코골이를 자연적으로 멈추게 하는 법: 오늘 당장 시도해보세요.

코골이

개요 -

  • 세계 수면 협회에 따르면, 약 9000만명에 이르는 미국 성인들이 남녀노소를 불문하고 수면 중에 지속적이고 규칙적으로 나타나는 코골이 증상을 앓고 있다고 합니다
  • 코골이는 단순히 웃을 일이 아닌, 수면 중에 “시끄러운 호흡” 이상의 의미를 가지고 있습니다. 이는 노화가 진행됨에 따라서 나타나는 증상이 아니며 수면을 방해하고 참기 힘든 상태로서-당신을 비롯한 당신과 잠자리를 함께 하는 사람들에게 까지 영향을 미치기도 합니다
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세계 수면 협회에 따르면, 약 9000만명에 이르는 미국 성인들이 남녀노소를 불문하고 코골이 증상을 앓고 있다고 합니다.

이 사람들 중 약 3700만명은 정기적이고 지속적으로 코골이 증상을 앓고 있으며 그들에게 있어 이는 단순한 수면 패턴이라고 인식 되어 지는 경향이 있습니다. 하지만 코골이는 단순히 웃을 일이 아닌, 수면 중에 “시끄러운 호흡” 이상의 의미를 가지고 있습니다.

이는 노화가 진행됨에 따라서 나타나는 증상이 아니며 당신의 수면을 방해할 뿐 아니라 당신과  잠자리를 함께하는 주변 사람들에게까지 영향을 미치기도 합니다.

수면은 최적의 상태의 건강을 위한 하나의 초석 중에 하나로 볼 수 있으며 편안하고 좋은 품질의 수면이 부족할 경우 모든 종류의 건강 문제를 야기할 수 있습니다. 또한 코골이가 심해질 경우 수면 무호흡증의 증상까지 나타날 수 있으므로 치명적인 건강상의 위험으로 까지 이어질 수 있습니다.

이번 기사에서는 코골이에 대한 기본 상식과 생활 습관, 특히 수면 습관의 변화가 코골이의 문제를 해결하는 것에 있어 어떤 영향을 미칠 수 있는지에 대해 중점적으로 소개하고자 합니다.

왜 사람들은 코를 고는가?

코골이는 목구멍의 근육이 이완 상태에 있을 때 발생하는 현상입니다.

깊은 잠에 빠지면 목구멍 근육은 이완되어 공기 통로가 좁아지고 늘어납니다. 이에 따라 사람의 혀가 보다 뒤쪽으로 물러나게 되는데 이 상태에서 숨을 들이 쉴 때 목구멍이 진동하게 됩니다. 이것이 코골이의 특징적인 소리를 유발합니다.

기도가 좁아짐에 따라, 진동이 커지기 때문에 코골이도 그에 따라 자연적으로 커지게 됩니다.

이 현상은 수면 중 들이마시는 공기가 목구멍의 부드러운 구개, 혀, 목젖 (당신의 부드러운 입천장에서 걸리는 삼각형 모양의 조직)과 편도를 통과하기 위해 고군분투하기 때문입니다. 또 다른 경우를 살펴 보면, 기도에 장애물이 생겨 호흡 장애를 야기시켜 큰 소리의 코골이가 발생할 수도 있습니다. 수면 무호흡증이 이 질환의 대표적인 예입니다.

코골이를 야기시키는 일반적인 요인들

코골이에 관한 가장 일반적인 인식 중 하나는 엎드려서 자는 습관을 통해 발생한다는 것입니다. 조사에 따르면 코골이의 54 %가 수면 자세로 인해 야기된다는 연구 결과가 밝혀졌기 때문에 다소 맞는 사실이기는 합니다.

하지만 이와 같은 이유로 코를 고는 사람들은 “잘못된 수면 자세로 인해 코고는 사람”이라고 불려지며 이런 사람들은 단순히 엎드려서 수면을 취할 경우에만 코를 고는 특징이 있습니다. 따라서 이것이 코골이를 야기시키는 단 하나의 요인은 아니며 이 밖에도 정말 다양한 요인들로 인해 코골이 현상이 나타나게 됩니다. 그 밖에 코골이 요인들을 아래와 같이 정리해보았습니다.:

구강 내 해부: 확장된(부어오른) 편도선이나 아데노이드, 비뚤어진 비강 중격 (비공 사이의 구부러진 부분) 또는 비강 내 폴립(덩어리), 그리고 수면 중 인후 부분이 좁아지는 증상을 가지고 있다면 코골이를 악화시킬 수 있습니다.

