물을 적절하게 정수하세요

물을 마시는 아이

한눈에 보는 정보 -

  • 만약 여러분이 건강에 신경을 쓰시는 분이라면, 가정 용수를 정수하는 것은 선택이 아닌 필수입니다
  • 낡은 수도관과 화학 오염 때문에, 식수가 전 세계적으로 오염되고 있습니다. 정수 처리장들은 현재 물에 유입되는 모든 독소를 정수할 수 없습니다
  • 미국 상수도에서 가장 치명적인 독소 중 하나는 바로 불소입니다. 불소는 모두의 건강에 좋지 않지만, 임산부나 아기에게 분유를 타주는 가정에서는 불소가 들어간 물을 피하도록 각별히 주의해야 합니다
  • 이상적으로, 마시는 물과 목욕하는 물 모두를 정수하는 것이 좋습니다. 왜냐하면 오염된 물에 몸을 담그는 것이 마시는 것보다 건강에 더 위험할 수 있기 때문입니다
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머콜라 박사로부터

매년 미국 전역에서 지역마다 이유는 다르지만, 오염된 물에 대한 적신호가 켜집니다. 주요 문제 중 하나는 낡은 수도관인데, 이는 점점 더 심각해지는 독성 노출의 근원입니다.

사실, 2013년 보고서에 따르면 미국 전역에 있는 대부분의 식용수 기반시설이 "수명이 다해가고 있다"고 미국 토목학회는 경고했습니다.

미국수도협회는 미국의 모든 수도관을 새로 업데이트하고 교체하려면 1조 달러 이상의 비용이 들 것이라고 추정하는데, 많은 용수 시설은 이만큼의 자금을 갖고 있지 않습니다.

소방 화학물질, 농약부터 약물과 담수성 시아노 박테리아에 의해 생성되는 신경 독소마이크로시스틴(microcystins)까지, 정수 처리장이 물에 들어가는 독성 물질을 모두 정수할 수 없게 되면서 수질 오염이 또 하나의 심각한 걱정거리가 되었습니다.

물을 정수하는 것은 건강에 있어 우선 사항입니다

미국이 많은 수질 우려를 안고 있는 반면, 많은 해로운 화학물질들이 한 대륙에서 다른 대륙으로 퍼져 나가며 생태계 속으로 들어오고 있기 때문에 이제 더 이상 여러분이 어디에 사는지는 상관이 없어졌습니다.

이로부터 얻을 수 있는 교훈은 여러분이 건강에 신경을 쓰는 사람이라면, 요즘에는 가정 용수를 정수하는 것이 선택이 아닌 필수라는 점입니다.

이상적으로, 마시는 물과 목욕하는 물을 모두 정수하는 것이 좋습니다. 왜냐하면 오염된 물에 몸을 담그는 것이 마시는 것보다 건강에 더 해로울 수 있기 때문입니다. 피부를 통해 흡수된 화학 물질은 소화 및 내부 정수 시스템을 우회해서 바로 여러분의 혈류로 들어가게 됩니다.

또한, 정수하지 않은 물은 여러분을 유해한 염소가스와 클로로포름 가스에 노출시킬 수 있으며 이는 현기증, 피로, 천식, 기도 염증, 그리고 호흡기 알레르기를 유발할 수 있습니다.

염소는 집의 모든 변기에서, 그리고 옷을 세탁하고 접시를 닦을 때마다, 또는 샤워나 목욕을 할 때마다 증발할 수 있기 때문에 만약 여러분이 사용하는 물이 도시의 상수도에서부터 오고 집 전체의 물을 정수시켜주는 필터가 없다면, 마주 보는 방향의 창문을 둘 다 열어서 교차 환기를 해야 합니다. 이 가스를 제거하기 위해 하루에 5분에서 10분 동안 창문을 열어놓아야 합니다.

