유년기 비만과 관련있는 수면 부족


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수면 부족으로 인한 비만

새로운 연구는 비만과 불충분한 수면 사이의 직접적인 연관성을 제시하고 있습니다. 밤에 충분한 수면을 취하지 못하는 아동은 적절한 수면을 취하는 다른 아동과 비교할 때 비만에 취약하다는 결과가 나왔습니다. 아동이 비만이 될 가능성이 있다면 적절한 수면을 취하게 함으로써 이러한 위험으로부터 보호할 수 있습니다.

노스웨스턴 기념 병원의 수면 장애 센터 소장인 필리스 C. 지(Phyllis C. Zee) 박사는 다음과 같이 보고하고 있습니다.

“수면 시간과 소아 비만 사이의 연관성에 대한 (과학적)증거들을 많이 찾아볼 수 있습니다...수면 시간보다 더 중요한 것은 평소 기상하는 시간의 변화가 체중 조절에 미치는 영향입니다.”

머콜라 박사

대부분 선진국에서 소아 비만이 급속하게 늘고 있음에 따라 이런 불행한 현상을 연구하는 과학자들 역시 늘고 있습니다. 하지만, 특집 기사에 현혹되어 양질의 수면 부족이 소아 비만을 유발한다는 극단적인 결론을 내리지는 마시기 바랍니다. 수면 부족(만이) 소아비만의 유일한 원인이 아니기 때문입니다.

필자는 양질의 수면 부족이 비만의 증상으로 혹은 비만으로 악화되는 부정적인 건강 문제에 전반적인 악영향을 주어 체증 증가, 수면 패턴의 악화, 그리고 건강 문제의 악순환을 야기할 수 있음을 말하고자 합니다.

양질의 수면 부족과 수면 무호흡증은 주로 비만인 중년 남성들에게 흔히 보이는 증상이라고 알고있지만 이제는 더이상 중년 남성들만의 문제가 아닙니다.

수면 부족이 아동의 건강에 미치는 영향

생체 리듬은 환경에 맞추기 위해 수백 세대에 걸쳐 진화해 왔습니다. 신체 시계는 밤에 잠을 자고 낮 시간 동안 깨어 있어야 하며 잠을 자지 못하게 되면 신체는 이엥 상응(상충)하는 신호를 받게 됩니다.

수면 부족으로 일어나는 부정적인 증상

너무 적은 수면은 갑상선과 스트레스 호르몬 수치에 영향을 미치며 이로 인해 기억력, 면역계, 심장 및 신진 대사 등에 영향을 받을 수 있습니다. 수면 부족은 시간이 지나면서 다음과 같은 현상들이 발생할 수 있습니다.

  • 고혈당 및 당뇨병 위험 증가 - 수면이 부족한 사람은 채소나 유제품보다 감미롭고 녹말이 많은 음식을 섭취하려는 경향이 있습니다. 연구원들은 두뇌가 포도당(혈당)으로부터 연료를 공급받는다는 사실에서 이러한 욕구의 원인을 추정합니다. 수면이 부족하면 뇌가 탄수화물을 찾게 됩니다. 즉, 수면 부족은 몸을 당뇨병 전조 상태로 만들어 이미 음식물을 섭취하였더라도 금방 배를 고프게 만듭니다.
  • 체중 증가 - 수면이 부족할 때 신체는 렙틴을 적게 생산합니다. 참고로 렙틴은 두뇌에 더 이상 음식을 먹을 필요가 없다고 알려 주는 역할을 하는 호르몬 입니다. 동시에 허기를 유발하는 호르몬인 그렐린의 수치를 증가시킵니다.
  • 노화의 가속
  • 고혈압(혈압 상승) 및 우울증
  • 몸의 호르몬 균형을 변화시켜 암의 위험이 증가합니다. (심각한 수면 장애가 있는 실험 동물에서 종양이 2~3배 빨리 성장했음을 볼 수 있었습니다.)

그렇다면 당신의 자녀에게 어느 정도(얼마)의 수면(수면시간)이 적당한가요?

연구 결과에 따르면 정상 성인의 경우 7시간 수면이 적절합니다. 하지만, 아동은 성인보다 더 많은 수면이 필요한 것으로 알려져 있으며 그 외의 활동 수준과 같은 다른 (환경적)조건이 “최적”의 수면에 영향을 줄 수 있습니다. 실제로 성장하는 어린이의 경우 정해 놓은 “적절한” 수면 시간은 없습니다.

그러나, 아이가 (원래) 비만이거나 오랜 시간 동안 (수면 부족으로)피로한 상태였다면 불량한 수면 패턴이 일상적으로 나타나게되고 문제가 일어날 가능성이 커집니다.

