반려동물의 당뇨 발병과 관련된 7가지 신호

개 당뇨

한눈에 보는 정보 -

  • 개와 고양이에게 당뇨가 나타나는 사례가 폭발적으로 증가하고 있으며, 이는 반려동물 비만 증가와 밀접한 관련이 있습니다
  • 대부분의 반려동물은 체중이 너무 많이 나가고, 신체 활동은 너무 적게 하며, 탄수화물이 높은 식단 섭취하고, 췌장의 면역 매개성 파괴로 인해 생활 방식과 관련된 당뇨를 발병하게 됩니다
  • 모든 반려동물 주인이 주의해야 할 수많은 특징적인 당뇨 증상이 존재하는데, 대부분의 흔한 증상에는 갈증과 소변이 눈에 띄게 증가하는 것이 있습니다
  • 건강한 생활 방식을 제공하여 반려동물의 당뇨를 예방하는 데 도움을 주는 것이 매우 중요한데, 왜냐하면 일단 개나 고양이가 질병에 걸리게 되면, 이를 관리하는 것이 매우 어렵고 비싸기 때문입니다
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Dr. Becker

반려동물의 당뇨 발병은 미국 및 영국을 비롯하여 여러 나라에서 지난 15년 동안 급상승했습니다. 밴필드 동물병원(Banfield Pet Hospitals)에서 발간한 2016년의 한 보고서에 따르면, 미국에서 2006년부터 2015년 사이에, 당뇨가 개에게서 80% 증가, 고양이에게서 18%가 증가한 것으로 나타났습니다.

영국의 반려동물 보험 회사 애니멀 프렌즈(Animal Friends)에 따르면, 2011년에서 2016년 사이에 애완동물에게서 당뇨가 무려 900% 증가한 것으로 나타났습니다. 고양이는 5년의 기간 동안 당뇨 발병이 1,161%가 증가했으며, 개의 경우 850% 증가했습니다.

생활 방식과 관련된 제2형 당뇨와 어릴 때 나타나는 제1형 당뇨의 비교

개와 고양이는 사람과 달리, 젊은이에게서 종종 나타나는 형태인 제1형 당뇨를 발병하는 경우가 거의 없다는 사실을 아는 것이 중요합니다.

생활 방식과 관련된 제2형 당뇨가 반려동물에게서 가장 자주 볼 수 있는 질병으로, 대개 중년 혹은 노년기의 개와 고양이에게서 볼 수 있는데, 이 경우, 인슐린 생성이 줄어들거나 이를 효과적으로 사용할 수 있는 능력이 줄어드는 상황이 나타나게 됩니다.

고양이에게서 나타나는 당뇨는 대개 인슐린의 비효율적인 활용으로 인해 나타나는 반면, 개의 경우, 인슐린 생성에 대한 어려움으로 인해 나타납니다. 이로 인해, 비록 개들이 제2형 당뇨를 발병하는 고양이와 사람과 마찬가지로 노년기에 당뇨를 발병하게 되지만, 개들의 경우, 제1형 당뇨로 대부분 나타납니다.

인슐린은 설탕, 아미노산, 전해질 및 지방산을 체세포로 이동시키는 천연 발생 호르몬입니다. 인슐린 부족은 이러한 필수 물질들을 세포 바깥에 머무르도록 하여, 세포를 굶기게 됩니다. 만일 반려동물의 체내에서 충분한 인슐린이 생산되더라도 인슐린이 수용하게 되는 영양분을 적절히 활용하지 못하게 된다면, 그 결과는 마찬가지가 될 것입니다. 즉, 세포가 영양 부족으로 인해 굶게 됩니다.

주의해야 할 증상

당뇨병 증상은 매우 점진적으로 발달할 수 있으며, 다음과 같은 증상이 나타납니다.

소변 및 갈증 증가 — 종종 발생하는 첫 번째 상황은 혈당 수치가 너무 높아져서, 체세포 바깥에서 신체는 소변을 통해 이를 배출하게 되며, 소변량이 증가하게 됩니다.

여러분은 어쩌면 개나 고양이가 보다 소변을 자주 보게 되거나 집 안에서 실례를 하는 경우를 보게 될 수 있습니다. 소변 증가는 갈증을 더욱 초래하게 되기 때문에, 반려동물이 평소보다 물을 더 많이 마시는 것을 발견하실 수도 있습니다.

갈증과 소변 증가는 당뇨의 특징이기 때문에, 여러분은 이러한 증상에 대해 더 면밀하게 살펴보아야 합니다. 특히 반려동물이 나이 듦에 따라 더욱 면밀히 살펴보세요.

