강아지와 고양이를 위한 프로바이오틱스: 프로바이오틱스란 무엇이며 어떻게 도움이 될 수 있을까요?

강아지와 고양이 프로바이오틱스

한눈에 보는 정보 -

  • 프로바이오틱스는 유익한 활생균 종으로, 장에 친화적인 균이 반려동물의 소화관에서 건강에 이로운 수준으로 유지되도록 해줍니다
  • 케피어, 요구르트, 발효 채소 등은 모두 강아지와 고양이의 식단에 첨가할 수 있는 훌륭한 천연 프로바이오틱스의 원천이 됩니다
  • 강아지를 위한 최상의 프로바이오틱스를 구매하실 때, 세 가지 주요 요소를 고려해 보세요
  • 프로바이오틱스와 프리바이오틱스는 서로 완전히 다른 종류입니다
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벡커 박사

여러분과 마찬가지로, 반려동물 역시 건강에 유익한 장 미생물로부터 이점을 얻을 수 있습니다. 반려동물의 소화관은 그들의 신체에서 가장 커다란 면역 기관이며, 이들의 소화관에는 인간보다 훨씬 더 많은 장내 박테리아가 들어있습니다. 반려동물의 장에 유익균과 유해균의 비율을 저해할 수 있는 수많은 요소로는 다음과 같은 것들이 포함됩니다.

생물학적으로 부적절한 식단 혹은 유전자 조작 식품

백신 주사

일상 혹은 환경 변화에 의해 발생하는 정서적인 스트레스

식품이 아닌 성분 혹은 오염수 섭취

식단의 갑작스러운 변화

위장계 질병

개나 고양이가 그들의 위장계에 유익균을 함유하고 있도록 보장하는 방법 중 하나는 프로바이오틱스를 제공하는 것입니다.

프로바이오틱스는 유익한 활생균의 종으로, 반려동물의 소화관에서 장에 친화적인 박테리아가 건강에 이로운 수준을 유지할 수 있도록 도와주며, 병원균 박테리아가 정복하지 못하도록 합니다.

프로바이오틱스가 강아지에 미치는 다양한 이점

강아지를 기르는 사람이 반려동물 프로바이오틱스에 관해서 물어볼 수 있는 첫 번째 사항 중 하나는 "프로바이오틱스가 개에게 정확하게 어떤 작용을 하는가?"라는 것입니다.

프로바이오틱스는 개의 장내에 있는 유익균과 유해균 비율의 균형을 재확립함으로써, 소화, 영양 흡수, 비타민 합성 및 독소 제거 등 다양한 필수 생리학적 기능을 지지하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

전체론적 의학의 전통적인 수의사들은 또한 다음과 같은 현상 완화를 위해 동물에게 프로바이오틱 치료법을 활용하기도 합니다.

  • 설사 — 수많은 연구에서는 프로바이오틱스가 개의 설사 증상을 관리하고 설사 기간을 단축하는 데 도움이 될 수 있다고 밝혔습니다. 또한, 프로바이오틱스는 개의 급성 설사 및 식단 관련 설사의 발병을 낮추는 데 도움을 줄 수도 있습니다.
  • 알레르기 — 프로바이오틱스는 개의 피부 알레르기 증상을 완화하는 데 도움을 줄 수 있는 항염증 성분을 가지는 것으로 알려져 있습니다. 수의학 저널(Veterinary Immunology and Immunopathology)에 실린 한 연구에서는 또한 어릴 때 프로바이오틱스에 노출되는 것이 개가 아토피성 피부염에 걸릴 위험을 낮추는 데 도움을 줄 수 있다고 암시하고 있습니다.
  • 높은 콜레스테롤 수치 — 저널(Folia Microbiologica)에 실린 한 연구에서는 경구 프로바이오틱스 제품이 위장관 문제뿐만 아니라, 혈청 콜레스테롤 수치가 높은 건강한 개들의 수치를 낮추는 데 도움을 줄 수 있다는 사실을 보여줍니다.

게다가, 프로바이오틱스는 개의 분변성 세균의 수치를 낮추고 백신 반응을 개선하며 성장 속도를 촉진하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 이는 또한 개가 새는 장 증후군을 겪지 않도록 예방 해주는데, 새는 장 증후군은 장벽의 투과성을 증가시켜, 위장관이 영양분과 유익균을 흡수하고 유해균을 배출하지 못하도록 하는 질병을 의미합니다.

