무책임한 분양업자(Breeder)와 강아지 공장(Puppy mills) 출신의 개들은 더 많은 행동 문제(Behavior Issues)를 보입니다.

강아지

개요 -

  • 강아지 공장(Puppy Mills) 또는 무책임한 분양업자(Breeder)들로 부터 태어나 자라온 개들은 훈련 가능성 등 모든 행동 범주에서 다른 개들보다 낮은 점수를 받았습니다.
  • 강아지 공장이나 무책임한 분양업자 출신의 개들은 공격적이고, 새로운 물건을 두려워하며, 소음 공포증을 보이는 경향이 있습니다.
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벡커 박사

진심으로 반려동물을 가족으로 맞이하려는 대부분의 사람들은 펫샵(Pet Shop- 애완동물 가게) 또는 온라인 광고에서 사랑스러운 강아지들의 모습을 보고, 사랑에 빠져 분양을 받은 후 집에 데리고 옵니다.

아마 사람들은 이 강아지들이 처음 몇 주 동안 어디에서 어떻게 생활해왔는 지 생각 해보지도 않고 말이죠. 사실 생후 이 몇 주의 기간이 강아지들의 정신 및 행동 발달에 매우 중요한 시기이며 성견이 되었을 때의 행동에 핵심적인 역할을 합니다.

강아지는 최소 7~8.5주 동안 어미와 형제들과 함께 지내는 것이 가장 좋습니다. 이 후 어린 강아지를 집에 데려오면 지속적인 훈련과 사회화 훈련이 매우 중요합니다. 하지만, 태어난지3~4주의 강아지들이 받아야 하는 사회화 역시 중요하며 이 시기는 구조 기관, 동물 보호소 또는 분양 업자들의 역할이 중요하다고 할 수 있습니다.

어미 개의 젖을 물고 있는 새끼 강아지
(새끼 강아지들은 최소 7주 정도는 어미개와 같이 지내는 것이 좋습니다)

강아지는 몇 가지 민감한 단계를 거치는 데 첫 단계는 일반적으로 2.5~3주에서 12~14주 사이이며, 이 기간 동안 강아지의 뇌는 최소한의 두려움으로 새로운 경험을 받아들일 준비를 합니다.

이 민감한 시기에 강아지가 경험한 것은 두뇌에 각인되어 성견이 되었을 때의 성격, 기질과 행동에 커다란 영향을 미칩니다.

불행히도 강아지 공장에서 태어나 자란 강아지들은 이러한 중요한 사회화 과정을 놓칠 뿐만 아니라 기본적인 욕구가 무시되어지며 가혹한 처우와 비인도적인 생활 환경에 놓이게 됩니다.

많은 사람들은 대부분의 펫샵은 온라인 판매자와 마찬가지로 강아지 공장에서 강아지를 공급 받고 있다는 사실을 알지 못합니다. 하지만 사실 많은 소규모의 상업적 분양업자들을 포함한 강아지 공장 업자들은 강아지들을 제대로 돌보지 않으면서 상품으로 마구잡이로 생산하고 판매하고 있습니다.

강아지 공장(Puppy mills)과 무책임한 분양업자(Breeder) 출신의 개에게 행동 문제가 더 많습니다

영국동물학회(British Society of Animal Science) 학술회의에 발표한 연구는 “책임 있는” 그리고 “책임감이 덜한” 분양 업자로부터 얻은 개들의 주요 특성을(행동면에서) 평가 하였습니다. 연구 책임자이자 뉴캐슬 대학의 동물과학 강사인 캐서린 더글라스(Catherine Douglas) 박사는 보도 자료에서 다음과 같이 말합니다.

“’강아지 공장/농장(puppy mills)’이라는 용어는 강아지 대량 생산을 설명하는 데 널리 사용되지만 이번 연구에서는 개의 복지에 전혀 무관심한 소규모 상업용 분양업자들도 포함 하였습니다.

강아지 공장/농장 출신의 개와 관련된 건강 문제에 대한 몇 건의 연구가 있었지만, 성견의 행동과 관련된 장기적인 영향에 대한 연구는 거의 없었습니다.”라고 밝혔습니다.

이미 짐작해 볼 수 있듯이 책임감이 덜한 분양업자 출신의 개들은 훈련 가능성을 포함하여 모든 행동 발달 범주에서 낮은 점수를 받았으며 다음과 같은 행동 패턴을 보였습니다.