가정용 물 정수는 깨끗한 물을 위한 필수 조건입니다

공급되는 대부분의 물은 다양한 수준의 위험할 수 있는 오염물질을 상당히 포함하고 있습니다. 가장 최악의 물질 중 하나는 살균 부산물(DBPs)입니다. 물을 다루고 정화시키기 위해 염소나 클로라민을 사용하는 물 정화시설들에서 유해한 살균 부산물은 이 소독제들이 상수원에서 부식되는 식물과 같은 천연 유기물와 반응할 때 생성됩니다.

이러한 부산물은 염소보다 1,000배 넘게 더 해로우며, 불소와 같이 물속에 있는 온갖 독성물질과 오염물질, 그리고 이것저것 다양한 의약품 중에서도 살균 부산물이 가장 유해한 물질입니다.

가장 흔한 살균 부산물 중 하나인 트리할로메탄(THMs)은 B군 발암물질로, 실험 동물들에게 암을 유발하는 것으로 밝혀졌습니다. 또한 낮은 수준에서조차 자연 유산, 사산, 그리고 선천성 기형과 같은 동물과 인간의 번식 문제와 관련이 있었습니다. 이러한 살균 부산물 종류들은 또한 다음과 같은 영향을 미치는 것으로 알려졌습니다.

  • 면역 체계를 약화시킵니다
  • 중추 신경계에 지장을 줍니다
  • 심장혈관 계통을 손상시킵니다
  • 신장계에 지장을 줍니다
  •  호흡기 질환을 일으킵니다

여러분의 물속에는 무엇이 들어있나요?

우물 물을 사용한다면, 여러분의 물에 비소나 다른 오염물질이 있는지 시험하는 것이 신중한 행동일 것입니다. 만약 공공 용수를 사용한다면, 미국 환경 보호국(EPA)으로부터 지역 식수 품질 보고서를 받을 수 있습니다. (미국의 경우)

환경보호국이 미국의 수돗물을 관리하고 있지만, 지역 물 공급에 허용된 많은 오염물질에 대한 법정 제한이 있음에도 불구하고, 300개가 넘는 화학물질 중 절반 이상이 미국에서 발견되고 있습니다. 식수는 통제되고 있지 않으며, 몇몇 법정 제한은 안전에 너무 관대합니다.

수질에 대한 더 객관적인 시각을 위해, 미국 환경연구단체 EWG에서 만든 수돗물 데이터베이스(Tap Water Database)를 확인해보세요. 2017년도 분석 보고서를 통해, 50개 주에 있는 대략 5만 개의 수도 시설에서 물 샘플을 검사한 결과 미국 수돗물에 267개 이상의 독성물질이 검출됐다는 사실을 확인할 수 있습니다. 조사한 267개 화학물질의 자세한 사실은 아래와 같습니다.

  • 93개는 암 유발 가능성을 높이는 것으로 드러났습니다
  • 78개는 뇌 및 신경계의 피해와 관련이 있습니다
  • 63개는 아이 혹은 태아에게 발달장애를 일으키는 것으로 의심됩니다
  • 38개는 임신 문제를 야기할 수 있습니다
  • 45개는 호르몬 방해와 연결되어 있습니다

놀랍게도, 거의 19,000개의 공공 수도시설은 3.8 ppb (parts per billion: 미량 함유 물질 농도 단위) 이상의 수준이었으며, 이는 분유를 먹은 아이의 혈중 납 수치를 증가시킬 수 있는 위험성이 있습니다. 우려할만한 다른 화학물질은 다음과 같은 것이 있습니다.