프로바이오틱스가 고양이에 미치는 이점에 관해 알아보세요

상기 언급한 프로바이오틱스의 일부 이점은 개에게만 나타나는 것이 아닙니다. 이는 고양이에게도 적용 가능합니다. 저널(American Journal of Veterinary Research)에 실린 한 2006년의 연구에 따르면, 유산균이 건강한 성인 고양이에게 있어 전신 및 면역 조절 효과를 제공해준다고 합니다.

또한, 수의과 대학(College of Veterinary Medicine and Biomedical Sciences of the Colorado State University)에서 수행한 연구에서는 장내 구균 프로바이오틱이 고양이의 설사 발병에 미치는 효과를 측정했습니다.

이 연구는 217마리의 고양이를 두 개의 그룹으로 나누어 실험했습니다. 한 그룹에는 프로바이오틱을, 나머지 그룹에는 위약(플라시보)을 먹였습니다.

연구 결과에서는 위약을 먹였던 그룹의 고양이들과 비교하여 프로바이오틱을 먹였던 고양이들에게서 설사가 나타나는 비율이 현저하게 낮게 나타났다고 밝혔는데, 이는 프로바이오틱스가 고양이에게 있어 설사 및 기타 염증성 장 질환을 완화하는 데 도움이 된다는 사실을 암시합니다.

만성적 설사를 겪는 고양이들에게 활생균이 이롭다는 사실은 또한 저널(Journal of Feline Medicine and Surgery)에 실린 한 연구에 의해서 뒷받침됩니다.

해당 저널에서는 고양이 주인의 약 72%가 그들의 고양이가 프로바이오틱 치료법을 받은 지 21일이 지난 후 설사가 개선된다는 사실을 알아차렸다고 언급합니다.

저널(Journal of Feline Medicine and Surgery)에 실린 또 다른 별개 연구에서, 연구원들은 프로바이오틱 치료법이 고양이 허피스 바이러스(또는 고양이 헤르페스 바이러스, FHV-1) 감염의 발병을 줄인다고 밝혔는데, 이 감염은 재발성 안구 및 호흡기 증상으로 이어질 수 있는 매우 흔한 고양이 질환입니다.

강아지를 위한 최상의 프로바이오틱스 선택하기

개를 위한 최상의 프로바이오틱스를 선택하실 때, 다음과 같은 세 가지 주요 요소를 고려해 보세요.

  1. 개가 필요로 하는 유익균 종의 수 — 반려동물의 최적의 건강상태를 촉진하기 위해 10개 이상의 유익균을 제공하는 반려동물용 프로바이오틱스를 선택하는 것이 가장 좋습니다.
  2. g당 제품이 제공하는 유익균의 양 — 장내에 유익균이 적합하게 군집을 이루도록 하기 위해서는 1g당 최소 2천만 마리의 유익균을 보유해야 합니다.
  3.  반려동물 프로바이오틱스의 생존 능력, 효능 및 순수성 — 우수 건강 제조 식품 제조기준(GMP)를 충족하거나 초과하는 제품을 선택함으로써, 안전하고 효능이 있으면서도 오염되지 않은 제품을 고를 수 있습니다.

또한, 개에게 먹이기 쉽고 정상적인 보관 상태에서 안정적인 상태로 유지되는 제품을 선택해야 합니다.

고양이에게 가장 좋은 프로바이오틱스 제품을 찾는 방법

고양이에게 최상의 프로바이오틱스 제품을 고를 때에도, 상기 언급된 요소들을 반드시 고려하셔야 합니다.

제품의 라벨 표기를 읽는 데 시간을 들이셔서, 해당 제품이 인간이 아닌 반려동물에게 올바른 종류와 양의 유익균을 함유하고 있는지 반드시 확인해보세요. 인간이 섭취하도록 만들어진 프로바이오틱스 분말은 고양이나 다른 동물들에 적합하지 않기 때문입니다.

고양이가 보조제 섭취를 싫어하는 경우에, 먹이기 쉬운 프로바이오틱 형태를 선택할 것을 반드시 기억하세요.

건강에 이로운 일부 식품에는 개와 고양이를 위한 천연 프로바이오틱스가 들어 있습니다

필자는 반려동물에게 영양적으로 균형 잡힌, 적절한 종류의 신선한 홀푸드(비가공 자연식품) 식단을 제공해 영양적으로 필요한 대부분을 채워줄 것을 권장합니다. 따라서, 여러분이 다음과 같은 천연 원천의 프로바이오틱스를 개나 고양이의 식단에 포함할 것을 추천합니다.

