말차 그린티: 놀라운 건강 효능을 지닌 대단한 차

말차

한눈에 보는 정보 -

  • 말차(Matcha, 마차)는 항산화 성분의 훌륭한 원천이며, 특히 말차에 들어 있는 에피갈로카테킨 갈레이트(EGCG) 성분은 활성산소의 부정적인 효과를 제거하는 데 도움을 주는 카테킨 성분으로써, 세포와 조직이 손상되지 않도록 보호해줍니다
  • 말차는 L-테아닌(L-theanine) 성분을 다량 함유하고 있는데, L-테아닌은 뇌에 세로토닌과 도파민 생성을 증가시킴으로써 기억력과 집중력을 향상해주는 일종의 아미노산입니다
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여러분은 12세기부터 계속해서 전해 내려왔지만, 최근에서야 상당한 인기를 얻게 된, 녹차의 한 종류인 말차(Matcha, ‘마차’로도 불림)에 대해 아마 들어본 적이 있으실 겁니다. 그런데, 이 쓰디쓴 녹색 분말이 정확히 무엇이고, 여러분의 건강에 어떠한 영향을 줄 수 있을까요?

말차 그린티란 무엇일까요?

강렬한 녹색으로 알려진, 풍부한 풀 맛이 나고 수많은 건강상의 이점을 지닌 말차는 일본식 다도에서 전통적으로 활용되는 녹차 분말입니다.

선종 승려들은 말차를 선호했는데, 왜냐하면 말차가 차분한 명상의 상태에 이르는 것을 도와줄 뿐만 아니라, 주의력과 침착성을 높이는 효능을 갖고 있기 때문입니다.

최상의 유기농 말차 그린티 분말은 일본 남부 지역, 특히 우지, 니시오, 시즈오카 및 큐슈 지방에서 유래한다고 합니다. 다른 차 종류와 마찬가지로, 말차 그린티 또한 중국 남서부 지방을 원산지로 하는 차나무 식물의 잎으로 만들어집니다.

이 차가 다른 차 종류와 차별성을 갖는 부분은 바로 이들의 가공 방법과 산화도입니다. 심지어 말차와 일반 녹차는 경작, 수확, 생산 및 영양 측면에 있어서도 수많은 차이를 보입니다.

유기농 말차 그린티를 생산하기 위해서, 차나무는 수확하기 전 20일에서 30일 동안은 절대 태양 빛을 받으면 안 됩니다. 이 잎들을 직사광선으로부터 보호함으로써 아미노산 생성을 자극하고 엽록소 수치를 증가시킬 수 있으며, 이로 인해 잎은 짙은 초록색으로 변하게 됩니다.

질이 좋은 잎을 손으로 수확하고 난 후, 발효를 멈추기 위해 잎을 증기에 찌는데, 이러한 과정을 통해 잎의 색과 건강상의 이점들을 보존할 수 있습니다.

그리고 나서 줄기와 잎맥들을 제거하게 됩니다. 그다음, 잎을 말리고 한참 동안 냉장보관을 하게 되며, 마지막으로 화강암 절구에 잎을 넣어 미세한 가루가 될 때까지 돌로 빻습니다.

뜨거운 물에 차 잎이 스며들도록 하여 마시는 다른 차와는 달리, 말차 그린티는 뜨거운 물에 분말 가루를 넣고 거품층이 형성될 때까지 휘저어 마십니다.

필자는 개인적으로 이러한 종류의 차를 선호하는데, 왜냐하면 분말 형태로 잎의 전체 성분을 모두 섭취할 수 있기 때문입니다. 이는 말차가 일반 녹차와 비교했을 때, 더 많은 효능을 나타낸다는 것을 보여줍니다.

말차 그린티의 수많은 건강상의 이점은 무엇일까요?

말차 고유의 경작 및 생산 방식은 풍부한 향과 강렬한 색을 나타내도록 할 뿐만 아니라, 영양가 또한 풍부하게 합니다. 말차 그린티의 몇 가지 건강상의 효능을 다음과 같이 소개합니다.

인지 기능 및 집중력을 강화 — 말차는 L-테아닌(L-theanine)을 다량 함유하고 있는데, L-테아닌은 뇌에 세로토닌과 도파민 생성을 증가시킴으로써 기억력과 집중력을 향상해주는 일종의 아미노산입니다.

