구토하는 이유는 무엇일까요?

구토

한눈에 보는 정보 -

  • 오염되거나 독성이 있는 무언가를 섭취한 경우, 구토는 체내에서 이를 제거할 수 있는 방법이 됩니다
  • 구토는 또한 멀미, 임신, 산 역류, 스트레스에 의해 유발될 수도 있습니다
  • 메스꺼움(및 멀미)에 대한 최상의 천연 치료책 중 하나는 생강으로, 메스꺼움이 처음 나타날 때, 생강을 섭취하면 이 느낌이 사라지도록 해줄 수 있습니다
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Dr. Mercola

구토는 종종 예방의 형태로 나타나는 자연스러운 반사 작용입니다. 여러분이 오염되거나 독성이 있는 무언가를 섭취했을 때, 구토가 이를 제거해주는 하나의 방법이 됩니다. 처음에 메스꺼움을 경험하게 될 수 있는데, 이는 구토를 하려고 할 때 나타나는 불쾌한 느낌입니다.

구토는 대개 입을 통해서 위에 든 음식물을 비자발적으로 비워내는 행위를 뜻합니다. 메스꺼움과 구토는 질병이라기보다는 기저 건강상의 질환으로 인해 나타나는 증상입니다.

종종 노로바이러스와 같은 바이러스가 그 원인이 되지만, 구토는 또한 박테리아, 기생충 및 식중독 때문에 발생할 수 있습니다. 멀미, 임신, 역류, 심지어 스트레스 등의 기타 질환 또한 구토를 유발할 수 있습니다.

구토가 어떻게 발생할까요?

기본적인 수준에서, 구토 반사는 화학수용체 방아쇠 영역(CTZ)이라고 불리는 뇌의 구토 센터에 의해 조절됩니다. 이는 최하구역(postrema)이라 불리기도 합니다. 화학수용체 방아쇠 영역은 혈류-뇌 장벽 바깥에 있는데, 이는 혈류 내 물질들이 직접적인 접근을 한다는 것을 의미합니다.

이로 인해, 특정 약품들이 구토를 유발하거나 멈출 수 있게 됩니다. 체내 다양한 영역들은 화학수용체 방아쇠 영역을 자극하여 구토를 유발할 수 있습니다. 여기에는 다음이 포함됩니다.

  • 내이의 전정계로, 멀미에 의해 구토가 유발될 수 있습니다
  • 미주신경은 10번째 뇌신경으로, 뇌간에서 복부로 흘러 들어가게 됩니다. 이는 위장염(장염)에 의해, 혹은 목구멍의 뒤쪽이 자극받아(구역 반사) 구토가 유발될 수 있습니다
  • 도파민 수용체는 스트레스에 의해 활성화되어 구토로 이어질 수 있습니다

구토의 세 단계

구토 과정은 단순히 "먹은 것을 뱉어내는 것" 이상과 관련됩니다. 클리니컬 저널(The Clinical Journal)에 따르면, 이는 대개 세 단계로 구성됩니다.

1. 메스꺼움, 발한 및 침 분비 — 부교감 신경계가 과도한 침 분비를 유발해, 치아 법랑을 위의 산 성분으로부터 보호합니다. 교감 신경계는 땀이 나도록 하며, 심장 박동을 높여줍니다.

2. 구역질

3. 입을 통한 위 내용물의 배출 — 이는 클리니컬 저널(The Clinical Journal)에 따르면 단계적으로 다음과 같은 과정을 거치며 발생합니다

" ... 흡입이 흉압을 낮추게 되는데, 하부 식도 괄약근은 수축되며 복근이 강제로 수축되어 복강 내 압력을 형성하게 됩니다.

장은 부정적인 연동 운동을 거치게 되며, 내용물이 하부 식도 괄약근에 도달하자마자 장이 열리고 압력이 갑자기 느슨해져 위의 내용물이 이완된 식도를 통해 배출되는 것입니다."

구토를 일으키는 가장 큰 원인은 무엇일까요?

대부분의 경우, 구토는 2~3일 이내에 저절로 사라지는 기저 질환에 의해 유발됩니다. 비록 구토가 상당히 불편할 수 있지만, 이러한 구토는 (탈수하지 않는 이상) 심각한 것이 아닙니다. 가장 큰 원인은 다음과 같습니다.

위장염 (장염) — 노로바이러스는 미국에서 장염의 주요 원인인데, 이로 인해 매년 2,100만 건의 질병 발병이 일어나고 71,000명이 입원하며, 800명이 사망합니다.

