부항의 효능과 원리

부항 요법

개요 -

  • 부항은 고대 의학 요법으로 약 300년에서 400년 사이에서 중국에서 시행된 의술입니다 . 사실 부항은 중국 뿐만 아니라 이집트인들과 중동의 고대 요법상에서도 이 요법을 찾아볼 수 있다고 합니다.
  • 부항이란, 여러 크기를 가진 부항기(컵)를 신체 상에 부착하는 것을 의미합니다. 부항기를 통해 오염된 죽은 피가 피부 표면으로 올라오게 하여 조직상의 혈액 순환을 보다 원활하게 함과 동시에 질병의 빠른 치유를 돕습니다.
  • 연구에 따르면 부항은 만성적인 목과 어깨의 통증, 무릎 관절염, 대상 포진, 안면 마비 그리고 경부척추증에 큰 이점을 제공하는 것으로 밝혀졌습니다
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머콜라 박사

브라질 올림픽 이후 수영 팬 들 사이에서는 많은 말들이 오가고 있습니다. 바로 미 국가대표 수영선수인 마이클 펠프스(Michael Phelps) 와 코디 밀러(Cody Miller)의 어깨와 등에 보인 자주색 점선 자국들에 대한 이야기입니다.

또한 피부상에 이상한 모양의 자국으로 유명해진 올림픽 체조선수 알렉스 나우어(Alex Naddour)를 포함하여 많은 세계적인 운동 선수들이 부항 요법들을 받는다는 사실을 알 수 있습니다.

로이터 통신은, 펠프스가 큰 승리를 거두고 3일 후 부항 치료 장비 판매량이 약 20% 가량 증가했다고 밝혔습니다.

국제 부항 협회는 또한 비슷한 기간에 부항 기술을 전수받길 희망하는 건강 관리(의료) 종사자들의 수가 50% 가까이 늘었으며 침술 의사에 대한 문의 또한 크게 증가한 바가 있다고 전했습니다.

부항이란 무엇인가요?

부항은 고대 의학 요법입니다; 이는 중국에서 유래해 약 300년에서 400년 사이에서 시작된 의술입니다. 또한 부항은 이집트인들과 중동의 고대 의술 기록에서도 찾아볼 수 있다고 합니다.

부항 요법은 현재에도 중국계 병원들을 비롯, 다른 기관에서 전통 중국 의학 요법(TCM)으로서 정기적으로 사용됩니다. 다양한 크기의 부항기를 신체상에 부착하고 흡입구를 통해 (죽은)혈액을 피부 표면으로 끌어 당깁니다. 따라서 멍자국들이 피부상에 나타나게 됩니다.

본 치료법은 혈액 순환을 개선하여 치유 속도를 높이고 근육 통증을 포함한 신체상의 다양한 통증을 완화한다고 알려져있습니다. 뉴욕의 마운트 시나이 병원에서 통증 관리 전문의로 근무하는 호먼 다네쉬(Houman Danesh)박사에 따르면, 부항은 몸의 자연 치유 과정을 가속화하는 데 도움이 된다고 합니다.

펠프스와 나두어는 부항의 효능을 확신한다고 밝힌 적이 있습니다. 최근 어느 한 기자 회견에서 펠프스는 거의 대부분의 중요한 경기들 이전에 부항 요법을 받는다고 밝힌 적이 있으며 나두어 선수 또한 USA 투데이에서 부항이 자신의 (뛰어난) 실력에 대한 “비결…로서 그 어떤 의학 요법 보다 큰 효과를 보이며 그가 많은 돈을 써도 아깝지 않을 정도”라고 말한 적이 있습니다.

부항 요법은 통증 완화에 효과가 있을까요?

일부 언론 매체는 부항 요법을 사기(Fraud)라고 부르며 이를 조장하는 운동 선수들을 조롱한 적이 있지만 많은 연구단체들은 부항의 효과를 지지한다고 합니다. 예를 들어, 부항 요법에 대한16개의 연구들을 평가한 2014년의 한 후기에 따르면 실제로 부항이 통증에 도움이 될 수 있음을 시사하고 있습니다. 이에 대하여 저자는 아래와 같이 설명한 적이 있습니다:

"침술과 결합된 부항 요법은 침술만 단독으로 실시했을 때보다 통증에 대한 완화 효과가 더욱 뛰어난 것으로 나타났습니다…다른 단일 연구의 결과를 살펴보더라도 기존의 약물이나 통상적인 치료와 비교했을 때 부항의 효과와 이점은 분명하게 두드러집니다…

본 후기는 치료를 받지 않은 경우, 열 치료, 통상적인 치료 그리고 재래식 복용 약에 비해 부항 요법의 통증 완화 효과(단기적인 통증 완화)가 뛰어남을 시사하고 있습니다.”

