고양이에게 스트레스를 줄 수 있는 10가지 요인

고양이

한눈에 보는 정보 -

  • 여러분이나 고양이 주인이 실내에 사는 고양이에게 스트레스를 가할 수 있는 수많은 방식이 존재합니다
  • 많은 고양이 주인은 그들이 여러 방식으로 고양이에게 스트레스를 주는 행동을 한다는 것을 깨닫지 못합니다
  • 우리가 고양이의 기본 습성을 이해하고 고양이에게 환경적인 풍요로움을 제공해줄 때 많은 스트레스 유발 인자를 피할 수 있습니다
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베커 박사로부터

만일 여러분이 고양이와 생활을 같이하고 있으시다면, 고양이에게 수많은 정상적이면서도 일상적인 스트레스 상황이 존재한다는 사실을 인식하게 될 것입니다.

고양이의 일상적인 루틴에서 약간의 변화만 발생해도 고양이는 잘 놀라게 됩니다. 그리고 새로운 집으로 이사를 가거나 새로운 반려동물을 맞았을 때와 같은 주요 변화는 심지어 느긋한 고양이들 또한 민감하게 반응하게 만들 수 있습니다.

이에 대한 이유는 아마도 고양이들이 그들의 주변에서 나타나는 "허가되지 않은" 변화들을 자제력 상실과 연관시키기 때문일 것입니다. 고양이들은 자신들의 환경을 통제할 수 있다는 느낌을 갖고 싶어합니다. 그렇지 못하게 될 때, 불안에 휩싸이게 됩니다.

또한, 많은 좋은 의도를 가진 반려동물의 부모들이 깨닫지 못하는 사실은 고양이들의 삶에 인간이 어느 정도로 스트레스를 일으킬 수 있느냐 하는 것입니다.

고양이에게 스트레스를 유발하는 10가지 요인

1. 고양이가 여러분이 말하고 있는 것을 이해한다고 가정하는 것 — 고양이는 의사소통에 있어 바디랭귀지를 활용합니다. 따라서, 그들에게 이야기하는 것은 대개 생산적이지 못합니다.

대신, 만일 새끼 고양이에게 "앉아"라고 하든지 (이를테면 "카운터에서 떨어져" 같은) 기타 명령을 내린다면, 고양이는 개와 마찬가지로 음식 보상을 활용하여 클리커 훈련을 받을 수 있으며, 이는 쉽고도 행동을 형성할 수 있는 재미있는 방법이 될 수 있습니다.

말할 필요도 없지만, 클리커 훈련을 통해서는 벌을 가할 수 없습니다. 대신, 여러분은 한 번의 클릭으로 바람직한 행동임을 '표시'할 수 있으며, 그리고 나서 간식과 함께 이러한 바람직한 행동을 보상해 줄 수 있습니다.

2. 고양이처럼 행동하는 것에 대해 벌을 주는 것 — 새끼 고양이가 여러분이 원하지 않는 방식으로 행동할 때, 고양이에게 체벌을 주는 행동은 고양이가 여러분을 두려워하도록 만드는 방법일 뿐입니다.

고양이에게 소리를 지르는 것은 겁을 먹도록 만들지만, 그 순간에만 겁을 주는 것입니다. 대신, 고양이가 하지 말아야 할 행동을 하는 것을 발견하게 되신다면, 고양이에게 바람직한 행동을 할 수 있도록 만드는 활동이나 인형으로 주의력을 분산시키고 나서, 바람직한 행동을 하는 것에 대해 보상을 충분히 해주는 것입니다.

또한, 집 주변에 고양이가 할퀼 수 있는 표면이나 기어 올라 다닐 수 있도록 허용된 공간을 많이 제공해 주시고, 잠재적으로 위험한 물건에 접근하지 못하도록 해보세요.

3. 뽀뽀하거나 껴안으려고 고양이를 잡아 올리는 것 — 고양이는 본성적으로 약탈자이지만, 희생양이 되기도 합니다. 약탈자가 먹이를 포획할 때 가장 먼저 하는 것은 먹이를 억누르는 것으로, 이것 때문에 바로 새끼 고양이는 자유롭게 움직이고 탈출할 수 있는 능력을 유지해야 할 필요가 있습니다.

