만성적 분노 및 화병은 죽음을 이르게 할 수 있습니다.

분노하는 여인

개요 -

  • 분노의 횟수 및 정도를 기준으로 나눠진 4분위에 있는 사람들끼리 비교해 보았을 때 화를 많이 내는 상위 25%에서서 조기 사망 위험이 1.57배 높았습니다.
  • 소위 건설적인 분노라고 불리는 감정이 있으며, 이를 통해서 사람들이 분노를 차분히 의논하고 해결책을 찾기 위해 노력하는 방식으로 건강상 효능을 선사할 수 있습니다.
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머콜라 박사

대부분 사람은 건강한 식단과 운동을 병행하는 생활 습관이 수명에 영향을 미칠 수 있으며 이에 따라 조기 사망이나 장수(longevity)와 같은 결과를 초래한다는 점을 잘 알고 있습니다. 반면에 분노와 같은 심리적 요인이 사망률에 미치는 영향은 잘 알려지지 않았습니다 분명히 충분한 관련성을 보이는데도 불구하고 말입니다.

아이오와 주립대에서 진행한 새로운 연구에 따르면 분노와 같은 강력한 부정적 감정이 조기 사망 위험에 얼마나 (크게) 영향을 미치는지 알 수 있습니다 . 질문은 간단합니다. “화를 자주 내는 편인가요?”

화를 잘 내는 사람은 더 빨리 사망할 수 있습니다

이 연구에는 40년간 추적 관찰된 1,300명 이상의 남성들이 참가했습니다. 연구가 처음 시작되었을 때 남성들의 평균 연령은 30세 이하였습니다. “화를 잘 내는가?”라는 질문에 “예”라고 주로 답한 사람들들에게 조기 사망의 위험이 증가한 사실을 알 수 있었습니다.

분노의 횟수와 정도에 따라 나누어진 최소 4분위에 있는 사람들 중에 화를 많이 내는 상위 25%에서 조기 사망 위험이 1.57배 높았음을 볼 수 있습니다.

소득 수준, 결혼, 흡연 상태 그리고 심지어 개인적 성격(보호 성향을 띠는 높은 수준의 인지 능력)과 같이 사망률과 관련된 다른 요인을 고려할 때에도 분노와 관련성은 여전히 존재 합니다.

이 연구의 대표 저자는 더 가디언(The Guardian)에 다음과 같이 설명합니다.

“5년 동안 이따금 화를 내는 것은 문제가 되지 않습니다...(실험 대상자)이 사람들은 (아마도)지속적으로 화를 냈을 것입니다. 오후에 화를 냈거나, 1년 동안 화를 잘 냈더라도 문제가 없을 수 있습니다. 이 질문은 일시적인 화가 아닌 (지속적으로 쌓인)분노와 화병에 대한 성향을 포착합니다.

분노 (혹은 화병)가 치명적인 이유

분노와 같은 부정적인 감정(화병)은 심박수, 동맥 긴장, 혈압의 증가를 비롯하여 신체 전반에 걸쳐 나타나는 물리적인 반응을 연속적으로 유발합니다. 이와 함께 혈류의 변화가 일어나서 혈전 생성을 촉진하고 염증을 유발할 수 있습니다.

폭발적으로 화를 낼 때 스트레스 호르몬을 촉발하고 혈관 내벽에 손상을 주기 때문에 해로울 수 있습니다. 

워싱턴 주립대학의 연구에 따르면 분노를 강하게 표출하는 50세 이상의 사람들은 관상 동맥에 칼슘 침착증이 발생할 가능성이 더 높은 것으로 나타났습니다. 이는 부드러운 혈관을 가진 사람에 비해 심장마비의 위험이 높다는 것을 의미합니다.

5,000건의 심장마비, 800건의 뇌졸중, 300건의 부정맥에 관한 자료를 체계적으로 검토한 결과 분노가 심장마비, 부정맥과 뇌졸중의 위험을 증가시키는 것으로 밝혀졌으며, 화를 자주 낼 때 위험이 증가하였습니다.

연구에 따르면, 화가 났을 때 심장마비의 위험이 5배 가까이 증가하고, 화를 표출한 후 2시간 이내에 뇌졸중의 위험은 3배 이상 증가합니다(화를 내지 않을 때와 비교하여). 

분노는 심장 질환의 병력이 있는 사람들에게  훨씬 더 위험합니다.

분노를 표출한 후 가장 (건강상)위험에 처한 사람들은 기저 위험 요소를 가지고 있으며 자주 화를 내는 사람들이었습니다. 순환계(Circulation)에 발표된 연구에 따르면 분노와 적대감을 가진 사람들은 심장 세동의 위험이나 불규칙한 심장 리듬이 나타날 위험이 증가합니다. 

만성적인 분노(화병으로)로 치매 위험이 증가할 수 있습니다.

