담배를 피우면 몸에 무슨 일이 일어날까요?

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흡연 부작용

미국 질병통제예방센터(CDC)의 통계에 따르면, 미국 성인의 약 15.5%(3,780만 명)가 흡연자입니다. 이는 전체 미국 인구에서 남성의 17.5%, 여성의 13.5%를 차지합니다.

흡연은 또한 미국 전역에서 연간 48만 명이 넘는 사망자를 발생시키고 하루 사망자는 약 1,300명입니다. 현재의 흡연율이 계속된다면 2030년에는 8백만 명이 흡연으로 인해 사망할 것으로 예상됩니다.

흡연을 하게 되는 배후 사정

흡연은 유쾌하고 즐거운 감정을 자극한다고 여겨집니다. 흡연자들은 흡연을 하면 기분이 좋아지고 약간의 우울감, 작은 분노감이 완화되며 집중력, 단기 기억력이 향상될 뿐만 아니라 흡연이 적당한 행복감 또한 제공한다고 주장합니다.

이는 담배에 뇌의 도파민을 자극하는 중독성 물질인 니코틴이 함유되어 있기 때문입니다. 이 성분은 흡연할 때 즐거운 느낌을 줍니다.

그러나 흡연을 많이 할수록 신경세포는 흡연으로 인한 즐거움에 면역이 됩니다. 결과적으로, 흡연자들은 흡연으로 원하는 느낌을 얻기 위해 니코틴 섭취를 증가시키는 경향이 있습니다.

전자담배를 피우는 것이 더 나은 선택이라고 생각할 수 있지만, 실제로는 그렇지 않습니다. 연구원들은 한 브랜드의 전자담배가 일반 담배의 10배 이상의 발암물질을 함유하고 있음을 발견했습니다. 유해 독소인 포름알데히드 및 아세트알데히드 또한 여러 유형의 전자담배의 연기에서 발견되었습니다.

흡연은 기분을 잠시 좋게 만들 수 있지만, 천천히 몸을 죽게 만듭니다. 실제로 흡연은 미국에서 예방 가능한 주요 사망 원인입니다.

흡연의 부작용은 무엇인가요?

흡연은 신체에 해를 끼치며 건강에 영구적인 손상을 입힐 수 있습니다. 여전히 흡연의 위험성에 대해 확신하지 못한다면 흡연의 부작용을 살펴보세요.

단기적인 영향 — 흡연자는 옷과 머리카락에서 냄새가 나고, 구취가 있으며, 치아에 노랗거나 갈색의 얼룩이 있는 경향이 있습니다. 흡연은 또한 정상보다 더 이르게 주름을 생성시키고, 잇몸 및 치아 손실, 급격한 체중 변화로 이어질 수 있어 신체의 외양에 영향을 줄 수 있습니다. 위궤양과 면역 체계 약화와 같은 부작용 또한 발생할 수도 있습니다.

어린 나이에 흡연을 시작한 사람들은 성인이 되어서도 흡연을 계속할 가능성이 더 높아 결국 폐 기능 손상, 성장 둔화로 이어질 수 있습니다. 흡연을 하는 십 대들은 코카인을 할 가능성이 22배 더 높습니다.

호주의 한 연구에 따르면, 여성 흡연자의 경우 자궁으로 이동하는 산소의 양이 줄어들어 생리통이 악화할 수 있습니다. 또한, 어린 나이인 13세에 흡연을 시작한 여성은 고통스러운 생리통을 겪을 위험이 59%인 반면, 14세 또는 15세에 흡연을 시작한 여성의 경우 위험률은 50%였습니다.

장기적인 영향 — 돌이킬 수 없는 건강상의 피해가 이미 발생할 때쯤인 몇 년이 지난 후까지 많은 사람들은 흡연의 심각한 부작용을 느끼기 시작하지 않습니다. 흡연의 장기적인 부작용은 다음과 같습니다.

심혈관 질환 — 흡연은 심장 구조를 손상시키고 혈관 기능을 방해합니다. 또한, 심장 내 혈관을 두꺼워지게 만들어 통로가 좁아지게 하므로 심장병에 걸릴 위험이 2~4배 증가합니다.

