다른 사람들이 빈번하게 저지르는 실수와 후회에서 배울 수 있는 것들..

후회

개요 -

  • 후회는 실제로 어떠한 행동으로 인해 혹은 하고자 희망하는 일을 행동으로 옮기지 않아서 생기는 후회로 구분될 수 있으며 행동을 옮긴 후 가진 후회는 감정적으로 더 강렬한 경향이 있지만 행동으로 옮기지 못한 후회는 더 오래 지속된다고 합니다. 삶을 살면서 가지는 가장 빈번한 후회 중 하나는 스스로에게 진실되게 행동하는 용기를 가지지 못하고 다른 사람들이 원하는 방식으로 삶을 살았다는 사실입니다
  • 후회를 많이하는 사람들의 일반적인 특징은 너무 많이 일하는데 에너지와 시간을 쏟았으며, 자신의 감정을 표현하지 않았고, 옛 친구들과 연락하지 않았고, 인생을 너무 진지하게 받아들였으며, 행복한 감정보다는 고민과 걱정을 많이 했다는 점입니다.
  • 삶의 끝에서 사람들은 행복이란 내면에 있다는 사실을 깨닫습니다. 행복이 특정한 삶의 부수적인 것이 아니라 선택 그 자체이기 때문에 인생을 너무 진지하게 받아들여 행복함을 느끼기보다는 고민과 걱정을 많이 한 과거를 후회하게 된다고 합니다. 
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머콜라 박사

후회. 우린가 입으로 말한 것들, 행동한 것들, (말하고 싶었지만) 말하지 않은 것들, (하고자 하는 계획이 있었지만) 행동하지 않은 것들로 후회합니다. 걷지 않았던 길, 두려움이나 불안감으로 놓쳤던 기회들로 인해 우리들은 후회를 합니다.

후회의 목록은 길지만 많은 사람들이 말하는 가장 큰 후회 중 하나는 사랑하는 그 누군가를 위해 그 곁에 함께 있지 않았다는 사실입니다. 달리 말해서 너무 바쁘게 생활하다 보니 죽음에 다가갔을 때 그런 사실을 뒤늦게 깨닫는 다는 점입니다.

흥미로운 사실은 후회는 자신이 한 어떠한 행동으로 인해 혹은 자신이 하고 싶었지만 하지 못했던 것들로 인해 발생하는 후회로 구분될 수 있으며(“고등학교를 자퇴하고 검정고시를 봤었더라면”과 “고등학교에 계속 다녔더라면”의 차이) 행동을 옮긴 후 가진 후회는 감정적으로 더 강렬한 경향이 있지만 (하고자 했던 것을) 행동으로 옮기지 못한 후회는 더 오래 지속된다고 합니다.

가디언지(The Guardian)의 칼럼니스트인 엠마 프로이드(Emma Freud)는 최근 소셜 미디어에 대한 후회를 주제로 탐구했으며, 대인 관계, 일과 삶의 균형 및 개인적인 열정에서 중독, 질병 및 죽음에 이르기까지 모든 것을 망라했습니다. 원한다면 그녀가 받은 수천 건의 응답 중 일부를 살펴볼 수 있습니다. 아마 그중 일부를 수긍할 것입니다.

죽는 순간 갖는 5가지 후회

이전에 호스피스 병동에서 간호사로 일한 브로니 웨어(Bronnie Ware)는 그녀가 만난 환자들과 (죽음을 앞둔) 한 대화를 바탕으로 “죽는 순간 갖는 5가지 후회”라는 책을 자술했습니다. 그녀의 책에 따르면 사람들이 가장 일반적으로 하는 후회는 다음과 같습니다.

  1. 자신에게 충실한 삶을 살지 않고 남들이 원하는 삶대로 살았습니다.
  2. 자신의 커리어(Career)를 위해 일을 너무 몰두하여 자녀들의 유년 시절을 놓쳤고 사랑하는 아내(혹은 남편)와 많은 시간을 같이 보내지 못했습니다.
  3. 자신의 감정을 표현하는 용기를 갖지 못했습니다.
  4. 오랜 친구들과 연락을 하지 못하고 잊고 지냈습니다.
  5. 삶을 너무 진지하게 받아들여서 고민과 걱정으로 행복함을 느낄 새가 없었습니다.

브로니는 한 걸음 더 나아가 이러한 후회에 대한 해결책, 즉 같은 함정에 빠지는 것을 피할 수 있는 방법을 제시했습니다.

첫 번째 후회는 다른 사람들을 만족시키기 위해 (또는 자신을 기성세대의 잣대에 맞추기 위해) 자신이 원하는 희망사항 및 꿈을 포기하지 말라고 충고합니다. “삶을 살면서 최소한의 꿈을 시도하고 존중해야 한다”라고 브로니는 말합니다.

또한 그녀는 “건강을 잃었을 때는 너무 늦습니다. (많은 사람들은) 건강해야만 자유롭게 행동할 수 있다는 사실을 건강을 잃을 때까지 거의 알지 못합니다.”라고 말합니다.