케피어 — 생우유와 유익한 효모 및 박테리아의 살아있는 배양물을 섞어 만든, "케피어 그레인"이라고 불리는 것으로, 이 발효 음료에는 약 10가지에서 20가지 종류의 프로바이오틱스가 들어 있습니다. 이를 반려동물의 식단에 첨가하는 것은 프로바이오틱스 섭취에 있어, 최상의 가장 값이 저렴한 방법 중 하나입니다.

단순히 케피어 스타터 가루 0.5포를 유기농 생우유 1쿼트(약 950mL)에 첨가함으로써, 가정에서 수제 케피어를 만들 수 있습니다. 상온에서 하룻밤 동안 이 혼합물을 발효시키고 나서, 이 케피어를 깨끗한 용기에 걸러보세요. 반려동물의 최적의 위장관 건강을 위해 하루에 한두 번 케피어 1~3티스푼을 반려동물의 먹이에 첨가해보세요.

발효 채소 — 전통적으로 배양된 채소에는 다양한 종류의 유익균, 강력한 효능의 킬레이트제, 해독제 및 다양한 비타민과 미네랄이 들어 있습니다. 이와 함께, 이러한 강력한 물질은 반려동물의 면역력 증진에 도움을 주고 이들을 질병으로부터 보호해 줄 수 있습니다.

발효 채소를 반려동물의 식사에 첨가할 때, 소량으로 시작해서 점차 하루에 1~2티스푼씩 양을 늘려보세요. 너무 많은 발효 채소를 한 번에 먹이게 되면, 반려동물이 소화 불량을 경험할 수 있습니다.

목초를 먹여 키운 소의 우유로 만든 플레인 요구르트 — 요구르트(요거트)는 오래전부터 유익한 프로바이오틱스의 훌륭한 원천으로써 알려져 왔습니다. 플레인 요구르트는 살아 있는 배양물일 뿐만 아니라, 반려동물에 칼슘, 비타민 B 복합체 및 항암 공액 리놀렌산(CLA)을 제공해줍니다.

만일 요구르트를 사려고 하신다면, 유기농의 향이 없는, 목초를 먹여 키운 소로부터 얻어진 우유 브랜드를 선택해 보세요. 이보다 더 좋은 것은, 스타터 배양 및 풀을 먹인 생우유를 활용하여 가정에서 직접 요구르트를 만드는 것입니다.

프로바이오틱스가 들어간 상업용 반려동물 식품에 관해 여러분이 알 필요가 있는 사실

반려동물 프로바이오틱스의 인기가 점차 높아짐에 따라, 많은 반려동물 주인들은 이러한 유익한 미생물을 함유한다고 주장하는 상업용 반려동물 식품을 찾고 있습니다.

이러한 고도로 가공된 상업용 애완동물 식품을 구매하기 전에, 그들의 주장 이면에 있는 진실을 면밀하게 들여다보세요.

강아지용 상업용 식품은 강아지를 위한 최상의 프로바이오틱스 원천일까요?

프로바이오틱스가 반려동물의 소화관에서 작용하기 위해서는, 이러한 프로바이오틱스는 반드시 살아 있는 형태여야 하며 재생 가능해야 합니다.

하지만, 프로바이오틱스는 열과 습기에 민감하기 때문에, 만일 이러한 미생물들이 생산 전 애완동물 식품에 첨가된다면, 이후의 제조 과정에서 이러한 미생물들의 대부분이 죽게 되며 결국은 그 효능은 무용지물이 됩니다.

저널(Canadian Veterinary Journal)에 실린 한 연구에서는 프로바이오틱스가 있다고 주장하는 19개의 상업용 반려동물 식품을 테스트했을 때, 단 하나의 제품도 라벨 목록에 나온 미생물을 함유하고 있지 않았습니다.

그렇긴 하지만, 만일 여러분이 강아지에게 프로바이오틱스가 풍부한 식품이나 간식을 먹이고 싶으시다면, 반드시 이들에게 상기 언급한 천연 원천의 미생물로 된 성분을 먹이는 것이 가장 좋습니다.

프로바이오틱 고양이 식품에 돈을 들일 가치가 있을까요?

고양이 식품의 생산에 포함되는 제조 과정 또한 장 친화 박테리아를 무용지물로 만듭니다. 그러므로, 프로바이오틱스를 함유한다고 주장되는 고양이 식품을 구매하는 것은 돈을 낭비하는 것입니다.

