블랙헤드란 무엇이고, 어떻게 제거할 수 있을까요?

돋보기로 보는 블랙헤드

한눈에 보는 정보 -

  • 피지선에 의해 생성되는 오일인 피지가 과도하게 발생하여 모낭이 부분적으로 막히게 되면 블랙헤드가 생성됩니다
  • 오늘날 블랙헤드를 제거하는 데 도움을 주는 수많은 의약품이 팔리고 있지만, 이들은 건강에 해로울 수 있는 물질을 포함하고 있습니다
텍스트 크기 변경하기:

여러분은 어쩌면 10대 시절 블랙헤드를 경험해 보셨을 수도 있으며, 일부 사람들은 계속해서 성인이 될 때까지 블랙헤드가 지속적으로 발생하곤 합니다.

이러한 어두운색의 점들은 대개 코와 이마 부위에서 발견되는데, 피부의 다른 부위에서도 나타날 수 있습니다. 하지만, 블랙헤드는 정확히 왜 발생하는 걸까요?

블랙헤드는 여드름으로, 피부색을 띠는 작은 돌출된 부위에 대한 임상 용어입니다. 피지선에 의해 생성되는 오일인 피지가 과도하게 발생하여 모낭이 부분적으로 막히게 되면 블랙헤드가 생성됩니다.

피지선은 피부가 윤기를 유지할 수 있도록 해주고 상처를 입게 되는 취약성을 줄여주지만, 만일 피지선이 지나치게 피지를 생성하게 되면 블랙헤드가 나타날 가능성이 매우 높습니다. 아래에서 소개하는 세 단계 과정은 어떻게 블랙헤드가 형성되는지를 설명해줍니다.

  1. 피지선이 과도한 피지를 생성합니다.
  2. 과도한 피지가 각질과 결합하여 모낭을 막습니다.
  3. 열린 틈을 통해 피지가 공기 중에 노출되며, 산화 및 변색됩니다.

대중의 믿음과 달리, 블랙헤드의 어두운색은 먼지가 피지에 달라붙어서 생겨나는 것이 아닙니다.

오히려, 블랙헤드는 피지에서 발견되는 색소인 멜라닌의 산화 현상으로, 블랙헤드의 독특한 모습을 만들어냅니다. 반대로, 화이트헤드는 완전히 모낭이 막힌 것으로, 피지가 그 색을 유지할 수 있도록 합니다.

만일 이를 치료하지 않은 채로 두게 되면, 블랙헤드와 화이트헤드 둘 다 막힌 모낭으로 피부 박테리아가 유입되어, 염증으로 발전할 수 있습니다. 결과적으로, 이들은 여드름으로 변하게 됩니다.

블랙헤드가 생기는 원인

블랙헤드의 원인은 사람에 따라 다르게 나타나지만, 대개 호르몬 생성, 유전 및 피부 박테리아의 성장이 조합되어 나타납니다.

  • 호르몬 — 사춘기에 신체에서 안드로겐 유형의 호르몬이 보다 많이 생성되게 됩니다. 이는 곧 피지선이 커지도록 하고, 더 많은 피지를 생성하게 되는 것입니다. 이러한 상태는 여성보다 남성에게 보다 흔하게 나타나는 경향이 있습니다.
  • 유전 — 유전자가 피지선의 크기와 기름 생성의 원인으로 작용할 수 있습니다. 만일 커다란 피지선을 유전으로 물려받게 된다면 블랙헤드가 생성될 가능성이 보다 높습니다.
  • 박테리아 — 피부 박테리아는 피지에 작용하여 이를 막아 버리게 됩니다. 이윽고, 이는 여드름으로 발전하여, 만지면 통증이 느껴지는 고름 가득한 염증을 일으킬 수 있습니다.

블랙헤드의 위험을 증가시키는 요소들

일반적으로 블랙헤드 및 여드름이 증가하는 것과 연관된 여러 요소가 있습니다. 그중 하나는 특히 여성들 사이에서 나타나는 흡연입니다.