이들은 대개 바이러스에의 노출 후 24시간에서 48시간 이내에 설사, 복통 및 구토로 이어지는 불쾌한 감염을 유발합니다. 노로바이러스 감염은 종종 "장염"으로 불립니다.

노로바이러스 감염의 증상은 꽤 힘든 것이 될 수 있지만, 대부분의 사람들은 며칠 이내에 저절로 회복됩니다. 가장 합병증(탈수)의 위험이 높은 사람들은 유아, 노인, 그리고 면역계가 손상된 사람들입니다.

요양원에 사는 노인 및 탁아소에 사는 아이들은 종종 가장 큰 타격을 입는 대상 중 하나인데, 왜냐하면, 이들은 다른 사람들과 밀접하게 접촉하여, 이러한 바이러스는 전염성이 매우 높은 본성을 갖고 있기 때문입니다. 이것이 바로 또한 크루즈선이 때때로 노로바이러스의 발생과 연관되는 이유이기도 합니다.

이 바이러스 그룹이 얼마나 전염성이 강한지에 대해 가늠해 보시려면, 노로바이러스 감염에 걸린 한 사람이 수십억의 노로바이러스 입자를 내뿜을 수 있다고 보면 됩니다. 하지만, 이러한 입자 중 단 18개만이 다른 사람을 감염시키게 됩니다.

식중독 — 수많은 식중독 유발 병원균이 구토로 이어질 수 있습니다. 식중독에 관한 한, 노로바이러스는 레스토랑에서 요리되거나 가게에서 구매한 "복잡한 식품"과 강력히 연관됩니다. 이러한 식품에는 수많은 재료가 들어가 있어, 특정 주범을 지목하기가 쉽지 않습니다.

샐러드, 샌드위치, 얼음, 쿠키 및 과일 등 만들어진 음식들 또한 위험이 있습니다. 비록 감염된 사람의 구토나 변을 통해 오염된 음식은 그 어느 것이라도 감염으로 이어질 수 있지만 말입니다.

따라서, 음식을 다루는 사람이 주의하지 않는다면, 한동안 구토 유발 바이러스를 다른 사람들에게 계속해서 전염시킬 수 있는 것입니다.

비록 음식을 가열하는 것이 일부 병원균을 제거하기에 충분치 않을 수 있습니다. 이를테면 노로바이러스가 섭씨 60도(화씨 140도)에서 가열된 상황에서 살아남을 수 있으며, 조개류를 요리하는 데 종종 활용되는 빠르게 쪄서 조리하는 방법 또한 노로바이러스를 퇴치할 수 없습니다. 이 바이러스는 또한 냉동시킨 상황에서도 죽지 않을 수 있습니다.

멀미 — 몸이 눈이 보는 방향과 다른 방향으로 움직일 때 멀미가 발생할 수 있습니다. 내이 혹은 전정계는 이동 및 균형과 연관됩니다. 이러한 시스템은 차 안이나 배에 있을 때와 같이 움직임을 감지하게 되며, 눈이 그러한 움직임을 확인해 줄 것을 기대하게 됩니다.

배가 좌우로 흔들리지만 눈에서는 여전히 선상 내에 앉아 있다고 인지하게 되는 것처럼 부조화 혹은 '감각 충돌'이 발생할 때, 멀미의 대표적인 증상인 메스꺼움, 구토 및 어지럼증이 발생할 수 있습니다.

유전체학과 관련된 회사 '23andMe'에서는 또한 멀미와 관련된 35가지 유전자 요소를 발견했는데, 이것에는 메스꺼움과 연관된 여러 가지 요인들이 포함되었습니다. (다른 연구에서는 멀미와 관련된 메스꺼움과 구토가 신경 경로에 의해 활성화될 수 있다고 암시합니다)

만일 여러분이 멀미에 취약하시다면, 눈을 수평선이나 다른 고정된 곳에 집중해보세요. 차에 있을 시, 운전을 하거나 운전을 하고 있는 것처럼 시늉을 해보세요.

귀 감염 — 귀 감염은 귀 내에 유체 형성과 연관될 수 있습니다. 이것이 전정계를 떨쳐낼 수 있으며, 멀미의 경우와 마찬가지로 메스꺼움과 구토로 이어질 수 있습니다.

임신 — 메스꺼움과 구토는 임신 초기에 매우 흔하게 나타납니다. 이것은 종종 '입덧'이라고 일컬어지며 하루 중 언제든지 발생할 수 있습니다.

위식도 역류질환 — 위식도역류증은 가슴뼈 뒤에서 발생하는 작열감으로 나타나는데, 이는 때때로 목구멍까지 들어가게 됩니다. 일부의 경우, 이러한 작열감은 심장마비로 오해받을 정도로 심각할 수 있습니다.

