탐폰 및 개인위생 패드의 독성 화학물질은 여성들의 건강에 위협적일 수 있습니다.

탐폰

개요 -

  • 여성 위생용품에 대한 수년 간의 침묵으로 인하여 제조업체들은 생산 공정 및 사용하는 화학물질에 대한 필수적인 정밀 조사를 받지 않고 쉽게 제품들을 생산했습니다
  • 독성 화학물질이 없는 유기농 천연 섬유로 만든 제품은 구하거나 재사용 가능한 용품을 집에서 직접 만드는 것을 고려해보세요
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머콜라 박사

10년 전만 해도 생리 및 여성 위생 용품에 대한 주제는 거의 논의되지 않았습니다. 그동안 여성들은 여성용 위생용품들을 보이지 않게 숨기기에 급급 했으며 그들의 주기와 생리통을 지칭하는 비밀 단어(예: Magic, 마법, 그날 등)들을 이용하는 등 이 주제는 오랫동안 드러나지 않았습니다. 오랫동안 이 용품들의 성분에 대해서도 공개적으로 심의되지 않았습니다.

하지만 여성들이 사용하는 제품에 대한 위험을 인식하면서 전문 활동가들은 시판되는 제품을 재선하기 위해 여성들의 생리,월경에 대한 논의를 정상화하기 위해 많은 노력을 했습니다.

개방된 논의를 통해 로션, 탈취제, 화장품과 같이 독성 성분을 함유하는 개인 관리 용품을 대체하기 위해 많은 천연 제품들이 시판/제조 되었습니다. 하지만 이러한 노력에도 불구하고 여성용품에 대한 논의는 그다지 활발하게 이뤄지지 않았습니다.하지만 세계 월경 평등 및 여성의 권리(WVE)는 이를 바꾸기 위해 지금도 노력하고 있습니다.

활동가들은 새로운 규칙을 요구하고 있으며 정치인들이 여성용품의 구성 성분 등의 문제를 인식하도록 워싱턴에서 집회를 열었습니다. 또한 (평균적으로) 500회 정도 월경 용품을 사용하는 여성들의 안전을 보장을 위한 성분 시험을 요구하고 있습니다.

여성 위생용품은 의료용품으로 분류됩니다

미국 식약청(FDA)은 탐폰과 위생 패드를 의료용품으로 규제하고 있으며 제조업체에 특정한 보호 장치를 요구하고 특별세를 부과하고 있습니다. 이렇듯 많은 여성 위생용품은 독성 화학물질을 함유하고 있습니다.

의료용품 제조자는 그들의 제품에 대한 모든 성분을 공개할 필요가 없지만 FDA는 제품 제조에 사용되는 물질 구성에 대한 일반적인 정보를 제공할 것을 권장하고 있습니다. 개별 성분 표시는 필수 항목이 아니지만 면, 레이온 또는 나일론과 같은 물질 목록을 표시하도록 권고하고 있습니다. 달리 말해 피부에 몇 시간 혹은 장 시간 접촉하는 제품을 생산하는 제조업체는 그 제품에 무엇이 들었는지 정확하게 명시할 필요가 없다는 의미입니다.

FDA가 권고 사항을 제시하고 있지만 제조자가 이를 엄밀히 준수하지 않습니다.(즉 준수하지 않아도 특별한 제재는 없습니다) 현재 대부분의 면(cotton)은 유전자 조작(GE)면화로 만든 상품이며 섭취하는 식품이 아니기 때문에 공정 중에 농약에도 담급니다. 하지만, 매달 여러 차례 GE 면 탐폰을 질(vagina)에 사용하는 것은 질벽의 높은 투과성을 고려할 때 GE 식품에서 나오는 농약을 입으로 섭취하는 것보다 더 해로울 수 있습니다.

이들 제품에 첨가되는 향(향기)의 구성 성분은 화장품 항목에 속하며 이들 역시 규제를 제대로 받지 않습니다. 마찬가지로 FDA는 이들 성분을 규제하지 않으며 제조자들은 성분의 항목을 소비자에게 (굳이) 공개하지 않아도 됩니다.

