7세 이상의 노견 건강 체크리스트

노견과 견주

한눈에 보는 정보 -

  • 만일 여러분의 개가 7세가 되었다면, 공식적으로 노견이 된 것이며, 인생의 후반기를 전반기와 마찬가지로 멋지게 살아갈 수 있는 방법에 관한 계획을 세우기 시작해야 할 좋은 시기입니다
  • 행동 변화 및 구강 질환, 관절염, 불가사의한 덩어리나 혹이 나타나는 것이 노견에 영향을 미치는 가장 흔한 질병 가운데 하나입니다
  • 노령화되는 개의 신체를 편안하게 유지하고, 휴먼 그레이드(Human-grade) 단백질을 포함하는 식단을 제공하며, 규칙적인 운동을 하도록 하고, 일 년에 2회 건강 검진(나이 추적 혈액검사)을 받도록 하는 것은 나이가 듦에 따라 양질의 삶을 즐길 수 있도록 하는 몇 가지 방법입니다
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Dr. Becker

눈 깜짝할 사이에, 우리의 반려견은 새끼 강아지에서 노견이 되어버리는 것처럼 느껴집니다. 개가 우리와 보내는 시간이 얼마나 짧은지에 대해 파악하는 동시에, 우리는 또한 개가 여생을 건강하고 행복하게 살 수 있도록 도와줄 수 있는 모든 것을 하도록 해야 합니다.

여러분의 반려견이 노년기에 접어듦에 따라, 새끼 강아지일 때와 마찬가지 수준의 추가적인 관리와 관심이 필요하다는 사실을 아는 것은 도움이 됩니다.

개가 7세에 접어들었을 때, 개가 건강 관리 필요 관점에서 노견으로 간주되는데, 인생의 후반기를 전반기와 마찬가지로 편안하고 즐거운 시간으로 만들기 위한 계획 수립을 시작하기에 좋은 시기입니다.

필자가 생각하기에 견주들이 하는 최대의 실수 중 하나는 "내 강아지는 이 나이에 이르러서도 이렇게도 활동적이다"라고 생각하여, 조기에 개들의 삶에 의도적인 조치를 충분히 취하지 않는다는 것입니다.

필자는 만일 여러분의 개가 노년기의 증상을 보여줄 때까지 조치를 취하지 않고 기다리셨다면, 지나치게 오래 기다린 것이며, 퇴행이 나타나는 것을 예방할 수 있는 기회를 놓친 것이라고 생각합니다.

하지만, 여러분의 경우가 이에 해당한다고 하더라도 너무 걱정하지는 마세요. 여전히 여러분이 할 수 있는 것들이 있습니다. 이러한 경우가 여러분에게 해당하지 않는다고 하더라도, 지원 프로토콜을 시작하려고 생각하는 것과 관련하여 개가 퇴행을 겪기 시작할 때까지 기다리지는 마세요.

많은 수의사들이 개의 연령을 인간의 연령으로 변환하여 생각하기 위해 사용하는 일반적인 지침이 존재하는데, 인간 연령과의 비교가 견주로 하여금 노견이 마주하게 될 수 있는 어려움을 더 잘 알아챌 수 있도록 하는 데 도움이 됩니다.

여러분의 노견은 인간의 나이로 몇 살일까요

노견에게서 나타나는 흔한 건강상의 문제

행동 변화 — 개가 나이가 들면서 더 자주 낮잠을 자게 되고 더 천천히 움직이는 것이 흔하게 나타납니다. 하지만, 다른 행동 변화들은 기저 질환의 신호가 될 수 있습니다. 예를 들어, 통증을 동반하는 질환이 개를 예민하게 하거나 차분하지 못하게 할 수 있습니다. 인지 감퇴는 구석에 서 있거나, 벽을 마주 보고 있거나, 목적 없이 헤매는 등의 이상한 행동들로 이어질 수 있습니다.

개의 인지 기능 장애는 배제적 진단인데, 왜냐하면 노견이 이와 유사한 증상을 나타낼 수 있는 수많은 질환이 존재하기 때문입니다. 중쇄 지방산(MCTs)과 SAMe(S-adenosylmethionine)를 보충하는 것은 개에게서 나타나는 노화 관련 뇌 변화를 늦출 수 있는 두 가지 간단한 방식입니다.

