여러분이 잘 모를 수도 있는 반려동물을 키울 때 가장 별로인 부분

반려동물의 기생충

한눈에 보는 정보 -

  • 기생충은 개와 고양이에게서 상대적으로 흔하게 나타납니다
  • 가장 흔하게 나타나는 종류는 구충, 회충, 촌충, 그리고 편충이 있습니다
  • 만일 개와 고양이가 기생충 문제를 겪고 있다면, 즉각적인 진단과 치료가 최상의 결과를 가져올 것입니다
  • 치료는 특정하게 확인된 기생충을 겨냥해야 하며, 특히, 매달 먹도록 주어지는 구충제는 피해야 합니다
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베커 박사로부터

우리가 잘 모를 수도 있지만(사실 알고 싶지 않을 수도 있는), 반려동물을 기를 때 그리 달갑지 않은 부분이 존재하는데, 이는 바로 무시무시한 기생충의 침입입니다. 실제로 어떻게든 개나 고양이의 위장관계로 침입하는 수많은 종류의 기생충들이 존재하는데, 그 종류에는 구충, 회충, 촌충 및 편충 등이 있습니다.

반려동물에게 기생충이 있는 것을 어떻게 알 수 있을까요?

간단한 대답은 바로 이를 알기 어렵다는 것입니다. 일부 기생충들은 육안으로 확인할 수 있지만, 어떤 종류는 그렇지 않습니다. 기생충이 있는 개와 고양이는 다음 중 한 개 이상의 증상을 나타낼 수 있습니다.

  • 혈변을 동반하거나 동반하지 않는 설사
  • 구토
  • 체중 감소
  • 좋지 않은 털의 상태

하지만, 때때로 기생충은 그 어떠한 눈에 띄는 증상도 유발하지 않습니다. 기생충은 오랜 기간 동안 반려동물의 몸에 잠복해 있을 수 있습니다. 다음은 네 가지 흔한 유형의 기생충에 관한 간단한 설명입니다.

구충

구충은 장벽에 붙어 숙주의 피를 빨아먹습니다. 구충은 고양이보다 개에게서 훨씬 흔하게 나타납니다.

구충은 주로 대변에서 유래하여 (대변-구강 경로로) 전염되는데, 즉 개나 고양이가 오염된 변이나 먼지를 먹거나, 오염된 토양을 통해 걸어가며, 발을 핥고 구충 알을 섭취하게 될 수 있습니다. 개와 고양이는 감염된 어미의 모유로부터 구충을 얻을 수도 있습니다.

구충이 있는 개와 고양이는 무기력해질 수 있고, 허약해지고 영양이 부족해질 수 있으며, 빈혈이 나타날 수 있습니다. 어린 반려동물들이 구충 침입으로 인해 사망하는 것은 특별한 일은 아닙니다.

감염된 성인 반려동물은 식욕 부진과 체중 감소를 겪을 수 있습니다. 만성적인 구충 감염은 노견이 질환을 겪게 되는 흔한 원인으로 작용할 수 있습니다.

인간 또한 구충에 감염될 수 있는데, 감염된 야생 동물 혹은 반려동물의 변에 감염되어 오염된 토양의 표면에 있는 알이나 유충에서 옮을 수 있습니다. 구충의 애벌레는 인간의 피부를 통과할 수 있으며, 이들은 육안으로 보이지 않습니다.

유충 침입을 예방하기 위해, 야생 동물 혹은 여러분의 집 뜰 여기저기를 돌아다니는 동물이 배출하는 잠재적으로 감염성이 있는 모든 변을 제거하는 것이 중요합니다. 왜냐하면, 이러한 변이 여러분의 반려동물에게 피해를 줄 수 있기 때문입니다. 바깥에서 걷거나 하이킹을 하는 중에 반려동물을 다른 동물의 변으로부터 멀리하도록 하는 것이 좋은 방법입니다.

회충

회충은 커다란 스파게티와 같은 모습을 나타내는데, 이들은 심지어 이들이 발견되기 이전에 감염이 완전히 진행될 수도 있습니다. 개나 고양이의 대변이나 구토에서 회충의 기미가 보인다면, 이미 회충이 심하게 들끓고 있는 상황일 수 있습니다.

