장내 미생물이 노화 및 건강을 반영합니다

노년층들

개요 -

  • 최근 연구에 따르면 장기 요양 시설에서 거주하고 있는 노인들을 대상으로 조사한 결과  미생물군이 쇠약함, 동반 질병, 염증 지표 및 기타 노화 및 사망과 관련되는 요소의 측정치와 중대한 인과관계에 있음이 밝혀졌습니다. 연구자들에 따르면 노령자들은 미생물 건강을 향상시키기 위해서는 특정한 식이 보조제의 섭취가 필요하다고 말합니다
  • 최적의 장내 세균총을 유지하는 좋은 방법은 전통 발효 식품이나 전통 음식을 꾸준히 섭취하면서 설탕과 가공 식품을 피하는 것입니다
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머콜라 박사

프로바이오틱스는 다른 미생물과 함께 건강에 매우 중요하기 때문에 연구자들은 이들은 “새롭게 발견된 기관”이라고까지 합니다.

사실 미생물의 내부 생태계를 구성하는 박테리아, 바이러스 및 기타 미생물을 설명하는 용어인 미생물상(相)은 소화관보다 훨씬 큰 영향력을 갖습니다.

많은 연구에 따르면 장에 있는 박테리아 군집은 암, 천식, 알레르기, 비만, 당뇨병, 자가 면역 질환, 뿐 아니라ADHD와 같은 뇌, 행동, 정서적 문제, 자폐증, 우울증의 발병에 중요한 역할을 합니다.

최근 연구에 따르면 식단과 이에 따른 장내 미생물이 노화하는 방식에 크게 영향을 미친다는 사실을 알 수 있습니다.

네이처(Nature)지에 발표된 연구에서 몇 가지 놀라운 사실이 밝혀졌습니다. 이 내용은 장기 요양 시설에서 거주하고 있는 노인들의 대상으로 조사한 결과 노인들의 미생물군은 쇠약함, 동반 질병, 염증 지표 및 기타 노화 및 사망과 관련되는 요소의 측정치와 중대한 인과관계에 있음을 알 수 있습니다.

이러한 연구 결과에 따라 노령자들은 미생물 건강을 향상시키기 위해 특정한 식이 보조제의 복용이 필요하다고 연구원들이 설명합니다.

나이가 들어감에 따라 프로바이오틱스의 역활은 점점 중요해집니다

이전 연구에서 인체의 나이가 60세 가까이 되면 장내 박테리아 수가 급격히 감소한다고 합니다.

던디 대학의 미생물 및 장 생물학 그룹에 소속된 산드라 맥파레엔(Sandra McFarlan) 박사에 따르면 60세 이상이 되면 일반적으로 젋은 성인에 비해 장 내 유익균이 1,000배 정도 감소하며 위장 감염 및 IBS(과민성 대장 증후군) 등의 대장 상태 등의 질병을 유발하는 미생물의 수치가 올라간다고 합니다.

나이가 들면 세포 면역력이 감소합니다. 이들은 감염 및 암과 같은 치명적인 질병에 대항하는 능력을 위해 절대적으로 중요한 백혈구입니다.

63세에서 84세 사이의 노인들을 대상으로 뉴질랜드에서 진행된 9주간의 연구에서 비피도박테리움 락티스로 알려진 생균제를 섭취한 결과 백혈구의 수와 질병 방어 능력이 증가했습니다. 실제로 연구 전에 면역계 반응이 가장 열악한 노년층에서 가장 큰 개선을 보였습니다.

장내 박테리아가 식품 매개 질병으로부터 보호합니다

최근 다른 연구에 따르면 사람의 장에서 일반적으로 발견되는 180종의 젖산균 중 하나인 락토바킬루스 로이테리가 인체를 식품 매개 감염으로 부터 보호한다고 합니다. 한편 연구가 특정한 세균을 대상으로 진행하지 않았다고 효과가 없다고 말할 수는 없습니다  이러한 연구들은 비용이 소요되며 상업화의 가능성이 없다면 수행되지 않습니다. 

당신 몸에 있는 90%의 유전 물질은 온전히 당신 것이 아닙니다

우리 신체의 모든 세포 각각에 약 10개의 박테리아 세균의 세포가 있습니다. 장에 있는 미생물들은 다양한 질병에 적극적인 역할을 하며 당연히 건강 상태에 영향을 미칩니다.

앞에 언급한 이유로 프로바이오틱스의 중요성은 나이가 들수록 커지지만 태어날 때부터 건강한 장을 유지하는 것은 필수적입니다.

관련된 연구에 대해 조금 더 알고 싶다면 여러 인체 부위에서 발견되는 미생물 군집을 특성화하고 미생물과 인간 건강 변화 사이의 인과관계를 찾고있는 휴먼 미생물 프로젝트(HMP)를 확인해 보시기 바랍니다.

