면역 체계를 증진시키는 림프 마사지

마사지를 받는 여성

개요 -

  • 45분간의 스웨덴식 마사지 1회만 받아도 림프계에서 다수를 차지하는 백혈구 형태인 순환 림프구가 증가한다고 합니다
  • 면역 체계를 강화하여 건강을 유지하는 데 관심이 있다면 림프 배수라고도 불리는 림프 마사지를 이용해보시기 바랍니다
  • 림프 (배수) 마사지는 림프액이 막힌 부분을 자극하여 림프 순환을 촉진하도록 고안된 부드러운 마사지 기술입니다
  • 림프계를 때로는 제2의 순환계라고 부르는데 이것이 느리거나 막히게되면 면역 체계가 약해졌다는 것을 의미합니다
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머콜라 박사

마사지는 흔히 특별한 날에 받는 것으로 간주되지만 정기적인 마사지를 이용하면 건강과 피트니스 과정상에 있어 매우 중요한 역할을 합니다. 로스 앤젤레스의 세달-시나이 메디컬 센터의 한 연구원은 마사지가 질병에 대한 신체의 주요 방어 시스템인 면역 체계를 강화하고 신체상의 중요한 변화를 촉발한다는 사실을 밝혀낸 바 있습니다.

약 29명의 운이 좋은 연구 참여자들 중 한 그룹은 45분간의 (근육이) 이완된 상태에서 진행되는 전신 마사지를 받았으며, 다른 그룹은 45분간의 가벼운 지압을 받았습니다.

전신 마시지를 받은 그룹은 림프계상에서 다수를 차지하는 면역계 백혈구 형태인 순환 림프구의 증가를 비롯해 여러 가지 건강상 이점을 경험할 수 있었다고 합니다.

마사지를 통한 다른 효과로는 염증성 사이토카인, 코르티솔(스트레스 호르몬) 및 호흡기와 관련된 호르몬에 대한 수치 완화 등이 있었습니다.

“마사지 테라피”는 미국에만 해도 성인 전 인구의 8.7퍼센트가 1년 이내 마사지를 받은 경험이 있는 것으로 보여지며 이는 수십조에 달하는 영향력을 미치는 산업이라고 볼 수 있습니다. 이는 또한 한 번만 받더라도 건강 및 생리적으로 긍정적인 효과가 나타납니다”라고 연구원들은 설명합니다.

놀랍게도, 마사지는 단순히 휴식의 용도가 아닌 림프 건강을 증진하므로서 질병에 대한 면역력을 향상시키는 등 전반적인 건강 기능에 긍정적인 영향을 미치는 것으로 나타났습니다.

림프계가 전반적인 건강에 중요한 영향을 미치는 이유

면역력을 증진시켜 건강한 신체 상태를 유지하고 싶다면, 림프 마사지를 이용해 볼 수 있습니다. 이는 림프 배수라는 이름으로도 잘 알려져 있습니다. 림프계는 조직 및 기관상의 네트워크로서 신체의 소화 과정에서 생성되는 잔여물을 효과적으로 옮겨줍니다. 림프계는 가슴샘, 림프절, 비장, 간 및 편도 기관 등 모두 포함한 부위입니다.

“림프계”는 이 밖에도 감염과 질병에 있어 신체를 예방 및 보호하는 백혈구를 생성하고, 운반하며 저장하는 림프관은 마치 혈관처럼 신체의 모든 조직상에 골고루 펴져있습니다.

림프계의 정상적인 기능은 건강에 있어 매우 중요한데, 이는 림프액 또는 림프가 신체에서 전반적으로 생성하는 백혈구가 면역력을 파괴하는 박테리아 및 독성 균들을 림프절에서 대항하고 예방하기 때문입니다.

비장은 또한 림프계상에서 가장 큰 기관 중 하나로, 혈액을 걸러내고 림프구를 생성하여 감염에 대항하는 것을 돕습니다. 림프계와 암은 매우 깊은 관련이 있으며 이는 암 세포를 걸러내는 데 도움이 됩니다. 이와 관련하여 영국에서 진행된 한 암 연구에 따르면 다음과 같습니다:

“혈액 순환과도 같이, 림프액은 혈관을 타고 신체의 모든 조직에 도달합니다. 이 림프액은 신체상의 잔여물, 박테리아와 손상된 세포를 수집합니다. 림프액은 뿐만 아니라 신체상에 존재하는 암 세포 또한 효과적으로 모아 림프관을 타고 림프절하를 따라 흐르면서 박테리아 및 손상된 세포를 걸러냅니다.

림프절로부터 림프액은 보다 큰 림프관으로 이동을 하며 서로 합쳐지는 데 이는 보다 큰 규모의 림프관에 도달하여 흉관이라고 불리는 목의 아랫 부분에 도달하게 됩니다. 이 흉관에서는 림프를 모두 비운 후 다시 혈액 순환을 지속하게 합니다.”