자기 주도적인 삶을 사는 것이 후회 없는 삶을 누리는 최고의 방법입니다.

브로니 웨어가 간호한 거의 모든 남성들은 2번째 항목을 언급하며 후회를 했다고 합니다. 과도한 업무로 인해 가족과 함께 보낸 시간을 놓쳤다고 고백했다고 합니다. 그녀는 “제가 간병했던 모든 남성들은 과중한 업무의 쳇바퀴에서 보낸 삶을 매우 후회 했습니다"라며, 다음과 같이 덧붙였습니다.

“라이프 스타일을 단순화하고 의식적으로 선택함으로써 생각만큼 많은 돈이나 물질이 필요 없을 수 있습니다. 또한 인생에서 더 많은 여유를 가짐으로서 새로운 삶의 방식에 적합한 (다른) 새로운 기회를 받아들임으로 당신의 삶은 더 행복해질 수 있습니다.”

때때로 삶이 바빠서 오랜 친구들과 연락하는 것을 잊어버리면서 살면서 시간이 지남에 따라 관계가 소원하게 됩니다.

하지만 노년기에 외로움이 엄습하게 됩니다. 비록 어떤 연령대에 있든 새로운 친구를 사귀기는 어렵지만 (노년기에) 건강이 악화되어 바깥 활동이 어려워지고 사회생활이 제한될 때 더욱 어려워집니다. 브로니가 언급한 바와 같이 사랑과 인간 관계만이 유일하게 진실된 것이며 인생의 끝이 가까워질 때 남게 되는 가장 중요한 것이 된다고 합니다.

3번 항목에 대해 브로니는 많은 사람들이 자신의 감정을 표출하지 않고 조용하고 평화롭게 지내기로 선택한 결과 “고통과 원망과 관계된 질병이(화병이) 발생하게 된다”고 말합니다. 만약 자신이 이 항목과 관련이 있다면 브로니의 다음 조언을 떠올리시기 바랍니다.

“우리는 다른 사람들의 반응을 통제할 수 없지만 솔직하게 의사전달을 한다면 (인간관계에 있어서)새롭고 건강한 수준의 관계로 발전할 수 있으며 삶에 존재하는 불행한 관계로부터 해방될 수 있습니다. 어떤 식이든 당신에게 이득이 됩니다.”

마지막으로 중요한 것은 대부분의 사람들은 인생을 마치면서 진정한 행복이란 내면에 있다는 사실을 알게 됩니다. 따라서 선택의 문제입니다. 특별한 삶의 살면서 생기는 부수적인 것이 아닙니다.

“그들은 다시 인생을 살면 어리석은 선택을 하지 않을 것이고 말했다”라고 웨어는 적고 있습니다. 그리고 임종에 다가갈 때 다른 사람의 생각을 걱정하겠느냐고 묻고 있습니다. 그렇다면 아직 많은 삶이 남아 있는 지금 그런 선택을 해야 하지 않을까요?

관계와 자기 관리의 중요성

장수(Longevity)에 대해 오랜 기간동안 연구를 진행한 많은 연구진들은 브로니가 경험하고 깨달은 것들을 강력하게 지지합니다. "100세까지 사는 법"에서 연구진들이 인터뷰한 사람들을 포함하여 백 세 이상의 장수자를 대상으로 한 인터뷰 및 설문 조사에서 장수에 기여한 가장 중요한 요소 중 두 가지는 가족 및 친구의 끈끈한 사회적 네트워크와 유머 감각을 유지하는 것이라고 합니다.

또한, 사회적 지지의 중요성이 과학적으로 입증되었는데 미국의 한 연구에 따르면 메타 분석 결과 강력한 사회적 지지가 실제로 수명과 생존을 결정하는 제1의 요인이라는 사실을 발견 했습니다. 또한 사회적 지지가 사망률에 미치는 영향은 과체중과 흡연이 사망에 미치는 영향을 넘어설 정도로 방대하다고 합니다.

포브스지(Forbes)에 실린 2012년 기사에는 사람들이 언급한 ‘최고로 후회하는 25가지’가 실린적이 있습니다. 이미 나열된 다른 후회들 외에 사람들이 가지는 가장 큰 후회 중 하나는 학교나 직장과 같은 단체에서 괴롭힘에 맞서지 않았던 일입니다. 많은 사람들은 직장을 혹은 친구를 잃을 수 있는 위험에도 맞서지 않았던 것에 대한 뒤늦은 후회를 합니다.

대부분의 현대인들에게 해당하는 또 다른 후회는 스마트폰이 우리의 시간과 관심을 너무 많이 차지하도록 하는 일 입니다. 이와 관련된 후회 한 가지는 낙엽을 긁어모으거나, 자녀들과 캐치볼을 하거나, 방을 청소하고, 캠핑을 나가는 것과 같은 “아이들과 함께 하지 않은 많은 활동들”에 대해 후회합니다.

사람들은 또한 “기회가 있을 때 건강을 돌보지 않은 것”을 후회합니다.  실제로 많은 사람들은 전혀 또는 문제가 발생할 때까지 건강에 신경을 쓰지 않습니다.