여성을 위해 제조되고 시판되는 탐폰과 위생 패드는 “상쾌한 기분” 또는 “더 큰 자신감”을 선사하고 건강을 증진하여 여성들을 더욱 더 매력적으로 보이게 한다고 제조업체는 선전하고 있습니다만 여성들의 신체에 접촉하는 흡수 부위 인근에 대한 제품 구성을 상세히 살펴보면 안전성이 검증되지 않는 성분을 다량 포함하고 있습니다.

다이옥신에 대한 허용 수준이 존재합니까?

위생용 패드와 탐폰의 제조 공정 중에 하나는 위생 제품을 생산하고 백색으로 표백하는 데 사용되는 독성 화학물질입니다. 염소(클로린) 제품을 이용하는 정제 및 표백 공정을 통해 여성용품에 미량의 다이옥신이 잔류할 수 있는데 WVE의 "치명적 화학물질” 보고서에 따르면

“다이옥신과 퓨란에 대한 노출은 암, 생식 기관 손상 및 내분비 장애와 관련됩니다. 불행히도... 시험 결과 다이옥신과 농약 잔류물이 탐폰에서 발견되었습니다.”

다이옥신은 독성이 강하고, 면역 체계를 손상시키며, 호르몬 체계를 방해하는 지속성 유기 오염 물질입니다. 대체로 다이옥신 노출의 90%는 식품을 통해 이뤄지며 이 물질은 장 시간에 걸쳐 분해가 되기 때문에 화학 물질이 식품 유통망을 통해 퍼질 수 있었습니다. FDA가 탐폰에 함유된 다이옥신을 분석한 결과 식품 첨가물 공동 전문가 위원회에서 정한 허용 가능 월별 섭취량을 기준으로 “허용 가능한 다이옥신이 흡수될 수 있다”고 밝혔습니다.

하지만 필자는 다이옥신의 독성과 환경에 존재하는 지속성으로 인해 허용 가능 수준은 없다고 생각됩니다. 다이옥신은 독성이 매우 강하고, 발육, 생식 및 면역계에 심각한 문제를 일으키며 대부분의 사람들이 환경과 음식에 노출되어 있으므로 세계보건기구(WHO)는 다이옥신 생성을 줄이기 위해서는 산업 공정을 엄격하게 통제함으로써 방지하는 것이 최선이라고 권고합니다.

지속성을 가진 유기 물질을 허용 가능 노출 수준 (Monthy-월간)을 설정하고 제조업체가 이러한 독성 화학물질을 함유한 제품을 출시하게 하는 것은 제품을 사용하는 사람들의 건강을 제대로 보호하지 못하는 정책인 것으로 보입니다. 프록터 앤드 갬블(Tampax 및 Always의 제조업체)이 보유한 공개 특허 문서를 입수한 WVE의 최신 분석에 따르면 탐폰에 아래와 같은 화학물질이 들어 있는 것으로 나타났습니다.

크레이프 셀룰로오스 충전재

용융 취입 폴리머

화학적으로 경화된 섬유, 폴리에스테르 섬유, 초탄(草炭) 및 폼

박엽지 랩 및 라미네이트

고흡수성 젤 및 개방셀 발포제

미레스-3-미리스테이트(윤활제로 사용)(미국 특허 제5,591,123호)

천연 및 합성 제올라이트(냄새 흡수 입자)(미국 특허 제5,161,686호)

알코올 에톡실레이트

무명 항균제(미국 특허 제8,585,668호)

스티렌, 피리딘, 메틸오이게놀 및 부틸 히드록시아니솔 등 암 유발 화학물질(향기 제품)

우려되는 프탈레이트계(DEP 및 DINP)(향기 제품)

합성 사향(잠재적인 호르몬 교란 물질)(향기 제품)

글리세롤 에스테르, 폴리소르베이트-20(향을 분산시키는 계면 활성제)

다수의 알레르기 항원(향기 제품)

생물학적 관점: 질에 화학물질이 노출되는 상황은 특이합니다

여성의 질 조직은 신체의 다른 피부 조직들보다 투과성이 훨씬 높기 때문에 한 번에 몇 시간 동안 민감한 피부에 접촉하는 화학물질 및 기타 자극 물질에 특히 취약합니다. 질 조직은 혈관 및 림프관으로 가득 차 있어 신체의 나머지 부위에 화학물질이 직접 전달되는 통로가 됩니다. WVE의 보고서 "치명적인 화학물질"은 여기에 대해 다음과 같이 언급된 사실이 있습니다.