면역력을 증진시켜주는 림프 마사지

스웨덴 마사지로 인해 체내에서 순환하는 림프구가 증가한다는 사실이 있습니다. 이는 마사지가 림프계의 건강을 증진시킨다는 것을 의미합니다. 그러나 림프 배수 마사지는 림프계를 건강하게 유지하는 더욱 효과적인 방법일 수 있으며 이러한 이유로 림프계가 때로는 두 번째 순환계라고 불리며 이것이 느리게 되거나 막히면 면역체계가 약해진다고 합니다.

림프 배수 마사지는 림프관이 막힌 부위을 촉진하여 림프 순환을 촉진하도록 고안된 부드러운 마사지 기술이라고 합니다. 림프 마사지는 전혀 고통스럽지 않으며 림프 흐름의 방향으로 피부를 문지르거나 밀면서 축적된 체액을 깨끗하게 흐르도록 합니다.

일반적인 과정은 최대 1시간까지 걸릴 수 있으며 막힘 증상이 심각할 경우에는 일주일에 4-5회 받는 것으로 크게 개선될 수 있습니다. 일반적으로 마사지는 통증이 있는 부위에만 초점을 맞추기 보다는 전체 림프계를 다룹니다.

일반적으로 이는 임파부종의 치료제로 개발이 되었는데, 이는 임파선 체계의 막힘에 대해 전문가의 지시와 테라피스트를 통해 환자 스스로도 쉽게 시도해 볼 수 있습니다.

수술 후 림프 마사지 이용법을 가르치는 물리치료사인 라키 파텔(Raakhee Patel)은 이와 관련하여 헬스 라인상에서 림프 마사지의 두 가지 단계로 Clearing (씻어내는 Flushing 효과로 정화하는) 단계와 Reabsorption (재흡수) 단계로 구분할 수 있습니다.

정화(Clearing) 단계는 쇄골, 팔뚝 그리고 겨드랑이 안 쪽 부위에서 이루어집니다. 한 예로 파텔은 쇄골 아래에 위치한 림프 부위를 정화(Clearing) 할 것을 권합니다

  • 평평한 표면상에 누운 채로 팔을 가슴 쪽으로 포개어 놓은 후, 두 손을 쇄골 아래 가만히 놓습니다.
  • 그런 상태에서 팔꿈치를 천천히 들어주면 이는 림프액을 효과적으로 흘러 씻어낼 수 있습니다.

팔 안쪽의 경우 위에서 아래로 가볍게 “스쿠핑” 동작을 취함으로서 정화할 수 있습니다.

재흡수 단계에 대해서는, 손가락 끝에서부터 손바닥 전체를 이용하여 손에서 팔꿈치까지, 그리고 팔꿈치에서 어깨 부위까지 피부를 쓸어내리는 방법으로 시도할 수 있습니다. 다음과 같은 모든 단계를 취함으로서 효과적인 림프 마사지를 수행하려면 하루 기준으로 약 20분의 시간이 필요하다고 합니다.

림프 마사지의 또다른 이점들

림프 건강은 면역 체계를 증진시키는 것에 깊은 관련이 있는 것 외에도, 림프 배수의 경우 다양한 질환들과 건강상 개선에 대해 입증된 효능을 가지고 있습니다. 한 섬유근통을 앓고 있는 여성은 도수 림프 배수 요법을 통해 통증 뿐만 아니라 전반적인 건강 상태와 건강 관련 삶의 질을 개선시킬 수 있었습니다.

림프 배수는 아침의 피로와 불안을 덜어주는 측면에서 결합적인 조직 마사지보다 훨씬 효과적이 었으므로 “도수 림프 배수 요법이 선호되어지는 마사지”라고 결론이 내려진 바 있습니다.

도수 림프 마사지는 수술 후 최대 6주 동안 무릎 운동 범위를 개선하는 것으로 밝혀졌으며 편두통 치료에 대한 가능성도 있는 것을 나타났습니다. 한 연구에 따르면 일반적인 마사지를 받은 사람들보다 림프 배수를 받은 편두통 환자들이 (두통으로 인한) 진통제를 복용하는 양이 크게 감소한 것으로 나타났습니다. 림프 배수는 이 뿐만 아니라 편두통 발작 빈도 또한 획기적으로 감소시킨 것으로 보고 되었습니다.

이 밖에도 림프 마사지는 셀룰라이트, 정맥류 및 신경 질환을 치료하는 데 매우 유용하게 사용될 수 있습니다. 사실, 2015이전에는 림프관을 통해 뇌와 면역계 사이의 직접적인 연관성은 크게 주목받지 못했습니다.

그러한 혈관은 오랫 동안 뇌에 도달하기 전에 멈추는 것으로 믿어졌지만, 연구원들은 실험쥐의 두뇌골 안 림프 혈관을 발견하므로 자폐증, 다발성 경화증, 알츠하이머 외 다른 무수한 질병을 이해할 수 있는 새로운 길을 열 수 있었습니다.