회충
회충

여러분이 이렇게 기생충 감염을 실제로 보게 될 때까지 기다리지 않는 것이 중요합니다. 만일 개나 고양이가 이러한 기생충에 노출되었다고 생각한다면, 분석을 위해 대변의 샘플을 채취하여 수의사에게 가져가세요.

반려동물은 대개 감염된 대변을 섭취함으로써 회충을 얻게 됩니다. 이러한 감염은 태반 주위를 통해 어미로부터 뱃속의 새끼들에게 전달됩니다. 어린 강아지나 고양이는 자궁에 있는 동안 감염될 수 있으며, 또한, 태어나면서 회충에 양성을 나타낼 수 있습니다.

회충이 있는 새끼 강아지와 고양이는 종종 올챙이배를 나타내며 잘 성장하지 못합니다. 빨리 진료를 받지 못한다면 심각한 감염으로 인해 장이 폐색되고 사망에 이를 수 있습니다. 이러한 이유로, 필자는 반려동물의 대변 샘플을 6주, 8주, 10주 및 12주가 되었을 때 체크할 것을 권장합니다.

촌충

촌충은 납작한 모양으로, 머리, 목 밑 편절이라 불리는 몸의 수많은 분절로 구성되어 있습니다. 머리에는 흡반과 갈고리가 있어, 촌충이 소장 벽에 깊게 장착될 수 있습니다. 촌충은 2.5cm에서 (무려) 수십 cm(수 피트)의 길이에 달합니다.

촌충의 분절체는 종종 감염된 반려동물의 항문 주변에서 발견되며, 최근에 몸으로부터 떨어져 나온 분절체는 여전히 움직이고 있을 수 있습니다.

반려동물은 촌충의 알, 유충 혹은 낭포를 옮기는 매개가 되는 숙주(이를테면 새, 물고기, 파충류 및 쥐)의 일부 혹은 전체를 먹게 되면서 촌충을 얻게 됩니다. 벼룩과 머릿니 또한 촌충 알을 갖고 있습니다.

전염의 가장 흔한 경로는 성인 벼룩, 새, 설치류, 토끼 등을 섭취하거나 죽은 고기를 먹는 것을 통해서입니다.

신선한 상태의 죽은 야생 동물 혹은 가축들에 접근이 가능한, 자유로이 돌아다니는 반려동물들은 촌충을 얻게 될 위험이 높아지는데, 왜냐하면 그러한 동물들에 머릿니나 벼룩이 상당히 침입하게 되기 때문입니다.

촌충이 발견되는 반려동물에게서 불편함의 조짐을 보이지 않는 경우가 많습니다.

하지만, 증상이 발생할 때, 항문 주위에 가려움증이 나타나고 해당 주변을 핥게 되며, 엉덩이를 재빠르게 흔들고, 식욕 감퇴 없이 체중이 감소하게 되거나, 체중 증가 없이 식욕이 증가하고, 털이나 피부 상태가 나빠지며, 복부가 팽창하고 통증을 느끼게 되며, 설사와 무기력증 및 과민 반응을 나타내게 됩니다.

드문 경우, 촌충이 심하게 들끓게 되면 부분 혹은 전체적으로 장 폐색이 발생하게 되는데, 이는 정말로 의학적 응급 상황으로 볼 수 있습니다. 이러한 기생충들을 진단하기 어려우며, 때로는 눈치챌 수 있는 유일한 증상은 하얀 쌀과 같이 생긴 것(촌충의 몸체)이 반려동물의 뒤쪽 주위의 털을 통해 기어가거나 붙어있는 모습입니다.

촌충
촌충

편충

편충은 고양이보다 개에게서 더 흔하게 나타나며, 반려동물은 토양이나 알을 함유하는 기타 도장되지 않은 표면에서 나오는 편충을 섭취하면서 감염됩니다. 소장에서, 유충이 섭취된 알에서 부화하며, 점막벽 안으로 파 들어갑니다. 2일에서 10일 이후로, 편충은 맹장으로 이동해가고 다 자란 기생충으로 자라나게 됩니다.

