콜레스테롤 수치가 아닌 철 수치를 확인해야 하는 상위 4가지 이유

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한눈에 보는 정보 -

  • 우리 신체는 건강을 유지하기 위해 충분한 철을 필요로 하지만, 철 수치가 높으면 심장 질환, 암, 퇴행성 신경 질환, 통풍성 관절염, C형 간염, 간 질환 및 기타 수많은 건강상의 질환을 나타내게 됩니다
  • 뇌척수액의 철 수치가 높은 것은 알츠하이머병 위험을 나타내는 대립 유전자 APOE-e4의 존재와 상관관계가 있으며, 뇌에서 철 수치가 높은 것은 APOE-e4이 알츠하이머병에 대한 주요 유전 요소로 만드는 메커니즘일 수 있습니다
  • 만일 철 수치가 너무 높으면, 이를 낮출 수 있는 가장 쉬운 방법은 혈액을 일 년에 두세 번 기증하는 것입니다. 철이 지나치게 많으시다면, 정기적으로 사혈(혈액을 체외로 배설시키는 것)을 해야 할 수도 있습니다. 효과적인 해독 형태인 사우나를 정기적으로 활용하는 것 역시 도움이 될 수 있습니다
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머콜라 박사로부터

많은 건강 검진들은 과장되거나 불필요할 수 있는데, 그중에서 몇 가지만 실제로 필수적인 검진 항목에 해당합니다. 예를 들어, 콜레스테롤이 심장 건강에 중요한 영향을 미치지 않는 것으로 밝혀졌는데도 대부분의 사람들은 콜레스테롤을 정기적으로 확인하지만, 소수의 사람들만이 혈청 페리틴(저장철) 수치를 확인할지 고려합니다.

대부분의 의사들은 또한 이러한 중요한 건강 검진을 무시합니다. 우리 신체는 건강을 유지하기 위해 충분한 철을 필요로 하지만, 철 수치가 높으면 심장 질환, , 퇴행성 신경 질환, 통풍성 관절염 및 기타 수많은 건강상의 질환을 나타내게 된다는 사실은 비극적입니다.

2007년 논문에 주지된 바대로, 철을 지나치게 함유하여 나타나는 기타 질환에는 만성 C형 간염, 말기 간 질환이 있으며, 심지어 "경미하거나 보통 수준의 철 저장 증가가 해당 질환 및 기타 증상에 상당한 임상적 관련성"을 나타내기도 합니다.

철이 지나치게 많아지는 것은 알츠하이머병에 있어 특히 우려 사항으로 작용하기도 합니다. 최근 연구에 따르면, 뇌를 녹슬게 만드는 효과를 가져오는 철의 형성은 알츠하이머병 환자에게 중요한 역할을 하며, 환자들에게서 흔하게 나타납니다. 저자는 다음과 같이 지적했습니다.

"알츠하이머병의 병리학적 특징의 존재에서, 철은 아밀로이드-베타 플라크와 신경섬유매듭 내에, 그리고 그 주변에 저장철, 혈철소 및 자철석 내의 페리하이드라이트로서 축적됩니다.

아밀로이드 베타로 된 철의 공동 국소화는 독성의 주요 원천을 구성하는 것으로 암시되어왔습니다. 실제로, 시험관에서 아밀로이드-베타는 제2철에서 제1철로 전환되는 것으로 밝혀져 왔으며, 이는 독성 자유 라디칼을 생성하는 펜턴 반응에 대한 촉매재로 작용할 수 있는데, 이것이 곧 산화 스트레스를 생성하게 됩니다."

다른 연구에서는 뇌척수액의 철 수치가 높은 것은 알츠하이머병 위험을 나타내는 대립 유전자 APOE-e4의 존재와 상관관계가 있으며, 뇌에서 철 수치가 높은 것은 APOE-e4이 알츠하이머병에 대한 주요 유전 요소로 만드는 메커니즘일 수 있음을 암시합니다.

알츠하이머병을 치료하는 전통적인 방법은 지금껏 아밀로이드 단백질을 제거하는 것에 초점을 두는 것이었는데, 이 접근법이 논리적인 것처럼 보이더라도, 사실 이러한 시도는 제한적인 성공을 보여왔습니다.

현재, 연구원들은 과도한 철을 제거하는 것이 알츠하이머병의 진행을 늦추거나 예방하고 손상을 줄일 수 있는 더 효과적인 방법일 수 있다고 암시합니다.

높은 철 수치는 당뇨에 걸릴 위험에 비만만큼이나 영향을 미칩니다

철은 주로 내부 미토콘드리아 막의 내부에서 발생하는 반응을 촉진함으로써 상당한 손상을 초래합니다. 철이 과산화수소와 반응하게 될 때, 하이드록실 자유 라디칼이 형성됩니다. 철은 알려진 것 중 가장 많은 손상을 가하는 자유 라디칼 중의 하나로, 심각한 미토콘드리아 장애를 초래하며, 이것이 곧 대부분의 만성 퇴행성 질환을 유발하는 핵심이 됩니다.

