고양이가 변비에 걸리는 이유와 도움이 되는 6가지 방법

고양이

한눈에 보는 정보 -

  • 새끼 고양이는 변비에 걸릴 수 있으며, 주의해야 할 신호를 아는 것이 중요합니다
  • 변비 외에 별다른 질환이 없는 건강한 고양이의 경우, 대부분의 변비는 수분 부족 및/혹은 식이섬유 부족으로 인해 발생합니다. 하지만, 증상에 따라 더 심각한 문제가 가장 먼저 제거되어야 합니다
  • 변비의 근본적인 치료법은 고양이에게 수분이 높고 영양적으로 최적인, 생물학적으로 적절한 식단을 제공하는 것과 관련이 있습니다
  • 신선한 식수를 지속적으로 공급해주고, 매일 운동을 시키며, 식단에 식이섬유를 첨가하고, 적절한 보조제를 섭취하도록 하는 것 또한 변비가 있는 고양이에게 매우 중요합니다
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Dr. Becker

우리와 마찬가지로, 고양이도 변비로 고통받을 수 있습니다. 일부 새끼 고양이들에게 변비는 이따금 발생하는데, 어떤 고양이에게는 변비가 지속적인 문제가 되기도 합니다.

변이 결장에 너무 오랫동안 머무르게 되면 변이 건조하고 딱딱해져 항문을 통과하기 어렵게 됩니다. 이를 치료하지 않고 방치하게 되면, 만성 변비가 대장이 지나치게 늘어져 더 이상 그 기능을 효과적으로 할 수 없는 상태인 심각한 질환인 거대 결장증으로 이어질 수 있습니다.

고양이가 변비에 걸렸는지 확인하는 법

여러분의 고양이는 하루에 최소한 한 번 변을 봐야 합니다. 왜냐하면, 이러한 과정은 신체의 천연 해독 과정의 중요한 일부이기 때문입니다.

고양이가 변을 보는 데 어려움을 겪을 때 (그리고 변이 딱딱하고 건조할 때), 혹은 전혀 변을 보지 않을 때, 여러분의 고양이는 변비에 걸린 것입니다. 이것이 바로 매일 새끼 고양이의 "산출물(변)"을 눈여겨보는 것이 너무나도 중요한 이유입니다. 변에서 나타나는 점액 혹은 피를 동반한 변의 양, 색, 질감 및 냄새는 모두 고양이의 일반적인 웰빙의 지표가 되기 때문입니다.

종종, 고양이의 몸에서 나오는 것(혹은 변비인 경우, 아예 변이 나오지 않는 경우)은 건강 관련 질환의 첫 번째 신호이기 때문에, 여러분은 정기적으로 고양이 변기를 확인하고 새끼 고양이를 위해 "정상적인" 변이 어떻게 생겼는지에 대해 더 친숙해지셔야 합니다.

고양이의 변은 갈색의, 형태를 가진, 고양이 모래가 변에 붙을 수 있을 정도의 부드러운 질감을 나타내야 합니다.

만일 새끼 고양이가 매일 변을 보지 않거나 혹은 변이 너무 딱딱하고 건조해서 고양이 모래가 변에 붙지 않는다면, 변비일 수 있습니다.

또한, 변비에 걸린 대부분의 고양이가 결코 질환에 대한 분명한 신호를 보이지 않는다는 사실을 명심하세요. 사실상, 어떤 고양이들은 생애 전반에 걸쳐 고통을 겪게 될 수 있는데 주인은 이를 알아채지 못할 수 있습니다. 왜냐하면, 인간은 만성 변비의 미묘한 신호를 알아채지 못하기 때문입니다.

이를 치료하지 않고 방치하게 된다면, 변비가 있는 고양이는 간헐적으로 구토를 하고, 식욕을 잃으며, 풀이 죽어있게 됩니다. 고양이는 무기력해 보일 수도 있습니다. 여러분이 조치를 취하시기 전에 문제가 이렇게까지 악화되지 않도록 하세요.

고양이 변비의 잠재적인 원인

종종 고양이에게서 나타나는 변비는 단순히 적절한 수분 부족 혹은 식이 섬유 부족의 결과로 나타납니다. 하지만, 때로 그 상황이 더 복잡할 수 있습니다. 이를테면, 결장 안에 방해물이 있거나, 골반강(pelvic cavity)에 문제가 생긴 경우가 있는데, 이를테면 변을 보는 기능을 방해하는 종양과 같은 것들이 있을 수 있습니다.