알은 대변으로 전달될 때 감염되지 않습니다. 알은 토양에서 수 주일 동안 잠복하여 껍질 내 감염성을 띠는 유충으로 발전합니다. 개나 고양이가 오염된 토양이나 토양 내 물질을 먹게 되면 감염 주기가 시작됩니다.

다 자란 편충은 작은 실조각처럼 보이며, 한쪽 끝이 커지게 됩니다. 이들은 대변에서는 드물게 나타납니다. 많은 반려동물들은 편충 감염이 있더라도 질환의 조짐을 전혀 보이지 않습니다. 편충 감염이 발생할 때의 증상은 혈변 설사, 탈수, 체중 감소, 빈혈증 등이 있으며, 심지어 심각한 경우에는 사망에 이를 수도 있습니다.

오염된 환경으로 인한 편충의 재감염은 상당한 우려 사항입니다. 이 알들은 매우 회복력이 높으며, 대부분의 청소 방식과 심지어 지나치게 차가운 온도에도 내성을 띱니다. 알들은 농용 석회와 같은 강력한 촉매제를 통해 메마르게 만들 수 있지만, 선호되는 방법은 새로운 토양이나 기타 도장되지 않은 표면으로 된 오염된 토양을 교체하는 것입니다.

여러분의 뜰과 반려동물이 자주 가는 기타 지역에서 규칙적으로 변을 줍는 것을 통해 토양이 더 심하게 오염되는 위험을 낮출 수 있습니다.

목표를 겨냥한 치료법을 선택하고 구충제를 피하세요

개나 고양이에게서 나타나는 그 어떤 질환에서와 마찬가지로, 더 빨리 기생충이 진단되고 치료될수록 결과는 더 나아지게 됩니다. 많은 수의사들은 변 확인을 검진의 일환으로 시행하게 됩니다. 만일 여러분의 수의사가 이를 수행하지 않는다면 이를 요청해 보세요.

촌충은 일반적인 대변 샘플 테스트로 진단되기 어려울 수 있다는 사실을 아는 것이 중요합니다. 따라서, 반려동물의 대변이나 뒷편 주변의 털에 ‘쌀’과 같은 모양이 나타나는지 잘 살펴보세요.

수의사가 반려동물의 위장관을 침입한 기생충의 정확한 유형을 확인하는 것이 매우 중요합니다. 필자는 다양한 기생충 및 기타 내부 기생충을 죽이거나 예방하는 조합된 구충제를 이용한 치료를 피할 것을 권장합니다. 이러한 약들은 일반적으로 매달 처방됩니다.

반려동물을 위한 약물에 관한 한, 많이 먹일수록 좋지 않습니다. 예를 들어, 만일 개나 고양이에 편충이 있다면 편충만 특별히 처리하고 감염을 처리할 수 있을 정도의 기간 동안만 사용해야 합니다.

일부 통합 의학을 지향하는 수의사는 특정 유형의 기생충 감염에 대하여 천연 구충제를 제공합니다. 필자는 이들 모두를 사용해 봤지만, 불행히도 효과가 있을 때가 있고 효과가 없을 때도 있습니다.

예를 들어, 먹을 수 있는 수준의 규조토 흙은 깊숙이 내재된 머리가 아닌 편충의 분절체만을 죽이게 됩니다. 편충 전체를 죽였다고 생각할 지 모르지만, 후에 여러분의 반려동물이 만성적으로 감염되었다는 사실을 알게 되며, 이는 만성적인 위장관 염증 및 장내 세균 불균형으로 이어질 수 있습니다.

천연 구충제를 먼저 시도해 보는 것은 괜찮지만, 어떤 방법을 사용하든지 상관없이 회복력이 강한 기생충을 확실히 제거하는 것이 만성적이고 미연에 방지할 수 있는 위장관계 질환을 피하기 위해 가장 중요합니다.

+ 출처 및 참조