반려동물이 질병에 걸릴 위험성 – 반려동물의 식단이 중요한 이유

고양이를 안고 있는 수의사

한눈에 보는 정보 -

  • 최근 한 연구에서는 제2형 당뇨가 있는 사람과 마찬가지로, 동일한 질병을 겪는 고양이에게서도 장내 미생물의 다양성이 줄어들었음을 확인한 바 있습니다
  • 간단히 말해서, 반려동물의 장내 미생물이 덜 다양할수록 반려동물이 위장관 장애 및 기타 만성 질환을 겪을 확률이 높아집니다
  • 개와 고양이 모두에게서 신선한 식단과 건강한 장내 미생물 사이에 직접적인 연관성이 존재함을 입증하는 연구들이 점차 늘어나고 있습니다
  • 최적의 영양 및 종에 적합한 식단을 반려동물에게 먹이는 것은 건강을 유지하고 회복하기 위해 취할 수 있는 가장 중요한 조치입니다
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닥터 베커로부터

최근, 코펜하겐 대학의 한 연구팀이 제2형 당뇨로 진단받은 고양이와 질병이 없는 고양이의 장내 박테리아의 성분을 비교한 연구 결과를 발표했습니다.

연구원들에 따르면, 고양이는 인간 및 유인원 이외에 "자연적으로" 제2형 당뇨가 발병할 수 있는 유일한 동물이기 때문에 이 실험의 피험자로 선택되었다고 합니다.

분명히 말해서, 이러한 동물들은 선천적으로 당뇨를 갖고 태어나지 않습니다. 필자가 보아왔던 중년 혹은 노년기에 제2형 당뇨에 걸리는 고양이들의 대부분은 "자연적으로" 이러한 질병에 걸리는 것이 아니라, 다른 유발 요인 가운데 탄수화물 함량이 높은 식단(사료) 및 운동 부족을 포함한 생활 방식의 결과로 인해 나타나는 것으로 밝혀졌습니다.

고양이에게서 나타나는 8가지 당뇨 유발 인자를 밝혔던 한 2017년의 연구를 포함한 기존 연구에서는 이러한 필자의 입장과 일치하는 것으로 나타납니다. 해당 연구의 발견 사항에 따르면, 건조 식품으로 이루어진 식단이 주요 위험 요인인 것으로 나타났습니다.

"우리의 연구를 통해, 비만이 고양이에게서 나타나는 진성 당뇨병에 대한 매우 중요하고 현저한 위험 요인인 반면, 건조식품을 섭취하는 정상 체중의 고양이들 사이에서도 이러한 위험이 증가하는 것으로 나타났습니다."라고 스웨덴 농업 과학 대학의 임상 서비스 학과의 박사과정 학생이자, 해당 연구의 책임 연구원 말린 올룬드(Malin Ohlund) 박사가 말했습니다.

"이러한 상관관계는 수분 함유 식단을 섭취하는 정상 체중의 고양이와 비교하여, 추가적인 연구가 필요한 새롭고 흥미로운 발견 사항인데, 왜냐하면 전 세계적으로 고양이들이 흔히 건조식품을 섭취하고 있기 때문입니다."

하지만, 당뇨병이 있는 고양이들에 대한 미생물의 주제로 돌아가서, 코펜하겐 대학의 연구원들은 예상했던 바대로 당뇨를 겪는 고양이에게서 나타나는 장내 박테리아 성분이 건강한 고양이들에게서 나타나는 장내 박테리아의 성분과 다르다고 밝혔습니다.

특히, 당뇨가 있는 고양이들은 장내 미생물의 다양성이 줄어든 것으로 나타났습니다.

