홍역에 관해 알아야 할 모든 것

홍역을 앓는 아이

한눈에 보는 정보 -

  • 예전에는 “마진(痲疹)”이라고 불렸던 홍역은 매우 전염성이 높으며, 심각한 합병증에 이를 수도 있는 급성 호흡기계 감염 질병입니다
  • 홍역은 호흡기에서 나오는 공기 중의 작은 입자를 통해 전달될 수 있으며, 감기 혹은 재채기를 통해 사람 사이에서 쉽게 전파됩니다
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홍역에 대해 들어보신 적이 있으시다면, 이 질병에 관하여 알아야 할 것들이 무엇인지에 대해 궁금하실 것입니다. 홍역의 전파 경로, 증상, 예방 및 치료 등과 관련하여 홍역에 대한 정보를 얻기 위해 다음 글과 관련 기사를 읽어 보세요.

홍역에 관한 기본 정보

예전에는 “마진(痲疹)”이라고 불렸던 홍역은 매우 전염성이 높으며, 심각한 합병증에 이를 수 있는 호흡기계의 급성 감염 질병입니다. 이 질병은 호흡기에서 나오는 공기 중의 작은 입자, 즉 침이나 점액을 통해 전달될 수 있으며, 감기 혹은 재채기를 통해 사람들 사이에서 쉽게 전파됩니다.

홍역 바이러스는 공기상으로 전염이 되거나, 혹은 표면에 두 시간까지 머무를 수 있는데, 이는 그 누구든지 오염된 공기를 호흡하거나 감염된 표면을 만지게 되면 홍역에 감염될 수 있다는 것을 의미합니다.

홍역의 증상에 대해서 알아야 할 필요가 있는데, 이는 특히 여러분이나 가족이 감염되었다고 생각될 때 더욱더 그렇습니다. 홍역의 증상은 대개 바이러스에 노출된 지 14일 이내에 나타나게 됩니다.

홍역은 독감처럼 열, 근육 통증, 기침 혹은 콧물과 같은 증상과 함께 시작되지만, 이어, 염증이 생기거나 눈이 분홍색으로 변하고 입안에 하얀 점이 생겨납니다. 2일에서 4일이 지난 후에는 빨갛게 얼룩진 피부 발진이 온몸에 퍼지게 됩니다.

어떤 경우에는 다음과 같은 특정 합병증에 이를 수도 있습니다.

  • 홍역에 걸린 아이들 10명 중 1명은 영구적인 청력 상실에 이를 수 있는 귓병에 걸리게 됩니다.
  • 홍역에 걸리는 아이들 20명 중 1명은 어린 시절 감염 시 가장 흔한 사인으로 알려진 폐렴에 걸립니다.
  • 홍역에 걸리는 사람들 1,000명당 1 명은 뇌 손상을 일으킬 수도 있는 뇌염에 걸리게 됩니다.

세계보건기구(WHO)의 보고에 따르면, 홍역은 매년 전 세계적으로 십만 명 이상(대개 5세 미만의 아이들)을 사망에 이르게 한다고 합니다. 하지만, 이러한 사망과 합병증들이 주로 수입이 낮고 보건 인프라가 취약하며 가난으로 인해 영양 결핍이 흔하게 나타나는 저개발국 및 개발 도상국에서 발생한다는 사실을 유념하세요.

사실, 홍역으로 인한 어린이 사망률은 선진국의 아이들보다 개발이 덜 된 나라의 영양실조에 걸린 아이들에게서 95% 더 높게 나타납니다. 일단 영양 수준이 개선되고 나면 합병증 및 사망률은 현저히 줄어듭니다.

주류 언론이 홍역을 묘사하는 바와는 다르게 실제로 선진국에서는 홍역 사망률이 꽤 드물게 나타납니다. 미 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 홍역이 직접적인 원인으로 작용하여 사망한 것으로 나타난 문서화된 가장 최근 사례는 2003년인 것으로 나타나 있습니다.

한 가지 사망 사례는 골수 이식을 받았으며 만성 질병을 겪던 아이의 경우였는데, 사후 검시를 통해 홍역에 양성 반응을 나타낸 것으로 드러났습니다. 두 번째 사망 사례는 홍역 뇌염 및 뇌 질환을 겪었던 75세의 이스라엘 남성이었습니다.

미국에서 2009년 홍역 합병증으로 인해 발생한 사망 사례는 두 건뿐이었습니다. 2006년, 2007년, 2008년에는 사망 사례가 없었으며, 2005년에는 한 건만 발생했습니다. (단, 전통적인 홍역 증상을 나타내지 않았던 어느 한 사람의 2015년 사망 사례는, 검시 후에 홍역의 합병증으로 인한 폐렴으로 인해 사망한 것으로 나타났습니다.)

백신 접종이 홍역 예방의 핵심일까요?

MMR 백신

미 질병통제예방센터에 따르면, 홍역은 MMR (홍역 · 유행성이하선염 · 풍진 혼합백신)을 접종함으로써 예방할 수 있으며, 이 백신이 모든 종류의 홍역을 장기적으로 예방할 수 있다고 주장하고 있습니다.

하지만, MMR 백신은 단지 일시적이고 인공적인 면역력만을 제공하며, 심지어 백신을 접종받은 사람들도 MMR 백신을 두 번이나 접종받은 후에도, 홍역의 가시적인 증상을 나타내는지의 여부와 상관없이, 홍역에 걸리고 병을 전파할 수 있다는 증거가 늘어나고 있습니다.

더욱 걱정스러운 것은 2013년 및 2015년 사이에 MMR 백신을 접종받고 나서 98명이 사망한 사례가 있었다는 백신 부작용 보고시스템(VAERS)의 보고입니다. 비슷한 시기에, MMR 백신 접종으로 인해 장애가 발생한 사례도 694건이나 보고된 바 있습니다.

여러분과 여러분의 가족을 보호하기 위한 다른 선택 안들이 있습니다. 이는 홍역 발생 시기 중에 공공장소를 피하고 감염을 퇴치할 수 있도록 면역 체계를 강화하는 것입니다.

정제되지 않은 유기농 식품을 섭취하고, 보다 더 고품질의 지방을 섭취하며, 매일 충분한 숙면을 취하는 것은 면역력을 강화하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 한 연구에서는 비타민 A 부족이 심각한 홍역을 발생시키는 위험 요인이라고 암시하며, 비타민 A 및 다른 영양 결핍을 함께 해결해야 한다고 주장하고 있습니다.

홍역의 원인, 증상, 치료 전략 등 홍역에 관하여 알아야 할 모든 것에 대해서 알아보세요. 정보를 통해 여러분 및 사랑하는 사람들, 특히 여러분의 자녀를 홍역으로부터 보호하세요.