구강 질환 — 붉은, 염증이 생긴, 혹은 출혈이 있는 잇몸, 치아에 갈색이나 녹색의 치석 및 타르 형성, 혹은 입 냄새 등과 같이 치주 질환이 있는지 신호를 알아보기 위해, 개의 구강을 점검하는 것은 매우 중요합니다.

개는 또한 식사 시간에 다르게 행동할 수 있습니다. 이를테면, 음식을 떨어뜨린다거나, 음식이 놓인 그릇에서 도망친다거나, 한쪽으로만 음식물을 씹는 경우 등이 있습니다.

이러한 것들은 모두 개가 입에서 통증을 느끼고 있다는 신호이며, 개의 구강 건강을 개선하기 위한 개입이 필요합니다. 이러한 상황을 무시하는 것은 개의 고통을 연장시킬 수 있을 뿐만 아니라, 심장병과 같은 심각한 2차 질환으로 이어질 수도 있습니다.

저녁 식사 후, 개의 치아를 매일 밤 닦아주는 것은 개의 삶에 있어 구강 건강을 보호할 수 있는 최상의 방법 중 하나입니다.

관절 문제 및 관절염 — 만일 개가 다리를 절거나 예전처럼 움직이는 것에 어려움을 겪고 있다면, 관절염으로 인해 관절에 통증을 느끼는 경우일 확률이 매우 높습니다. 여러분은 또한 개가 스스로를 달래기 위해 통증이 나타나는 관절을 핥는 것을 보게 되실 수도 있습니다.

항염증제 및 진통제가 종종 노령의 관절염이 있는 반려동물에게서 일상적인 불편을 관리하기 위해 처방됩니다. 하지만, 통증 관리 약물을 관절염 증상을 치료하기 위해 사용하기 훨씬 전에, 관절 지원 프로토콜을 도입하여 퇴행의 근본 원인을 늦출 수 있습니다.

비록 개의 삶의 질을 관리하기 위해 약물이 필요하지만, 퇴행이 더욱 악화되는 것을 늦추고 건강한 잔여 연골을 지원해주기 위해, 이를 항상 연골 보호제(chondroprotective agents: CPAs)와 결합하여 활용해보도록 해보세요. 약물에 대한 필요를 줄이거나 심지어 제거할 수 있는 수많은 효과적인 천연 관절 치료제가 존재합니다. (이에 대해 아래에서 더 자세히 확인해보세요)

소변 문제 — 소변 경색이나 소변 증가에 대한 그 어떠한 신호도 수의사에 의해 확인되어야 하는데, 이러한 신호가 요도 감염을 암시할 수 있기 때문입니다. 노견은 또한 골반 기저 부위가 약해지거나 방광 근육이 열악해질 수 있어, 소변 지림 증상이 나타날 수 있습니다.

노쇠하거나 치매가 있는 개들 가운데, 바깥에서 볼일을 봐야 한다고 여러분에게 알려주는 것을 잊어 방광이 가득 차거나 새어 나오는 경우가 있을 수도 있습니다. 침술 치료는 개가 노령화됨에 따라 소변을 참을 수 있는 능력을 유지할 수 있는 훌륭한 방법이 됩니다.

혹과 덩어리 — 피부 및 피부 저변에서 덩어리나 혹이 성장하는 것은 노견에게서 흔히 나타나며, 대부분의 경우, 이러한 혹들은 양성으로, 걱정할 필요가 없습니다. 만일 혹으로 인해 여러분의 개가 불편을 겪는 것처럼 보이거나, 혹이 빠르게 자라거나 모양이 변형되는 것으로 보인다면, 수의사에게 바로 데려가서 검진해 보세요.

가는 바늘 흡인은 바늘을 혹에 주입하여 세포를 추출하는 것으로, 대개 샘플을 병리학자에게 보내어 조사하도록 하고 예비 진단이 행해지도록 할 수 있습니다. 만일 암과 같은 위험한 조짐이 발견된다면, 해당 병변을 수술로 제거하는 것이 반려동물에게 암이 없이 살아갈 수 있는 기회를 높일 것입니다.