이러한 이유로, 여러분이 새끼 고양이를 안을 때 고양이들은 스트레스를 받을 수 있습니다. 심지어 그러한 행동이 애정에서 우러나오는 행위임에도 말입니다.

고양이는 모든 상호 작용을 그들의 관점에서 하는 것을 원합니다. (이는 그들이 환경을 통제하고자 하는 필요에서 나온 것입니다) 따라서, 고양이가 여러분에게 스스로 다가오도록 하는 것이 가장 좋습니다.

4. 고양이의 머리를 잡는 것 — 인간이 고양이에 접근해서 머리를 잡는 것은 자연스럽지만, 이는 결코 고양이에게는 자연스러운 행위가 아니며, 대부분의 새끼 고양이들은 사람들이 직접적으로 자신을 잡으려고 할 때 움찔하게 됩니다.

불행히도, 고양이가 반대로 이를 뿌리치자마자, 많은 사람들은 그러한 교류에 몰두하여, 고양이의 머리를 잡고, 털을 헝클어뜨립니다. 만일 누군가가 여러분에게 이러한 행위를 한다면 여러분의 기분이 어떨지 상상해보세요!

고양이는 사람들이 머리를 직접적으로 접촉하거나 머리를 잡는 행위를 좋아하지 않습니다. 고양이는 인간이 머리나 목 주변에서 꼬리까지 길고 가볍게 쓰다듬는 행위, 혹은 귀나 턱 주변을 가볍게 약간 긁어주는 행동을 훨씬 더 편안하게 여깁니다.

5. 인간의 손가락과 발가락을 장난감인 것처럼 속이는 것 — 고양이의 반응을 보기 위해 덮개 아래로 발가락이나 손가락을 씰룩거리려는 상당한 유혹이 있습니다. 그가 얼마나 빠르게 움직일 수 있는지, 그리고 고양이의 이와 발톱이 얼마나 날카로운지를 알고 나서 매우 놀라게 되는 것은 또한 정상적입니다.

여러분이 이에 대한 반응으로 하지 말아야 할 행동은 고양이에게 화를 내는 것입니다. 왜냐하면, 여러분은 희생양의 행동을 흉내 내게 되는 것이고, 고양이는 자신이 약탈자인 것처럼 반응하게 되기 때문입니다. 더 나은 선택안은 상호 교류 인형을 활용하여 새끼 고양이가 인형을 갖고 놀도록 함으로써, 여러분의 손과 기타 다른 신체 일부가 먹잇감이 아니라는 것을 교육하는 것입니다.

6. 고양이 화장실을 바람직하지 않은 장소에 두는 것 — 인간의 화장실이 거실 중앙에 놓여있지 않은 것과 마찬가지로, 고양이의 변기도 집안에서 개방되고 시끄러우며 사람들이 많이 지나다니는 장소에 두면 안 됩니다.

사람과 마찬가지로, 고양이들은 볼일을 볼 수 있는 사적이고 안전한 공간을 필요로 합니다. 고양이 화장실을 집 안의 조용한 공간에 배치해, 새끼 고양이가 사람들과 다른 반려동물 혹은 시끄러운 도구들과 마주하지 않도록 해야 합니다. 고양이가 나이가 들어갈수록, 화장실의 공간과 변기 자체를 고양이가 쉽게 접근할 수 있는 곳에 두어야 합니다.

7. 고양이 화장실을 청결하게 유지하지 않는 것 — 고양이는 매우 깨끗한 생명체이기 때문에 고양이가 더러운 화장실을 혐오한다는 사실은 말할 필요도 없습니다. 주인이 고양이의 화장실을 깨끗하게 유지하는 한, 대부분의 실내 새끼 고양이들은 변기를 즐겁게 사용하며, 바닥이나 일부 기타 진입 금지 영역을 건드리지 않을 것입니다.

고양이 화장실은 하루에 최소 한 번은 청소해야 하며, 매주 혹은 2주에 한 번 철저히 청소해야 합니다. 이는 고양이가 고양이 변기 바깥에서 변을 보지 않도록 예방하며, 여러분이 고양이 변의 양과 질을 규칙적으로 모니터링 할 수 있도록 해줍니다.