여기에서 미생물상의 역활과 건선, 크롬병, 비만 및 여드름 등의 조사하는 15가지 실험 프로젝트를 찾을 수 있습니다.

미생물은 수많은 방법으로 건강에 영향을 미칩니다

또한 연구자들은 장내 세균이 하는 다음과 같은 중요한 역할을 발견했습니다.

미생물은 수많은 방법으로 건강에 영향을 미칩니다

1. 행동: 소화관운동학회(Neurogastroenterology & Motility)에서 발표한 연구에서, 장내 박테리아가 부족한 쥐는 정상적인 쥐와 다르게 행동하는 것으로 밝혀졌으며, 이를 "고위험 행동"이라고 불립니다. 이러한 변화된 행동은 쥐의 뇌에서 신경 화학적 변화를 동반했습니다. 필자는 다음과 같이 말합니다.

“박테리아는 (태아가)출생한 다음 날 장을 식민화하며 뇌 발달이 중요한 시기에 특정 유전자 발현을 변화시킴으로써 행동에 영향을 미친다.

2. 유전자 발현: 장내 세균총은 매우 강력한 후천적 유전 변수입니다. 위에 언급된 바와 같이 연구자들은 또한 유아기 동안의 장내 미생물의 존재 유무가 유전자 발현을 영구히 변화시킨다는 사실을 발견했습니다.

이들은 유전자 검사를 통해 장내 세균이 없으면 학습, 기억 및 운동 조절에 관여하는 유전자와 신호 전달 경로가 변경됨을 확인할 수 있었습니다. 이는 장내 세균이 초기 두뇌 발달 및 이후 행동과 밀접하게 연관되어 있음을 나타냅니다.

이러한 행동 변화는 쥐가 정상적인 미생물에 일찍 노출되는 한 반전될 수 있습니다. 그러나 세균이 없는 쥐가 성체가 되면, 세균을 이식해도 행동에 크게 영향을 주지 않았습니다.

이와 마찬가지로, 프로바이오틱스(생균제)는 수백 가지의 유전자의 활동에 영향을 주어, 긍정적이고 질병을 퇴치하는 방법으로 나타나도록 도와줍니다.

3. 당뇨병: 덴마크 연구에 따르면 당뇨병 환자의 세균 집단이 비당뇨병 환자와 다르다고 합니다. 특히 당뇨 환자는 비당뇨 환자와 비교해서 피르미쿠테스가 적었으며 박테로이데테스 및 프로테오박테리아가 더 많았다고 합니다.

이 연구는 또한 박테로이데테스 대 피미쿠테스 비율과 내당능 감소에서 양의 상관 관계를 발견했습니다. 필자는 다음과 같이 말합니다. 

“이 연구 결과는 인간의 2형 당뇨병이 장내 미생물 구성 변화와 관련됨을 보여줍니다.”

설탕/과당은 병원성 박테리아, 효모 및 곰팡이에 영향을 공급하며 인슐린 저항성을 촉발하는 것 이상으로 해로울 수 있습니다.  건강한 식단(낮은 당류 및 곡물류, 높은 전체 생식품 및 발효 또는 전통 식품) 섭취의 주요 결과 중 하나는 유익한 장내 세균에 영향을 공급하여 부차적으로 정말 “마법처럼” 건강을 회복시켜 줍니다. 최적화된 장내 세균총이 1형 당뇨병을 예방하는 데 도움이 된다는 다른 연구가 있습니다.

4. 자폐증: 출생 후 첫 20일간의 정상적인 장내 세균총 생성이 아기의 면역 체계의 적합한 성장에 있어 핵심 기능을 합니다. 따라서 비정상적인 장내 세균이 발달하는 아기는 손상된 면역 체계를 가지게 되어 특히 ADHD, 학습 장애 및 자폐증과 같은 장애가 발생할 가능성이 있으며 장내 세균이 균형을 회복하기 전에 예방 접종을 받는 경우 특히 그렇습니다.

5. 비만: 장내 세균의 구성은 마른 사람과 비만이 사람이 서로 다릅니다. 이 분야는 현재 프로바이오틱 연구에서 가장 유망한 주제입니다. 기본적으로 체중을 감량하려는 사람은 장내 세균총의 복구가 매우 중요하다고 합니다. 또한 다음 연구 결과에서는 아래를 포함한 다양한 장애에 대해 프로바이오틱스가 유익한 효과를 보였습니다.