비만과 아동의 건강 악화

자녀가 비만이라면 어린 신체가 필요로 하는 수면을 충분히 취하지 못할 가능성 있으며 이로 인해 평생 동안 건강 문제를 겪으며 조기에 사망할 위험이 증가합니다.

뉴욕 타임즈(New York Times)의 기사는 다음과 같이 보도하였습니다.

아동에서 성인까지 수천 명을 대상으로 추적 조사한 연구에 따르면 체중이 많이 나가는 젊은 성인의 경우 55세 이전에 질병이나 자체 발병하는 부상으로 조기에 사망할 위험이 (적정 체중인 성인에 비해서) 2배 더 높았습니다.

당뇨병 전조 상태를 가진 젊은 성인들은 55세 이전에 사망할 확률이 거의 두 배에 달했으며 고혈압을 가진 이들도 사망 위험의 증가를 보였습니다. 하지만, 비만이 조기 사망과 가장 밀접한 연관성이 있었습니다. 어린 시절에 가장 높은 체질량 지수를 보인 어른들은 가장 낮은 점수를 받은 사람보다 2.3배 일찍 사망할 확률을 보였습니다.

소아 비만의 근본 원인을 해결하게 된다면 평생을 건강한 삶을 누릴 수 있는데 필자의 개인적인 소견으로는  (미국에서) 소아 비만의 주요 원인 중 하나는 명백하게 ‘과당’이라고 보여집니다.

과당이 소아 비만의 원인인가?

미국 음료 협회는 “고과당 옥수수 시럽과 비만 사이에는 연관성이 없다”고 주장하지만 다수의 과학적 연구의 결과들을 보면 그렇지 않다는 사실을 알 수 있습니다.

사례:

  • 보스턴 어린이 병원이 데이비드 루드윅(David Ludwig) 박사는 설탕을 감미료로 사용한 음료가 소아 비만에 미치는 영향을 연구하였습니다. 설탕 첨가 음료를 추가로 섭취하였을 때 체질량 지수와 비만 확률이 증가한 것으로 나타났습니다.
  • 영국 크리스트처치의 탄산 음료 연구는 소다 자판기를 학교에서 1년 동안 없앴을 때 비만에 미치는 영향을 조사하였습니다. 자판기가 제거된 학교에서는 비만율이 일정 수준으로 유지되었지만 자판기가 남아 있는 학교에서는 비만율은 계속 상승하였습니다.
  • 최근 연구에서 16명이 지원자가 과당을 많이 함유한 대조 식품을 먹었습니다. 10주 후 지원자들의 심장, 간 및 기타 소화 기관에서 새로운 지방 세포가 생겨났습니다. 또한, 당뇨병과 심장 질환과 관련된 가공 식품 이상 징후도 나타났습니다. 유사한 식단을 섭취했지만 과당을 포도당으로 대체한 2번째 그룹에서는 이러한 문제가 없었습니다.

소아 비만에는 많은 원인이 있지만 저는 소아 및 성인에서 비만을 유발하는 주요 원인이 “과당”이라고 확신합니다. 식단안에 포한된 음료 및 가공식품(감미료가 첨가된)이 과당을 주로 공급합니다.

소아기 수면 장애를 치유하기 위한 기존 의학은 무엇입니까?

물론 처방약입니다!

최근 연구에 따르면 조사 대사 미국 소아과 의사의 75% 이상이 일반 수면 보조제를 아동에게 권장했으며 50% 이상이 그들의 소아 환자에게 수면 보조제를 처방한 것으로 나타났습니다.

한 연구에서는 수면 장애로 방문한 아동에게 81%의 의사가 약물 처방전을 발행했습니다. 수면 장애를 가진 아동에게 가장 많이 처방된 약은 항히스타민제, 혈약압, 수면제 레스토릴(Restoril)과 같은 벤조디아제핀, 항우울제, 앰비언(Ambien)과 소나타(Sonata)와 같은 수면제였습니다.

아이들의 수면을 돕기 위해 약물을 사용하는 것이 최선의 선택이 아니라는 것은 너무나 당연한 사실입니다. 이러한 약물은 불면증 패턴의 근본 원인을 해결하지 못하며 아이들에게 심각한 약물 부작용의 가능성에 노출합니다.

수면제는 위험합니다. 과연 효과는 있을까요?

아이들에게 수면제를 주는 것은 양날이 검이며, 수면제의 효과에 비하여 심각한 위험에 노출될 수 있습니다.

우선 수면제는 중독성이 매우 높습니다. 즉, 복용을 중단하기로 결정하였다 하더라도 처음의 불면증 상태보다 더 안 좋은 금단 증상을 겪을 수 있음을 의미합니다. 앰비언 같은 일부 약물은 2주 이상 복용했을 때 그 효능이 반감된다는 연구 결과가 있습니다.