8. 향이 나는 양초, 콘센트형 방향제, 향수, 혹은 기타 강한 냄새가 나는 화학 물질을 활용하는 것 — 고양이들은 향에 매우 민감하며 (이는 고양이가 동물 병원에 방문하는 동안 너무 스트레스를 받는 이유 중 하나입니다) 공기, 옷, 혹은 침구 및 심지어 인간에게서 나는 강한 향을 종종 거슬려 합니다.

향을 맡는 고양이

만일 집에 새끼 고양이를 키우고 계신다면, 모든 종류의 화학 물질 사용을 최소한으로 하시고, 특히 강한 향을 나타내는 것들은 피해 보세요. 독성을 띠는 솔향 기반의 바닥 세척제, 화학 성분이 들어간 물걸레, 혹은 암모니아나 표백제 기반의 세척제 대신 유기농의 무독성 가정용 세척제를 선택해보세요.

9. 집에 낯선 고양이를 데려오는 것 — 사람이든 반려동물이든 집안에 그 어떠한 새로운 구성원을 들이는 것도 고양이에게 일시적인 스트레스를 안겨줄 수 있습니다. 이는 특히 새로운 구성원이 적절하게 소개되지 않았을 때, 고양이에게 있어서 그 스트레스는 배가 됩니다.

새로운 고양이를 집으로 들이는 것은 잘 조절되어야 합니다. 이는 새로운 고양이를 구분된 영역에 애초에 따로 두되, 고양이가 서로 점차적으로 자신들만의 속도로 적응해 가도록 내버려 둬야 한다는 것을 의미합니다. 이러한 접근법은 고양이 간의 공격성이 발현될 수 있는 위험을 줄이고 모든 사람들의 스트레스를 낮출 수 있도록 도와줄 것입니다.

10. 고양이를 밤중에 홀로 내버려 두는 것 — 많은 사람들은 고양이를 키우는 것의 한 가지 이점이 고양이가 본성적으로 오랜 기간 동안 혼자 방치된 채로 지낼 수 있는 독립적인 습성을 가지고 있다는 점이라고 생각합니다. 고양이가 개처럼 손이 그만큼 많이 가지 않는 동물이라는 점은 사실이지만, 여러분이 여행을 떠날 때, 고양이를 홀로 방치하는 것은 정말로 좋은 생각이 아닙니다.

먼저, 사료는 수일 동안 밖에 놔둬도 상하지 않는 유일한 식품이지만, 이는 고양이 종에 적합한 식단은 아닙니다. 필자는 반려동물용 건사료를 특히 새끼 고양이들에게 권장하지 않습니다.

또한, 많은 고양이들이 음식을 게걸스럽게 먹게 되는데, 여러분이 떠나고 난 후 몇 시간 이내에 모든 음식을 먹어 치우게 됩니다. 그리고 나서, 종종 토하게 되어, 여러분이 다시 돌아올 때까지 먹을 것이 아무것도 없게 됩니다. 이는 고양이에게 스트레스를 줄 수 있으며, 건강을 위협할 수도 있습니다. 왜냐하면, 새끼 고양이들은 매일 먹을 것을 필요로 하기 때문입니다.

또한, 상기 언급했듯이, 고양이 화장실이 방치되고 변을 치워주지 않아 냄새가 나게 되면, 고양이는 스스로에게 안위를 제공해주는 다른 장소를 찾게 됩니다.

또한, 마지막으로, 최악의 시나리오는 여러분이 부재할 때 고양이가 자해하거나 아플 수 있다는 것인데, 이에 대해서는 그 누구도 알 수 없습니다.

필자는 친구, 친척, 이웃 혹은 전문 펫시터에게 도움을 청하셔서 여러분이 없을 때 매일 고양이에게 들러 먹을 것과 물을 제공해 주고, 고양이 변기를 치워주며, 고양이가 안심하고 건강할 수 있도록 하기 위해 몇 분 간 함께 시간을 보내줄 수 있도록 할 것을 권장합니다.

+ 출처 및 참조