또한 낮고 두꺼운 그리고 연약한 상태의 구개를 가진 사람들은 대개 더 좁은 기도를 가지고 있기 때문에 코골이에 있어 심한 상태를 나타낼 수 있습니다. 뿐만 아니라 길쭉한 형태의 구개를 가지고 있다면 호흡에 있어 방해물이 될 수도 있습니다.

비염 현상: 호흡 기관 상의 감염이나 알레르기 발작과 같은 코 또는 목구멍의 염증을 통해서도 코골이가 발생할 수 있습니다. 또한 만성적인 코막힘 증상을 가지고 있다면 코골이 현상이 잘 나타납니다.

수면 부족: 야간에 충분한 수면을 취하지 않으면 목이 이완되는 현상을 야기할 수 있습니다.

알코올 섭취: 취침 전에 술을 마시는 것은, 즉각적으로 목구멍의 근육을 이완시키기 때문에 기도를 막는 자연적인 예방하는 작용을 방해할 수 있습니다.

수면 무호흡증: 이는 수면 무호흡증 (OSA)이라고도 하며, 기도로 인한 호흡 장애를 야기하여 수면을 방해하는 증상을 의미합니다.

OSA(수면 무호흡증)는 여성의 1/4 이상과 모든 남성의 절반 이상이 가지고 있는 증상이며 심장병, 통풍, 제 2 형 당뇨병, 면역 기능 저하 및 우울증 등 다양한 건강 문제로 이어질 수 있기 때문에OSA(수면 무호흡증)을 앓고 있는 1/4 이상의 여성과 절반 이상의 모든 남성들은 이에 대해 자각하고 즉각적으로 치료를 시작해야 합니다. 이것이 야기할 수 있는 건강상의 문제를 살펴보면 다음과 같습니다.

전반적인 건강에 중대한 영향을 미치는 코골이를 예방하는 방법

코골이가 가지고 있는 가장 큰 문제점은 최적의 건강 및 웰빙 상태에 있어 필수적이고 기본적인 수면을 방해한다는 것입니다.

코를 고는 사람들 중 대다수는 평상시 낮 시간에 지속적으로 졸음을 느끼고 집중력이 쉽게 저하되며 때로는 밤에 수면을 취하던 중, 갑자기 깨어나 숨을 헐떡거리기도 합니다.

수면 부족과 같은 현상이 지속적으로 발생할 경우, 부족한 수면이 누적되어 건강 상에 부정적인 영향을 끼치게 됩니다. 장기적인 수면 부족 현상은 당뇨병과 비만에서부터 면역 체계, 심지어 암에 이르기 까지 만성적인 건강상 문제를 야기 할 수 있습니다. 뿐만 아니라 이는 낮 시간에 졸음과 같은 현상을 가져와 일상 생활에 있어 사고 및 직업 상의 실수 등의 위험을 높일 수 있습니다.

뿐만 아니라 코골이는 그 자체로 애인 또는 배우자와의 관계가 심각하게 손상 될 수 있습니다. 텍사스 주 오스틴에 있는 이비인후과 전문의인 다니엘 P.슬로터(Daniel P. Slaughter) 박사는 "코골이는 결혼 생활에 실질적인 문제를 야기 할 수있다"고 경고했습니다.

위에 언급한 문제들을 감안하더라도 효과적으로 코골이를 없애는 방법이 중요합니다. 기술의 발전 덕분에 오늘날에는 코골이를 없애거나 줄여주는 다양한 제품 및 치료장치들이 시중에 나와 있으며 대표적으로 "코골이 방지제”가 있습니다.

이 코골이 방지 제품들은 매우 다양한 형태로 제공되는데- 한 예로 코를 골 때마다 두뇌에 작은 신호를 보내 소리를 줄여주고 수면 자세를 추적하는 “스마트 베드”가 있습니다.

이 밖에도 몇몇 제품을 살펴보면 턱 끈,마우스피스 그리고 입 마개 등의 형태로 기도를 올바르게 열어 코골이를 방지해주는 고전적인 형태를 가진 것들 또한 있습니다.

하지만, 필자는 이와 같은 코골이 방지제 만을 이용하여 문제를 해결하는 것은 충분하고 효과적인 치유법이 되지 않는다고 생각합니다. 실제로 몇몇의 제품들은 턱 끈이 입 전체를 막을 만큼 무척 형편없이 디자인되어 있기 때문입니다.

코골이 예방에 있어 다음과 같은 간단한 가정요법을 시도해 보세요

옆으로 누워 수면을 취합니다. 일부 사람들에게 있어 이 방법이 간단하고 효과적인 치료법이 될 수 있습니다. 이와 같은 자세로 수면을 취하게 되면 혀가 목구멍에서 뒤로 젖혀지는 것을 방지합니다.