  • 크롬-6(Chromium-6)는 안전식수법에 의해 규제되지 않고 있지만, 50개의 모든 주에서 암 유발확률 가능성이 있는 수치보다 더 많이 검출되었습니다
  • 산업용 용액인 1, 4 디옥산은 미국환경보호국(EPA)가 암 발생 위험이 있다고 말한 수치 이상으로 폭넓게 관측되었습니다
  • 농산업 용수로부터 나오는 질산염 또한 위험한 수치로 측정되었습니다

물 정수 시스템 선택하기

여러분이 물의 순도를 확인할 수 있는 경우가 아니라면 고성능의 주택 전체 물 정수 시스템의 설치를 진지하게 고려해보세요. 이상적으로 물이 상수도에서 집으로 들어오는 부분과 물을 사용하는 지점에서 정수하세요. 이는 집으로 들어오는 모든 물을 정수하여 주방 싱크대나 샤워실에서 한 번 더 정수한다는 의미입니다.

정수 방식에 관해서는 다양한 선택 사항들이 있고 각각 장단점이 있습니다. 좀 더 일반적인 방법 중 몇 가지는 다음과 같습니다.

역삼투압 (RO) 절차 — 염소 및 물 안의 유기 및 무기 오염물질을 제거하는 것에서 더 나아가, 역삼투압은 80%의 불소와 대부분의 프탈산 디부틸 (Dibutyl Phthalate, DPB) 또한 제거할 것입니다. 단점은 박테리아의 증식을 막기 위해 자주 청소를 해야 한다는 점입니다.

가장 좋은 대안은 탱크가 없는 RO 시스템을 컴프레서와 함께 사용하는 것입니다. 비용은 또 다른 문제인데, 시스템을 설치하고 가동하기 위해서 배관공의 도움이 필요합니다. 역삼투압(Reverse Osmosis, RO) 절차는 또한 물에서 많은 귀중한 미네랄을 제거할 것이고 원소 및 원소와 함께 있는 오염물질도 거를 것입니다.

이온 교환 방식 — 이온 교환 방식이란 물속에 있는 칼슘 같은 염분을 제거하는 방식이며, 물을 연화시켜 물속에 석회가 쌓이지 않게 합니다. 이온교환 시스템은 원래 가정용 정화 단위에서 인기를 끌기 전에 보일러와 기타 산업적인 상황에서 사용되었는데, 더 큰 효과를 위해 보통 이 시스템을 탄소와 결합하였습니다.

유동량이 많고 유지비가 낮다는 장점이 있지만, 연구는 황산칼슘 부착물, 철 부착물, 유기물 흡착, 레진으로부터의 오염, 박테리아 오염 및 염소 오염과 같은 단점이 있습니다.

탄소립(Granular carbon) 및 탄소차단필터 — 조리대 위나 조리대 아래에 설치하는 물 필터의 일반적인 종류입니다. 미국 환경 보호국은 농약, 해충약 및 산업화학물질과 같은 유기화학물질의 제거에는 입상활성탄이 현존하는 최고의 기술이라고 평가합니다.

단점 중 하나는 안의 느슨한 재료들이 채널링, 즉 물이 카본 재료에 길을 내서 필터를 뚫는 것이 가능할 수 있도록 한다는 것입니다.

카본 블록 필터는 여전히 우수한 필터 기능을 발휘하지만, 카본 매질이 고형상으로 압축되어 있습니다. 이는 채널링을 방지하고 초미세 필터 카트리지에 담긴 복합 매질을 정확히 혼합할 수 있도록 합니다. 서로 다른 매질을 혼합함으로써 많은 종류의 오염물질을 선택적으로 제거할 수 있는 능력이 생깁니다.

이상적으로, 오염물질을 제거하기 위해 여러 방법을 조합한 필터 시스템을 쓰는 것이 좋은데, 이것이 가장 다양한 오염물질을 제거할 수 있도록 하는 확실한 방법이기 때문이다.

제가 여태까지 찾아낸 최고의 정수 시스템 중 하나는 순수하고 투명한 집 전체 정수 시스템(Pure & Clear Whole House Water Filtration System)이며, 미크론 침전물 예비정수장치, KDF 수도정수장치 및 고성능의 탄소 정수장치로 구성되어 있는 3단계의 정수 절차를 이용합니다. 해당 시스템은 다음의 그림과 같습니다.