만일 여러분이 정말로 고양이가 폐색을 유발할 수 있는 무언가를 삼키는 장면을 목격하셨다면, 당장 수의사에게 데려가셔야 합니다. 이러한 상황이 매우 심각하고, 심지어는 치명적인 문제로 급진전될 수 있기 때문입니다.

중성화 수술을 하지 않은 수컷 고양이는, 특히 노령인 경우, 전립선이 비대해져서 장을 압박하여 매우 가는 변을 만들어내거나 심지어 변이 못 나오게 막을 수도 있습니다. 이러한 문제는 대개 수컷 고양이를 중성화함으로써 해결할 수 있습니다.

직장에 있는 탈장은 변비를 일으킬 수 있는 또 다른 폐색 문제가 됩니다. 탈장이 직장으로 툭 튀어나와, 변이 통과하는 것을 막게 됩니다. 탈장은 대개 수술을 해야 합니다.

변비는 또한 신경 근육 문제 혹은 갑상샘 저하증 혹은 고칼슘혈증과 같은 질환의 결과로 나타날 수도 있습니다. 일부 새끼 고양이들은 근육 톤이 불충분하거나 신경 근육 장애를 겪게 되어, 이것이 신체가 효율적으로 노폐물을 결장을 통해 이동시키는 능력을 방해하게 됩니다.

변비의 다른 원인에는 변을 보는 것을 고통스럽게 하는 항문샘의 감염 혹은 암 발생, 혹은 힙이나 골반 부상 등이 있는데, 수술이나 특정 약품, 철분제 및 스트레스 등으로 인해 나타나기도 합니다.

새끼 고양이 변비의 가장 흔한 이유

위에서 언급한 변비의 원인에도 불구하고, 고양이의 변비에 있어서 가장 흔하게 나타나는 원인은 불충분한 유액 섭취입니다. 고양이의 천연 먹이(예를 들면 쥐)는 70%에서 75%의 수분을 함유하고 있으며, 고양이는 신체에서 요구하는 수분의 대부분을 식단을 통해 섭취하도록 되어 있습니다.

예외적으로 건 사료를 섭취하는 고양이는 신체에서 요구하는 수분의 아주 소량(10%~12%)밖에 섭취하지 못하며, 개 및 다른 동물과 달리, 이러한 고양이들은 갈증 욕구가 "활발하지 않아", 물그릇을 갖다줘도 수분 부족분을 보충하려 하지 않을 것입니다. 따라서, 이러한 고양이들은 만성적으로 탈수 상태에 놓이게 되며, 이것이 변비를 일으키게 됩니다.

수분 부족은 결장에 있는 변을 건조하고, 딱딱하게 만들어 통과할 때 고통스럽게 합니다. 이는 또한 신장에 스트레스를 더 가하게 됩니다. 만일 고양이가 과체중이며 운동을 충분히 하지 않는 경우, 문제는 더 악화될 수 있습니다. 신체 활동은 리듬성의 근육 수축(연동운동)을 자극하여, 음식물이 위장관계를 통과하도록 돕습니다.

불행히도, 많은 집고양이들은 잘못된 유형의 음식을 지나치게 많이 섭취하는 반면, 지나치게 적게 움직이는 생활 방식을 갖고 있습니다. 그루밍 중에 털을 삼키게 되면, 노폐물이 결장을 통과하는 이동 시간이 늦춰지게 되며, 특히 충분한 운동을 하지 않으면서 건조한 식단을 섭취하는 고양이일수록 더욱 그렇습니다.

변비가 있는 고양이를 도울 수 있는 방법

여러분의 새끼 고양이가 변비 외에 건강하다고 가정했을 때, 변비 문제 해결에 도움을 주는 여러 가지 방법이 있습니다.

1. 만일 여러분이 현재 고양이에게 건 사료를 주고 있으시다면, 수분이 가득하고, 영양적으로 최적화된, 종에 적합한 식단으로 바꾸실 것을 강력히 권장합니다. 이것이 필자의 가장 우선적인 권장 사항으로, 특히 고양이가 아무런 소화 문제가 없는 경우 더욱 그렇습니다. 최소한으로, 건조식품에서 캔에 든 식품으로 바꿔보세요. 이는 고양이의 신체 시스템에 자동적으로 수분을 높여줄 것입니다.