상당량의 항산화 성분 제공 — 말차는 항산화 성분의 훌륭한 원천이며, 특히 말차에 들어 있는 에피갈로카테킨 갈레이트(EGCG) 성분은 활성산소의 부정적인 효과를 제거하는 데 도움을 주는 카테킨 성분으로써, 세포와 조직이 손상되지 않도록 보호해줍니다.

말차는 또한 염증을 줄이는 데 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

진정 효과 제공 — 말차에 들어 있는 L-테아닌 성분은 뇌의 알파파 생성을 높이며, 이를 통해 마음을 진정시키고 스트레스를 줄일 수 있습니다.

에너지 수준 및 지구력 증진 — 말차는 건강에 이로운 형태의 카페인을 함유하고 있어, 그 어떠한 해로운 부작용도 없이 에너지 수준과 지구력을 증진하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

해독 작용 — 말차는 높은 수준의 엽록소를 함유하고 있어, 중금속 및 독성 화학물질을 제거하여 배출하는 데 도움을 줍니다.

체중 감량에 도움 — 말차를 마심으로써 대사율을 증진할 수 있으며, 이를 통해 신체가 지방을 더욱 효율적으로 연소할 수 있게 됩니다.

말차 그린티를 마신 직후 운동을 함으로써 지방 연소율을 최대 25%만큼 높일 수 있습니다.

면역 시스템 강화 — 말차는 항산화 성분 및 L-테아닌이 풍부한 것 외에도, 소량의 비타민과 미네랄 또한 함유하고 있습니다.

이러한 영양 성분들이 종합적으로 작용하여, 면역 시스템을 증진하고 신체를 박테리아 감염 및 바이러스로부터 보호하는 데 도움을 줍니다.

안구 건강 증진 — 저널 Journal of Agricultural and Food Chemistry에 발표된 연구에서는 말차 그린티에 함유된 카테킨 성분이 눈의 다른 부분에 흡수되어 녹내장 및 다른 안질환 발병 위험을 낮춘다고 합니다.

위에서 언급된 이점 외에도 연구에서는 말차 그린티가 심장병, 제2형 당뇨, 간 장애 및 수많은 암 종류 등의 질병들을 퇴치하는 데 도움이 될 수 있다고 밝히고 있습니다.

말차 그린티에 들어 있는 카페인은 어떤 점에서 차별성이 있을까요?

다른 종류의 차와 마찬가지로, 말차에도 카페인이 들어 있습니다. 1/2 티스푼의 말차 분말에는 35mg의 카페인이 들어 있는데, 이는 일반적인 녹차와 비교해서 약간 더 높은 수준이지만, 커피에 함유된 카페인의 양보다는 훨씬 적습니다.

비록 커피와 말차 그린티 둘 다 카페인을 함유하고 있지만, 이들이 에너지 수준과 정신적 명료성에 미치는 영향은 다릅니다. 에너지 충돌, 초조 및 신경과민을 가져오는 커피와는 달리, 말차 그린티는 카테킨과 L-테아닌 성분 덕분에, 그 어떠한 해로운 부작용도 없이 뇌 기능 향상에 도움을 줄 수 있습니다.

크기가 더 큰 카테킨 분자가 카페인과 결합하여, 카페인이 혈액 속으로 흡수되는 속도를 늦추게 됩니다. 이로 인해서 에너지 수준이 안정화되고, 장기적인 에너지 증진 효과를 가져오게 됩니다.

L-테아닌 성분 또한 주의력과 침착성을 높이는 동시에, 카페인의 방출을 견뎌내고 카페인의 부정적인 효과를 상쇄하는 길항작용을 합니다.

말차 그린티 레시피를 이용하여 직접 만들어 보세요

상기 언급한 대로, 말차는 다른 종류의 차와는 다른 방식으로 만들어집니다. 전통적인 말차 한 그릇을 만드는 것은 어려워 보일 수도 있지만, 사실 꽤 간단합니다.

일본의 전통 방식에서는, 샤샤쿠(shashaku)라고 불리는 대나무 수저를 사용하여 차의 양을 재고, 차를 가열된 그릇 안에 들어 있는 뜨거운 물에 넣어 섞습니다.

그리고 나서, 이 혼합물을 챠센(chasen)으로 알려져 있는 특별한 대나무 거품기를 사용하여 거품이 형성될 때까지 휘젓습니다. 혹시 이러한 도구들이 없다면, 일반적인 소형 거품기와 세라믹 그릇을 대신 사용할 수 있습니다.