하지만, 갈증 및 소변량의 증가는 또한 다른 심각한 건강상의 질환에 대한 증상이기도 합니다. 그렇기 때문에, 반려동물의 연령과 신체 질환에 상관없이 만일 이러한 증상이 나타난다면 수의사에게 데려가 보는 것이 매우 중요합니다.

피곤과 에너지 감소 — 여러분의 개 혹은 고양이에게서 나타나는 다른 증상에는 무기력증과 에너지 감소가 있습니다. 세포에서 혈당이 부족하게 될 때, 반려동물은 달리거나, 산책하거나 놀려 하는 욕구를 덜 표출하게 됩니다.

특히 체중 감소와 함께 입맛이 증가할 때 — 또 다른 증상은 입맛 증가입니다. 반려동물은 당뇨 발병 시, 더 배고파하게 되는데, 왜냐하면 세포 내에서 필요로 되는 아미노산이 세포까지 다다르지 못하게 되거나, 적절하게 활용되지 못하고 있기 때문입니다.

체세포가 필수 영양소로 채워지지 못할 때, 그 결과는 종종 입맛 증가로 나타납니다. 하지만, 세포가 식물로부터 효율적으로 에너지를 활용하지 못하고 있기 때문에, 더 많은 칼로리를 섭취하고 있음에도 체중은 감소할 수 있는 것입니다.

요도 감염 — 당뇨가 있는 개와 고양이가 2차 요도 감염을 겪게 되는 것은 전혀 특별한 일이 아닙니다. 이는 소변에 보다 많은 설탕이 존재할수록, 반려동물의 방광에 세균이 증식될 가능성이 더 높아지기 때문입니다.

신부전 — 특히 고양이에게서 나타나는 신부전은 당뇨의 흔한 2차 증상이기도 합니다. 종종 당뇨병이 있는 새끼 고양이에 대한 최초 진단은 만성 신기능 부전 혹은 급성 신장 질환입니다. 설탕이 반려동물의 혈류에 보유되어야 함에도 불구하고 소변을 통해 배출되는 것은 신장을 크게 손상시킬 수 있습니다.

시력 문제 — 반려동물에게서 나타나는 당뇨의 또 다른 증상은 실명이 있는데, 이는 주로 개에게서 나타나지만, 고양이들도 당뇨 백내장으로 인해 시력을 잃을 수 있습니다.

뒷다리 약화 — 이러한 증상은 척골 보행(plantigrade stance)이라고 불리는데, 이는 당뇨가 있는 고양이에게 고유하게 나타납니다. 새끼 고양이들이 일반적으로 걷는 방식인 발바닥을 대고 높이 일어나 걸어 다니는 것 대신에, 척골 보행을 하는 새끼 고양이들은 뒷다리와 엉덩이를 낮게 떨어뜨리고, 뒷 발목을 대고 걷는 것입니다.

이는 고양이들이 걷는 방식에 있어서 매우 분명하면서도 자연스럽지 못한 방식입니다. 따라서, 여러분은 이러한 증상이 있을 시 즉시 눈치채게 됩니다. 다행스럽게도, 이러한 증상은 당뇨가 진정이 되자마자 다시 회복될 수 있습니다.

개와 고양이에게서 나타나는 생활 방식과 연관된 당뇨의 세 가지 주요 원인

비만 개

1. 비만과 고탄수화물 식단 — 비만은 단연코 당뇨를 발병할 수 있는 가장 큰 원인이 됩니다. 비록 개와 고양이는 곡물(옥수수, 밀, 쌀, 콩, 수수, 퀴노아)을 에너지 원천으로 하는 생리학적 필요가 없음에도, 미국의 대다수 반려동물들은 고칼로리, 탄수화물이 높은 식단을 섭취합니다.

곡물이 첨가되지 않은 건사료는 반려동물에게 먹이를 주는 것을 더 혼란스럽게 하고, 비만과 당뇨 증가에 기여해왔습니다. 이러한 식단들은 칼로리 밀도가 높으며, 고혈당 감자, 병아리콩 혹은 타피오카를 함유하게 되는데, 이러한 것들은 신체로부터 상당한 인슐린 배출을 필요로 하게 만듭니다.

여러분의 반려동물의 먹이에 들어 있는 모든 탄수화물(전분)은 내용물의 무려 80%가 이러한 성분으로 구성될 수 있는데, 이들은 설탕으로 분해됩니다. 지나친 설탕이 당뇨를 초래할 수 있습니다.

2. 몸을 움직이지 않는 생활 방식 — 반려동물이 열악한 영양과 종종 동반되어 당뇨를 발병하게 되는 또 다른 생활 방식과 관련된 이유는 운동 부족입니다. 반려동물은 종종 사람과 마찬가지로, 몸을 움직이지 않는 생활 방식을 갖게 될 수 있습니다. 이는 완전히 몸을 움직이지 않는 것이 아닙니다. 이는 건강에 유익한 종류의 활동을 거의 충분히 하지 않는 것입니다.