사실, 상기 언급된 연구의 실험에서, 스스로 주장하는 영양 성분의 기준치를 만족하지 못했던 19개의 상업용 반려동물 식품 중 6개의 식품이 고양이용으로 만들어진 제품이었습니다.

반려동물 프로바이오틱 보조제: 또 다른 이상적인 선택안

강아지 알약

만일 여러분의 반려동물이 여러분이 주는 그 어떤 것도 잘 먹는다면, 이들에게 발효 채소, 요구르트 혹은 케피어를 먹이는 것이 그리 문제가 되지 않을 것입니다.

하지만, 만일 반려동물이 이러한 천연 원천의 프로바이오틱스를 먹기를 거부한다면, 프로바이오틱 보조제를 먹이는 것을 고려해 보세요.

개의 프로바이오틱 보조제를 선택하기 위해 고려해야 할 사항

개의 프로바이오틱스 보조제는 입을 통해 섭취됩니다. 개가 알약을 삼키지 못하는 경우, 식사 시, 프로바이오틱 분말, 페이스트, 혹은 용액을 섞어서 먹이는 방법이 있습니다. 이러한 보조제에는 또한 다른 기능을 수행하는 여러 종류의 박테리아를 함유하고 있기 때문에, 어떤 종류의 균이 여러분의 애완 동물에게 가장 유익한지 아는 것이 중요합니다.

비피도박테리움 락티스 (Bifidobacterium lactis) — 면역 반응을 자극하는 데 도움이 됩니다.

비피도박테리움 애니말리스 (Bifidobacterium animalis) — 위장관을 보호하고 전반적인 웰빙을 촉진하는 데 도움을 줍니다.

락토바실러스 아시도필루스 (Lactobacillus acidophilus) — 반려동물의 전체적인 소화관을 건강한 상태로 유지하도록 돕습니다.

비피도박테리움 롱검 (Bifidobacterium longum) — 최적의 소화 기능을 유지하고 면역 건강을 개선하도록 돕습니다.

비피도박테리움 비피덤 (Bifidobacterium bifidum) — 장내 미생물의 균형을 촉진합니다.

락토바실러스 카제이 (Lactobacillus casei) — 장 친화적인 박테리아의 성장을 촉진하는 것을 돕습니다.

상기 언급된 균종을 찾는 것 이외에도, 반드시 집락 형성 단위(CFU)를 확인하는 것을 잊지 마세요. 가장 높은 집락 형성 단위로 된 프로바이오틱스를 선택하셔서 여러분의 반려견이 프로바이오틱스 섭취 한 번으로 유익한 미생물을 다양하게 공급받을 수 있도록 하세요.

고양이의 프로바이오틱 보조제를 선택하기 위해 고려해야 할 사항

고양이를 위한 프로바이오틱 보조제 또한 알약, 분말, 페이스트, 혹은 용액과 같은 다양한 형태로 이용 가능하며, 이는 식사에 섞거나 간식에 쉽게 숨길 수 있습니다. 반드시 고양이에게 상기 언급된 종류를 포함한 다양한 프로바이오틱 종류로 된 제품을 먹이도록 하세요.

1회 먹일 때, 보조제의 포장 용기에 적혀 있는 지시 사항을 따르시거나 전체론적 의학의 수의사와 상담하시어 여러분의 반려동물에 적합한 특정량을 정하도록 해보세요.

개의 프로바이오틱스 부작용

개의 프로바이오틱스는 일반적으로 안전한 것으로 여겨집니다. 왜냐하면, 이러한 제품은 반려동물의 장에서 이미 발견된 활생균만을 함유하고 있기 때문입니다. 그러므로, 개의 프로바이오틱 보조제와 관련된 부작용은 많지 않습니다.

만일 반려동물에게 발효 채소를 먹이려 하신다면, 소량으로 시작하시어, 점차 개의 소화계가 적응할 수 있도록 그 양을 늘려가시는 것이 가장 좋습니다. 반려동물에게 지나치게 많은 발효 채소를 먹이는 것은 소화 불량으로 이어질 수 있습니다.

고양이 프로바이오틱스 부작용

개와 마찬가지로, 고양이용으로 출시된 프로바이오틱스 제품은 부작용이 거의 없습니다. 고양이를 위한 발효 채소를 먹이는 데 대한 지침 또한 마찬가지입니다. 소화 불량을 피하기 위해 소량 먹이는 것에서부터 시작해서, 점차 1/2 티스푼만큼 늘리도록 해보세요. 많은 고양이가 천연적으로 프로바이오틱스를 함유한 식품을 섭취하지 않기 때문에, 고양이 주인은 고양이 친화적인 프로바이오틱 보조제 활용에 의지하게 됩니다.