정수 시스템

불소가 들어간 물을 피하세요

미국 수도 공급의 제일 위험한 독성 물질은 불소입니다. 모든 사람의 건강에 좋지 않지만, 젖병으로 분유를 먹이는 아기들은 불소를 너무 많이 섭취할 위험이 크기 때문에, 아기에게 분유를 타주는 가정과 임산부는 불소가 들어간 물을 피하도록 각별히 주의해야 합니다.

심지어 이 화학물질은 소량만으로도 갑상선의 기능과 유아의 뇌 발달을 바꾸고 해당 화학물질에 노출된 아이들의 IQ를 낮추는 것으로 나타났습니다.

또한, 불소는 미토콘드리아가 세포 에너지를 생성하는 능력과 효소 반응자를 망가뜨리는 미토콘드리아 독소이며, 이것은 불소가 신체의 효소와 반응한다는 것을 의미합니다. 게다가 불소는 낡은 파이프에서 납을 녹여내 신경학적 위험을 더욱 키웁니다. 불행히도, 불소는 분자가 매우 작아, 한번 여러분의 수돗물에 들어가면 걸러내기 어렵습니다.

브리타(Brita: 정수기 브랜드)와 같은 선반 위의 간단한 탄소필터 정수기는 불소를 제거하지 못합니다. 불소의 제거는 불소의 양 및 불소가 매체와 접촉하는 시간과 직접 비례하기 때문에, 만약 여러분이 다량의 탄소가 안에 들어있는 집채만 한 탄소 정수 시스템을 갖고 있다면, 불소를 줄일 수 있습니다. 그렇지만 모든 불소를 잡을 수는 없습니다. 불소 제거에 있어 가장 효과적인 정수 시스템은 다음과 같습니다.

  • 역삼투압
  • 물 증류 (RO와 마찬가지로 유익한 미네랄을 제거합니다) 그런 다음, 여러분은 냉각 및/또는 회전으로 물을 다시 생성해야 합니다. 그러나 미네랄 결핍을 일으킬 수 있으므로 정기적으로 증류수를 사용하는 것은 권장하지 않습니다.
  • 탄화 골분 필터(Bone char filter) 및 바이오차(Biochar)

분명히, 가장 간단하고 효과적이며 비용면에서 효과적인 전략은 불소를 물속에 섞지 않는 것입니다.

최적의 건강을 위한 생수의 중요성

물을 정수해 마시는 것 외에 더 많은 "살아있는" 물이나 "구조화된" 물을 마셔야 합니다. 제럴드 폴락 박사(Gerald Pollack)는 그의 저서 "물의 네 번째 단계(The Fourth Phase of Water )"에서 H3O2의 중요성 (일반 물인 H2O와 반대됨)을 밝힙니다. 배제 구역 또는 EZ 용수라고도 하는 이 구조화된 물은 매우 독특한 성질을 가지고 있습니다.

이는 일반 물보다 점성이 높고 밀도가 높으며 알칼리성입니다. 음전하를 띠며 배터리처럼 에너지를 유지하고 전달할 수 있습니다. 실제로, 이는 여러분의 세포에서 발견되는 물의 종류이며, 미토콘드리아를 재충전하는 데 도움이 됩니다. 물은 에너지를 더할 때 더 구조화됩니다.

  • 약 10° C로 물을 식힌다
  • 숟가락을 사용하여 물에 소용돌이를 일으킨다

또 다른 대안은 이미 구조화된 물을 구하는 것입니다. 자연 깊은 샘은 훌륭한 근원이 됩니다. 압력이 가해지면 구조화된 물이 생성되므로 더 깊을수록 좋습니다. 여러분이 살고 계신 지역에서 천연 온천을 찾을 수 있는 FindaSpring.com이라는 웹 사이트가 있습니다. 하지만, 목록에 있더라도 물을 받는 것이 허용되지 않을 수 있기 때문에 물을 채우기 위해 떠나기 전에 미리 조사해야 합니다.