분노나 냉소적 불신으로 알려진 유사한 감정의 영향을 받는 것은 심장 건강뿐만 아닙니다. 냉소적인 불신은 사람들이 공동체와 다른 사람들에게 기대하는 것과 달리 자신에게만 관심이 있고 자신을 위해 살아가는 방식을 묘사하고 있습니다. 일부 전문가들은 이를 만성적인 분노(화병)의 한 형태로 설명합니다.

냉소적인 불신도가 높은 노령층은 낮은 노령층보다 치매에 걸릴 위험이 2.5배 이상 높았으며 부정적인 감정, 특히 냉소주의가 좋지 않은 건강 상태를 초래할 수 있다는 연구 사례가 늘어나고 있습니다. 이런 감정은 여러 가지 면에서 위험합니다.

예를 들어 냉소적인 사람은 흡연을 하고, 체중이 늘며, 운동을 하지 않을 가능성이 높으며 그들은 또한 더 많은 스트레스를 겪으며 염증에 걸린 가능성이 높아서 치매와 같은 만성 질환으로 귀결될 수 있습니다. 예를 들어 연구 결과는 다음과 같습니다.

  • 냉소적이고 적대적인 태도를 가진 여성들은 “긍정적인 미래 기대치”를 가진 여성들보다 조기에 사망하거나, 관상 동맥 심장 질환으로 인한 사망률이 높을 가능성이 있습니다.
  • 냉소적인 태도를 가진 사람들은 스트레스를 더 많이 겪고 긍정적인 사회 지지로 인해 스트레스를 완화할 수 있는 기회를 누리지 못합니다.
  • 냉소적인 적대감은 불량한 구강 건강과 연관됩니다.
  • 냉소적인 적대감은 심장병 위험을 유발할 수 있는 염증 지표 증가와 관련됩니다.
  • 냉소적인 적대감은 중년 및 고령층에서 증가하는 대사 부담과 연관됩니다.

분노를 억제하는 것이 좋은 해결책은 아닐 수 있습니다

분노를 억제하기
(분노를 억제하는 것, 분노를 담아두는 것은 건강에 역시 좋지 않습니다)

잦은 화는 분명히 건강이 나쁘지만 분노를 담아두는 것도 해결책은 아닙니다. 혈압과 심박수의 증가와 관련됩니다.

심지어 한 연구에 따르면 화를 억제하면 심장 발작 위험이 3배 더 증가한다고 합니다. 불공정하게 대우받았다고 생각할 때 화를 억제하면 건강이 위험할 수 있습니다.

또한, 배우자의 부당한 행동을 참았던 사람은 화를 표현한 사람보다 사망 위험이 2배 더 높은 것을 알 수 있습니다.  스티븐 시나트라(Stephen Sinatra) 박사 는 다음과 같이 설명합니다.

“화, 격노의 억제, 중요한 상실감(상심), 다른 사람과의 감정적 고립감 및 친밀감의 결핍은 심장 질환의 발병을 유발할 수 있는 ‘숨겨진’ 감정적 위험 요인입니다.

많은 심장 전문의는 과도한 흡연, 부적절한 식단, 고혈압 및 콜레스테롤 수치와 같이 다른 일반적으로 알려진 위험 인자의 바탕에 있는 이러한 정신 감정적 요소를 인식하지 못합니다.”

감정을 치유하면 비만 위험이 줄어들 수 있습니다

현재의 순간에 집중하며 의식적으로 살아갈 때 감정을 더 잘 다루고 분노의 노예에서 벗어나는 데 도움이 됩니다.

이렇게 살아가야 할 중요한 이유가 있습니다. 의식적으로 살아가는 사람은 웰빙을 느끼는 것 이외에도 비만이 걸릴 가능성이 작으며 복부 지방이 낮을 가능성이 높습니다.

현재 순간에 집중하며 살 때 생존을 위해 칼로리를 비축하는 진화적인 성향을 극복하는 데 도움이 됩니다.  신기원 타임즈(Epoch Times)는 다음과 같이 보도했습니다.

“다른 연구의 저자 에릭 루크스(Eric Loucks)는 의식하며 살아가는 방식은 사람들이 욕구를 극복하고 건강에 좋은 식단을 섭취하도록 도왔으며 본능을 극복할 수 있는 인지 도구일 수 있다고 밝혔습니다.”

사실상 일상적인 모든 면에서 인식(의식)하며 살아갈 수 있습니다. 먹을 때, 일할 때, 집안일을 할 때도 그렇습니다. 단순히 현재 순간에 겪고 있는 감각에 주의를 기울이면 됩니다. 이것은 형식적인 명상이 아니라 매일의 사고방식입니다.

분노를 유익한 감정으로 바꾸는 법

분노는 일반적인 인간의 감정이며 또한 자연스러운 표현 중 하나입니다. 무언가 잘못되었다는 경고일 수 있으며 임박한 육체적, 정신적 외상에 대한 경각심일 수 있습니다.