프로바이오틱스와 프리바이오틱스를 혼동하지 않도록 주의하세요

비록 이 둘은 유사하게 발음되지만, 프로바이오틱스와 프리바이오틱스(Prebiotics)는 서로 완전히 다릅니다. 프리바이오틱스는 복잡한 당의 형태로 된 비소화성 성분으로, 프락토올리고당(FOS), 인슐린 및 올리고프락토스 등을 포함합니다.

많은 상업용 반려동물 식품 제조업체들은 그들의 제품에 프리바이오틱스와 프로바이오틱스가 둘 다 들어 있다고 주장합니다. 일부 브랜드는 또한 프리바이오틱스가 유익균을 풍부하게 해준다고 주장하지만, 이는 사실이 아닙니다.

프리바이오틱스는 병원균 박테리아의 성장을 초래할 수 있으며, 효모균으로 된 장으로 이루어진 반려동물에 해로울 수 있습니다. 설사 및 기타 장 염증 질환을 완화하는 데 도움을 주는 프로바이오틱스와 달리, 프리바이오틱 보조제는 반려동물에게 있어 위장관 문제를 악화시킬 수 있습니다.

만일 여러분이 정말로 반려동물에게 프리바이오틱스를 먹이기 원하시면, 이들을 아스파라거스, 사과, 바나나 및 아티초크 등의 원천에서 얻으시길 권장합니다. 필자는 만일 여러분이 이미 반려동물에 균형 잡힌 식단을 먹이고 있으시다면, 더이상 이들에게 프리바이오틱 보조제를 먹일 필요가 없다고 생각합니다.

반려동물의 프로바이오틱스에 관한 자주 묻는 질문 (FAQ)

질문: 개에게 인간이 먹는 프로바이오틱스를 먹일 수 있을까요?

답변: 인간이 먹는 프로바이오틱 보조제가 개나 기타 다른 동물들에 해를 줄 수 있다는 사실을 입증하는 연구들이 없지만, 필자는 인간이 먹는 형태의 프로바이오틱스를 반려동물에게 먹이지 않을 것을 권장합니다.

왜냐하면 이들은 반려동물의 미생물에 맞는 박테리아 종류를 포함하고 있지 않기 때문입니다. 대신, 반려동물용으로 특별히 만들어진 프로바이오틱스를 선택해 보세요.

질문: 프로바이오틱스가 개에게 효능을 나타내기까지는 얼마나 오랜 시간이 걸리나요?

답변: 프로바이오틱스는 반려동물의 장에 들어가자마자 장을 유익균으로 채우는 데 도움을 주지만, 눈에 띄는 결과를 보이기까지는 수 시간 혹은 수일이 걸릴 수 있습니다. 예를 들어, 개의 급성 장염을 관리하는 데 프로바이오틱스가 사용되었을 때, 이는 즉각적으로 설사를 멈추지는 못합니다. 대신, 이는 설사 기간을 2.2일 대신 1.3일로 줄여줄 수는 있습니다.

질문: 개가 프로바이오틱 요구르트(요거트)를 먹을 수 있나요?

답변: 네, 그렇습니다. 요구르트가 조미료, 과도한 설탕 및 개에게 유독한 인공감미료인 자일리톨을 함유하지 않는 한, 개는 요구르트를 섭취할 수 있습니다.

질문: 개와 고양이를 위한 일부 비(非) 유제품 프로바이오틱스 원천에는 무엇이 있을까요?

답변: 만일 반려동물이 요구르트 혹은 케피어와 같은 유제품 원천의 프로바이오틱스를 섭취하는 데 어려움을 겪는다면, 필자는 이들의 식사에 발효 채소를 함께 제공하는 것을 추천합니다.

질문: 개가 병에 들어 있는 프로바이오틱스를 전부 다 먹었습니다. 어떻게 해야 할까요?

답변: 프로바이오틱스는 대개 부작용을 나타내지 않지만, 반려동물이 병에 든 프로바이오틱 보조제의 내용물을 섭취한 경우, 즉시 의학적 조언을 구하는 것이 가장 좋습니다. 반려동물을 수의사에게 데려가시고, 반려동물이 섭취한 프로바이오틱스의 성분이 표기된 병을 반드시 챙기셔서 의사에게 보여주세요.