흡연은 심장 박동을 증가시키고 혈압을 상승시키며 혈전을 유발합니다. 혈전은 심장으로 가는 혈류를 차단하여 산소 공급을 막고 결국 근육의 일부를 손상시킬 수 있습니다.

흡연자는 동맥에 플라크 액체가 쌓이는 죽상 동맥경화증에 걸릴 위험이 높습니다. 시간이 지남에 따라 이는 동맥이 굳어지고 좁아지게 만들어 산소로 채워진 혈액이 신체의 다른 곳으로 흘러가는 것을 제한합니다.

플라크 액체가 관상 동맥에 축적되면 흡연은 관상동맥 심장질환(CHD)으로 이어질 수도 있습니다. 이러한 상태는 흉통, 심장마비, 심부전, 부정맥 또는 사망을 유발할 수 있습니다.

흡연의 또 다른 부작용은 말초동맥질환(PAD)이며 이는 머리, 장기 및 팔다리로 혈액을 전달하는 혈관 내에 플라크 액체가 축적될 때 발생합니다. 당뇨병 환자이거나 피임약을 복용하는 흡연자는 심장과 혈관에 심각한 질병이 발생할 위험이 더 큽니다.

뇌졸중 위험 증가 — 흡연자는 비흡연자보다 뇌졸중을 경험할 가능성이 4배 더 높습니다. 이 치명적인 상태는 혈전이 뇌로 가는 혈류를 차단하거나 뇌 주변의 동맥이 파열될 때 발생합니다.

호흡기 문제 — 폐에는 흡입하는 이물질에 대한 보호막 역할을 하는 내부 점액층이 장착되어 있습니다. 이 오염 물질들은 섬모라고 불리는 작은 솜털들로 제거됩니다. 그러나 흡연자들의 섬모는 제대로 작동하지 않습니다. 따라서 결과적으로 흡연자들은 기침, 재채기 또는 삼키는 행위로 이러한 독소를 몸에서 제거할 수 없습니다.

흡연은 또한 천식 발작을 유발하거나 악화시킬 수 있습니다. 또한 만성 폐쇄성 폐 질환(COPD, chronic obstructive pulmonary disease)을 유발할 수도 있으며 이는 폐기종과 만성 기관지염의 두 가지 형태로 나타납니다. 폐기종에 걸리면 폐의 공기주머니는 결국 탄력을 잃고 악화되기 시작합니다. 반면 만성 기관지염은 폐 내벽에 부종이 생겨 호흡이 제한될 때 발생합니다.

임신 합병증 — 흡연하는 임산부는 조산, 유산 또는 사산의 위험이 더 높습니다. 또한 폐경 후 뼈가 약해지기 쉽습니다. 흡연은 영아급사증후군(SIDS), 자궁 외 임신, 신생아의 구순구개열과 관련이 있습니다.

생식 건강 문제 — 흡연하는 남성은 발기 부전, 정자의 질 저하, 정자 결함의 위험이 있습니다. 여성의 경우 흡연으로 인해 출산 능력이 감소할 수 있습니다.

또한 담배에는 7,000가지가 넘는 유해한 화학 물질이 포함되어 있습니다. 그중 일부는 포름알데히드, 벤젠, 폴로늄-210, 염화 비닐 등인데 이들은 암을 유발하는 것으로 알려져 있습니다. 흡연은 다음 신체 부위에서의 암 위험 증가와 관련이 있습니다.

방광

혈액 (급성 골수성 백혈병)

자궁 경부

결장 및 직장

식도

신장 및 수뇨관

후두

구강 인두

췌장

복부

기도, 기관지 및 폐

비료에서 발견되는 방사성 화학 물질은 폐암을 유발합니다

신체는 담배로부터 유해한 방사성 화학 물질을 축적합니다. 이러한 위험한 요소는 담배 업계가 사용하는 인산 칼슘 비료에서 비롯되며, 여기에는 폴로늄-210이 포함되어 있습니다. 폴로늄-210이 부패하면 알파 입자를 방출하여 접촉하는 인간의 세포를 손상시킬 수 있습니다.

연구에 따르면 주요 폐 손상은 이러한 비료에서 방출되는 방사선으로 인해 발생합니다. 한 갑 반의 담배를 피우면 발생하는 방사선은 연간 300번 흉부 엑스레이를 촬영하는 것에 버금갑니다. 폴로늄은 또한 실험실 동물에게 암을 유발하는 것으로 밝혀졌습니다.

