흡연은 신체 내부가 부패(썩게 – Rotting)하게 합니다.

흡연의 위험

개요 -

  • 흡연은 신체를 손상시키고 부패하는 (유사한)과정으로 천천히 악화시킵니다
  • 심장 질환과 암을 유발할뿐만 아니라 뼈, 눈, 치아, 생식 기능과 뇌의 손상을 유발합니다
  • 전자담배가 흡연의 대안이 아니라는 연구 결과가 늘고 있습니다
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머콜라 박사

현재도 흡연 중이시라면 건강을 위하여 반드시 금연해야 합니다. 하지만, 흡연에 따른 부실한 식단(비만 포함)으로 인한 잠재적 건강 문제가 있으므로  식단 을 우선 조절할 것을 강력히 권고합니다.

많은 금연자들이 담배를 대신하는 보상 심리로  음식 을 찾기 때문에 금연을 시도하기 전에 올바른 식사 방식을 가져야 합니다. 담배를 피우는 것은 분명히 건강한 선택이 아니기 때문입니다.

사람들은 암, 심장질환, 뇌졸중과 같은 만성 질환과 연관되어 있다는 사실을 알고 있지만, 이미 알려진 (앞서 언급한)만성 질환 들 외에 흡연의 영향을  더 깊게 알지 못합니다. 기억하세요, 흡연으로 뼈, 근육, 뇌, 치아, 눈 심지어 생식 기능까지 손상을 입을 수 있습니다.

새로운 캠페인은 담배가 신체를 썩게 한다고(부패 시킨다고) 경고합니다

인체를 썩게 하는 흡연

영국에 (현재) 거주 중이시거나, 영국을 여행할 때면 길거리에서 ‘썩어가는 신체’에 담배가 가득찬 광고판과 디지털 광고들을 쉽게 볼 수 있습니다. 이들은 영국보건부(Public Health England, PHE)의 새로운 캠페인의 일환으로 “흡연이 신체에 손상을 주며 부패와 유사한 과정으로 천천히 악화시킨다”는 점을 강조하고 있습니다.

한두 개비의 담배를 피운다고 지속적인 해를 입지 않을 수도 있습니다. 문제는 신체를 쇠약하게 만드는 정도의 독소에 지속적으로 노출할 때입니다.

많은 사람이 몇 년간 담배(많은 양의 담배)를 피운다고  심각한 느낌 을 가지지는 않지만, 일단 증상을 느끼게 되면 이미 신체 손상이 이루어졌다는 사실을 알게 됩니다.(부실한 식단 효과와 유사함). PHE의 새로운 보고서는 담배가 느리게 축적되어 신체를 “썩게(-rotting-부패)” 한다고 상세히 설명합니다. 보고서에서 아래와 같은 놀라운 사실을 발견할 수 있습니다.

흡연은 근골격계와 골밀도에 점진적으로 해를 끼칩니다.

흡연을 하는 남성의 경우 골절 위험이 25% 증가하고, 고관절 골절 위험이 40% 증가합니다.

흡연은 부상 후 회복 속도를 느리게 합니다.

흡연으로 만성 등 통증이 79% 증가하고 장애를 유발하는 요통이 114% 증가합니다.

흡연자는 비흡연자보다 인지 장애가 발생할 확률이 53% 높습니다.

흡연자는  알츠하이머병에 걸릴 확률이 59% 높습니다.

흡연은 치아 손실과 충치의 위험을 증가시킵니다.

흡연은 연령 관련 황반변성의 위험을 78%~358% 올리며, 연령 관련 백내장 위험을 높입니다.

금연 타임라인

금연

약 20여년을 금연하게 되면 만성 질환의 위험이 비흡연자의 경우와 동일하게 되어 “(담배를 피기 시작하기 전)처음과 같이 좋아질 것입니다”.

하지만, 금연의 효과는  20분 이내에 시작됩니다. 이 시점에 심박수와 혈압이 떨어집니다. 처음 8시간 이내에 니코틴 수치가 93% 이상 감소하며 12시간 이내에 혈중 산소 수치가 정상으로 돌아갑니다.

이러한 효과는 “즉각 금연자”로 담배를 끊은 경우에 적용됩니다. 비록 적은 양(효과)이지만 이 시간 동안 흡연을 (다시 시작)한다면 극적인 효과를 볼 수 없습니다. 금연 기간 중의 욕구가 생각만큼 크지 않을 수 있습니다.

금연 후 첫 주 동안 대부분의 금연자들은 하루에 약 3번의 흡연 욕구가 평균 발생합니다(이런 욕구는 일반적으로 어떤 촉발 상황에서 발생하고 3분 이하로 유지됩니다). 금연 10일 후 대부분의 금연자들은 하루에 2회 이하의 욕구를 가지게 되며, 2주가 지나면 그들은 중독을 이겨낼 수 있는 가능성이 커집니다.