더 중요한 것은 철 저장 수치가 높아지는 것이 포도당 대사 장애와 연관되며, 이것이 당뇨의 위험을 남성에게는 5배, 여성에게는 4배 높이는데, 이는 비만이 일으키는 위험과 유사한 연관성을 나타냅니다.

철 저장 함량이 높게 되면, 대사 증후군의 위험이 두 배가 되며, 이러한 위험은 고혈압, 간 질환 및 심장 질환의 발생 위험 증가와 연관됩니다.

불행히도, 사람들이 "철"에 대해서 처음으로 드는 생각은 빈혈증(철의 결핍)입니다. 사실상, 철이 과도하게 많은 것이 실제로 이보다 일반적으로 나타나는 문제이며 훨씬 위험하다는 사실을 알지 못합니다.

철 독성 제거를 위해 GGT 테스트가 또한 권장됩니다

피 검사

감마 글루타밀 트랜스펩티다아제(GGT) 테스트는 또한 과도한 자유 철에 대한 검사 지표로써 활용되며, 심장 돌연사 위험의 훌륭한 지표가 됩니다. 최근 연구에서는 또한 GGT 수치가 높은 것이 인슐린 저항성, 심혈관 대사 질환 및 만성 신장 질환과 연관된다고 암시하고 있습니다.

최근 몇 년 동안, 과학자들은 GGT 수치가 철과 상당한 상호 작용을 한다는 사실을 발견했으며, 혈청 내 철 수치 및 GGT 모두가 높게 될 때, 여러분은 만성적인 건강상의 문제를 얻고 조기에 사망할 위험이 상당히 높아집니다. 왜냐하면, (높은 독성을 띠는) 자유 철이 조합되어, 철 저장이 독성을 유지시키기 때문입니다.

따라서, 철 독성 제거를 위해 혈청 저장철 테스트를 하는 것과 더불어 GGT 테스트를 하는 것이 권장됩니다.

과도한 철 함량은 매우 흔하게 나타납니다

최근 보스턴 지역의 매사추세츠 병원의 응급 의학 레지던트인 클레이톤 달튼(Clayton Dalton)씨가 쓴 과학 잡지 노틸러스(Nautilus)에 실린 기사에서 주지하듯이, 단순히 아침을 먹는 것에 의해, 안전하다고 여겨지는 일일 최대 철 섭취가 위험한 결과를 가져올 수 있는데, 왜냐하면 아침 시리얼 2인분이 일부의 경우 철을 44mg이나 제공할 수 있기 때문입니다.

한편, 철 섭취 상한선은 성인 기준으로 45mg이며, 하루 권장량은 남성의 경우 8mg, 월경 여성(즉, 매달 월경을 하는 여성)의 경우 18mg입니다.

사실상, 대부분의 성인 남성과 갱년기 여성은 과도한 철 함량의 위험에 노출되며, 정기적으로 혈액을 배출하지 못하기 때문에 철 섭취에 유의해야 합니다. 혈액 감소가 과도한 철 함량을 낮출 수 있는 주요 방법인데, 왜냐하면 신체는 활발한 철 배설 메커니즘을 가지고 있지 않기 때문입니다.

또한, 혈색소증(hemochromatosis)이라는 유전병이 존재하는데, 이는 신체에서 과도하고 손상시킬 수 있는 수준의 철을 축적하게 됩니다.

다음 사항 또한 과도한 철을 생성하거나 상황을 더 악화시킬 수 있습니다. 과도한 철분 수치라는 위험이 단순히 아래 요소들만으로 일어나는 점이 아니라는 사실을 기억하세요. 다음의 경우, 실제로 철 수치를 측정해 보셔야 합니다.

  • 철로 된 냄비나 팬으로 요리를 하는 경우: 이러한 유형의 냄비나 팬에서 산성 식품을 조리하는 경우, 훨씬 더 높은 수준의 철 흡수를 초래할 수 있습니다.
  • 철이 들어간 시리얼과 흰 빵과 같은 가공식품을 정기적으로 섭취하는 경우: 더 심각하게, 이러한 제품에 활용되는 철은 무기물로 된 철로, 이는 고기에서 나오는 생물 이용 가능한 철보다 녹이 더 흔하게 나타냅니다.
  • 철 함량이 높은 지하수를 마시는 경우: 여기에서 핵심은 역삼투 정수 필터 및/혹은 철 침전제를 설치하는 것입니다.
  • 과도한 멀티비타민과 미네랄 보조제를 섭취하는 경우: 이 두 가지 보조제 모두 철을 함유하는 경우가 많기 때문입니다.
  • 술을 정기적으로 마시는 경우 (이것이 식단 내 철의 흡수를 높여줍니다): 예를 들어, 만일 스테이크와 함께 와인을 마신다면, 필요한 함량보다 더 많은 철을 흡수하게 될 것으로 보입니다.

