개가 똥을 먹는 진짜 이유와 식분증을 고치는 법

개가 똥을 먹어요

한눈에 보는 정보 -

  • 개가 변의 맛을 좋아하거나, 주인을 역겹게 만들려고 변을 먹는 것은 아닙니다
  • 많은 개는 소화 부족 문제를 해결하거나 미생물 불균형을 해소하기 위한 노력에서 변 먹기를 시도합니다
  • 생물학적으로 부적절한 건조식품을 먹는 개는 영양적으로 균형이 잡힌 신선하고 인간이 먹을 수 있는 식품을 먹는 개보다 종종 변을 더 자주 먹게 됩니다
  • 때때로 식분증은 행동 그 자체일 수 있는데, 특히 사육장에 있는 개와 켄넬에 사는 개의 경우 더 그렇습니다
  • 만일 개가 변을 먹는다면, 이 행위를 제한할 수 있는 가장 효과적인 방법 중 하나는 간단히 배설을 하자마자 청소하는 것이며, 다른 반려동물이나 야생 생물의 변을 마주하게 되는 상황에서 감시하는 것입니다
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베커 박사로부터

만일 여러분의 반려견이 상상조차 할 수 없는 행위, 즉 똥(이후 ‘변’으로 통일)의 맛을 보게 된다면, (점심을 마저 먹으려고 노력하면서도) 열린 마음으로 받아들이는 것이 가장 좋습니다. 웹사이트 Smithsonian.com에 글을 기고하는 제이콥 브로간(Jacob Brogan)은 그 이유를 다음과 같이 설명합니다.

"종종 동물이 이러한 행위를 하게 될 때, 그들은 우리에게 혐오감을 주기 위한 목적에서 하는 것이 아니라, 그들의 건강과 생물학에 관한 필수적인 사항을 전하기 위해 하는 것입니다."

"이러한 행위"에 붙인 과학적인 용어는 식분증으로, 이는 대개 개에게서 나타나는 행위로, 하고 싶은 것을 다 하는 고양이에게서는 전형적으로 나타나지는 않습니다.

혐오적인 것을 넘어서, 자신의 개가 변을 먹는 행위를 본 많은 개 주인들은 반려동물에게 무언가 잘못되었다는 결론에 이르게 됩니다. 하지만, 브로간이 지적하듯이 이는 항상, 그리고 대개 무엇인가 잘못되어 나타나는 행위는 아닙니다.

그는 "사실 식분증이 개에게 무언가 잘못된 것이 있다고 암시될 때에도, 이들은 근본적으로 잘못되었기 때문이 아니라, 잘못된 것을 바로잡기 위한 노력에서 이러한 행위를 종종 하게 되는 것입니다."라고 말합니다.

많은 개가 소화 결핍 문제를 바로 잡기 위해 변을 먹습니다

많은 개들은 그들의 신체가 소화 과정상 발생하는 불충분함과 불균형을 바로잡기 위한 행위로 변을 먹기 시작합니다. 이를테면, 췌장이 아마도 충분한 인슐린이나 기타 효소를 생성해내고 못하거나, 유익균과 유해균이 균형을 이루지 못해서 나타나는 현상일 수 있습니다.

브로간은 실제로 스미스소니언(Smithsonian) 기사에서 필자를 인터뷰한 적이 있는데, 당시 필자는 개가 변이 맛있어서 먹는 것이 아니라, 신체가 그들의 식단에서 놓치고 있는 변에 존재하는 무언가를 섭취하도록 유발하기 때문에 변을 먹는 것이라고 답변한 바 있습니다.

필자의 경험상, 식분증은 알갱이로 된 개 사료를 먹는 개에게 더 만연하게 나타나는데, 이러한 건사료는 만성적인 소화 효소 부족을 나타낼 수 있는 생물학적으로 부적절한 식단입니다. 기타 동물들의 변은 소화 효소가 풍부한 좋은 원천이 되기 때문에, 이러한 효소가 부족한 개들은 때때로 효소가 풍부한 변을 섭취하게 됩니다.

사실상, 토끼의 변에는 효소뿐만 아니라 비타민 B 복합체가 풍부하여, 많은 개들이 기회만 닿는다면 토끼의 변을 기꺼이 먹으려 합니다.

변을 먹는 대부분의 개들은 신선한 변(이틀 이내의 변)에만 접근하고자 합니다. 왜냐하면, 이러한 변들은 소화 효소뿐만 아니라, 장내 유익균을 재생하는 데 필요한 미생물을 상당히 함유하고 있기 때문입니다.

다른 종도 변을 먹습니다

여러분의 반려견이 종종 변을 간식으로 먹는 경우, 개 이외에도 많은 동물들이 변을 먹는다는 사실을 알게 되면 여러분의 마음이 좀 더 편해지실 것입니다. 전 세계에서 가장 커다란 설치류인 쥐와 카피바라를 포함한 많은 종들이 변을 섭취합니다.

필자가 브로간에게 설명했듯이, 기니피그 또한 병이 있어 변을 먹는 것이 아니라, 건강을 유지하기 위해 변을 먹는 가축의 좋은 예입니다.

만일 기니피그를 기르고 있으며, 행동을 눈치채지 못하셨다면, 이는 아마도 이 동물이 매우 빠르기 때문일 수 있습니다. 소문에 의하면, 기니피그는 자신의 대변을 한 시간에 최대 50회까지 "재활용"할 수 있다고 합니다.