건강 문제를 치료하는 것보다 예방하는 것이 훨씬 쉬우며 건강을 잃게 되면 고생을 하게 됩니다. 만성적인 건강 문제가 초래하는 정서적, 재정적 어려움과 스트레스는 말할 것도 없습니다.

인생의 말년에 많은 사람들이 자기 관리를 최우선 순위로 삼았습니다. 이 기사를 읽는다면 자기 관리를 방치하지는 않았는지 살펴보세요. 다음과 같은 몇 가지 단순한 라이프 스타일이 엄청난 영향을 미칠 수 있음을 명심하세요.

  • 매일 밤 충분한 양의 수면 취하기
  • 매일 걷기(가능한 한 자연 속 야외에서) 그리고 일상생활 중 활발한 육체 활동하기
  • 명상을 하거나 정기적으로 스트레스 해소 활동에 참여하기
  • 전자기장 노출을 최대한으로 제한하기
  • 진짜 완전 식품들을 섭취하기
자신을 돌볼 수 있는 단순한 생활 방식
(이러한 단순한 라이프 스타일의 변화가 삶에 엄청난 영향을 줄 수 있는 자기 관리를 도울 수 있음을 기억하세요)

삶을 마무리할 때 많은 이들이 순간에 충실한 삶을 원했습니다

또 다른 공통적인 후회는 삶의 순간을 즐기며 살지 못했다는 것입니다. 스마트폰과 다른 기술을 통한 연결이 늘어남에 따라 점점 더 많은 사람들이 삶의 끝에서 이러한 후회를 할 가능성이 있습니다. “현재의 삶을 즐기는 것”은 건강과 장수에 영향을 주는 감사하는 삶을 사는 데 행복의 주요 구성 요소라고 할 수 있습니다.

끊임없이 앞만 보고 달리다 보면 감사하는 마음을 갖기 쉽지 않습니다. 항상 앞을 내다보거나, 과거에 머무르게 됩니다. 감사는 순간을 살아야 하며 지금 당장 앞에 있는 상황에 감사해야 합니다.

매우 도움이 되는 일반적인 방법은 매일의 감사 일지를 작성하는 것입니다. 종이 일지를 쓰거나 iTunes에서 감사 일지 앱을 다운로드할 수 있습니다.

2015년 한 연구에서 3주 동안 1주에 4번 감사 일지를 쓰고 감사한 것을 반영한 연구 참가자는 우울증, 스트레스 및 행복감이 개선되었습니다.

많은 사람들이 마음 챙김 일지 및 명상으로 구성된 마음 챙김 방법을 통해 이와 비슷한 개선 결과를 보였습니다. 당신이 집중하는 것에서 더 많은 것을 얻을 수 있으므로 좋아하는 일을 더 많이 생각하세요.

두뇌는 실제로 불안, 우울증, 짜증 또는 분노와 실제로 “강하게 결합” 할 수 있어 이런 생각을 더 오래 많이 할수록 계속 유지됩니다.

로버트 에몬스(Robert Emmons)가 "감사의 작은 책(The Little Book of Gratitude)”에서 언급했듯이 “우리가 하는 모든 일은 뇌의 네트워크에 연결점을 만들고 계속할 때마다 더 강하게 연결됩니다. 마음은 지속적인 방식으로 두뇌를 변화시킬 수 있습니다.” 즉, 마음에 흐르는 것이 뇌에 조각됩니다.

비관적인 생각에 사로잡혀 있다면 감정적 자유 기법(EFT)을 시도해 보세요. EFT는 침술에 사용되는 에너지 경혈을 기반으로 하는 심리적 지압의 한 형태입니다. 이 요법은 여러분의 내부 밸런스와 치유 능력을 신속히 복원시켜 주고 부정적인 생각과 감정을 없애주는 효과적인 방법입니다.

자신의 삶은 자신의 것이므로 자신이 원하는 삶을 살아야 합니다

이번 기사를 통해 여러분들이 명심해야 할 메시지는 다음과 같습니다. 지금 어떤 일을 계획하고 있거나, (어떤 일을) 피하고 있어서 후회하고 있다면 지금 당신의 삶의 시간이 몇 주 남지 않았다고 가정해 보세요. 아마 당신은 남는 시간동안 최대한 후회할 일들을 줄이기 위해 당신의 계획들을 바로 행동으로 실행할 것 입니다. 기다리지 마세요, 결국 시간이 없어 후회하는 상황에 놓이게 될 것입니다.

자신이 삶의 자신의 것이며 자신만이 성공적으로 살 수 있습니다. 따라서 꿈과 열정을 따르고 불필요한 짐과 거짓된 제한을 떨쳐 버리세요. 인생의 종점에 서면 지금처럼 다른 사람의 생각에 신경 쓸 필요가 없다는 사실을 깨닫게 됩니다. 그리고 행복이란 항상 존재하는 현재의 선택에 달려 있음을 알게 될 것입니다.