용과(Dragon Fruit)의 건강상 효능을 알아보세요!

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용과

불꽃이 타오르는 모양의 꽃을 가진 이 식물은 눈부신 핑크빛 로즈버드의 모양을 가진 아름답지만 수명이 짧은 과일을 생산합니다.  이 과일은 피티야(용과)로 중미가 원산지이지만 태국이나 베트남 같은 동남아시아 국가에서 재배되고 수출됩니다. 선인장 종류의 이 식물은 다육성의 줄기를 갖고 있으며 건조한 환경에서 자라며 독특하고 풍부한 수분과 함께 맛이 있는 과일을 생산합니다.

용과는 붉은색 또는 노란색의 껍질(스파이크가 있는 작고 부드러운 파인애플 모양)을 가지고 있으며 흰색 또는 붉은색의 과육을 가지고 있습니다. 과일의 밑 부분은 겹쳐진 이파리로 이뤄진 아티초크와 유사하게 생겼으며 작고 검은색의 식용 씨앗을 많이 함유하고 있습니다. 키위와 배를 혼합한 듯한 약간 달콤한 맛이 나며 바삭바삭한 질감을 가지고 있습니다.

처음에는 약간 낯선 과일일 수 있지만 먹는 방법은 아주 쉽고 간단합니다. 간단히 세로로 잘라서 과육을 퍼내거나, 네 조각으로 자른 후 껍질을 벗겨서 먹으면 됩니다. 씨앗을 가진 흰색 부분을 먹을 수 있지만 쓴맛이 나는 핑크 부분을 먹지 않습니다.

용과의 건강상 효능

용과(Dragon Fruits 이하 용과)는 굉장히 많은 식물성 영양소를 함유하고 있습니다. 항산화 물질이 풍부하며, 비타민 C(일일 권장량 중 10%), 고도불포화성 (좋은) 지방산, 탄수화물 대사를 위한 몇 가지 종류의 B 비타민류, 그리고 카로텐과 단백질을 포함하고 있습니다.

 강한 뼈와 치아에 좋은 칼슘이 존재하며, 건강한 혈액과 조직 생산에 필요한 철분과 인이 들어 있습니다. 용과는 면역계를 강화시키고, 타박상과 상처를 빨리 치유하고, 호흡기 질환을 감소시키는 등 다양한 효능을 자랑합니다.

용과에는 복합 탄수화물이 없어 비타민 B1(티아민)과 기타 B 비타민류의 도움으로 몸에서 쉽게 분해됩니다.  심장 질환을 치료하는 약물로 사용되는 식물성 화학 물질 캡팁이 과일에 존재하며 씨앗의 오일은 약한 완화제로 작용합니다.

용과의 씨앗은 높은 고도불포화 지방(오메가-3 및 오메가-6 지방산)을 함유하고있으며 중성 지방을 감소시키고 심혈관 질환의 위험을 낮춰줍니다. 용과를 섭취하면 독성 중금속을 신체에서 제거하고 시력을 향상시켜 신체의 정상 기능을 유지하도록 합니다. 용과의 붉은색을 만드는 리코펜은 전립선암의 발병 위험을 낮춰주기도 합니다.

그러나 이 과일 역시 과당을 함유하고 있어 과도하게 섭취했을 때 건강에 해로울 수 있기 때문에 적당히 섭취하는 것이 중요합니다.

용과의 영양 성분

제공량: 신선한 용과 3.5온스(100그램)
1일 권장량 중
%
*
1회 제공량

칼로리

60
 

    지방 칼로리

0
 

총 지방량

1.5 g

    포화 지방

    트랜스 지방

콜레스테롤

0 mg
0%

나트륨

총 탄수화물

9 g

    식이섬유

1 g

    설탕

9 g

단백질

2 g

*일일 퍼센트 수치는 일일 2,000칼로리 섭취를 기준으로 한 것입니다. 따라서 각 개인에 필요한 칼로리에 따라 일일 퍼센트 수치는 더 높을 수도 있고 낮을 수도 있습니다.