즉각 금연이 쉽지 않은 일로 보이겠지만 연구에 따르면 금연자의 2/3에서 3/4 정도가 도움 없이 금연에 성공합니다. 이런 방식은 버팀목으로 전자담배에 의지하는 것보다 훨씬 좋은 접근법인데 이는 상대적으로 새로운 전자담배는 자체적으로 심각한 위험을 감수해야 하기 때문입니다.

전자담배를 사용하면 안전 문제를 유발합니다

국립약물남용연구소 설문조사에 따르면 (미국 학교 학년제 기준)8학년 중 9%, 10학년 중 16%, 그리고 12학년 중 17%가 지난 달에 전자담배를 사용하였다고(사용한 경험이 있는) 보고합니다.

청소년의 경우 현재 전자담배를 사용하는 비율이 담배를 피우는 비율을  초과하고 있으며   대부분의 사용자(청소년과 성인 모두)는 이것이 “안전한” 대안이 아니라는 사실을 잘 모르고 있습니다.

최신형 전자담배는 니코틴 전달을 증가시키고 화학적 감각제(초콜릿과 수박과 같은 향미료를 포함)를 함유하도록 설계되었으며 “막(膜)전위 신호”를 통해 보상 작용을 전달합니다. 이러한 조합을 통해 욕구와 중독 증상을 증가시킬 수 있습니다. 메드스케이프(Medscape)의 보고에 따르면:

“1세대 전자담배는 배터리가 소형이었고 불규칙한 에어로졸을 지녔으며, Blu와 NJOY와 같은 2세대 장치는 배터리 크기를 두 배로 늘렸고 정맥 내 니코틴 증착량을 늘렸습니다. 반면, Vuse와 같은 3세대 기기는 마이크로칩을 활용하여 심층적 폐 증착을 위해 미세 입자를 가는 연기로 만들기 위해 에어로졸을 제어합니다.”

미국 중독정신의학 학회(AAAP)의 25차 연례 회의에서 발표자로 나선 노스이스턴 대학교의 그레고리 N. 코넬리(Gregory N. Connolly, 정신과 의사 및 박사)는 전자담배에 있는 향미료 성분이 단순히 맛을 좋게 하지는 않는다고 설명합니다. 

“이러한 성분은 단지 풍미를 더하는 양성 화합물이 아닙니다. 니코틴의 전달을 조절할 수 있다면 보상 및 강화와 관련된 고질적인 행동으로 인해 욕구를 증가시킬 수 있습니다.”

전자담배가 금연 기간 중에 정기적으로 흡연하는 것보다 덜 위험하기 때문에 유용한 금연 수단이라는 논의가 있었습니다. 하지만 금연에 대한 유용성에는 논란의 소지가 있습니다.

2014년 후반에 발표된 한 연구에 따르면 매일 전자담배를 피우는 흡연자가 금연할 확률이 높았지만, 간헐적으로 사용하는 사람이 다음 해에 금연할 확률은 (전자와 비교하였을 때)6배  더 낮게 나타났습니다.

또한, 5년 동안 금연을 하였던 사람들을 대상으로 조사한 (자료 수집한) 결과 포함하여 금연자들은 전자담배를 사용하거나 혹은 전자담배에 중독되어 빠지는 경우 건강상에 적신호가 켜질 위험이 높은 것으로 나타났습니다.

전자담배에서 발견된 높은 수준의 독소

최근 전자담배의 안전 문제와 관련하여 일본 보건부의 의뢰를 받은 연구자들은 여러 종류의 전자담배의 증기에서 포름알데히드와 아세트알데히드가 포함된 독성 화학물질을 발견하였다고 말합니다.

하나 이상의 브랜드에서 일반 담배에 함유된 발암 물질의 10배 이상이 검출 되었는데 별도의 연구에서 전자담배는 니켈, 아연, 은 등 특정 금속을 일반 담배보다  더 많이  방출한다는 사실을 입증하였습니다. 이 연구의 수석 연구원은 “이러한 금속 중 일부는 극히 소량으로도 매우 강한 독성을 보입니다”라고 덧붙였습니다. 

“금속 입자는 전자담배의 카트리지에서 나올 가능성이 높습니다. 따라서 제조 기준을 높여서 연기 속 금속의 양을 줄여야 합니다. 이런 유형의 연구는 효과적인 규제 수단을 실행하기 위해 필요합니다. 전자담배는 아직 초기 단계로 연구가 많이 이루어지지 않았습니다.”