염증성 장 질환(IBD)

과민성 대장 증후군 (IBS)

변비 및 설사

대장암

궤양과 관련된 H. pylori 감염의 퇴치

질 감염

면역 반응 강화

습진

류마티스 관절염

간경화

간성 뇌증

만성 피로 증후군

장내 세균을 최적화하는 방법

건강한 식단은 건강한 장을 유지하는 데 이상적인 방법이며 전통적으로 발효된 토속 음식을 상시 섭취하는 것이 최적의 장내 세균을 확보하는 데 쉬운 방법입니다. 건강한 식품 선택:

모든 종류의 발효 야채(생강과 마늘과 같은 허브로 양념한 양배추, 당근, 케일, 콜라드 시금치, 셀러리)

라씨(인도 요구르트 음료, 전통적으로 식사 전에 마심)

템페

일반적으로 배양균을 포함하고 있지 않으며 병원성 세균을 생장시키는 설탕이 포함된 상업적으로 생산한 것이 아닌 케피어나 요구르트와 같은 발효된 생 우유

낫또

김치

저온 살균법은 자연 발생 프로바이오틱스를 많이 파괴하기 때문에 저온 살균 식품은 피하는 것이 좋습니다. 예를 들어 요즘 모든 식료품점에서 발견되는 대부분의 “프로바이오틱” 요거트를 필자는 권장하지 않습니다.

이들 제품은 저온 살균 처리하기 때문에 저온 살균 우유 제품의 모든 문제와 관련됩니다. 또한, 일반적으로 설탕, 고과당 옥수수 시럽, 색소 및/또는 인공 감미료를 함유합니다. 이들은 모두 건강에 해롭습니다.

전통 방식으로 발효된 식품을 섭취하면 다음과 같은 혜택을 누릴 수 있습니다.

  • 중요한 영양소: 일부 발효 식품은 동맥 경화 발달과 심장 질환을 예방하기 위해 중요한 비타민 K2와 같은 필수 영양소의 중요한 공급원입니다. 예를 들어, 치즈 커드는 프로바이오틱스와 비타민 K2의 훌륭한 공급원입니다. 매일 15g 1/2 온스의 낫또를 드시면 필요한 모든 K2(약 200 마이크로그램)를 얻을 수 있습니다. 이들은 또한 많은 B 비타민류의 강력한 생산자입니다.
  • 최적의 면역체계: 프로바이오틱스는 장의 점막 면역계를 통해 면역 반응을 조절하고 항염증 효과가 있습니다. 체내 면역계의 약 80%가 소화계에 존재하며 최적의 건강을 유지하려면 건강한 장에 집중을 해야 합니다. 강력한 면역계는 모든 질병에 대한 최고의 방어선 역할을 하기 때문입니다.
  • 해독작용: 발효 식품은 이용 가능한 최고의 킬레이트 중 일부입니다. 이러한 유형의 식품으로부터 얻을 수 있는 유익균은 아주 강력한 해독제이며 광범위한 독성물질과 중금속을 신체로부터 내보낼 수 있습니다.
  • 비용 절감 효과: 발효 식품은 보충제보다 약 100배 이상의 프로바이오틱스를 함유하고 있어 소량의 발효 식품을 식단에 첨가할 때 커다란 비용 절감 효과를 볼 수 있습니다.
  • 천연 미생물의 다양성: 발효 및 전통 음식을 다양하게 섭취할 때 보충제를 복용할 때보다 매우 다양한 유익균을 얻을 수 있습니다.

고품질 프로바이오틱 보충제를 고르는 법

흔히 발효 식품의 맛을 선호하지 않는다면 프로바이오틱 보충제를 추천합니다. 하지만 발효 식품 섭취를 티스푼 반 스푼과 같은 소량에서 샐러드 드레싱 등과 같은 조미료와 같이 사용해 시작해보세요.

그래도 여전히 입에 안 맞다면 너무 많은 보충제를 한꺼번에 복용하는 것보다 고품질 프로바오틱을 선택적으로 복용하는 것이 좋습니다. 다음 기준을 충족하는 프로바이오틱 보충제를 복용할 때 품질과 효과를 보장받을 수 있습니다..

  • 제품의 박테리아 균주가 위산과 담즙에서 생존해서 적절한 수가 장에 살아서 도달해야 합니다.
  • 박테리아 균주에 건강 증진 기능이 있어야 합니다.
  • 생균 활성이 전체 생산 공정, 보관 기간 및 제품 유통 기한 동안 보장되어야 합니다.

임상적 실습을 거치는 동안 모든 사람에게 맞는 한 가지 프로바이오틱 보충제가 없다는 것을 알았습니다. 하지만 다른 프로바이오틱보다 락토바실루스 스포로게네스에 호의적인 반응이 많았기 때문에 이런 종류의 보충제로 시작하는 것이 좋습니다.