2. 만일 여러분이 직접 고양이를 위한 음식을 만드신다면, 새끼 고양이의 식단이 영양적으로 균형 잡히도록 하는 것이 절대적으로 중요합니다. 필자가 분석했던 많은 수제 레시피는 반려동물에게 권장되는 안전 수준의 칼슘 수치의 상한선보다 2~3배를 함유하고 있는 것으로 나타났는데, 이것이 그 무엇보다 변비로 이어지게끔 할 수 있습니다.

3. 여러분의 고양이가 항상 깨끗하고 신선하며 정수된 식수를 섭취할 수 있도록 해주세요. 스테인리스 스틸이나 파이렉스 유리로 된 물그릇을 집 안 곳곳에 고양이가 자주 가는 곳에 두세요. 플라스틱 물그릇은 피해 주세요. 이것이 물맛을 불쾌하게 할 수 있습니다.

고양이 급수기

또한, 여러분은 어쩌면 고양이의 물그릇을 대체하기 위하여 반려동물용 급수기를 구매하려 하실 수 있습니다. 많은 새끼 고양이들이 움직이는 수원에서 나오는 물을 더 많이 마시기 때문입니다. 만일 고양이가 여전히 충분한 물을 섭취하지 않는다면, 뼈를 우린 국물(사골 국물)을 식단에 첨가하여 수분 함량을 높여주세요.

4. 물 뿐만 아니라 뼈 국물도 먹여보세요. 국물은 고양이가 더 많은 수분을 섭취할 수 있게끔 유도할 수 있는 한 가지 훌륭한 방식입니다. 따뜻한 국물 한 그릇을 고양이의 정기적인 식단에 첨가해보세요.

5. 고양이들은 놀고 운동을 하는 것을 통해서 신체를 움직여야 할 필요가 있습니다. 움직임 또한 변이 결장을 통해 지나가도록 하는 데 도움을 줍니다. 정기적인 신체 활동은 변비 예방이나 치료에 도움이 될 수 있습니다.

6. 소화 효소 및 프로바이오틱스를 반려동물의 식사에 첨가해보세요. 이러한 보조제 모두 종종 이따금 발생하는 변비와 설사의 원인이 되는 소화 장애에 도움이 될 수 있습니다.

7. 만일 고양이가 야생에서 살았다면, 고양이의 천연 먹이가 털, 깃털 및 소화를 돕는 장 성분의 형태로 들어 있는 충분한 섬유질을 공급하게 될 것입니다. 집안에서 기르는 반려동물이 그들의 식사에서 이러한 것들을 충분히 얻지 못한다는 것은 너무나도 당연합니다. 고양이를 위한 이에 대한 훌륭한 대체물에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

실리엄 허스크 분말(차전자피 분말) — 체중 4.5kg당 1/2 티스푼, 매일 음식에 넣어 1~2회 섭취

짙은 녹색 잎 채소를 갈아놓은 것 — 체중 4.5kg당 1티스푼, 매일 음식과 함께 1~2회 섭취

코코넛 오일 — 체중 4.5kg당 1/2 티스푼, 매일 1~2회

캔에 든 100% 진짜 호박 — 체중 4.5kg당 1티스푼, 매일 음식에 넣어 1~2회 섭취

(국소 부위에 바르는 젤이 아닌) 알로에 주스 — 체중 4.5kg당 1/4티스푼, 매일 음식에 넣어 1~2회 섭취

아카시아 섬유질 — 체중 4.5kg당 1/8티스푼, 매일 프리바이오틱 섬유질로써 1~2회 섭취

8. 카이로프랙틱, 침술, 마사지는 또한 반려동물에게서 나타나는 만성 변비를 완화하는 데 있어 상당한 이점을 나타냅니다.

이러한 권장 사항들이 경미한, 일시적인 변비를 경험하는 고양이들을 위한 것이라는 사실을 명심하세요. 만일 여러분의 새끼 고양이의 상황이 해결되지 않거나, 만성적인 것으로 보이거나, 또는 그 원인을 확실히 알 수 없으시다면, 수의사에게 고양이를 데려가 보세요.

+ 출처 및 참조