과다한 아드레날린을 유발하는 분노의 감정은 잠재적인 위협에 저항할 수 있는 힘을 줄 수 있습니다. 또한, 삶에서 육체적, 정서적 한계와 경계를 설정하는 방법을 배우는 데 도움이 될 수 있습니다.

분노가 건강에 해를 끼는지에 대한 판단은 빈도(만성적 성격) 뿐 아니라 표현하는 방법과 대처하는 방법과도 연관됩니다. 문을 쾅 닫거나 다른 사람과 논쟁을 일삼는 격렬하거나, 냉소적이거나 공격적인 사람은 스트레스(및 건강상 위험)만 증가시킬 뿐입니다.

하지만, 분노를 통제된 외적 표현으로 쏟아 부으면 긴장과 스트레스를 풀 수 있습니다.

한 예로서 격렬한 운동을 위한 연료로 분노를 사용하는 것입니다. 소위 건설적인 분노라고 불리는 감정도 있으며, 이는 사람들이 분노를 차분히 논의하고 해결책을 찾기 위해 노력하는 방식으로 파괴적인 분노와 반대로 건강상 효능을 선사할 수 있습니다. 건설적인 분노는 일반적으로 두 사람 이상이 같이 해결하고자 하는 성격을 가지며 파괴적인 분노는 한 사람에게만 국한됩니다.

건설적인 분노란 일반적으로 정당하고 적절한 대응이 이루어지는 상황을 말합니다. 그러면 양측은 오해를 바로잡을 수 있습니다.

미국심리학회에 따르면 특히 가정에서 표출되는 일상적인 분노는 이득이 될 수 있습니다.

“...많은 연구 결과, 화가 일상적으로 발생하는 곳, 특히 가정생활 중에 종종 도움이 됩니다. ‘극단적인 분노에 비해 일상적으로 불만을 표현할 때 대부분 긍정적인 결과를 보입니다.’라고 매사추세츠 애머스트 대학의 심리학자 제임스 애버릴(James Averill) 박사는 말하고 있습니다. 그는 1980년대에 일상적인 화에 대해 연구했으며 커뮤니티 샘플을 기반으로 절반 정도는 관계를 강화한다고 밝혔습니다.”

짧은 인내심을 늘리는 방법

화가 날 때 참는 인내심이 부족하다면 자유 감정 기법(EFT)과 같은 에너지 심리 기술을 사용하는 것이 좋습니다. EFT는 신체의 다양한 에너지 자오선 포인트를 자극하여 일상생활에서 피할 수 없는 스트레스 요인에 대한 신체 반응을 재프로그램할 수 있습니다.

맞춤형으로 작성된 문구를 반복적으로 말하면서 손끝의 특정한 핵심 위치를 두드리는 것으로 완료됩니다. 이 요법은 단독으로 또는 자격을 갖춘 치료사의 지도하에 실시할 수 있습니다.

더 의식하며 주장을 밝히기. 즉, 지금 하고 있는 일과 현재 느끼는 감각에 집중함으로써 정신적, 정서적 관점을 개선하는 데 도움이 됩니다. 현재의 순간에 있다면 마음이 스트레스와 분노를 유발하는 사건에서 헤매고 반추하는 기회를 줄이게 되며 화난 감정을 떨쳐버릴 수 있습니다.

분노가 치 밀때면, 전반적인 관점에서 살펴보는 것은 어떨까요? 상대방과의 오해를 해결할 수 있을까요? 자신과 자신의 잘못에 대해 더 많이 생각할 수 있나요? 건설적인 방식으로 분노를 해결하도록 노력하세요. 예를 들어 분노 에너지를 운동으로 대체하며 대청소를 해보는 것은 어떨까요? 

또한, 우리는 모두 다른 성격을 가지고 있지만(화를 잘 내는 사람, 온화한 성격의 사람) 행복이란 우리 자신들이 만들어가며 삶을 통해 배울 수 있는 선택 사항임을 깨달으세요. 행복한 사람들은 삶을 통해 평화를 만드는 특정 습관을 따르는 경향이 있습니다.

1. 원한을 떨쳐 버리세요.

2. 모든 사람들을 친절하게 대하세요.

3. 당신의 문제를 도전 과제로 간주하세요.

4. 가지고 있는 것에 감사를 표하세요.

5. 꿈을 크게 꾸세요.

6. 작은 것에 연연해 하지 마세요.

7. 좋은 말을 하세요.

8. 변명하는 것을 피하세요.

9. 현재를 살아가세요.

10. 매일 아침 같은 시간에 일어나세요.

11. 다른 사람과 비교하지 마세요.

12. 긍정적인 사람과 가까이하세요.

13. 다른 사람의 시각에 얽매이지 마세요.

14. 다른 사람의 말을 청취하세요,

15. 사회적 관계를 키우세요.

16. 명상하세요.

17. 잘 드세요.

18. 운동을 하세요

19. 최소한으로 생활하세요.

20. 정직하세요.

21. 개인을 잘 통제하세요.

22. 변화할 수 없는 것을 받아들이세요.