3. 지나친 백신으로 인한 췌장의 면역 매개성 파괴 — 자가면역질환과 당뇨를 연관 짓는 엄청난 양의 연구가 존재합니다. 특히, 아이들과 개의 경우 더욱 그렇습니다. 만일 반려동물의 면역 시스템이 췌장을 공격하게 되면, 반려동물은 인슐린 생성 부족으로 인해 당뇨를 발병하게 됩니다.

특히, 개들은 면역계가 췌장을 공격하는 것, 즉 더 자세하게 말하자면, 췌장의 인슐린을 분비하는 세포를 공격하는 것에 취약합니다. 이러한 상황은 개의 당뇨가 발달하는 상황에서의 자가 면역 성분을 일컫는 것입니다.

면역 매개성 혹은 자가 면역 질환은 면역계의 지나친 자극에 의해 초래됩니다. 여러분의 반려동물의 면역계가 지나치게 자극될 수 있는 주요 방식 중 하나는 반려동물에게 이미 면역이 발달된 질환에 대해 반복적으로 백신을 접종하는 것입니다.

반려동물 당뇨를 막는 방법

먹이는 양을 조절하고, 혈당이 낮은 식단, 불순물이 없는 다양한 단백질 원천으로 구성된 종에 맞는 식단, 건강에 이로운 지방, 전분이 낮은 채소 및 과일을 적당하게 제공하고, 특정 영양 보조제를 필요 시 제공함으로써, 여러분의 개나 고양이가 이상적인 체중을 유지할 수 있도록 해보세요.

여러분의 반려동물은 규칙적인 유산소 운동, 근육 토닝, 열량 연소 운동을 필요로 합니다. 필자는 하루에 여러분의 반려동물에게 적어도 20분의 유산소 운동을 하도록 할 것을 권장합니다. 고양이를 운동시키는 한 가지 방법은, 음식통을 실내 헌팅 피더(hunting feeder)로 교체하고, 고양이를 더 활발하게 할 수 있는 활동을 제공하는 것입니다.

만일 여러분의 반려동물이 최소 한 차례 적기에 새끼 강아지 및 고양이용 백신을 접종했다면, 당뇨에 대한 면역력을 그러한 핵심 백신으로 인해 일생 동안 오래 지속할 수 있을 가능성이 높아집니다. 완전히 면역을 형성한 반려동물이 일련의 백신을 반복적으로 접종받을 때마다, 면역계가 지나치게 자극될 위험이 높아집니다.

통합 의학을 지향하는 수의사를 찾아 여러분의 반려동물이 기존 백신으로 인해 나타나는 항체 반응을 측정할 수 있는 항체 검사를 받아보도록 해보세요. 항체 검사 결과는 여러분에게 백신 접종을 다시 해야 할 지 여부를 알려줄 것입니다.

반려동물의 당뇨를 예방하는 것이 중요한 이유

비극적이지만, 당뇨에 걸린 개와 고양이들의 주요 사망 원인은 당뇨 그 자체가 아니라, 안락사입니다. 이는 많은 반려동물의 주인들이 그들이 이러한 질환의 요구 사항에 대해 대처할 수 없기 때문에 발생합니다.

반려동물에게서 나타나는 당뇨의 치료는 복잡하며, 시간이 많이 소요됩니다. 이는 혈당 수치를 규칙적으로 모니터링하고, 지속적으로 식단 조절을 해줘야 하며, 인슐린 주사나 경구 포도당 조절약을 통해 인슐린을 제공해주어야 하며, 아픈 개나 고양이를 지속적으로 정성껏 살펴야 하는 과정이 포함됩니다.

빈번하게 동물 병원에 방문하는 것이 하나의 생활 방식이 될 것이며, 검진, 테스트, 의학적 시술 및 인슐린 치료에 드는 비용도 실제로 증가합니다. 또한, 당연히, 여러분의 반려동물의 건강과 삶의 질에 미치는 피해 또한 참혹할 수 있습니다.

그렇기 때문에, 필자는 여러분이 오늘 당장 여러분의 반려동물을 위해 일생 동안 좋은 건강을 유지해나갈 수 있는 것에 놓인 그 어떠한 장애물도 제거하기 위한 조치를 취하기 시작할 것을 권장합니다.

또한, 반려동물의 일상적인 건강검진 검사의 일환인 A1CARE이라 불리는 테스트를 해 줄 것을 수의사에게 요청해보세요. 이 테스트는 임상 및 무증상/과도기성 당뇨를 발견해 낼 수 있으며, 여러분의 반려동물의 전반적인 건강 상태를 확인할 수도 있습니다.