스트레스는 개의 수명을 줄일 수 있습니다. 개를 진정시키는 8가지 방법을 소개합니다

불안해 하는 개

한눈에 보는 정보 -

  • 개는 스트레스를 겪을 수 있으며, 실제로 겪습니다. 그리고 만성 스트레스가 개의 웰빙과 삶의 질에 영향을 미칠 수 있습니다
  • 개가 스트레스를 받을 수 있는 요인에는 환경 변화, 큰 소음, 자연스러운 행동을 표출할 수 있는 기회의 부족, 그리고 처벌에 기반한 훈련 방식 등이 있습니다
  • 개가 스트레스를 받는 것을 나타내는 신호에는 꼬리를 접거나 낮추는 것, 코나 입술을 핥는 것, 그리고 헐떡거리는 것 등이 있습니다
  • 개의 생활에서 가능한 한 많은 스트레스 요인을 줄이거나 제거하는 것이 중요합니다. 또한, 스트레스를 받은 반려동물을 진정시키고 누그러뜨릴 수 있도록 할 수 있는 많은 것이 있습니다
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Dr. Becker

다행스럽게도, 심지어 가장 제멋대로 하는 개도 일상생활에서 스트레스를 맞닥뜨리게 된다는 사실은 널리 알려지고 받아들여지고 있습니다.

개가 스트레스로 경험하게 되는 것은 종종 인간의 스트레스 요인과 꽤 다르지만, 그렇다고 해서 개의 스트레스가 매우 미미하다는 것을 의미하지는 않습니다. 사실상, 연구에서는 스트레스가 개의 웰빙에 상당히 영향을 미칠 수 있다고 밝히고 있습니다.

2010년의 한 연구에 따르면, "공포나 불안 장애를 가지고 살아가는 스트레스가 집에서 키우는 개의 건강과 수명에 부정적인 영향을 미칠 수 있다고 암시하는 증거가 존재합니다."

예를 들어, 개가 스트레스를 겪게 되었을 때, 개의 신체에서는 "투쟁 혹은 도피 호르몬"으로 알려진 노르에피네프린이 과도하게 분비됩니다. 이것은 장 미생물 군집체를 변경하고 위장관 이동성을 방해하게 됩니다.

어떤 개들은 일시적인 스트레스를 경험하게 되지만, 다른 개들은 더 장기적인 만성 스트레스에 처하게 됩니다.

무엇이 개에게 스트레스를 유발하는지, 스트레스를 받을 때 어떻게 행동하는지, 그리고 어떤 스트레스가 건강에 영향을 미칠 수 있는지에 대해 더욱 많이 알아낼수록 여러분은 스트레스의 신호를 더욱더 잘 알아챌 수 있게 되고, 이를 줄이거나 제거하기 위해 조치를 취할 수 있게 됩니다.

대부분의 개에게 스트레스를 유발하는 10가지 상황

스트레스받은 개

만일 여러분이 흔한 개의 스트레스 유발 요인에 익숙하지 않으시다면, 몇 분만 투자하셔서 다음 목록을 확인해보세요

  1. 집안 루틴의 변화 — 새로운 업무 스케줄, 학교로 돌아가는 아이들, 휴일 등
  2. 개인 공간의 침범 — 쉴 때, 안아줄 때, 뽀뽀할 때, 억지로 참아야 하는 경우의 혼란
  3. 가정 구성원의 변화 — 새로운 아기나 새로운 반려동물이 들어왔을 때, 혹은 기존의 동물 혹은 사람을 잃었을 때, 손님 등의 변화
  4. 가정 구성원과의 분리 — 분리 장애 등
  5. 집의 변화 — 새로운 집으로 이사, 다른 집에서 자는 것 등
  6. 정상적인 교배 행동에 대한 배출구 부족 — 떼로 몰려다니는 것, 달리기, 되찾기 등
  7. 새로운 것 — 새로운 물건, 새로운 사람, 새로운 동물에의 노출
  8. 시끄러운 소음 — 불꽃놀이, 천둥 등
  9. 처벌성 훈련 방식 — 목줄에 충격을 주거나, 소리 지르거나, 때리는 것 등
  10. 다른 가족 구성원(동물이나 사람)과의 관계가 좋지 않은 것(긴장을 유지하는 것) 등

분명, 상기 언급한 목록 중의 일부는 불가피하거나 인간의 관점에서 볼 때 긍정적일 수 있습니다. 이를테면, 새로운 집으로 이사 가는 것 혹은 업무 스케줄에서의 변화 등 말입니다.

하지만, 여러분이 개의 삶에서 스트레스를 최소화하기 위해 줄이거나 제거할 수 있는 수많은 요인이 있습니다. 이것에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 개의 일상 신체 활동 수준을 높여보세요. 대부분의 개, 특히 일하고 스포츠를 하는 견종은 운동을 훨씬 더 많이 해야 합니다.
  • 개가 너무 자주 홀로 방치되지 않도록 해보세요. 개들은 사회적인 동물이라서 오랫동안 강제적으로 홀로 있어야 할 때 외롭고 지루해합니다. 만일 하루 중에 개에게 친구가 되어줄 사람이 아무도 없다면, 친구나 이웃을 모집하거나 개 산책가를 고용해서, 최소한 한 블록 정도는 개가 거닐 수 있도록 해 줄 것을 권장합니다. 한 가지 대안은 개 돌봄 서비스입니다.
  • 가족의 모든 구성원들이 개가 방해받지 않는 수면과 적절한 보살핌을 필요로 한다는 사실을 이해하고 존중할 수 있도록 해보세요.
  • 징벌적 훈련을 긍정적인 강화 행동 훈련으로 교체해보세요. 연구에서는 개에게 소리를 지르는 것이 불안을 조성한다고 밝히고 있습니다.

