개에게 가장 흔하게 나타나는 귀 질환을 예방하는 방법

귀가 큰 개

한눈에 보는 정보 -

  • 감염 및 염증과 같은 귀 질환은 개에게서 흔하게 나타나며, 많은 건강상의 문제와 마찬가지로 예방이 재발을 막을 수 있는 핵심입니다
  • 귀 염증은 일반적으로 알레르기, 귀지 축적 혹은 외이도의 습기 등에 의해 유발되며, 귀 감염은 곰팡이(대개 효모) 혹은 더 일반적으로는 박테리아에 의해 유발됩니다
  • 개의 귀 감염을 예방하는 법은 간단합니다. 매일 귀를 체크하면 됩니다. 귀를 필요할 때마다 자주 청소하고 귀에서 나타나는 변화를 즉각적으로 해결해야 합니다
  • 만일 개에게 귀 감염이 있음을 발견한다면, 수의사가 어떤 종류의 미생물이 귀 감염을 일으켰는지 확인해 주도록 요구하셔서 정확한 치료가 행해질 수 있도록 해야 합니다
  • 마누카 꿀과 그린 클레이와 같은 비(非)독성 대체재는 내성 박테리아 귀 감염이 있는 개의 증상을 완화할 수 있습니다
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베커 박사로부터

외이도염은 바깥쪽 외이도에 나타나는 염증이나 감염에 대한 의학적 용어로, 불행히도 이 질환의 재발은 개에게서 매우 흔하게 나타납니다. 필자의 경험에 비추어 볼 때, 수많은 고질적인 귀 감염은 치료는 되어 왔지만 (종종 반복적으로), 결코 실제로 완전히 치유된 적은 없습니다.

필자는 또한 많은 수의사들이 견주에게 매일 개의 귀를 잘 관리하는 것의 중요성을 강조하지 않는다고 생각합니다. 따라서, 견주들은 문제가 발생하고 나서야 이를 치료하려고 노력하기 때문에, 많은 개들은 결국 재발성 귀 감염이라는 지경에 이르게 됩니다.

개의 귀 문제에는 두 가지 주요 원인이 존재합니다. 이는 만성 염증 및 감염입니다. 치료되지 않은 염증은 감염으로 이어질 수 있습니다. 만일 개의 귀가 따뜻한 감촉이 느껴지고, 빨개지며, 부풀어 오르거나 가려우면서도 거의 분비물이 나오지 않는다면, 문제는 염증일 확률이 높습니다.

하지만, 만일 한두 개의 증상이 확실한 분비물과 함께 나타난다면, 이는 대개 감염의 조짐을 나타냅니다.

귀 염증의 원인

알레르기 — 개에게서 나타나는 귀 염증의 가장 흔한 원인은 알레르기입니다. 음식이나 환경의 어떤 알레르기 반응도 반려동물의 귀를 비롯하여 몸 전체를 통해 염증을 초래할 수 있습니다.

알레르기에 의한 귀 염증이 나타나는 개는 때때로 가구나 카펫에 머리를 밀어 고통을 줄이려 노력합니다. 개는 또한 귀를 긁거나 머리를 많이 흔들 수도 있습니다. 만일 이러한 행동을 보셨다면, 귀가 빨개지고 부풀어 오르는지 확인해 보세요.

귀지 축적 — 귀 문제의 두 번째 주요 원인은 귀지 형성입니다. 귀지의 존재는 정상이지만, 그 양은 다양하게 나타납니다. 일부 개들은 귀를 매일 청소해줘야 하며, 또 다른 개들은 귀지가 전혀 생기지 않기도 합니다.

물을 좋아하는 경향이 있는 래브라도와 기타 리트리버 개와 같은 특정 품종은 다른 개들보다 더 귀지가 많이 생겨나게 됩니다.

만일 여러분이 이러한 품종 중 하나를 기르고 계신다면, 강아지일 때 귀를 청소해야 합니다. 불독, 코커 스패니엘 및 푸들과 같은 다른 종 또한 주기적으로 귀지를 청소해줘야 할 필요가 있을 정도로 귀지가 많이 생깁니다.

귀 안의 수분 — 또 다른 귀 염증은 수분으로 인해 나타나며, 이는 "외이도염"으로 알려져 있기도 합니다. 우리는 이를 주로 개가 여름철에 호수, 연못 및 풀장 등의 야외에 있을 때 발견하게 됩니다.

외이도가 젖고 체온이 따뜻하게 되면, 염증과 감염이 발생하기에 완벽한 환경이 됩니다. 따라서, 개가 물에서 나올 때, 비나 눈 속에 있었을 때, 그리고 목욕을 한 이후마다 개의 귀를 완전히 건조시키는 것이 중요합니다.