또한 니코틴과 담배 연구지(Nicotine and Tobacco Research)의 2011년 보고서에 따르면, 담배 업계가 이러한 방사성 화학 물질로 인한 위험을 인식했음을 명시한 내부 문서의 존재가 밝혀졌습니다.

이 논문에 따르면, 염소 표백은 담뱃잎에서 폴로늄-210을 제거하는 데 효과적인 해결 방법인 것으로 밝혀졌지만 업계는 이것이 니코틴이 흡연자에게 주는 유쾌한 효과를 줄이기 때문에 이 방법의 사용을 피했습니다.

담배 업계는 여러분이 흡연으로 인해 사망에 이를 수도 있다는 사실을 알고 있더라도 여러분이 금연하도록 동기 부여하지 않을 것입니다. 그렇기 때문에 흡연 습관을 버리고 더 건강한 생활 습관을 선택하여 수명을 늘리는 것은 이제 여러분의 결정입니다.

금연 방법에 관한 도움말

금연

담배에 중독된 흡연자들은 여전히 새 삶을 시작할 수 있다는 희망을 품고 있습니다. 필자는 여러분의 금연을 돕기 위해 다음과 같은 예방 방법을 연습할 것을 추천합니다.

금연일을 선택하세요 — 여러분 스스로에게 스트레스를 주지 않을 날을 골라 준비하세요. 이날은 생일, 기념일, 아니면 단순히 한 달의 첫 번째 날일 수도 있습니다.

금연을 혼자 하지 마세요 — 담배를 끊겠다는 여러분의 결정을 누군가에게 말한다면 담배와의 전투에서 외로움을 느낄 때 큰 지지를 받을 수 있습니다.

니코틴을 대체할 수 있는 선택사항에 대해 인지하세요 — 니코틴 대체 요법은 금단 증상을 극복하는 데 도움이 되므로 금연에 도움이 될 수 있습니다. 이 방법은 임산부와 심장병 환자를 제외한 모든 흡연자에게 안전한 것으로 간주됩니다. 미국 식품의약국(FDA)은 패치, 껌, 비강 스프레이, 흡입기 및 사탕이라는 다섯 가지 형태의 니코틴 대체 요법을 승인했습니다. 그러나 어떤 형태의 니코틴 대체 요법이 여러분에게 가장 적합한지는 전문가에게 문의하는 것이 가장 좋습니다.

흡연에 관해 현명해지세요 — 일지를 보관하면 담배를 끊으려는 시도에 도움을 줬거나 이를 포기하게 했던 상황을 추적하는 데 도움이 됩니다. 이를 통해 담배를 피우지 않고 어떻게 이러한 상황에 대처할지 결정할 수 있습니다.

흡연을 유발하는 요인을 식별하세요 — 흡연을 유발했던 과거의 모든 일들의 목록을 작성하세요. 금연일 전에 이러한 흡연 유발 요인을 처리할 방법을 계획하세요.

흡연 대상, 장소, 시기 및 방법을 변화시키세요 — 흡연하던 시간, 장소와 같은 흡연 습관을 바꾸는 것은 금연을 시도하는 동안 도움이 될 수 있습니다.

대청소를 하세요 — 흡연을 상기시키는 모든 것을 청소하고 버리세요.

지지(응원)를 받으세요 — 과거 흡연자였던 사람들의 커뮤니티 또는 금연하고자 하는 사람들을 돕는 전문 병원의 지원을 받는 것이 좋습니다.

금연일 이후 — 흡연을 유발하는 요인을 식별하기 위해 여러분의 행동을 조정해야 합니다.

금연할 계획이 있다면 실천하세요 — 금연 시도가 성공하기 위해서는 이에 전념하는 것이 중요합니다. 금연은 분명 어렵지만, 분명 그만한 가치가 있습니다.

금연은 어려울 수 있지만, 필자는 여러분이 지금 당장 금연할 것을 권합니다. 필자는 건강하게 금연 생활을 하는 것이 여러분뿐만 아니라 여러분의 가족에게도 좋은 일이라고 생각합니다.