철이 해로운 영향을 미치게 되는 메커니즘에 관한 설명

신체에서는 미토콘드리아에 들어 있는 전자 수송 체인을 통해 전자를 탄수화물과 지방으로부터 산소로 전달시킴으로써 에너지를 생성해 내는데, 이 과정에서 미토콘드리아에서 아데노신삼인산(ATP)이 생성됩니다. 100번 중 95번의 확률로 산소가 물로 전환되며, 100번 중 0.5에서 5번의 확률로 활성 산소가 생성됩니다.

활성산소는 중요한 생물학적 신호 전달 분자이기도 하기 때문에 항상 나쁜 것만은 아니지만, 과도한 활성산소는 미토콘드리아 손상과 장애를 가져옵니다. 철은 내부 미토콘드리아 막에 있는 과산화산소와 반응할 수 있습니다. 이는 세포 유산소 호흡의 정상적인 부분입니다.

하지만, 과도한 철을 함유하게 되면, 이것이 과산화물로부터 과도한 하이드록실 자유 라디칼의 형성을 촉진하여, 미토콘드리아의 DNA, 미토콘드리아 전자 수송 단백질 및 세포막을 심하게 훼손시키게 됩니다. 이것이 바로 과도한 철이 만성 질환을 촉진하는 방식입니다. 달튼(Dalton)씨는 다음과 같이 적고 있습니다.

"철의 생화학에 관한 글을 썼던 화학 학자인 베리 할리웰(Barry Halliwell)씨와 존 거터리지(John Gutteridge)씨는 다음과 같이 언급하고 있습니다.

'하이드록실 라디컬의 영향력은 너무나도 커서, 만일 살아있는 생명체에 이것이 형성된다면, 이는 주변에 있는 그 어떤 생물학덕 분자와도 즉시 반응하여, 변동성의 반응성을 나타내는 2차적인 라디컬을 생성하게 됩니다.'

이것이 바로 이 지구상에서 생명체에 의해 공격을 당하게 된 파우스트적 거래라고 볼 수 있습니다. 산소와 철은 에너지 생성에 필수적이나, 우리 세포의 섬세한 질서를 망가뜨리는데 공모할 수 있습니다.

신경 과학자인 J.R. 코너(J.R. Connor)가 언급하듯이, '생명은 철의 충분성과 결핍 사이의 인터페이스상에 존재하도록 되어있다'고 합니다."

이상적인 철 및 GGT 수치

혈청 페리틴(저장철) 수치를 체크할 때, "정상 범주의" GGT 수치와 혈청 저장철 수치가 이상과 거리가 멀다는 사실을 기억하는 것은 중요합니다. 만일 여러분이 "정상" 범주에 있으시다면, 여러분은 일부 건강상의 질환을 분명 발병하게 됩니다.

또한, 철 독성이 없음을 확인하기 위해 두 가지 테스트 모두가 필요하다는 사실을 기억하는 것이 중요합니다.

이에 관해 더 자세히 알아보시려면, 철분 질환 협회(Iron Disorders Institute)와 혈색소증 재단(Hemochromatosis Foundation)의 전임 회장을 지냈던 게리 코에니그(Gerry Koenig)씨와 필자가 나눴던 인터뷰를 참고해 보세요. 페리틴과 GGT의 이상적인 권장 수치는 다음과 같습니다.

페리틴 — 성인 남성과 월경을 하지 않는 여성: 30ng/mL~40ng/mL 또는 75nmol/L~100nmol/L.

임상 연구에서 철 결핍에 대해 가장 흔히 사용되는 기준은 12ng/mL~15ng/mL (30nmol/L~37nmol/L)입니다. 20ng/mL(50nmol/L) 이하나 80ng/mL(200nmol/L) 이상이 되면 안 됩니다.

임신 중 철 함량이 높은 것도 문제가 될 수 있습니다. 60ng/mL~70ng/mL(150 혹은 175nmol/L)의 수치는 임산부에게 있어서 좋지 않은 결과를 초래할 확률이 높습니다.

GGT — 남성의 경우 16U/L 이하, 여성의 경우 9U/L 이하.

남성의 경우 25U/L 이상, 여성의 경우 18U/L 이상이 되면, 만성 질환에 걸릴 위험이 상당히 커집니다.