염증 후 감염이 발생할 때

개에게서 나타나는 감염은 깊은 구석에 있는 외이도와 관련이 됩니다. 만일 감염이 재발하거나 결코 사라지지 않는다면, 상태가 외이도염에서 만성 중이염으로 진화하게 됩니다. 개의 귀에 염증을 유발할 수 있는 것에는 다음과 같은 수많은 요소가 있습니다.

  • 무겁게 매달린 귀
  • 귀지와 피지가 생성되는 귀 분비샘 과다
  • 외이도에 남아있는 물이 습기를 형성하고, 이것이 따뜻한 환경과 만나면 박테리아나 곰팡이가 생기게 됩니다
  • 귀에서 나타나는 강아지풀과 같은 이물질
  • 외이도가 좁아짐

만일 개에게서 귀 감염이 나타난다면, 성공적으로 문제를 해결하기 위해 이것이 박테리아나 곰팡이 감염 때문인지, 혹은 둘 다에서 비롯된 것인지 확인하는 것이 중요합니다.

단연코, 가장 흔한 귀 곰팡이 감염은 효모 때문에 발생합니다. 효모는 동물의 신체에 항상 존재하는 것이지만, 만일 면역계가 좋은 상태에 있지 않다면, 곰팡이가 통제할 수 없이 자라게 되어 감염을 초래하게 됩니다.

효모 감염에 취약한 대부분의 개들은 자주 귀를 청소하고 건조시켜야 할 필요가 있습니다. 만일 문제가 만성적이거나 지속적으로 나타나고 사라지지 않는다면, 아마도 검사가 필요한 기저의 면역학적 원인이 있을 수 있습니다.

귀에 나타나는 박테리아 감염은 실제로 곰팡이 감염보다 실제로 더 흔하게 나타납니다. 박테리아는 병원균이나 비병원균으로 나타납니다. 병원균 박테리아는 반려동물의 신체에 비정상적으로 살아있게 되는데, 이는 예를 들어 외부 원천으로부터 얻어져서 오염된 연못 물로 옮겨가게 됩니다.

비병원균성 박테리아는 실제로 개의 몸에서 나타나는 정상적인 포도상구균입니다. 종종 이러한 박테리아는 과도하게 자라날 수 있으며, 외이도를 점령하여 나타날 수 있습니다. 그 어떠한 정상적이고도 도움이 되는 박테리아라 하더라도 통제 불가능할 정도로 자라날 수 있으며, 면역계가 잘 기능하지 못하는 개에 감염을 유발할 수 있습니다.

개의 귀 감염에 대한 정확한 진단을 받으세요

수의사들은 세포학에서 나타나는 효모 감염을 진단하게 되는데, 이는 현미경에서 발견되는 귀의 내용물의 오물을 보게 된다는 것을 의미합니다. 박테리아 귀 감염의 정확한 진단을 위해서는 귀의 배양이 필요합니다.

수의사는 개의 귀를 후비고 나서 이 샘플을 연구소에 보내어, 어떤 유형의 생물체가 존재하고 있는지, 이를 가장 효과적으로 치료할 수 있는 약이 무엇인지를 확인하게 됩니다. 수의사는 어떤 박테리아가 반려동물의 귀 감염을 야기하는지를 단순히 추측을 해서는 안됩니다. 대신, 수의사에게 귀 감염을 초래하는 요인을 발견해 줄 것을 요청해 보세요.

개의 귀 감염이 약을 다 먹기 전에 사라질 것 같지만, 수의사가 처방하는 약을 다 먹이는 것이 중요합니다. 약을 일찍 중단하는 것은 내성을 지닌 생물체가 다시 자라나게 할 수 있습니다.

또한, 개가 귀 감염을 위해 치료를 받고 있다 하더라도, 귀를 깨끗하게 유지하고 끈적끈적한 오물을 제거하여 귀에 국소적으로 바르는 약이 감염된 조직에 닿을 수 있도록 해보세요.

박테리아 귀 감염 치료하기

불행히도, 오늘날 더욱더 많은 귀 감염 배양의 결과에 따르면, 대부분의 전통적인 약들에 내성을 지닌 박테리아가 존재하는 것으로 나타납니다. 이러한 경우들은 보충 치료가 마지막 희망일뿐만 아니라, 고도로 효과적이면서도 비독성 완화책을 제공할 수 있는 사례들입니다.

한 가지 사례로, 2016년의 한 연구에서 15마리의 개에게서 나타나는 박테리아성 귀 감염을 치료하는 데 있어 마누카 꿀의 효과성을 테스트했습니다. 연구원들은 약성을 나타낼 정도의 꿀을 개의 귀에 21일 동안 1mL 발랐습니다.