장내 미생물의 다양성이 반려동물(및 인간)의 건강에 미치는 중요성

일반적으로, 필자가 유익균의 중요성에 대해 논의할 때는 장내 유익균 대 유해균의 균형 관점에서 이야기하는 것입니다. 예를 들어, 만일 소장벽에 병원성(유해) 박테리아의 수가 유익균의 수를 넘어선다면, 장내 세균 불균형(SID)로도 알려져 있는, 소장 박테리아 과성장(Small intestinal bacterial overgrowth, SIBO)의 결과를 초래할 수 있습니다.

또한, 유익균 군집이 지나치게 적게 되면, 수많은 위장관계 증상의 장이 되는 소화 장애 및 흡수 장애 등의 결과가 나타날 수 있습니다.

유익균의 또 다른 매우 중요한 특징은 미생물 다양성으로, 이는 2015년 브라질 연구인 "미생물 다양성: 환경 보존과 인간의 건강 사이에 나타나는 적합성 및 관계"에서 소개되고 있습니다.

"포유류의 위장관은 영양 대사, 병원균으로부터의 보호 및 면역계 발달에 있어, 중요한 역할을 하는 매우 다양한 미생물 개체수를 유지하고 있습니다. 인간의 장 속에는 최소 1천 개의 다른 박테리아 종들이 상생하고 있는 것으로 추산됩니다.

장에 존재하는 다수의 미생물은 종종 병원균으로 여겨지기도 하지만, 이점을 나타냅니다. 이러한 미생물들은 인간의 숙주에서 다양한 역할을 하게 되는데, 이들은 비타민과 공동 인자의 합성과 직접적으로 관련이 있으며, 복잡한 지질 및 다당류를 분해하며, 해독 작용 또한 하기 때문입니다. (케네디 1999; 더글라스-에스코바 외. 2006)"

2016년의 한 연구에 따르면, 사실상 장내 미생물 다양성은 너무나 중요해서, "서양 국가에 영향을 미치는 대부분의 인간의 질병은 장내 미생물 불균형 및 장내 미생물 다양성이 감소하는 것과 관련됩니다." 해당 연구에서 언급된 일부 질환들에는 제2형 당뇨, 대장암, 크론병, 궤양성 대장염, 소아 지방변증 및 알레르기 등이 있습니다.

연구에서는 신선한 식품을 섭취한 동물의 장내 미생물이 더 다양하다고 밝히고 있습니다

얼마 전, 필자는 거의 20년간 미생물과 동물 사이의 상호 작용에 대해 학계에서 연구를 수행한 후, 회사 애니멀바이옴(AnimalBiome)을 설립한 미생물 생태학자인 홀리 그란츠(Holly Granz) 박사를 인터뷰한 바 있습니다. 그녀는 연구를 통해, 장내 박테리아의 성분을 들여다본 결과, 만성 질환을 겪는 많은 반려동물의 장내 건강이 열악하다는 사실을 알게 되었다고 합니다.

그란츠 박사는 애니멀바이옴(AnimalBiome)을 설립하기 전, 키티비옴(Kittybiom)이라고 불리는 킥스타터 캠페인을 운영한 바 있습니다. 당시, 그녀는 사람들에게 고양이의 대변을 순서대로 배열하여 보낼 것을 요청하였습니다.

"우리의 목표는 고양이의 장내 박테리아에 관한 한, 무엇이 '정상적'인지에 대한 개념을 확립하고자 하는 것이었습니다."라고 그란츠 박사는 설명합니다. "저를 놀라게 했던 것은 연구 프로젝트를 지원했던 사람들 중 거의 20%에 달하는 사람들의 고양이가 만성적인 소화 질환이 있는 것으로 나타났다는 것입니다.

그들은 수의사가 제공한 치료제, 즉 일반적으로 스테로이드와 항생제 및 처방 식단 등에 대해 만족해하지 않았습니다. 그들은 우리에게 와서, 고양이들을 치료할 수 있는 더 나은 해결 방법에 대해 조언을 구했습니다. 바로 이러한 배경에서 우리가 이러한 캠페인을 발족하게 된 것입니다."