여러분이 개의 스트레스에 대하여 그 유발 요인들을 확인하러 다닐 때, 개의 이력에 대해서도 생각해보세요. 만일 개를 입양해왔다면, 그 과거에 대해서 무엇을 알고 있으세요? 개가 학대를 당하거나 방치되었나요? 개가 주로 남성이나 아이들에게서 스트레스를 받나요? 아니면 다른 개들에게서 스트레스를 받았나요?

개가 스트레스를 받고 있는지 알아내는 법

개에게서 나타나는 전형적인 10가지 스트레스 신호는 다음과 같습니다.

  1. 코/입 핥기
  2. 하품하기
  3. 헐떡거림
  4. 입맛이 줄어들거나 입맛이 없는 것
  5. 설사
  6. 꼬리를 낮추거나 접는 것
  7. 귀를 쫑긋 세우거나 뒤로 귀를 고정하는 것
  8. 웅크리는 자세 혹은 숨기
  9. 떨림 및 흔들기
  10. 목소리를 높이는 것 — 낑낑거리거나, 울부짖거나 짖는 것

스트레스받은 개를 진정시키는 법

1. 개가 충분한 운동을 하고, 충분히 놀고, 충분한 정신적인 자극을 받으며, 주의와 애정을 얻도록 해주세요. 매일 철저히 운동하는 것은 가장 간과되는 것 중 하나이자, 소수의 견주들이 이점을 얻을 수 있는 스트레스를 줄일 수 있는 자유롭고 효과적인 치료법입니다.

2. 개가 홀로 집에 있게 될 때 여러분의 향이 담긴 옷이나 담요로 덮어주고, 갖고 놀 수 있는 인형을 제공하며, 작은 간식을 놓아주고, 가장 좋아하는 장난감을 집 안 주변에 두어 개가 찾아낼 수 있도록 하며, 떠나기 전에 개를 편안하게 만들 수 있는 음악을 틀어주세요.

3. 또한, 차분하고 편안해지게 하는 음악을 가능한 스트레스 요인이 발생하기 전에 틀어주세요. 이것이 개를 편안하게 해주고, 스트레스를 주는 소음을 빠져나가게 해줄 수 있습니다.

4. 만일 여러분이 삶에서 힘든 일을 겪어온 개를 입양하셨다면, 필자는 사운드 비기닝(A Sound Beginning)이라는 프로그램을 권장합니다. 이는 구조된 개와 개를 입양한 사람들이 효과적으로 의사소통하고, 불가분의 유대를 형성하는 것을 배우는데 도움을 주기 위해 만들어졌습니다.

5. 만일 여러분의 개가 몸에 가해지는 압력에 잘 반응한다면, 썬더셔츠(Thundershirt)와 같은 바디랩 셔츠를 구매해보시고, 또한 불안을 겪는 반려동물에 도움이 될 수 있는 특정 마사지 기술인 티터치(Ttouch)도 고려해보세요.

6. 프로바이오틱 보조제나 발효 채소를 개의 신선하고 영양적으로 균형 잡힌, 종에 적합한 홀푸드 식단에 첨가해보세요. 여러 연구에서는 프로바이오틱스가 개에게서 나타나는 스트레스와 관련된 위장관 장애를 줄일 수 있다고 밝히고 있습니다.

7. 통합 의학 수의사와 동종 요법 및 전통 중국 의학(TCM) 치료법, 구조 요법(Rescue Remedy), 혹은 기타 특정 바흐 플라워 치료법(Bach flower remedies) 등에 대해 상의해보세요. 이것이 개의 간헐적인 스트레스 완화에 도움이 될 수 있습니다.

필자가 항상 행동 변화와 결합하여 사용하는 제품들에는 동종 투구꽃 요법(혹은 증상에 가장 잘 맞는 치료책), 하일랜드의 캄 포르테(Hyland's Calms Forte) 혹은 진정시켜주는 (다양한 브랜드 종류의) 우유 단백질 등이 있습니다.

진정시켜주는 약효 식품 및 이점을 제공하는 허브에는 홀리 바질, l-테아닌, 로디올라, 아슈와간다, 가바, 5-HTP 및 카모마일 등이 있습니다.

라벤더로 된 에센셜 오일 또한 개의 스트레스 반응을 줄이는 것으로 밝혀졌습니다. 스트레스 요인이 발생하기 전에 개의 목줄이나 침구에 혹은, 집안 주변에 에센셜 오일 몇 방울을 떨어뜨려 보세요.

또한, 솔루션 세퍼레이션 앵자이어티(Solutions Separation Anxiety)와 같은 꽃 에센스 블랜드를 물에 첨가하시고, 어댑틸 페로몬 목줄(Adptil pheromone collar) 혹은 디퓨저를 구입하는 것을 고려해보세요.

8. 만일 여러분의 개의 불안이 더 나아지기보다 더 악화되는 것처럼 보인다면, 응용 동물 약학(훈련된 전문가를 통한 자기 치유 기법)을 통해 가장 잘 불안을 잠재워줄 수 있는 것을 개가 직접 선택할 수 있도록 함으로써, 개의 스트레스를 관리하는데 개별 맞춤식 접근을 고려해보세요.