그 결과, 꿀을 7일과 14일 사이에 발랐을 때 70%의 개들이, 21째 발랐을 때 90%의 개들이 "임상적 치유"를 달성한 모습을 보이며, 꿀이 빠른 임상적 진전을 촉진한 것으로 나타났습니다.

또한, 꿀의 박테리아 박멸 활동은 테스트되었던 모든 박테리아 종을 사멸하는 데 효과적으로 작용했으며, 이러한 박테리아는 약에 내성을 지닌 박테리아의 다수의 종들도 포함된 것으로 나타났습니다.

꿀의 항미생물 활동이 모든 귀 감염을 해결하는 데 있어 충분하지 않다는 것을 인식하는 것은 중요합니다. 연구에서의 대부분의 개들은 21일째 되는 날 완전한 증상 완화를 경험했지만, 수많은 개들은 여전히 박테리아 감염을 나타냈습니다.

많은 주의가 필요한 내성이 있는 개의 귀 감염에 대한 또 다른 치료책은 의약품 클레이입니다. 그린 클레이(Green clay)는 슈도모나스균 및 메티실린 내성 황색포도알균 감염을 포함한 만성적인 귀 감염을 암시하는 다양한 박테리아를 효과적으로 치료하는 것으로 밝혀졌습니다.

개의 귀 문제 해결에 도움을 주는 방법

개 귀청소

만일 개가 귀 질환에 취약하거나 이러한 질환을 잘 다루지 못한다는 사실이 명확하다면, 개의 귀를 매일 혹은 이틀에 한 번씩 확인하여 귀지, 습기 혹은 바깥쪽 외이도에 축적된 다른 분비물이 있는지 확인하는 습관을 들이시는 것이 좋습니다.

만일 지속적으로 검사를 하게 된다면, 곧 여러분의 개가 얼마나 자주 귀를 세척하고, 건조시키고 분비물을 청소해줘야 하는지를 잘 알게 되실 것입니다. 귀 세척이 필요할 때마다 제때 세척해준다면 귀 세척은 어렵지 않습니다.

만일 매일 귀지가 생긴다면, 매일 씻겨줘야 합니다. 만일 귀지나 기타 끈적거리는 물질들이 생겨나지 않는다면, 덜 자주 세척해주면 되지만, 반드시 이를 매일 확인하시어 외이도가 100% 깨끗하거나 건조된 상태가 아니라는 사실이 발견되면 즉시 조치를 취하셔야 합니다.

만일 여러분의 개가 이미 귀 감염이 나타났다고 생각이 드신다면, 씻기는 습관을 들이기 전에 수의사와 약속을 잡으시는 것이 중요합니다. 많은 경우, 감염은 고막 파열로 이어지면서 특별한 세척 방법 및 약이 필요하게 됩니다.

건강한 개의 귀를 위해 필자가 가장 좋아하는 귀 세척제는 다음과 같습니다.

  1. 위치하젤
  2. 유기농 자연발효 사과식초(애플 사이다 식초)를 순수한 물과 동일한 양으로 섞습니다
  3. 코코넛 오일에 적신 둥근 면봉에 과산화수소를 몇 방울 떨어뜨려 보세요
  4. 녹차나 금잔화를 우려보세요. (차는 식혀서 사용)
  5. 티트리 오일 한 방울을 코코넛 오일 1큰술과 섞어 보세요 (개에게만 하는 처방으로, 고양이에게는 절대 이를 시도하지 마세요)
  6. 콜로이드 실버

개의 귀를 세척하기 위해 알코올로 문질러서는 안 됩니다. 특히 만일 피부에 염증이 생겼다면 화상 및 자극을 초래할 수 있습니다.

면봉이나 면솜을 활용하여 외이도 내부만을 세척해보세요. 면봉을 활용하여 귀 외이도를 세척할 수 있지만, 결코 외이도 내부까지는 면봉으로 씻지 마세요. 이것이 개의 고막을 손상시킬 수 있습니다.

대부분의 개의 귀를 청소하는 가장 최상의 방법은 솜에 세척 용액을 적셔, 귀 안의 귀지를 청소하는 것입니다. 모든 먼지와 분비물을 제거하기 위해 필요한 정도의 솜을 사용해 보세요.

개의 귀를 가능한 한 자주 세척하고 건조하는 데 단 몇 분만 활용하시는 것만으로도 귀 감염과 빈도에 상당한 영향을 미칠 수 있습니다. 특히 이러한 감염에 취약한 개들에게 더욱 그렇습니다.