림프관은 뇌척수막, 뇌를 덮고 있는 보호막과 같은 부위에서 탐지되었습니다. 본 연구의 주요 필자인 버지니아 대학교(UVA)의 뇌과학 교수, 뇌면역학 센터 및 길라(Gila)의 장인 조나단 키프니스(Jonathan Kipnis) 박사는 앞서 언급한 발견의 중요성을 아래와 같이 강조한 적이 있습니다.

“저희는 면역 성분이 있는 모든 신경계 질환에 대해 이러한 혈관이 중요한 역할을 한다고 믿습니다. 본 혈관이 면역 성분이 있는 [신경계]질환에 관여하지 않을 것이라고 판단하기는 쉽지 않습니다…알츠하이머병 [예를 들어]에는 뇌에 큰 단백질 덩어리가 축적되어 있습니다. 저희는 뇌가 이 혈관에 의해 효율적으로 제거되지 않기 때문에 뇌에 축적될 수 있다고 생각합니다.”

림프계에 도움을 주는 드라이 브러싱

림프 마사지는 림프계의 건강을 증진시키는 이상적인 방법이지만 드라이 스킨 브러싱은 이 중요한 체계에 있어 자극으로 작용할 수 있습니다. 많은 사람들에게 있어 노화가 진행될수록 림프계의 기능이 부진하기 시작하며 이는 면역 체계를 더욱 손상시킬 수 있기 때문에 주의해야 할 필요가 있습니다.

림프 배수 마사지 뿐만 아니라 드라이 스킨 브러싱은 림프 혈관이 피부 표면 바로 아래에서 진행되기 때문에 매우 효과적입니다. 이와 관련하여 기억하여야 할 점은 림프 마사지 중에는 약하고 부드러운 압력만이 사용되어야 하며 이는 드라이 브러싱 또한 마찬가지입니다.

손, 발 및 손톱, 얼굴(부드러운 모발을 가진), 머리카락 및 신체를 위한 브러시가 있습니다 이는 간단히 샤워를 하기 전에 실시하는 방법으로 이용할 수 있습니다. 브러시를 집어 들고 신체의 아래쪽 부분부터 시작하여 가슴 부분을 향해 신속하고 부드럽게 위 쪽으로 쓸어올리는 동작으로 시작합니다.

위쪽으로 향해 쓸어올리는 동작을 제대로 수행하는 것이 중요합니다, 이는 림프계의 흐름과 방향을 나타냅니다:

  1. 발 부위부터 시작해서, 부드럽게 원을 그리며 위 쪽으로 발 끝에서 발바닥 그리고 심장 부위에 도달할 때 까지 단계적으로 천천히 동작을 이어 나갑니다.
  2. (초기에는) 피부가 간지러워 배 부위상에서 제대로 동작을 이어나갈 수 없을지라도 신체가 감각에 익숙해지면 천천히 완화될 테니 옆구리 그리고 가슴까지 부드럽고 천천히 쓸어 올라가도록 합니다.
  3. 팔, 목 그리고 등 부위까지 전체적으로 동작을 이어 나갑니다. 주의: 피부를 쓸어내릴 경우 통증이 유발되는 상처 또는 염증 부위는 이 동작을 삼가시기 바랍니다.
  4. 얼굴 피부와 같은 경우는 조직이 매우 연약하기 때문에 쓸어내리는 동작을 삼가하세요. 따라서 안면 부위의 경우 특별하게 디자인된 보다 부드러운 털 브러쉬를 사용해 볼 수 있습니다.
  5. 모든 과정이 끝나면, 샤워를 함으로써 떨어져나온 각질을 깨끗이 씻어내시기 바랍니다. 따뜻하거나 뜨거운 물을 이용하여 샤워는 신체의 순환을 보다 원활하게 합니다.

림프 배수 마사지에 본 아로마테리피를 사용해보세요

마사지 중 아로마테라피

이상적으로는 테라피스트를 통한 림프 배수 및 드라이 스킨 브러싱 및 동작(특히 림프 순환을 자극하는 리바운드 운동)과 같은 림프계에 도움을 주는 방법을 실시하는 것이 좋습니다. 또한 자신 또는 가족 구성원에게 직접 림프 배수 마사지를 실시하면 면역 체계를 빠르게 향상시킬 수 있습니다.

다음 마사지는 자극 및 클렌징을 돕기 위해 특별히 선택한 에센셜 오일의 효능을 림프계를 씻어내는 데 도움이 되는 동작과 결합할 수 있습니다.

림프계 마사지 오일

재료:

  • 레몬 에센셜 오일 8방울
  • 포도 에센셜 오일 8방울
  • 로즈마리 또는 월계수 에센셜 오일 6방울
  •  코코넛 오일과 같은 캐리어 오일 2온스

과정:

마사지 오일을 혼합하고 가슴 중심에서부터 겨드랑이 쪽, 그리고 목 아래의 림프절 쪽으로 팔을 부드럽게 마사지합니다. 다리를 마사지 하는 경우에는 종아리에서부터 사타구니 쪽으로 이동하면서 마사지를 합니다.