세 가지 다른 방식, 즉 일반 말차, 묽은 말차 혹은 진한 말차 등으로 말차를 만들 수 있습니다.

일반 말차는 뜨거운 물 56g에 1티스푼의 말차 분말을 섞어서 만듭니다. 묽은 말차는 뜨거운 물 84g에서 112g에 1/2 티스푼의 말차를 섞은 묽은 혼합물의 형태입니다. 이러한 종류의 마차는 흔히 일본식 다도에서 활용됩니다.

아래에서 소개하는 말차 그린티 스무디 레시피도 한 번 시도해 보세요.

말차 스무디

에너지 증진 코코넛 말차 그린티

재료

  • 뜨거운 유기농 말차 그린티 1인분
  • 코코넛 오일 1~2큰술
  • 풀을 먹고 자란 소에서 생산된 바닐라 유청 단백질 분말
  • 충분한 양의 계피
  • MCT(중간사슬지방) 오일 1큰술 (선택사항)

조리법

  1. 믹서기를 사용하여 뜨거운 차와 코코넛 오일을 함께 섞습니다.
  2. 온도를 확인하기 위해 앞서 섞어준 혼합물에 주의하여 손가락을 대어 봅니다. 너무 뜨거워서 만질 수조차 없다면, 영양소가 파괴되지 않도록 하기 위해 유청 단백질 분말을 넣기 전에 좀 더 식혀야 합니다.
  3. 혼합물을 마음 놓고 만질 수 있는 온도가 되면, 단백질 분말과 계피를 넣고 또다시 섞으신 후 드셔보세요.

주의: 유청 단백질 분말은 브랜드별로 그 영양 성분과 단맛의 정도가 다릅니다. 먼저 2큰술을 넣어보시고 나서, 선호하는 맛에 가깝도록 양을 조절해보세요.

말차 그린티의 적절한 저장법은 어떤 것이 있을까요?

말차 그린티를 개봉하지 않고 둘 수 있는 일반적인 유통기한은 1년입니다. 하지만, 일단 개봉하면 유통기한이 줄어들게 되기 때문에, 가능한 한 빨리 드시는 것이 가장 좋습니다.

말차는 연약한 성분의 분말로 되어 있기 때문에, 열, 공기 및 태양 광선에 노출되면 안 된다는 사실을 명심하세요. 오염을 예방하기 위해 말차를 건조한 밀폐 용기에 옮겨 냉장고나 어둡고 서늘한 서랍장에 보관해보세요.

말차 그린티에서 나타날 수 있는 부작용

말차가 좋다는 말이 하루 종일 마셔도 좋다는 뜻은 아닙니다. 녹차를 지나치게 마시게 되면 아래와 같은 원치 않는 부작용을 가져올 수 있음을 명심하세요.

  • 배탈
  • 철분 부족
  • 신장 및/혹은 간 손상
  • 변비

비록 말차에 들어 있는 카페인 성분이 커피의 카페인보다는 일반적으로 더 안전하지만, 지나친 카페인은 부작용을 낳을 수 있습니다. 이는 특히 카페인에 민감한 사람들의 경우 더욱더 그렇습니다. 말차가 유발할 수 있는 카페인과 관련된 일부 부작용에는 두통, 흥분, 불면증, 속 쓰림, 초조함 등이 있습니다.

심리적 장애, 신장 질환, 심장병 및 간 장애를 겪는 사람들뿐만 아니라 임산부 및 모유 수유 여성들도 말차 그린티를 삼갈 것이 권장됩니다.

만일 말차로 인해 발생할 수 있는 부작용에 대해 걱정된다면, 말차 섭취를 습관화하기에 앞서 의사와 먼저 상의해 보세요.

반드시 믿을 만한 곳에서 생산된 말차 그린티 분말을 구입하세요

시장에서 이용 가능한 모든 종류의 말차 그린티가 동일한 양의 영양 성분을 포함하고 있는 것은 아닙니다.

중국, 파키스탄 및 인도 등지에서 수입된 일부 마차에는 납, 불소 및 알루미늄과 같은 금속이 다량 함유되어 있을 수 있습니다. 만일 이러한 금속들이 체내에 축적되면, 알츠하이머병과 같은 심각한 건강 문제가 발생할 수 있습니다.