부항 요법은 신체 상의 고통을 빠르게 완화합니다

올해 초 증거 기반 보완 대체 의학을 통해 발표된 한 연구에 따르면 어떠한 방해 요인이 작용하지 않는 이상 부항 요법은 만성적인 목과 어깨의 통증을 현저하게 감소시키는 것으로 나타났습니다.

다수의 부항 요법을 받은 집단을 조사한 결과, (치료 후) 경부 통증의 강도는 9.7에서 3.6으로 감소했으며 이를 포함하여 대부분의 통증 또한 9.7에서 9.5의 감소를 보였습니다. 연구는 이 밖에도 피부 표면의 온도와 혈압의 변화를 포함하여 측정 가능한 모든 물리적인 효과를 평가했습니다.

두 측정을 통해 부항을 받은 사람들은 (통계적으로) 분명한 개선 효과를 보였습니다. 부항 요법의 근육 이완 효과를 비교한 이전의 한 연구에서 부항 치료를 받은 만성 통증 환자에게 있어 12 주 후 통증 완화 효과를 보였다고 합니다.

그러나, 부항치료를 받은 사람들의 경우, 점진적 근육 이완요법(Progressive Muscle Relaxation)을 받은 사람들에 비해 현저하게 더 큰 “웰빙”효과를 비롯, 고압 통증 기준치를 보인 것으로 나타났습니다. 2012년에 발표된 리서치에서도 부항이 관절염 무릎 통증 환자들에게 유익한 결과가 보고되기도 했습니다.

같은 해, PLOS 1에 발표된 550가지의 연구에 대한 메타 분석 결과에 따르면 부항이 “통증 상태, 대상 포진과 기침 그리고 호흡 곤란에 잠재적인 치료의 효과” 보인다고 판명된 적이 있습니다. 연구 저자에 따르면:

"메타 분석에 따르면 다른 한방 치료와 결합된 부항 치료는 대상 포진, 안면 마비, 여드름, 자궁 경추증의 환자들에 있어서 다른 치료법보다 훨씬 뛰어난 효과를 보였으며 (심각한) 부작용은 보이지 않은 것으로 나타났습니다.”

부항 요법의 원리

근막 감압 요법(Myofascial decompression therapy)은 운동 선수 트레이너들이 부항 요법을 위해 고안한 명칭입니다.

TCM 전문의들은 일반적으로 유리 부항기를 사용합니다. 신체의 피부가 부항기에 의해 빨려 들어갈 때 유발되는 과도한 마찰과 고통을 사전에 막기위해 오일을 피부상에 도포합니다. 유리 컵을 사용하면 부항기 안에 자리한 알코올에 적신 솜으로 인해 진공이 발생합니다.

불은 부항기 내 산소를 연소하여 불꽃이 피부에 닿으면 저절로 연소되면서 진공 상태의 컵을 통해 흡입 효과가 나타납니다. 흡입력이 너무 강하다고 느끼면 컵 가장자리에 손가락을 가볍게 눌러 공기를 조금만 넣어 강도를 조절할 수 있습니다.

부항기를 제자리에 놓아 천천히 움직이게 하는 방법도 있으며 이를 부항 마사지라고 부릅니다. 이 부항 마사지의 효과는 피부 안 깊은 근육 조직까지 마사지를 하는 효과와 유사하다고 합니다. 부항기는 일반적으로 3-5분 동안 같은 위치에 둡니다 . 그 결과로 인해 생긴 상처(자국)는 일반적으로 일반 타박상처럼 이틀 사이에 사라집니다.

부항 요법은 면역 반응에 영향을 줄 수 있습니다

면역에 도움이 되는 부항요법

이스라엘 네게브에 위치한 벤-구리온대학교의 수석 박사인 레오니드 칼리츠만(neonid Kalichman) 박사는 물리 치료와 류마티스에 관한 150가지 이상의 논문을 저술했습니다. 그는 집중적으로 국소적인 염증을 유발하는 부항은 신체상의 면역 체계의 반응을 조절하는 사이토킨 생산을 유발할 수 있다고 믿고 있습니다.

칼리츠만과 그의 공동 저자인 에프게니 로젠펠드(Efgeni Rozenfeld)는 Bodywork and Movement Therapies 저널에 실린 부항 연구에 관한 논문 평가에서 다음과 같이 말한 적이 있습니다.