만일 가는 바늘 흡인을 통한 검진에서 혹이 양성인 것으로 나타났다면, 비정상적인 세포가 없다는 것을 의미하기 때문에, 개의 이동성이나 삶의 질에 영향을 미치지 않는다면, 이것을 그대로 두는 것이 가장 좋습니다. 신체 차트를 보관해 두면 시간이 지나면서 여러분의 개의 혹을 파악할 수 있는 좋은 방법이 됩니다.

눈 문제 — 백내장, 안구 건조증 및 결막염 또한 노견에게 나타날 수 있으며, 이것이 불편과 시력 문제로 이어질 수 있습니다. 만일 개의 눈이 빨개지거나 흐릿해진다면, 수의사에게 데려가 철저한 검사를 받도록 해보세요.

안구 건조증과 같은 일부 질환은 치료될 수 있지만, 검사하지 않은 채로 방치한다면 매우 통증이 심해질 수 있으며, 심지어 실명으로 이어질 수 있습니다. 루테인, 빌베리 및 아스타잔틴은 눈의 노화 관련 변화를 늦추는 보조제입니다.

노견을 건강하고 행복하게 해줄 수 있는 5가지 조언

1. 노견의 신체를 편안하게 유지할 수 있는 조치를 취해보세요 — 만일 개가 신체적으로 불편함을 느끼는 것처럼 보이면, 그것이 단지 자연스러운 노화의 일부라고 여기지 않는 것이 중요합니다. 개에게서 통증이 나타나지 않는지 확인해보기 위해 수의사에게 데려가 보시는 것이 적절합니다. 대부분의 경우, 더 일찍 건강 문제가 진단되거나 치료될수록, 그 예후가 훨씬 더 좋습니다.

개가 건강한 체중을 유지하도록 하고 신체적으로 활발하도록 하는 것은 개가 노령화됨에 따라 관절염과 퇴행성 관절 질환을 억제하는 데 도움이 됩니다. 척추 교정 요법, 물에서의 운동, 레이저 치료 등은 또한 개가 노년기에 움직임을 유지할 수 있도록 하는 데 상당한 이점을 제공합니다.

개의 건강한 힘줄, 인대, 관절 및 연골을 유지할 수 있도록 도와주는 개의 식단에 첨가할 수 있는 다양한 범주의 보조제가 또한 존재하는데, 이것에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

MSM이 든 황산염 글루코사민, 달걀 속껍질(난각막)

오메가-3 지방 (크릴 오일)

유비퀴놀

보스웰리아

천연 항염증 분말 (강황과 같은 약초, 단백질 분해 효소, SOD)

시간이 지나면서, 반려동물의 염증 수치를 확인하는 것이 중요합니다. 이는 천연 항염증 보조제를 탄수화물이 낮은 식단에 통합함으로써 가능합니다.

규칙적인 마사지는 노견의 근육 톤을 유지해주고, 노화에 따라 근육이 느슨해지는 것을 줄여줍니다. 마사지를 받은 근육은 근육이 풀어져 노견이 편안하게 주변을 돌아다니는 것을 더 쉽게 해줍니다. 마사지는 또한 혈액순환을 개선하고 림프 배출을 도모하며 뻣뻣한 근육을 완화해줍니다.

만일 반려견이 너무 뻣뻣한 상태이거나 활발한 생활을 하지 못하도록 하는 통증을 갖고 있다면, 수의사에게 재활 전문가를 소개해달라고 요청할 때입니다. 반려동물에게 물리치료를 해주는 것은 삶의 질을 높이는 데 획기적인 전환점이 됩니다.

2. 개의 식단에서 고품질의 단백질을 아끼지 마세요 — 많은 견주 및 심지어 수의사들의 믿음과는 달리, 노견은 젊은 개보다 더 많은 단백질을 필요로 하게 되며, 단백질 품질은 매우 중요합니다. 소화 흡수가 더 잘되는 단백질일수록 음식의 수분 함수량이 더 높아지게 되며, 노령화되는 기관들이 처리하기에 용이하게 됩니다.

