비트의 건강상 효능

비트

한눈에 보는 정보 -

  • 비트 뿌리는 혈압을 낮추고, 암과 염증을 퇴치하며, 체력 증강 및 해독에 도움이 되는 가치 있는 영양분을 함유하고 있습니다
  • 뿌리만큼은 아니지만, 비트의 잎도 마찬가지로 면역체계 강화, 뇌와 뼈의 건강 등을 강화해 주는 영양분으로 가득 차 있습니다
  • 비트 뿌리는 모든 채소 가운데 당분을 가장 많이 함유하고 있기 때문에 적당량을 섭취해야 합니다
  • 생 비트 뿌리를 샐러드에 가미하거나 녹즙에 활용해보세요. 비트 잎은 시금치 혹은 근대와 함께 살짝 데쳐서 드실 수도 있습니다
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머콜라 박사로부터

비트는 북아프리카, 아시아 및 유럽의 해안선을 따라 자연스럽게 재배된 고대·선사시대의 식품입니다. 원래 사람들은 비트의 잎을(뿌리 윗부분) 섭취했습니다. 오늘날 우리가 “비트”라고 알고 있는 단 맛이 나는 붉은 비트 뿌리는 고대 로마 시대에 와서야 재배되기 시작했습니다.

하지만, 19세기 즈음에 이르러 비트의 천연적인 단맛이 호평을 받게 되었으며, 설탕의 원천으로 사용되기 시작했습니다. 전해지는 바에 따르면, 영국이 사탕수수로의 접근을 제한하면서 나폴레옹 황제가 비트를 설탕의 주원료로 사용할 것을 선포했다고 합니다.

오늘날 사탕무는 (불행히도, 대개 유전자 변형이 되긴 하지만) 설탕 생산에 활용되는 흔한 원재료이지만, 많은 사람은 정제 전의 형태의 사탕무를 규칙적으로 섭취함으로 얻을 수 있는 이점을 놓치고 있습니다.

사실, 정제 전의 형태로 사탕무 및 비트를 섭취해야 하는 타당한 이유가 있습니다. 비트는 그 외의 다른 채소에서 결코 얻을 수 없는 건강에 이로운 독특하고 다양한 영양소를 함유하고 있기 때문입니다. 게다가, 맛있기까지 합니다!

비트를 먹어야 하는 여섯 가지 이유

비트 뿌리는 항상 제가 권장하는 채소 리스트에 올라 있었지만, 높은 탄수화물 수치 때문에 “소량 섭취”해야 할 항목으로 분류됩니다.

비록 비트는 모든 채소 중에 가장 당분을 많이 함유하고 있긴 하지만, 대부분의 사람들은 일주일에 몇 번 비트 뿌리를 안전하게 섭취함으로써(비트 잎은 무제한으로 섭취하셔도 됩니다), 달콤한 흙 맛뿐만 아니라, 아래에서 소개하고 있는 건강상의 개선을 가져오는 최강의 영양분을 즐기실 수 있습니다.

1. 혈압을 낮춰줍니다 — 비트즙을 마심으로써 몇 시간 안에 혈압을 낮출 수 있습니다. 한 연구에 따르면, 한 컵의 비트즙을 마시는 것이 수축기 혈압을 평균 4에서 5 눈금만큼 낮출 수 있다고 합니다.

이러한 이점은 비트에서 자연스럽게 발생하는 질산염에서 기인하는 것으로 보이는데, 이것이 체내에서 산화질소로 전환되고, 이어 혈관을 이완하고 확장하는 데 도움을 주어, 혈류를 개선하고 혈압을 낮추는 결과를 가져오기 때문입니다.

2. 체력 증진 — 만일 다음 단계의 운동을 하기 위한 체력이 필요하다면, 여기에서 비트즙의 가치가 또 한 번 발휘됩니다. 운동 전, 비트즙을 마신 사람들은 그렇지 않은 사람들에 비해 16% 더 오래 운동을 할 수 있었습니다.

이러한 이점은 산화질소로 변환되는 질산염과 관련된 것으로 여겨지는데, 이러한 변환 과정이 고강도 운동에 대한 내성을 강화해줄 뿐만 아니라, 저강도 운동으로 인한 산소 비용을 줄여줄 수 있기 때문입니다.

3. 염증 퇴치 — 비트는 환경 스트레스로부터 세포, 단백질 및 효소를 보호하는 데 도움을 주는 베타인 성분의 유일한 원천입니다.

비트는 또한 염증을 퇴치하고 내부 장기를 보호하며, 혈관 상의 위험 요인들을 개선하고, 능률 향상 및 수많은 만성 질병들을 예방하는 데 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다. 비영리재단 The World’s Healthiest Foods에서는 아래와 같이 보고하고 있습니다.

"우리 식단에서의 베타인의 존재는 C 반응성 단백질, 인터루킨6, 종양괴사인자-알파 등의 수많은 염증 지표들이 낮아지는 것과 연관되어 왔습니다.

하나의 그룹으로서 비트에서 발견되는 항염증 분자들은 결국 인간을 대상으로 하는 대규모 연구들을 통해, 기타 체내의 시스템에 대한 항염증 이점뿐만 아니라, 심혈관계의 이점을 제공하는 것으로 밝혀져 왔습니다."