영국 피부학회지(The British Journal of Dermatology)에 발표된 한 연구에서, 연구원들은 25세에서 50세 사이의 1,000명의 여성을 대상으로 인터뷰했습니다. 연구원들은 흡연을 했던 여성 중 42%가 여드름이 있었지만, 비흡연자 가운데 여드름이 발생했던 사람들은 10%에 불과했다고 밝혔습니다.

연구원들은 젊은 시절에 여드름이 발생했던 흡연자들이 10대에 비흡연자였던 사람들과 비교하여, 나이가 듦에 따라 여드름이 계속해서 나타날 수 있는 가능성이 4배 더 높다는 결론을 내렸습니다.

게다가, 흡연은 피부 노화를 앞당겨 피부를 건조하고 거칠게 만듭니다. 블랙헤드가 나타날 수 있는 위험을 증가시키는 또 다른 요인으로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 땀이 나게 하는 머리띠와 터틀넥과 같은 꽉 끼는 옷을 입는 것
  • 모낭을 막는 화장품을 사용하는 것 (일반적으로 여드름 원성의 화장품으로 알려진 것)
  • 습도가 지나치게 높은 지역에 방문하는 것
  • 스트레스가 여드름 발생의 원인이 될 수 있습니다.

블랙헤드에 관한 흔한 오해

전 세계적으로 여드름이 만연하게 나타나기 때문에, 많은 대중적인 "이론"이 오랫동안 진실로써 받아들여져 온 것 같습니다. 실제로, 다음과 같은 이론들은 루머에 지나지 않습니다.

  • 기름진 음식을 먹는 것 — 유분이 많은 피부를 가진 사람들에게서 블랙헤드가 나타나는 경향이 있기 때문에, 기름진 음식을 먹는 것이 그 원인 중 하나로 여겨졌습니다. 사실상, 기름진 음식을 먹는 것은 피부의 유분 생성에 영향을 미치지 않습니다. 하지만, 이미 유분 가득한 피부에 오일 성분을 더욱 바르게 되면 모공이 막힐 수 있습니다.
  • 더러운 피부 — 많은 사람들은 블랙헤드 및 일반적으로 여드름 문제가 좋지 않은 위생 때문에 발생한다고 생각하여, 얼굴을 항상 격렬하게 문질러 씻게 됩니다. 이는 역효과를 나타낼 수 있습니다. 얼굴을 문지르는 것이 피부를 자극하고 상처를 입힐 수 있기 때문입니다.
  • 피부에 메이크업을 하는 것 — 화장품이 여드름을 악화시킬 수 있다는 것은 일반적으로 합의된 사실입니다. 만일 모공을 막는, 특별히 만들어진, 여드름원성이 아닌 화장품을 사용할 수도 있기 때문에, 이러한 주장은 반드시 사실이 아닐 수도 있습니다.

블랙헤드를 천연적으로 치료할 수 있는 5가지 방법

오늘날 블랙헤드를 제거하는 데 도움을 주는 수많은 의약품이 팔리고 있지만, 이들은 건강에 해로운 영향을 줄 수 있는 물질을 포함하고 있습니다. 대신, 블랙헤드를 안전하게 제거하는 데 도움을 주는 아래와 같은 가정용 치료제를 활용해 보세요.

레몬 — 레몬즙에는 알파 하이드록시산(AHA)이라 불리는 구연산이 들어 있는데, 이것은 각질을 자연스럽게 제거하는 것으로 알려져 있습니다. 또한, 콜라겐 형성을 자극하는 데 도움을 주는 비타민 C도 포함되어 있어, 피부 건강을 개선하는 결과를 가져옵니다.

레몬을 블랙헤드에 바르기 위해, 유기농 레몬에서 레몬즙 1티스푼을 짜보세요. 그리고 나서, 탈지면을 그 레몬즙에 적신 후, 블랙헤드가 있는 부위에 대보세요. 이 즙이 마를 때까지 기다린 후, 물로 헹구어냅니다.