동물에게서 나타나는 식분증의 행동상의 원인

일부 개들, 특히 켄넬에서 사는 개들이 변을 먹을 수 있는데, 이는 그들이 불안해하거나 스트레스를 받기 때문에 발생합니다. 연구에서는 또한 부적절하게 배설하는 행위에 대해 처벌을 받는 개들이 변을 보는 행위 자체가 나쁜 행동이라고 확신하게 되어, 변을 먹음으로써 증거 인멸을 시도한다고 암시합니다.

식분증은 또한 강아지 공장(사육장)의 개에게서 나타나는 문제이기도 합니다. 배가 고픈 강아지, 너무 일찍 젖을 뗀 강아지, 그리고 다른 동물들과 음식을 놓고 경쟁을 해야 하거나, 수 주일 동안 어쩔 수 없이 신체적, 정신적 자극 없이 작은 우리에 갇혀 있게 되는 강아지들은 습관적으로 변을 먹게 될 위험이 높습니다.

식분증은 또한 학습된 행동일 수도 있습니다. 실제로 집에서 노견이 변을 먹는 행위를 보고 젊은 개가 이를 학습할 수 있습니다.

일부 개들은 변을 감정하기도 하는데, 이들은 먹으려고 하는 변에 대해서 꽤 선택적인 성향을 나타냅니다. 어떤 개는 변 아이스크림(얼어 있는 변)을 좋아하며, 다른 개들은 특정 동물의 변만 먹으며, 어떤 개들은 일 년 중 특정 시기에만 이러한 식분증에 빠지기도 합니다.

개의 혐오스러운 습관을 제한하는 데 도움이 되는 5가지 팁

개가 용변을 보는 것을 금하는 표시판

1. (되도록 가공되지 않은) 인간이 먹을 수 있는 단백질과 프로바이오틱스 및 소화 효소 등이 들어간 보조제를 함유하는 영양학적으로 균형을 갖춘 식단을 먹여보세요.

이는 개가 풀밭이나 반려동물용 변기(고양이 화장실) 주변에서 덜 먹음직스러운 유리 효소의 원천을 찾아 나서려는 욕구를 감소시키는 데 도움을 줄 수 있습니다. 필자 또한 항상성 토양 유기체(HSOs: Homeostatic Soil Organisms)를 사용하여 식분증 해결에 성공해 본 적이 있습니다.

2. 개가 변을 보자마자 바로 치우세요.

3. 만일 개가 고양이 화장실 주변에 있는 변을 선호한다면, 집 안에서 개가 접근할 수 없는 곳에 변기를 두시거나 개가 접근할 수 없는 변기를 구매하시거나 만들어주세요.

필자는 또한 고양이의 변이 개에게 덜 매력적인 것이 되도록 하기 위해서 고양이의 식단을 개선하고, 식사 시 소화 효소와 프로바이오틱스를 첨가할 것을 권장합니다.

4. 개의 뇌를 자극하고 지루함을 완화하는 장난감을 사다 주세요. 또한, 개에게 운동을 시켜보세요. 지루해하고 앉아서 생활하는 개는 운동을 많이 하고 정신적인 자극을 나타내는 개들보다 훨씬 더 많은 이상 행동과 습관을 보일 수 있습니다.

5. 일부 처방 없이 구입할 수 있는 식분증 제거제로 실험을 해보세요. MSG가 들어있지 않은 독성이 없는 제품을 구해보세요.

만일 아무리 노력해도 개가 변을 먹는 행위가 개선되지 않고 더 악화되기만 한다면, 수의사와의 상담을 통해 행동에 대한 기저 의학적 원인을 제거하도록 해보세요.

흥미롭게도, 미생물 회복 치료법은 이러한 혐오스러운 습관들을 제한하는 데 모든 노력을 해왔던 주인들에게 매우 성공적일 수 있습니다.

변을 먹는 행위에 관한 다섯 가지 간략한 사실

캘리포니아 대학교(University of California)의 연구원인 데이비스(Davis)는 개에게서 나타나는 식분증에 관해 더욱 자세히 알아보기 위해 1,500명의 반려견 주인을 대상으로 인터넷 설문조사를 수행했습니다. 이러한 설문 조사에서는 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

  1. 개의 16%가 자주 변을 섭취하며, 85%가 다른 개들의 변을 먹습니다
  2. 중성화된 양성의 개들에 비해 일반 수컷들은 변을 덜 먹는 것으로 나타났습니다
  3. 변을 먹는 개들은 다른 개들과 함께 살며, 먹을 것에 대한 욕심이 더 많은 것으로 나타났습니다
  4. 보더콜리(Border Collies)와 셔틀랜드 쉽독(Shelties) 중 40%가 변을 먹었고, 푸들은 그렇지 않았습니다
  5. 90%의 변이 이틀 이내에 섭취된 것으로 보고되었습니다

연구원들은 또한 음식물 첨가제가 억제제에 비해 0~2%만큼의 효과만을 나타낸다는 사실을 발견했으며, 처벌도 효과적이지 않은 것으로 나타났습니다. 또한, 전자 목걸이와 클리커 훈련 등과 같은 보상에 기반한 강화물도 효과적이지 못한 것으로 나타났습니다.

데이비스 연구팀은 최상의 해결 방안은 개가 변을 본 후에 변을 바로 치우고 감시하는 것이라고 결론을 내렸습니다.