인터뷰 도중, 필자는 그란츠 박사에게 장이 건강한 고양이와 그렇지 않은 고양이를 어떻게 구별할 수 있었는지 물었습니다.

"때때로, 이는 매우 명확하게 나타납니다."라고 그녀는 대답했습니다. "우리는 만성적인 소화 문제를 겪는 수많은 고양이와 개들의 장내 박테리아 성분이 심하게 고갈되었다는 사실을 발견했습니다. 우리는 이를 확인하기 위해 순서 배열 방법을 활용합니다.

키티비옴 프로젝트를 통한 연구를 통해, 우리는 생식에 관해 매우 열정적인 사람들과 교류하기 시작했습니다. 우리의 이러한 활동은 고양이들이 육식 동물이며, 많은 시중에서 파는 식품들은 고양이들에게 생물학적으로 적합하지 않다는 사실에 기반한 것입니다.

우리는 실제로 장내 박테리아의 성분 분석을 통해, 생식의 이점을 확인할 수 있었습니다. 우리는 병든 고양이와 생식을 섭취하는 고양이 사이에 미생물의 차이를 발견할 수 있었습니다."

필자는 또한 신선한 식품을 섭취하는 동물들이 미생물 다양성이 보다 풍부하다는 그란츠 박사의 발견 사항을 확인해줄 수 있는 다른 연구원들과도 이야기를 나눴습니다. 그란츠 박사의 연구 및 미생물 회복 치료법에 관해 보다 자세히 알고 싶으시다면, 애니멀바이옴 웹사이트에 방문해 보세요.

신선한 식품이 미생물에 미치는 이점에 관한 더 많은 증거

고양이 생식

또 다른 최근 대학 연구에서는 어떻게 식단 유형의 차이가 개의 장내 박테리아(미생물)에 영향을 미치는지 밝혔으며, 이러한 발견 사항이 고양이에게 있어서도 마찬가지라고 가정하는 것은 타당합니다.

연구원들에 따르면, 28일간 진행된 해당 연구의 목적은 프레쉬펫(Freshpet)의 두 가지의 가볍게 요리한 식단과 프레쉬펫의 생식, 그리고 압출 식단(건사료) 등을 포함한 네 가지 다른 식단을 섭취한 성견 8마리에게서 나타나는 대변 미생물군과 대사 농도를 확인하기 위함이었습니다. (압출 식단으로 사용된 브랜드: 퓨리나 독 차우, Purina Dog Chow)

연구 결과, 개가 어떠한 식단을 섭취했는지에 따라, 장내 박테리아에서 실제로 차이가 있었는데, 이는 결코 놀랍지 않습니다. 연구원들은 가볍게 요리된 식단과 생식에 일반적으로 단백질 및/혹은 지방이 더 많이 함유되어 있었으며, 이러한 식단이 압출 식단보다 더욱 소화가 잘 되는 것으로 나타났으며, 또한 혈액의 중성지방 농도를 줄이는 것으로 나타났습니다.

식단이 개의 장내 미생물에 어떻게 영향을 미칠 수 있는지에 관한 다른 연구에서는 종에 적합한 식단을 개에게 먹이는 것의 이점에 대한 더 나은 통찰력을 제공한 바 있습니다. 예를 들어, 최근 발표된 한 이탈리아 연구에서는 8마리의 건강한 몸집이 큰 개(Boxer)들에게서 나타나는 생고기와 채소 식단 대 압출 식단의 영향을 비교한 바 있습니다.

연구 저자들은 생식을 먹이는 것이 "압출 식단과 비교하여 박테리아 집단의 보다 균형잡힌 성장을 촉진했으며, 판독값에서 건강한 장 기능의 긍정적인 변화를 나타냈다고 결론지었습니다."