앰비언은 또한 잠들어 있는 동안 식욕을 유발할 수 있으며 이러한 수면 중 식욕은 버터 담배, 소금 샌드위치, 생베이컨과 같은 이상한 형태의 음식이 될 수 있습니다.

아이들의 수면 보조제로 종종 사용되는 항우울증약은 자살 및 살인 충동과 행동을 유발하는 것으로 나타났습니다. 예를 들어 최근 미국에서 일어난 7건의 학교 총기 사고는 항우울증약을 복용 중이거나 금단 증상을 겪고 있는 청소년에 의해 저질러진 것으로 밝혀졌습니다.

일반 수면 보조제 역시 아세트아미노펜(타이레놀)이 함유되어 있어 간 장애를 비롯한 심각한 부작용을 일으킬 수 있습니다. 그 효과도 역시 매우 의문입니다.

아이가 수면 장애를 겪는다면 어떻게 해야 하나요?

수면제와 기타 약물은 아이가 수면 문제를 겪고 있는 근본 원인을 치료하진 않습니다. 많은 연구에서 행동 치료가 약물보다 불면증을 더 잘 치료할 수 있다고 보고합니다.

따라서, 자녀가 비만이며 수면 장애를 겪고 있다면 문제의 원인을 찾아 가는 것이 좋습니다. 여기에는 공통되는 원인이 있습니다.

  • 식습관: 아이가 다량의 설탕이나 곡물을 섭취하거나 탄산음료 또는 과일 주스와 같은 설탕 또는 카페인을 함유한 음료를 마시고 있는지 관찰하고 중단시키는 것이 중요합니다. 아마 아이의 체중은 금방 안정이되고 즉시 잠을 잘 수 있을 것입니다.
  • TV, 비디오 게임 및 기타 산만함: 많은 아이들이 늦은 시각까지 TV를 보거나 웹 서핑을 하거나 비디오 게임을 하며 숙면을 잘 취하지 못할 수 있습니다. 정해진 시간에 TV를 끄게하거나 아이의 침실에서 TV와 컴퓨터를 제거하는 것이 숙면을 위한 첫 번째 조치가 되어야 합니다.
  • 스트레스: 성인과 마찬가지로 아이들도 스트레스로 과식할 수 있으며 밤 늦게까지 깨어 있을 수 있습니다. 아이가 곧 있을 시험을 걱정하거나 친구 문제를 겪고 있는지 혹은 다른 걱정이 있는지 살펴보고 같이 해결할 수 있도록 도와주는 것이 중요합니다. 입증된 효과적인 방법 중 하나는 심리적 지압 형태인 자유 감정 기법(EFT)이며, 스트레스 완화를 위해 성인에게 종종 추천 되어지지만 아이들에게도 적용할 수 있습니다.
  • 운동: 아이가 종일 앉아만 있다면 체중과 수면 패턴에 영향을 미칠 수 있습니다. 한편, 술래잡기, 자전거 타기 등 최소 30분 이상 매일 운동하면 체중이 안정되고 잠을 잘 이룰 수 있습니다. 운동은 또한 아이가 수면을 방해하는 근심 걱정을 풀 수 있도록 돕습니다.

자녀에게도 도움이 되는 수면을 개선하기 의한 33가지 간단한 팁에 대한 필자의 숙면 가이드를 읽어보시기 바랍니다. 숙면 가이드의 몇 가지 권고 사항을 요약하자면 다음과 같습니다.

  • 취침 간식, 특히 곡물과 설탕류를 피하도록 유도하세요. 이런 식품은 여러분의 자녀의 혈당을 높여서 수면을 방해합니다.
  • 완전히 어두운 상태 혹은 그에 가까운 환경을 조성하여 수면을 취하게 하세요. 조그마한 불빛(야간 조명 포함)이라도 신체 리듬, 그리고 멜라토닌과 세로토닌의 송과선 생산을 방해할 수 있습니다. 또한, 밤에 화장실을 갈 경우 화장실 불을 꺼둔 상태에서 볼일을 보게하세요. 불을 켜자마자 여러분의 자녀들은 중요한 수면 보조제인 멜라토닌의 생산을 즉각 중단할 것입니다.
  • 침실 온도를 21도 이상으로 되지 않도록 하세요. 많은 사람들이 실내, 특히 위층 침실 온도를 너무 덥게 설정합니다.

아이의 체중과 수면 문제를 빨리 해결하면 일생 동안 지속되는 더 건강한 일상을 누릴 수 있습니다. 따라서, 자녀나 알고 있는 아동이 비만과 불면증 문제를 겪고 있다면 이 기사를 참고로 하여 자녀들과 문제를 토론하고 해결하는 것이 좋습니다.