나이에 상관없이 대부분의 반려동물에게 있어 가장 건강에 이로운 식품은 천연 상태의 홀푸드, 가공 처리되지 않은 식품입니다. 이것에는 휴먼 그레이드(Human-grade) 동물성 고기가 포함되는데, 이는 전체 삶에 있어 건강한 개의 식단의 기반이 되어야 합니다. 가공되지 않은 식품은 신체에 가장 흡수가 잘 될 수 있으며, 대사 스트레스를 최소화하게 됩니다.

필자는 여러분이 상업용 애완견 사료를 피할 것을 권장하는데, 이러한 제품은 반려동물의 나이와 체중에 상관없이 탄수화물 함량이 높습니다. 상업용 애완견 사료에서 나타나는 지나친 탄수화물 함량은 인간의 식품에 있어서 탄수화물이 마케팅되는 것과 매우 유사하게 소비자들에게 "에너지를 위한" 건강에 이로운 첨가물로 마케팅됩니다.

탄수화물이 20% 초과하게 되면, 시간이 차츰 지날수록 고기에서 얻을 수 있는 건강한 신체가 기능하기 위해 필요한 단백질의 양을 상쇄할 수 있습니다.

3. 개가 일상적인 운동을 할 수 있도록 해보세요 — 노견과 심지어 심신이 쇠약한 늙은 개도 건강을 유지하고 회복력 있는 삶을 위해 여전히 매일 신체 운동을 필요로 합니다. 이것은 아마도 개를 위해 우리가 알고 있는 것 가운데 가장 덜 활용되는 노화 방지 전략일 것입니다.

노견이 젊은 개들과 동일한 강도의 운동을 하거나 이들과 경쟁할 수 없다는 것은 사실이지만, 이들은 여전히 규칙적으로 걷기와 기타 연령에 적합한 신체 활동을 필요로 하게 됩니다.

노견의 신체에 상당한 도움이 될 수 있는 세 가지 강화 운동을 소개합니다.

수동 관절 가동 범위 (Passive range-of-motion: PROM) 운동은 건강하지 않은 개들이나 신체적으로 건강한 개 모두에게 이점을 제공할 수 있습니다.

균형 및 고유 수용성 감각 (공간적 방위 및 움직임) 운동은 노견의 균형 개선 및 신체 안전성을 도모함과 동시에, 유연성을 유지할 수 있도록 해줍니다.

목표를 둔 강화 운동은 서 있기, 걷기 및 달리기에 도움을 주는 커다란 근육 그룹에 도움이 되도록 되어 있습니다.

가벼운 스트레칭 또한 개의 웰빙과 장수를 개선할 수 있는 훌륭한 천연 도구가 됩니다.

4. 일 년에 2회 수의사를 방문해보세요 — 필자의 목표는 견주들이 자신들의 개를 활동적이며 건강한 삶을 오랫동안 누릴 수 있도록 도와주도록 하는 것이기 때문에, 필자의 개 환자들 모두가 일 년에 최소 2회 수의사를 방문했으면 하는데 이는 특히 노년 개 및 심신이 쇠약한 늙은 개들의 경우 더욱 그렇습니다.

연구에서는 반려동물이 약 8세 즈음에(일부 대형견 품종의 경우 더 어릴 때), "대사 절벽에서 떨어진다"거나, 다수의 퇴행성의, 특징을 나타내는, 노화 관련 변화들에 문을 열어줄 수 있는 대사 질환들을 폭풍적으로 겪게 된다고 지적합니다. 이러한 변화가 언제 발생할 것인지 예견할 수 있는 가장 쉬운 방법 중 하나는 반려동물의 A1c 수치를 모니터링하는 것입니다.

A1c 검사는 원래 당뇨 환자를 전반적으로 컨트롤하는 것을 모니터링하기 위해 고안되었지만, 장수 분야의 전문가들은 인간 의학에서도, 현재 이러한 간단하고 값이 싸며 쉬운 툴을 비당뇨병 환자들의 세포 노화를 모니터링하는 수단으로 사용하고 있습니다. 포유류의 면역계가 망가지기 훨씬 전부터 A1c 수치가 올라가기 시작하기 때문에, 주기적으로 이 수치를 테스트하는 것은 훌륭한 진단 툴이 됩니다.