용과를 대상으로 한 연구들

과일과 채소를 포함하는 건강한 식단, 일상적인 운동, 산화성 DNA 손상과 전립선암 사이의 관계를 조사하는 연구가 진행되었는데 45세에서 54세 사이에 운동을 하지 않는 남성들의 경우 전립선암에 걸릴 위험이 3배 더 높았다는 결과가 있습니다. 연구 결과 리코펜을 특히 많이 함유하는 용과와 같은 신선한 과일이나 채소를 섭취하고 꾸준한 운동을 할 때 전립선암과 같은 질병을 예방할 수 있다고 합니다.

열대 과일의 기능에 대한 제한된 정보를 탐구하기 위해 한 연구가 수행되었으며 용과와 같은 열대 과일이 인간 시토크롬 P450를 저해한다는 긍정적인 결과를 얻었습니다. 이 물질은 간에서 많이 발현되지만 소장, 폐, 신장 등 다른 조직에서도 발견되며 선천성 녹내장과 관련되어 있습니다.

건강에 좋은 용과 레시피:

용과를 이용한 건강 레시피

진정한 열대 과일 한 접시

재료:

  • 1½ 컵의 신선한 파파야, 깍둑 썰기
  • 파인애플 덩어리 1컵
  • 얇게 썬 바나나 1개
  • 깍둑 썬 망고 1컵
  • 딸기 1컵, 얇게 썰거나 4조각 낸
  • 용과 1컵
  • 장식: 딸기 슬라이스

과일 샐러드 드레싱

  • 딸기 1컵, 얇게 썰거나 4조각 낸
  • 신선하게 즙을 낸 라임 주스 1 테이블 스푼
  • 스테비아 2 테이블스푼

만드는 순서:

  1. 스테비아가 녹을 때까지 컵 속에서 과일 샐러드 드레싱을 저어 줍니다.  따로 옆에 둡니다.
  2. 모든 과일은 믹싱 볼에 담습니다. 드레싱을 붓고 잘 섞습니다.
  3. 서빙 용기나 미리 준비된 파인애플 보트에 과일 샐러드를 붓거나 떠서 넣습니다. 먹기 직전에 스타 푸르트 슬라이스 몇 개로 장식하고, 과육의 색상이 변하는 것을 방지하기 위해 신선한 라임 주스를 뿌립니다. 완성 이제 과일 파티를 즐기세요!

용과의 재미있는 사실

용과가 귀중한 과일인 이유 중의 하나는 이 식물의 꽃이 단 하루 동안 살다 지기 때문입니다. 우선, 등반 선인장이 아름다운 핑크 또는 노란색 꽃을 피웁니다. 때때로 “달의 꽃” 또는 “밤의 여왕”이라고 불리는 이 식물은 저녁부터 자정까지 피며 햇빛이 강한 곳에서 시들어 버립니다. 밤 동안 이 자극적인 꽃은 나방과 박쥐에 의해 수분됩니다. 꽃은 금방 죽어도 선인장과 식물은 매년 약 6번 피티야 열매를 맺습니다.

요약

이 과일은 외형이 굉장히 희소하여 “독특한(Crazy한)” 과일이라고도 불립니다. 용과는 칼로리가 낮지만 비타민 C, B 비타민류, 인, 단백질, 칼슘, 섬유소, 캡틴 및 항산화제 등 수많은 영양분을 함유하고 있습니다. 용과는 혈압과 혈당 수치를 낮추고, 뼈와 치아를 강하게 만들며, 건강한 혈액과 조직 형성을 촉진하고, 면역계를 강화하고, 타박상 및 상처를 빨리 치유하고, 호흡기 질환을 예방합니다.

다른 붉은색 과일과 마찬가지로 용과도 암과 심장 질환을 예방하는 리코펜을 함유하고 있습니다. 어떻게 이러한 환상적이며 이국적인 과일의 효능을 최대한 이용할 수 있을까요? 차게 해서 먹으면 좋으며, 큐브 모양으로 잘라서 과일 샐러드에 넣어 먹거나, 신선한 음료나 스무디에 섞어서 먹을 수 있습니다.