필자는 고품질의 말차 분말을 생산하기 위해 요구되는 경작, 수확 및 생산 방식이 준수되는 일본의 신뢰할 만한 원산지에서 수입한 말차 그린티를 구입할 것을 제안합니다.

또한, 건강에 해를 입히는 방식으로 공정되지 않았다는 사실을 보증하는 유기농 인증이 표시된 말차 제품을 구입하셔야 합니다.

말차 그린티에 관한 자주 묻는 질문들

Q: 말차 그린티 분말을 어디에서 구할 수 있나요?

A: 말차 그린티 분말은 점차 그 인기가 날로 더해져서 요새는 식료품 가게에서 구입하실 수 있습니다. 말차 그린티를 살 때, 중국이나 인도보다는 일본에서 경작된 제품을 구매하시고, 해당 제품이 유기농인지 다시 한번 꼭 확인하세요.

Q: 말차와 녹차의 차이는 무엇인가요?

A: 말차와 일반 녹차는 향, 질감, 색, 조리법 및 영양 측면에서 차이가 납니다. 녹차는 기본적으로 마른 잎이기 때문에, 칙칙한 갈색빛이 나고 모래와 같은 질감을 가지고 있습니다.

한편, 말차는 가늘고 부드러우며 밝은 녹색 분말의 형태를 띱니다. 맛 측면에서는 최고급 수준의 말차가 녹차보다 더욱 맛이 좋은 경향이 있습니다.

다른 가공 방식 또한 영양가에 영향을 줍니다. 말차는 일반 녹차에 비해 더 많은 양의 아미노산, 항산화 성분, 폴리페놀 성분을 함유하고 있습니다.

Q: 말차 그린티는 건강에 이로운가요?

A: 말차 그린티는 항산화 성분, 아미노산 및 다양한 건강상의 이점을 제공해 주는 다른 영양 성분들로 가득하기 때문에, 전반적으로 건강에 이롭습니다. 특히 그중에는 뇌 기능 강화, 기분 향상, 에너지 수준 상승 및 면역 시스템 증진 등과 같은 이점들이 포함됩니다.

Q: 말차 그린티에는 카페인이 들어 있나요?

A: 다른 차 종류와 마찬가지로, 말차 그린티에도 카페인이 들어 있어, 에너지 수준 향상과 지구력 증진을 도와줍니다. 말차에 들어 있는 카페인의 양은 녹차에 비해 약간 더 많지만, 커피와 비교해서는 훨씬 적은 양이기 때문에, 적정량을 마시기만 한다면 자극제로서의 일반적인 부작용에 대해서는 우려할 필요가 없습니다.

Q: 하루에 어느 정도의 말차 그린티를 마시는 게 안전할까요?

A: 말차의 일일 권장량은 식단, 생활 습관 및 건강 상태 등의 다양한 요인에 따라 다릅니다. 일반적으로, 하루에 한 컵에서 세 컵의 말차는 해로운 부작용의 위험 없이도 건강을 조절하고 에너지 수준을 높이기에 충분합니다.

Q: 말차 그린티를 언제 마셔야 할까요?

A: 이른 아침 혹은 공복에 말차를 마시는 것을 삼가세요. 그렇지 않으면 배탈이 나고 메스꺼움을 경험할 수 있는데, 이는 마차가 위산을 증가시키기 때문입니다.

또한, 잠자리에 들기 전에 드시지 마세요. 카페인 성분이 에너지와 주의력을 증진하여 밤에 숙면을 취하는 것을 방해할 수 있습니다.

말차를 마시기에 가장 좋은 시간은 운동을 하기 전이나 일하러 가기 전입니다. 이때 말차를 마심으로써 에너지를 얻게 되고 정신적 명료성이 증가하여, 더욱 효과적으로 활동을 수행할 수 있습니다.

또한, 식전이나 식후 30분에서 45분 정도에 말차를 마시는 것이 가장 이상적인데, 이는 말차가 체내 영양분을 적절히 흡수할 수 있도록 도와주기 때문입니다.

Q: 어떻게 말차 그린티를 활용할 수 있을까요?

A: 뜨거운 물이 담긴 그릇에 말차를 넣어 휘젓는 전통적인 방식으로 섭취하시거나, 말차를 다른 음료나 디저트에 넣어서 즐기실 수도 있습니다. 단, 건강상의 이점을 최대로 활용하기 위해서는 말차를 반드시 유기농 재료에 섞어 드시기 바랍니다.