15마리의 성인 개를 대상으로 한 또 다른 최근 뉴질랜드 연구에서는 붉은 생고기를 먹었던 개들이 건사료(kibble)을 섭취했던 개들에 비해 단백질 소화력과 에너지 수준이 높은 것으로 나타났습니다. 그들은 또한 변을 덜 배출했으며, 변에서 검출된 휘발성 지방산 수준 또한 낮은 것으로 나타났습니다. 장내 박테리아에 있어, 연구 저자들은 다음과 같이 주지했습니다.

"식단은 대변의 27가지 미생물 종류 및 53개의 속에 상당히 영향을 미치는 것으로 나타났습니다. 특히, 생고기를 섭취했던 개에게서 박테로이디스, 프레보텔라, 펩토스트렙토코커스 및 피칼리박테리움은 낮게 나타난 반면, 푸소박테륨, 락토바실러스, 클로스트리듐 등은 훨씬 더 풍부한 것으로 나타났습니다."

미생물의 변화는 개에게서 나타나는 단백질 및 지방의 소화력과 상관관계가 있습니다. 개의 미생물과 섭취한 음식물의 소화력 사이의 관계를 이해함으로써, 우리는 식단이 반려동물의 전반적인 웰빙에 미치는 영향에 대한 통찰력을 얻을 수 있습니다.

흥미롭게도, 건강에 이롭지만, 소화가 어려운 섬유질이 생식에 들어 있는 양은 또한 장 미생물의 양과 다양성을 결정하는 요소이기도 합니다. 지금까지, 모든 생식 관련 연구에서는 소량의 섬유질이 건강한 장내 미생물군을 형성하는 데 중요하며, 섬유질이 포함되지 않은 식단은 건강에 이로운 미생물군을 덜 형성한다고 암시하고 있습니다.

건강에 이로운 식단 = 건강한 장 = 건강한 반려동물

반려동물의 장 건강에 영향을 미치는 수많은 환경 및 생활 방식 요인들이 존재하지만, 여러분이 이들에게 먹이는 식단은 이들의 미생물군의 다양성에 직접적으로 영향을 미치며, 질병을 예방하고 건강을 유지하는 데 있어 가장 중요한 단일 요소입니다.

만일 아직까지도 반려동물에게 "패스트푸드"(사료)를 먹이고 있으시다면, 이를 중단하시고 대신 최적의 영양을 제공하는 종에 적합한 식단을 먹이시길 권장합니다. 이러한 식단에는 불순물이 포함되지 않은, 고품질의 동물성 단백질, 수분, 건강에 이로운 지방 및 섬유질이 풍부한 반면, 전분 함유량은 낮은 식품을 의미합니다.

영양적인 측면에서 완벽한 생식 혹은 가볍게 직접 요리하여 만든 식단은 반려동물에게 있어 최상의 선택안이지만, 이는 식단을 바로잡는 데 열심인 반려동물 주인에게 달려있습니다. 만일 가정에서 식단의 균형을 맞추는 것을 원치 않으신다면, 시중에서 판매되고 있는 균형잡힌 생식을 먹이는 것이 훌륭한 대안물이 될 수 있습니다.

또한, 프로바이오틱스, 발효 채소 및 다양한 신선 식품 또한 반려동물의 식단에 반드시 포함시키도록 하세요. 블루베리, 코코넛 오일에 들어 있는 치아씨드 및 헴프씨드, 생 호박씨, 발효 채소 및 케피어가 반려동물에게 다양한 영양과 맛을 제공해줄 수 있습니다.

머콜라 박사의 건강한 반려동물(Mercola Healthy Pets)은 현재 진행 중인 연구(CANWI AGE)를 자랑스럽게 후원하고 있습니다. 좋은 소식은 이 연구가 생식, 최소 가공된 식단, 그리고 고도로 가공된 식품을 섭취하는 고양이의 미생물군을 평가하는 것을 포함하고 있다는 것입니다. 필자는 이 연구에서 도출되는 예비 연구 결과와 함께 곧 찾아뵙도록 하겠습니다.