생꿀 — 꿀에는 항박테리아 성분이 들어 있어 블랙헤드 치료에 도움을 줍니다. 단순히 1티스푼의 순수한 생꿀을 따뜻해질 때까지 데운 후, 블랙헤드 부위에 이를 대고, 약 10분간 꿀 성분이 해당 부위에 스며들도록 합니다.

야생 강황 — 강황은 대개 요리할 때 사용되지만, 카츠리 강황(야생 강황)이라 불리는 먹을 수 없는 종류의 강황은 피부 치료에 널리 활용됩니다. 이는 또한 일반적인 강황과 비교하여 피부에 얼룩을 남기지 않는 이점을 지닙니다.

강황 반죽을 만들기 위해, 소량의 강황을 코코넛 오일 1큰술과 섞어 보세요. 이 혼합물을 블랙헤드에 바르시고, 15분간 스며들도록 하고 난 후, 이를 미온수로 닦아내 보세요.

자연발효 사과식초 및 민트 — 자연발효 사과식초(ACV)에는 박테리아를 퇴치하는 데 도움을 주는 강한 항균 박테리아 성분이 들어 있습니다. 사과 식초를 민트와 섞어 얼굴에 바르는 토너를 만들 수 있는데, 이는 얼굴에 발랐을 때 피부 진정제의 효과를 더해줍니다.

토너를 만들기 위해, 사과식초 3큰술을 썰어낸 민트 잎 3큰술과 물 226g을 작은 병에 담아 보세요. 그리고 나서, 이것을 일주일 동안 서늘한 곳에 두세요. 체를 이용해서 고체 입자를 걸러내고 나서, 물 한 컵을 이 혼합물에 첨가합니다. 탈지면을 사용하여 토너를 얼굴에 발라보세요.

녹차 — 녹차 잎은 항산화제와 비타민으로 가득하며 이것이 블랙헤드를 치료하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 간단히 유기농 녹차 2티스푼을 따뜻한 물 226g에 넣어 섞어보세요. 이 혼합물을 한 시간 동안 식힌 후, 블랙헤드 부위에 바르고 10분간 해당 부분을 건조하고 난 후 물로 헹구어 내세요.

블랙헤드 발생 예방에 도움이 되는 기타 조언들

세수하는 여자

호르몬 생성 및 유전과 같이 블랙헤드를 유발하는 근본적인 일부 원인은 우리 힘으로 조절할 수 없는 부분입니다. 하지만, 이러한 위험을 낮출 수 있는 몇 가지 방법들이 있습니다.

하루에 두 번만 세수를 하세요 — 한 번은 아침에, 그리고 나머지 한 번은 잠들기 전, 하루에 두 번만 세안을 해 보세요. 이것은 하루 종일 생겨난 유분을 제거하는 데 도움이 될 것입니다. 지나친 세안을 하고 문질러 닦아내는 것은 피부를 자극할 수 있어, 여드름 문제를 더 악화시킬 수 있습니다.

평범한 비누만을 사용해보세요. 항박테리아 비누에는 유방암, 인간과 동물 모두에게서 나타나는 손상된 근육 기능 및 아이들에게서 나타나는 알레르기 등을 유발하는 것과 연관된 해로운 물질인 트리클로산이 들어 있기 때문입니다.

여드름 원성(여드름을 유발하는 성분)이 아닌 제품을 구매하세요 — 여드름 원성이 아닌 제품들은 모공을 막지 않으며, 이는 블랙헤드가 형성될 수 있는 가능성을 최소화하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 또한, 오일 성분이 없는 화장품을 사용하는 것이 모공이 막힐 수 있는 위험을 낮춰줄 수 있습니다.

운동 후에 깨끗이 씻으세요 — 땀에서 발생한 잔여물이 모공을 막을 수 있으며, 이것이 블랙헤드로 이어집니다. 항상 운동 후에 샤워나 목욕을 해야 하는 것을 기억하시기 바랍니다.