노년기의 동물들은 중년기 때보다 더욱 빠르게 노화됩니다. 이것은 여러분의 개의 웰니스와 영양적인 필요가 매 4개월에서 6개월마다 미세 조정되어야 한다는 것을 의미합니다. 노견의 체중, 근육 톤, 관절의 움직임 범주, 식단, 보조제 프로토콜 및 운동 습관을 최소한 6개월에 한 번씩 검토하는 것이 매우 중요합니다.

노견의 +A1c 및 BNP 웰니스 스크린 테스트는 개의 건강에서 나타나는 변화를 조기 검진할 수 있는 훌륭한 도구로, 적절한 생활 방식 변화를 포함하여 치료가 즉시 시작될 수 있도록 해줍니다.

규칙적인 웰니스 검진은 수의사로 하여금 추가적인 조사가 필요할 수 있는 변화들에 대해 현재의 테스트 결과를 과거의 결과와 비교할 수 있도록 해줍니다. 더 중요한 사실은, 만일 여러분의 반려동물의 혈액 검사에서 즉시 해결 가능한 이상 현상이 나타난다면, 더 나은 예후를 가져올 수 있는 기회가 높아집니다.

5. 개에게 사회적인 교류 및 정신적 자극에 대한 규칙적인 기회를 제공해보세요 — 개의 나이에 상관없이, 다른 반려동물 및 사람과의 정기적인 사회적 교류가 여전히 필요합니다. 사람이 노령화될 때와 마찬가지로, 반려동물이 더이상 활발한 활동을 하지 않거나 삶에 관여하지 않으려고 할 때, 반려동물의 세계는 혼란스럽고 무시무시한 곳이 될 수 있습니다.

여러분의 개는 다른 반려동물과 사람들에 규칙적으로 노출될 필요가 있지만, 지나치게 자극을 받지 않도록 관리해주어야 합니다. 통제된 상황에서의 짧은 사회적 교류 및 놀이 시간을 제공해주는 것이 이상적입니다.

개를 정신적으로 건강하도록 해주는 최상의 방법 중 하나는 일상생활에서 뇌를 관련시키도록 해주는 것입니다. 이는 여러분이 의도적으로 규칙적인 일상적인 기회를 만들어, 개가 다양한 방식으로 정신적으로 자극을 받을 수 있도록 해주는 것을 포함합니다.

이를테면, 개가 원하는 곳에서 냄새를 맡도록 하는 것, 트릿-릴리즈 퍼즐(Treat-release puzzle) 제공, 수많은 참여적인 상호 작용 놀이를 제공하는 것 등이 있습니다.

개의 환경을 풍요롭게 해주는 것은 정신적 혼동을 완화하거나 멈춰주고, 종종 노견에게서 나타나는 인지 감퇴를 완화해줄 수 있습니다. 또한, 예상 가능한 일상 루틴을 고수하는 것은 불안 및 정신적 불확실성을 줄이는 데 도움을 줄 수 있으며, 트릿 릴리즈와 음식 퍼즐 장난감은 즐거움과 정신적 자극을 제공해줍니다.

코로 냄새를 맡는 수업에 참여시키는 것은 개의 뇌와 신체를 위한 훌륭한 노년기 취미입니다. 노령화 단계에 있는 개들의 정신 퇴화 개선에 도움을 줄 수 있는 보조제에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

건강에 이로운 해독을 제공에 메틸기 공여 물질을 제공하는 SAMe(S-adenosylmethionine)

시중에서 파는 NAD+ 보조제

코코넛 오일과 같은 중쇄지방산(MCTs)

또한, 해파리 추출물, 레스베라트롤(호장근), 징코빌로바(은행 추출물), 고투콜라 및 포스파티딜세린

여러분의 개에게 적절한 용량을 처방하기 위해 통합 수의학 전문가와 상의해 보세요.

+ 출처 및 참조