여러분은 또한 입안의 신맛, 빈번한 트림 및 심지어 메스꺼움과 구토를 경험할 수 있습니다.

오히려, 그 해답은 내장의 자연적인 위 균형과 기능을 회복하는 데 있습니다. 수많은 채소와 다른 고품질의 이상적인 유기농의 가공되지 않은 홀푸드를 섭취하고, 발효식품을 규칙적으로 섭취함으로써 식단을 통해 충분한 유익균을 얻도록 해보세요.

스트레스 — 스트레스 상황은 말 그대로 구토를 하는 지점까지 메스꺼움을 유발할 수 있습니다.

구토를 걱정해야 할 때

상기 언급했듯이, 대부분의 경우 구토는 장염의 결과로 나타나며, 이는 2~3일 이내에 저절로 회복될 수 있습니다. 이것이 나타나는 원인은 또한 장기간 차를 타거나 다가오는 시험 등 스트레스가 심할 때 나타나는 또 다른 자기 제한 요인 때문일 수 있습니다.

그렇긴 하지만, 다음과 같은 신호 및 증상들은 일반적인 구토를 넘어선 의료 진단을 받아야만 하는 것입니다.

  • 이상한 색의 구토 — 밝은 녹색의 구토는 담즙에 의해 유발될 수 있는데, 이는 소화계 폐색을 나타낼 수 있습니다. 붉은색 혹은 짙은 색의 구토는 궤양이나 다른 질환에 의한 피 때문에 발생할 수 있습니다.
  • 유아에게서 나타나는 분출성 구토 — 만일 유아가 강제로 구토를 하게 된다면, 이는 유문 협착증이라고 불리는 위 폐색 때문에 발생한 것일 수 있습니다.
  • 위통 — (설사가 아닌) 구토와 열이 함께 나타나는 격렬한 복통은 맹장염의 신호일 수 있습니다. 이러한 증상이 나타난다면 즉시 응급실에 방문해 보세요.
  • (머리나 복부를 맞은) 부상 후 구토 — 이는 뇌진탕이나 장 손상의 신호일 수 있습니다.
  • 깨어난 직후 구토가 나는 것 — 이는 뇌종양의 조짐일 수 있는데, 특히 두통이 동반되어 나타났을 때 더욱 그렇습니다.

바이러스로 인해 구토를 한다면 무엇을 해야 할까요?

대부분의 사람들은 생에 어느 때이든 노로바이러스와 같은 구토 유발 바이러스에 의해 감염될 수 있습니다. 만일 이것이 발생한다면, 구토(및 설사)가 탈수를 일으키지 않도록 해보세요. 탈수는 생명을 위협할 수 있습니다. 만일 탈수되기 시작한다면, 진단과 치료를 위해 응급실에 방문하는 것이 중요합니다.

하지만, 우선 만일 구토를 하셨다면, 최소 3시간 동안 아무것도 먹지 말고 뱃속을 비워두세요. 물, 크래커 및 탄산음료를 피해 보세요. 첫 세 시간 동안은 모든 음식을 피하세요.

일단 세 시간이 지나고 나서, 더 이상 구토가 발생하지 않는다면, 약간의 물을 몇 모금 마셔보세요. 만일 이것을 견딜 수 있으시고 더 이상 구토를 하지 않으셨다면, 점차적으로 물 섭취를 늘려보세요.

이를 한두 시간 해보시고, 만일 견딜 수 있고 마지막 단계에 준비가 되셨다면, 고품질의 프로바이오틱을 다량으로 매 30분에서 60분마다 증상이 사라질 때까지 드셔보세요.

메스꺼움이 처음 느껴질 때 생강을 드셔보세요

생강차

메스꺼움(및 멀미)에 대한 천연 치료책 중 가장 좋은 것 중 하나는 생강입니다. 메스꺼움이 처음 느껴졌을 때 생강을 섭취하게 되면 그 느낌이 사라질 수 있으며, 심지어 구토 예방에 도움이 될 수도 있습니다.

생강차를 만들기 위해 신선한 생강 소량을 얇게 잘라 뜨거운 물에 30초에서 몇 분 동안 우려내보세요. 생강은 매우 강력하여 맛이 굉장히 빨리 강해질 수 있기 때문에 이를 약 30초 간격으로 맛보세요.

혹은, 더 빠른 해결책을 위하여 곱게 자른 신선한 생강을 단 1/2 티스푼만 삼켜보세요. 이 방법이 필자에게는 필요할 때마다 늘 효과가 있었습니다.