머리를 높게 든 상태로 수면을 취합니다. 이렇게 하면 기도가 뭉게져 막하는 현상을 막을 수 있습니다. 배개 매트리스 아래에 4인치 두께의 블록 또는 물체를 넣어보기 바랍니다.

치과용 기구를 사용해 보세요. 일부 치과 의사들은 치료 중 환자의 기도가 막히지 않도록 혀에 충분한 공간을 만들어 주는 기구를 이용하는데 이것이 수면 중 코골이를 예방하는 것에 있어 큰 도움을 줄 수 있습니다.

스팀 보울을 사용해 보세요. 취침 바로 직전에 뜨거운 물 한 그릇에 머리를 대고 수건으로 덮은 다음 증기를 깊게 흡입하기 바랍니다. 이것은 당신의 기도를 깨끗하게 하고 비강의 붓기를 최대한으로 가라앉히는데 도움을 줍니다.

취침 전에 무거운 식사를 피하기 바랍니다. 음식으로 가득 차 부풀어오른 위장은 횡경막에 밀착되어 호흡을 힘들게 만들 수도 있습니다.

체중 조절을 시작하시기 바랍니다. 과체중인 사람들은 일반적으로 목구멍에 여분의 조직을 가지고 있는데 이것이 코골이 현상에 영향을 줍니다.

혀와 목구멍 운동을 하기 바랍니다. 이는 신체 기관을 더 강하게 만들어 주며 퇴화되는 것을 막습니다. 다음과 같은 간단한 방법을 따라하면 됩니다:

가볍게 위쪽 어금니와 아래쪽 어금니를 서로 맞닿을 수 있도록 하기 바랍니다.

어금니에 압력 가하면서 최대한 입을 크게 벌리는 동작을 반복하세요. 그러나 지나치게 늘리는 것은 바람직하지 않습니다.

이를10에서 20번 정도 반복합니다. 5에서 10회 이상 반복할 시에 턱 근육이 강하게 당기는 느낌을 느끼고 입의 뒷부분이 충분히 열려야 합니다.

비강 때 또는 외부 비강 확장기를 사용해 보세요. 이 접착 스트립은 코가 이어지는 부분에 있어 비강 통로를 넓혀 호흡을 개선하는 역할을 합니다.

한편, 비강 확장기는 외부와의 공기 흐름에 있어 저항을 줄이고 쉽게 호흡 할 수 있도록 콧구멍 주위에 적용하는 방법으로 사용됩니다 (하지만 수면 무호흡증 환자에게는 효과가 없습니다).

알코올 섭취 또는 흡연을 자제하기 바랍니다. 이는 당신의 혀와 목구멍의 근육을 이완시키고  코골이 현상을 더욱 악화시킵니다. 더욱이, 흡연은 목과 코와 같은 인후 기관에 있어 질환을 야기하고 더욱 팽창시켜 공기의 흐름을 더욱 힘들게 만드는 원인이 됩니다.

취침 전에 우유를 섭취하지 마세요. 이는 목구멍과 혀 위에 점액층을 형성하기 때문에 코골이를 악화시킬 수 있습니다. 취침 전 목이 마르다면 우유 대신 물을 마시기 바랍니다.

비강 기관의 알레르기와 감염으로 인한 막힘 현상을 예방하세요. 비강이 막히는 현상은 외부로부터의 기류를 방해하기 때문에, 코가 아닌 입을 통해 숨을 쉬어 코골이와 같은 증상을 악화시킵니다.

진정제 복용을 삼가기 바랍니다. 알코올과 약물의 섭취는 중추 신경계에 부정적인 영향을 미치며 목구멍 부위의 조직을 포함한 부분에 있어 과도하게 근육을 이완시킵니다.

코골이 예방에 도움이 되는 에센셜 오일

에센셜 오일이 코골이 문제를 해결하는데 도움을 줄 수 있습니다

고품질의 에센셜 오일은 다양한 의학적 용도를 가지고 있으며 피토테라피 리서치(Phytotherapy Research) 저널에서 진행한 연구에 따르면 이것이 코골이를 완화시키는데 잠재적으로 도움을 준다고 합니다.