“사실 여성의 질은 대사 과정을 거치지 않고 약물을 직접 혈액에 전달하는 효과적인 부위이기 때문에 질 약물 전달 시스템은 상당한 관심을 받고 있습니다.”

화학물질만 빠르게 흡수될 뿐만 아니라 일부 호르몬 유사 물질이 “예상보다 높게 노출되며” 경구 투여되는 약물의 일반적인 경로인 일차적인 간 통과 대사 과정을 피하게 됩니다. 질 벽의 물리적인 구조 또한 물질을 흡수하여 혈류에 전달될 가능성을 높입니다. 질 벽의 주름 모양으로 인해 표면적이 증가하고, 화학물질에 지속적으로 노출이 되고, 흡수율을 높힙니다.

일차적인 간을 통과하는 대사 과정이 없이 신체에 직접 노출되면 암 유발 화학물질의 독성을 증가시킬 수 있습니다. 게다가 질에 대한 직접 노출과 관련된 연구는 거의 수행되지 않아 위생 용품의 농약 오염을 비롯한 독성 화학물질 부산물 및 비공개 화학물질 등은 여성에게 잠재적인 건강상 위험을 제기합니다.

독소 쇼크 증후군

독성 탐폰

탐폰은 또한 질 내 박테리아 서식에 유리한 환경을 조성할 수 있습니다. 탐폰을 사용하면 벽에 미세한 상처가 생길 위험이 높아지며 박테리아가 혈류에 직접 들어가 독소 쇼크 증후군(TSS)의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

TSS는 황색포도상구균(staph) 또는 A군 연쇄상구균(strep)으로 유발되며 치명적일 수 있습니다. 조지 치료가 좋은 결과를 보이므로 질병의 증상을 인지해야 합니다. 탐폰을 사용하는 중 다음과 같은 증상 중 하나로 발생할 경우 전문 의료진에게 진료를 받으시길 바랍니다.

급성 고열

구토

설사

저혈압

발작

손바닥이나 발바닥의 발진

근육통

눈, 입 또는 목의 홍조

안전한 여성용품의 대안

가게의 선반에서 발견되는 많은 여성 관리 용품은 유기농 면은커녕 면이 아닌 레이온, 비스코스 및 셀룰로오스 목재 보풀 펄프로 제조됩니다. 레이온과 비스코스는 고흡수성 섬유를 가지고 있어 탐폰이 제거될 때 질벽에 달라붙을 수 있습니다. 이 느슨한 섬유는 질의 천장에 부착되어 직물에서 발생하는 더 많은 독소가 흡수될 위험이 증가합니다.

레이온으로 만든 탐폰이 면보다 TSS 위험이 더 높다는 표시를 하지 않습니다. 흡수 수준이 가장 큰 연관성을 갖습니다. 흡수율 등급이 높을수록 더 오래 탐폰을 착용할 수 있으며 이를 통해 TSS로 이어질 수 있는 박테리아 감염 위험이 커집니다.

다행히 공인 유기농 면으로 만든 제품을 포함하여 여성을 위한 안전한 대안이 있습니다. 천연 대안품을 구입할 때 무염소, 무합성 및 무독성 제품을 찾으세요. 천연 제품은 또한 저자극성과 무향이어야 하며 반응의 위험을 줄입니다. 다른 대안은 디바 컵으로 가로막과 유사하게 작동하며 탐폰의 사용을 완전히 피할 수 있습니다.

첫 번째 일회용 패드는 1896년에 미국에서 시판되었으며 그 전에는 여성들은 스스로 봉제한 재사용 패드를 사용했으며 집에서 세탁을 했다고 합니다. 재사용 패드는 사용 불편함에 조금 꺼려질 수 있지만 유기농 및 천연 재료로 만들 수 있으며 재사용이 가능한 아주 기능적인 용품입니다.

지난 20년 동안 일회용 패드의 디자인과 기능이 크게 발전했습니다. 향상된 디자인을 활용하여 집에서 직접 패드를 만들어서 독성 화학물질에 대한 노출을 줄이고 일회용 제품 사용에 따른 추가적인 재정 및 환경 비용을 줄이세요.