"기계적으로, 부항은 혈액 순환을 촉진시키지만, 생리적으로는 면역계를 활성화하고 기계 감응성 섬유를 자극하여 통증을 경감시킵니다.

또한 마른 부항 요법(Dry Cupping)이 근골격계 통증 감소에 도움이 된다는 최초의 과학적 증거를 찾을 수 있었습니다. 이 시술법은 치료 장치가 저렴하고 비 침습적이며 비교적 (숙련된 전문의에 의해 치료가 시술되는 경우)위험성이 낮기 때문에 근골격계 치료법에 포함시켜 널리 행해져야 한다고 생각합니다.”

아직 입증되지 않은 보고서

많은 다양한 연구들이 부항 요법의 효과를 정확한 체계와 매커니즘에 근거하여 증명하고 있지만, 많은 환자들은 방법이나 원리와 상관없이 부항 시술의 효과가 있다는 점에 만족합니다. 이와 관련, 국제 부항 요법 협회장인 제시카 맥린(Jessica MacLean)은 다음과 같이 언급한 적이 있습니다:

"많은 사람들은 치료를 받은 후 빠르게 회복되면 과학적인 근거에 관심을 가지지 않고 단지 효과에 대해서만 생각하려고 합니다."

이어 (학계에 아직) 소개되어 입증되지 않은 성공 일화가 Desert News Utah 매체에 의해 보고된 적이 있습니다:

"마스터 루(Master Lu)로 부터 부항 요법을 받은 허리상 잦은 탈장으로 고통을 겪고 있던 33세의 여성 마리아에게 큰 효과를 선사하였습니다. 그녀는 탈장과 관련한 문제를 해결하기 위해 다양한 치료법을 시도했지만 번번히 큰 효과를 보지 못했습니다.

하지만 그녀가 부항 요법을 받고 난 후 ‘상태가 눈에 띄게 호전되었다’라는 것을 느끼게 되었다고 합니다. 따라서 그녀는 그 이후 부항요법 이 외 ‘다른 치료법들을 다시는 시도해 보지 않겠다’라고 설명했습니다.

한번은 무거운 상자들을 들어 올리는 과정에서 부상을 입은 후 부항 요법을 시도한 마리아는 이 시술이 오래동안 지속되던 통증을 즉각적으로 완화했을 뿐만 아니라 ‘편안함’을 선사했다고 말합니다.”

부항 요법을 실시할 준비가 되었습니까?

부항 시술은 시술 자체를 받기 매우 쉬울 뿐 아니라 부항기구 세트 또한 약 30달러 정도로 온라인상에서 저렴하게 (직접)구매할 수 있습니다. 하지만 필자는 한의학에 능통한 전문 숙련자를 찾아 시술을 받기를 (적극) 권합니다. 참고로 (시술에)허가를 받은 의사는 최소 3,000시간의 교육을 받았야하며 안전하고 효과적으로 부항 요법을 시술할 수 있어야 합니다.

한의학 전문 숙련가가 부항 시술을 하는 모습

부항 요법은 신체 특정 부위의 과도한 흡입에 대한 주의가 필요합니다. 허리와 허벅지의 경우 심한 흡입에도 견딜 수 있지만, 목처럼 (피부가) 연한 부위가 강한 흡입을 받게 되면 자칫 위험할 수도 있습니다.

두피 또는 얼굴에서도 부항을 실시할 수 있으며 두통을 앓고있는 경우 목, 어깨 및 등 근육을 효과적으로 풀어줌으로써 증상을 호전시킬 수 있습니다 그러나 부항기를 관자놀이 또는 이마에 두지 말아야 하며 신체가 심각한 (특정) 건강 상태를 보인다면 부항 시술을 하지 않는 것이 좋습니다.

그렇다면 과연 부항이 어떠한 신체상에도 잘 맞을까요? 부항 시술을 받기 전에 간단한 방법으로 확인해 볼 수 있습니다. 연구와 아직 입증되지 않은 가설들을 토대로 보면 부항은 통증에 효과적이며 다른 치료법에도 도움을 준다는 사실을 알 수 있습니다. 어떤 경우에는 표준에 따른 방법은 아니지만 독자적으로 (본인이 직접) 시술을 한다고 하더라도 별다른 부작용이 거의 없는 것으로 알려져있습니다.

부항 요법은 시술 중 별다른 통증이 나타나지 않으며(과도한 세기의 흡입이 아닌 경우), 정체된 혈액이 조직에서 표면상으로 빠져나올 때 생기는 타박상은 일반적으로 며칠 내에 사라진다고 합니다. 참고로 혈액이 침체된 상태가 아니라면 피부에 어떠한 멍도 나타나지 않을 것입니다.