4. 항암 성분 — 비트가 짙은 붉은 색을 띠게 하는 강력한 피토케미컬(식물 영양소)은 암을 퇴치하는 데 도움을 줄 수 있습니다. 연구에서는 동물 실험을 통해 비트 뿌리 추출물을 식수 형태로 투입했을 때, 동물의 수많은 기관에서의 종양 형성이 억제되었다고 밝혔으며, 또한, 비트 뿌리는 인간의 췌장암, 유방암 및 전립선암 등에의 사용에 있어서도 현재 연구가 진행 중입니다.

5. 가치 있는 영양소 및 섬유질이 풍부함 — 비트는 면역력을 높여주는 비타민C, 섬유질, 특히 신경 및 근육 기능 강화에 좋은 칼륨과 같은 식물성 미네랄 및 뼈, 간, 신장 및 췌장에 좋은 망간을 다량 함유하고 있습니다. 비트에는 또한 태아의 선천성 결함의 위험을 낮추는 데 도움이 되는 비타민B 복합체인 엽산도 들어 있습니다.

6. 해독 보조 — 비트에 들어 있는 베타린 색소는 분해된 독소가 다른 분자들과 결합할 때 2단계 해독 과정을 도와주어 독소가 몸 밖으로 배설될 수 있도록 해줍니다. 전통적으로, 비트는 해독을 돕고, 혈액과 간을 정화하는 데 도움을 주는 역할을 하는 것으로 가치 있게 평가되고 있습니다.

비트의 잎 부분도 드셔 보세요

만일 비트의 윗부분인 줄기와 잎을 떼 버린다면, 매우 손해 보는 일을 하는 것입니다. 이러한 잎 부분은 비트에서 가장 건강에 좋은 부위이기 때문입니다. 비트의 잎은 단백질, 인, 아연, 섬유질, 비타민 B6, 마그네슘, 칼륨, 구리 및 망간과 같은 중요한 영양소 외에도, 비타민 A, C, 칼슘 및 철을 상당량 제공해 주기 때문입니다.

비트 잎은 실제로, 전반적으로 그 영양상 가치가 비트 뿌리 자체보다 더 높을 뿐만 아니라, 동일한 식물계에 속하는 또 다른 이파리 채소인 시금치보다 철을 훨씬 더 많이 함유하고 있습니다.

예를 들어, 연구에서 비트 근대 부분이 아래와 같은 수많은 이점을 나타낸다는 사실을 알게 되면 놀라실 것입니다.

  • 뼈를 튼튼하게 함으로써 골다공증 예방
  • 알츠하이머병 퇴치
  • 항체 및 백혈구의 생성을 자극함으로써 면역 체계 강화

이전에 한 번도 비트 잎을 드셔 보신 적이 없었다 하더라도 겁먹지 마세요. 생으로 녹즙에 넣어 활용하거나, 시금치나 근대와 같은 다른 채소와 함께 가볍게 데쳐서 드실 수 있습니다.

러시아식 비트 수프인 보르쉬(Borscht)를 만들어 보세요

러시아 비트 수프 보르쉬

비트를 즐기실 수 있는 수많은 방법이 있습니다.

  • 비트를 강판에 갈아서 생으로 샐러드에 얹어보세요.
  • 비트를 신선한 녹즙에 첨가해 보세요.
  • 가볍게 쪄서 드셔 보세요.
  • 비트를 레몬즙, 허브 및 올리브 오일과 함께 재워서 드셔보세요.

더욱 강한 풍미를 즐기시려면, 보르쉬, 즉 러시아의 전통 요리인 비트 수프를 만들어 드셔보세요. 정보지 Dirt Doctor에서 발췌한 아래의 요리법은 수제로 만든 육수를 포함하고 있는데, 이를 통해 특히 영양 및 치료에 도움이 될 수 있습니다.

보르쉬 요리법

재료

  • 1쿼트 (0.94리터)의 유기농, 수제 육수 (소고기 혹은 버팔로 고기로 낸 육수를 권장)
  • 버터 1큰술
  • 얇게 썬 중간 크기의 비트 3~4개
  • 얇게 썬 양파 1개
  • 잘게 썬 붉은 양배추 1컵
  • 다진 파슬리 1/8컵
  • 셰리(Sherry: 백포도주) 1큰술 (선택사항)
  • 레몬즙 1큰술
  • 소금 및 후추
  • 사워크림 (선택사항)

조리법

  1. 중간 크기의 냄비를 중약불에 올려 놓고 버터를 녹입니다.
  2. 버터가 녹아 있는 냄비에 양파와 비트를 넣고 약 7~8분간 부드러워질 때까지 데웁니다.
  3. 소금과 후추를 조금 넣은 후 육수를 붓고 저어줍니다.
  4. 약 20분간 끓이고 나서 신선한 양배추, 파슬리, 육두구(nutmeg) 및 셰리주를 넣어보세요. 약 1~2분 더 끓인 후, 다시 소금과 후추를 넣어 간을 하세요. 이제 드셔도 됩니다.
  5. 원하시면 크렘 프레슈(발효 사워크림) 혹은 사워크림을 약간 첨가해도 좋습니다.