타임, 라벤더, 유칼립투스 그리고 세이지와 같은 에센셜 오일을 포함한 블렌드를 사용한 설문 응답자들의 82 % (코골이 증상이 있는 환자의 가족) 가 가족 구성원의 코골이 증상이 크게 줄어들었다고 응답하였습니다. 코골이를 증상을 완화시키는 데에 도움을 주는 최상의 에센셜 오일은 다음과 같습니다:

세이지

유칼립투스

마조람

라벤더

타임

삼나무

민트

티 트리

레몬

이 에센셜 오일은 디퓨저에 첨가 하거나 증기를 흡입하는 방법으로 이용할 수 있습니다. 가슴이나 비강 주위에 문지르는 방법으로도 사용할 수 있지만 이용 전에 안전한 캐리어 오일로 적절하게 희석하는 방법으로 이용하기 바랍니다. 오일에 있어 알레르기 유무를 확인하기 위해서는 피부 패치 테스트를 먼저 수행하기 바랍니다.

코골이 현상을 치유하기 위해 수술을 고려해야 할까요?

코골이에 있어 어떠한 방법도 효과가 없다면 수술을 통해 해결하여야 합니다. 그러나 이 수술과 같은 경우는 최후의 수단으로 고려되어져야 합니다.

하지만 이것이 체내에 직접적으로 침투되는 과정을 통한 치료법이기 때문에, 신체에 있어 무척 위험하고 극심한 부작용을 초래할 수 있습니다. 수술을 통한 코골이 치료의 과정은 다음과 같습니다:

  • 목젖 입천장 인두 절제술 (UPPP): 전신마취 상태에 있는 동안, 의사가 목구멍이 있는 조직을 조이고 깎아낼 것입니다. 이 과정에서 통증, 출혈, 감염 또는 비강 내의 막힘이 발생할 수도 있습니다.
  • 솜노플라스티 치료법(Somnoplasty): 국소 마취제를 투여한 후, 의사는 낮은 강도의 고주파 신호를 이용해 입천장 내에서 부드러운 조직을 수축시킬 것입니다. 이 과정은 고주파 조직 열 치료 라고도 불립니다.
  • 레이저 구개 성형술(LAUPPP): 이 과정의 목적은 목젖을 제고하고 입천장의 부드러운 조직을 줄이는 것입니다. 이를 통해 여분의 조직은 제거될 것이고 기류의 통로가 넓어지며 진동은 최소화될 것입니다. 이것은 대부분의 외래환자에 수행되는 과정이며, 하나 이상의 세션이 필요합니다.
  • 구강 내 임플란트: 이는 기둥 수술이라고도 불리며 이는 부드러운 구개 내로 꼬아진 형태의 에스터 필라멘트 가닥을 주입하여 보다 빳빳하고 단단하게 만들기 위한 것입니다. 이와 같은 수술법에 관련하여 특별하게 알려진 부작용은 없지만 여전히 안전성과 장기적인 이점에 관련해서는 충분한 조사 및 연구에 대한 필요성이 있습니다.

따라서 다시 정리하자면, 위에서 언급한 모든 안전하고 기초적인 치료법을 모두 시행한 후 여전히 효과를 보지 못할 경우에만 최종적으로 수술을 고려하시기 바랍니다. 또한 수술 전에 의사와 충분한 논의를 통해 수술과 관련된 모든 절차 및 방법에 대해 꼭 확인하기 바랍니다.

코골이 현상이 수면 무호흡증으로 발전할 가능성이 있는 경우, 전문적인 상담이 필요합니다

코골이와 관련하여 다음과 같은 증상이 나타나면 수면 무호흡증일 가능성이 있습니다. 이와 관련한 증상은 다음과 같습니다.

  • 후두염 또는 목구멍이 마른 상태로 기상
  • 때때로 숨이 헐떡거리는 증상으로 인해 기상 또는 수면 중 숨이 막히는 증상 경험
  • 불규칙적인 기상 또는 불면증
  • 기억력 저하, 극심한 감정 기복 또는 성관계 기능 저하

수면 무호흡증은 다른 건강 문제를 야기하기 쉬우므로 즉시에 치유하는 것이 중요합니다. 안타깝게도, 가장 널리 알려져있는 치료법은 CPAP 장치를 사용하여 공기압을 통해 기도를 열어주는 방법입니다.

CPAP 장치

그러나 CPAP를 이용한 치료법은 단순히 증상을 호전시킬 뿐이며-문제의 근원은 해결하지 못할 수 있습니다. 또한 장치가 매우 시끄럽고 사용하기가 다소 어려우며 유지 관리 및 / 또는 청소가 어려울 수 있습니다. 이 밖에도 수면을 취하는 동안에도 얼굴에 끈으로 묶인 마스크를 착용하여야 하기 때문에 번거로울 수도 있습니다.