페리틴과 GGT의 수치는 상호 작용을 하게 되며, GGT 수치가 낮은 것은 페리틴 함량이 높아지는 것을 예방하는 경향이 있습니다. 따라서, 만일 GGT 수치가 낮다면, 여러분은 페리틴이 이상적인 수치보다 약간 더 높다 하더라도 대개 보호받을 수 있습니다.

그럼에도 불구하고, 페리틴을 이상적인 수치만큼 낮추기 위한 조치를 취하는 편이 좋습니다. 한편, 비록 페리틴 수치가 낮더라도, GGT 수치가 높아지는 것은 우려의 원인이 되며, 해결해야 할 필요가 있습니다.

만일 여러분이 체질량 지수가 22 혹은 23으로 마른 편이라면, 코에니그씨는 트랜스페린 테스트(Transferrin test) 또한 받으실 것을 권장하는데, 이 테스트를 통해 포화 비율을 확인할 수 있습니다. 25%~35%는 대개 건강한 것으로 여겨지는 수치입니다.

1970년대, 트랜스페린 포화 테스트가 조기 사망 지표로 활용되었습니다. 55%~60% 이상에 달하는 트랜스페린 포화 비율은 조기 사망 위험을 높이게 됩니다.

철과 GGT 수치를 낮추는 방법

만일 철 수치가 너무 높게 되면, 이를 낮출 수 있는 가장 쉬운 방법은 혈액을 일 년에 두세 번 기증하는 것입니다. 혈액이 지나치게 많으시다면, 정기적으로 사혈(혈액을 체외로 배설시키는 것)을 해야 할 수도 있습니다. 효과적인 해독 형태인 사우나를 정기적으로 활용하는 것 역시 도움이 될 수 있습니다.

필자는 혈액 기증(헌혈)을 과도한 철 수치에 대한 해결 방안으로 오랫동안 권장해왔지만, 또한 사혈, 해독, 그리고 철이 들어 있는 식단, 특히 고기 섭취를 줄이는 것이 이러한 목표를 달성할 수 있는 최상의 방법입니다.

식단만을 통해 철의 함량을 조절하려고 노력하는 것은 위험할 수 있다는 사실을 유념해 보세요. 왜냐하면 그렇게 하다가 수많은 가치 있는 영양분을 놓치게 될 수 있기 때문입니다.

그렇긴 하지만, 철 흡수를 최대화하는 것을 피하고 비타민 C가 풍부한 식품이나 음료와 더불어 철이 풍부한 식품의 섭취를 피하는 것도 중요합니다. 비타민 C가 철의 흡수를 높이기 때문입니다.

필요하다면, 커큐민 보조제를 섭취할 수도 있습니다. 커큐민은 철의 강력한 킬레이트제로 작용하며, 철 수치가 높다면 유용한 보조제로 활용될 수 있습니다.

GGT 수치를 낮추는 것과 관련하여, 체내에서 생성되는 강력한 항산화제인 글루타티온을 높이는 전략을 이행해 보세요. GGT는 글루타티온과 역상관 관계를 나타냅니다. GGT 수치가 올라감에 따라, 글루타티온 수치는 내려가게 됩니다.

이는 사실상 어떻게 해서 GGT 수치가 높은 것이 건강을 해칠 수 있는지를 보여주는 공식의 일환입니다. 글루타티온 수치를 높임으로써, GGT 수치를 낮출 수 있습니다.

유청 단백질, 가금류 및 달걀에서 발견되는 아미노산 시스테인은 체내의 글루타티온 생성에 있어 중요한 역할을 합니다. 알코올과 마찬가지로, 시스테인을 함유하지 않는 붉은 고기는 GGT 수치를 높이는 경향이 있는데, 따라서 이 두 성분을 피하셔야 합니다.

연구에서는 또한 비타민 C, 섬유질, 베타카로틴, 안토시아닌 및 엽산이 풍부한 과일과 채소를 일주일에 최소 10인분 이상 섭취함으로써 GGT 수치를 낮추는 데 도움이 된다고 암시합니다. 이러한 식품에는 당근, 로메인 상추, 시금치, 고구마, 살구 및 토마토 등이 있습니다.

또한, 특정 의약품이 GGT 수치를 높일 수 있다는 사실을 주의하세요. 이러한 경우에는, 의약품을 중단하거나 다른 것으로 대체할 수 있는지를 주치의와 상의해 보시고, 간을 손상시킬 수 있는 이부프로펜 및 아스피린과 같이 처방전 없이 구매 가능한 약을 피해 보세요.

GGT 수치가 높다면, 일반적인 해독 또한 중요한 요소인데, 간의 역할이 체내에서 독성을 제거하는 것이기 때문입니다. GGT 수치가 높다는 사실은 간이 압박을 느끼고 있다는 것을 보여줍니다.

+ 출처 및 참조