미국 비흡연자 권리 협회(ANR)에 따르면 전자담배 간접 연기에는 발암 물질 및 생식 독성 물질에 대한 캘리포니아 법안 65 목록에서 식별된 10가지 이상의 화학 물질을 함유하고 있으며, 내용은 다음과 같습니다.

아세트알데히드

벤젠

카드뮴

포름알데히드

이소프렌

니켈

니코틴

N-니트로소노르니코틴

톨루엔

건강에 대한 전자담배의 위험이 (연구를 통해서) 밝혀졌습니다.

위에서 언급한 일본 연구에서 액체를 증발시키는 전선이 과열될 때 더 많은 유해 물질이 생성되는 것으로 나타났습니다. 마찬가지로 로즈웰 파크 암 연구소의 연구원들은 전자담배의 액체 향미료에 사용된 용제가 발암 화학 물질로 변환되며 (열로 인하여)더 뜨거워지는 2세대 모델에서 위험이 증가하였다고 밝혔습니다.

 사이언스 뉴스(Science News) 는 다음과 같이 설명합니다.

“초기의 전자담배는 담배를 태우는 것과 같은 정도의 니코틴 열을 제공하지 않았기 때문에 기술자들은 전자담배의 전압과 온도를 높여서 한 모금당 더 많은 니코틴을 분무로 만들 수 있는 2세대 기술을 개발하였습니다. 하지만 온도가 높을수록 용제의 열 파괴가 발생해서 [발암] 카르보닐류를 생성할 수 있습니다.

2세대 전자담배 사용자가 글리세린과 프로필렌 글리콜의 용제 혼합물이 함유된 액체를 사용하면서 장치의 전원을 최대로 하면 포름알데히드 수치가 담배 연기에서 발견되는 수준에 도달할 수 있습니다.”

또한, 연구 결과에 따르면 사람들은 전자담배를 흡입한 후 더 적은 산화 질소를 배출하여 폐 염증을 유발할 수 있다고 합니다. 전자담배용 카트리지 액체는 고도로 농축된 액체 니코틴을 함유하고 있으며 대부분 1.8~2.4% 수준입니다. 이러한 농도는 질병을 유발할 수 있으며, 고농도를 아동이 사용할 때 드물게 사망에 이를 수도 있습니다.  성인이 이 수준을 사용할 때 치사량은 한 테이블스푼 이하입니다.  전자담배에 대한 중독 증상 은 이미 널리 보고되고 있습니다.

금연할 수 있는 안전한 방법은?

최적의 건강 상태에 도달하는 것이 목표라면 담배 및 전자담배는 물론이고 다른 담배 제품(기존 담배만큼은 아니지만, 구강암의 위험이 증가하는 것으로 밝혀진 무연 담배 등)을 피하세요.

어떤 한 여성이 성인이 된 후 평생을 담배를 피웠다고 가정을 하면 그녀가 담배를 끊기로 결정함에 따라 충전식 전자담배를 사용을 한다면 (금연에) 도움이 될 수도 있습니다. 따라서 전자담배를 사용하는 것이 금연의 최선(혹은 최고)의 방법이라고 생각이 되면,  완전  금연을 위한 노력을 지속하는 데 도움이 되도록 여러 가지를 조사하는 것이 좋습니다.

그러나, 금연의 "비결"은 먼저 건강을 얻는 것이라고 생각합니다. 건강해지면 금연하기가 훨씬 쉬워집니다. 운동은 이 계획의 일부이며, 연구에서 정기적으로 근력 운동을 하는 사람들은 그렇지 않은 사람들에 비해 금연 성공률이 두 배 더 높은 것으로 나타났습니다.

건강한 식생활 역시 무시할 수 없는 중요한 측면입니다. 즉, 금연을 시작하려면 다음 세 가지 간단한 방법으로 시작하세요.

  1. 지금 바로 실행할 수 있는 영양 계획을 세우세요. 
  2. 균형잡힌 운동 요법 개발. 이것은 질병을 퇴치하고 담배를 끊게 도와주는 우군입니다. 근력운동은 중요한 일부이지만, 또한 피크 피트니스, 코어 근력 운동 및 스트레칭과 같은 고강도 인터벌 운동을 포함시키는 것도 잊지 마세요.
  3. 건강한 감정 발산처를 찾으시길 권합니다. 많은 사람들이 이를 위해 운동, 명상 또는 긴장 완화 기법을 이용하며, 이 모든 방법들은 유익합니다.

일단 이 세가지를 정기적으로 하고 있다면 금연을 생각할 수 있으며 “즉각 금연”을 시도해 볼 수 있습니다.