문제 행동을 보이는 개
(강아지 공장/무책임한 분양업자 출신 개들은 행동 발달에 많은 문제를 보입니다)
  • 낯선 사람, 집안 식구와 다른 개들에 더 공격적인 성향을 보입니다.
  • 새로운 물체를 두려워할 가능성이 높습니다.
  • 소음 공포증이 발생할 가능성이 높습니다.
  • 분리 불안으로 고통받을 가능성이 높습니다.
  • 훈련 가능성(훈련의 효과)이 높지 않습니다.

너무 이른 시기에 거친 인생의 경험을 시작한 강아지/성견들이 평생 동안 문제를 겪는 데에는 여러 가지 이유가 있습니다. 어미 개와 너무 일찍 헤어진 것이 그중 하나입니다.

과거 연구에 따르면 어미 개로부터 분리되어, 펫샵(애완동물 가게)에서 구입, 분양된 강아지/성견들은 장난감 소유욕, 산책에 대한 두려움, 관심과 애정 요구, 낯선 이에 대한 혐오감, 과도하게 짖기, 파괴적 성격, 물어뜯는 등의 행동을 보였습니다.

또한, 어미 개가 임신 중에 느끼는 스트레스는 강아지가 성견이 되어서도 행동과 정신 발달 상태에 영향을 줄 수 있습니다. 공인 응용 동물 행동학자이자 전문(professional) 개 조련사인 카렌 B. 런던(Karen B. London) 박사는 더 바크(The Bark)지에서 다음과 같이 설명하고 있습니다.

“이 연구 결과가 놀라울 만한 일은 아니지만, 개를 사육하는 곳이 문제가 된다는 점을 확인하고 있습니다. 강아지 농장(또는 무책임한 분양업자) 출신의 개를 구입하면 동물 복지를 위한 적절한 보호 장치가 없는 산업을 직접, 간접적으로 지원하게 되며, 우리의 작은 반려 동물 친구가 모두가 원하는 이상적인 동반자이자 가족을 만나게 될 가능성이 줄어들게 됩니다.”

반려 동물을 가족으로 맞이 하기 위한 최적의 장소는?!

강아지를 찾는 최악의 장소는 강아지 공장, 온라인 판매업자 또는 무책임자 분양업자(규모에 상관 없이)로부터 공급받았을 수 있는 펫샵(애완동물 가게)입니다. 반면에 지역 동물 보호소나 구조 /보호 기관에는 영구적으로 살 집(Forever home)을 찾고 있는 수백만 마리의 강아지와 개들이 평생 가족을 기다리고 있습니다.

쉘터에서 개를 입양하는 가족
(가까운 지역 쉘터에 많은 강아지들과 고양이들이 평생 가족을 기다리고 있습니다)

가족의 일환으로 개나 고양이를 찾을 때 여기에서 시작할 것을 권장 합니다. 순종 (pure breed) 강아지를 갖고 싶다면 구조된 개들 중에 품종별 특정 개들을 찾아볼 수 도 있습니다.

하지만 분양업자(Breeder-브리더)에게 분양을 받을 계획이라면 분양업자의 배경과 참고 사항을 철저하게 점검하여 동물에 대한 책임감 있고 배려하며 관리하는지 확인해야 합니다.

평판이 좋은 분양업자들은 강아지를 구입하는 데 관심을 보이는 사람을 만나면 먼저 면담하길 원할뿐만 아니라 그의 부견, 모견, 생활 환경과 의료 기록들을 자랑스럽게 보여줍니다. 올바른 출발점으로 아래에 열거된 분양업자에 대한 질문지(아래 링크를 참조)를 사용하길 강력히 권장합니다.

항상 분양업자들의 시설을 직접 방문하고 부견 모견 (여의치 않다면 모견)를 보여달라고 요청하세요. 업자가 별도의 축사, 건물 또는 집의 일부에 있는 생활 환경을 보여주지 않을 경우 의심해볼 필요가 있습니다. 아래 자료를 통해 자세한 내용을 확인할 수 있습니다.

(아래의 자료들은 현재 모두 영문으로만 제공됩니다 – 또한 한국의 실정과 약간 다를 수도 있습니다)

마지막으로 현재 당신의 반려견이 강아지 공장 출신이라고 생각이 되면 행동 문제를 해결할 필요가 있으며 지속적인 재활 과정에 참여해야 합니다.

동물 보호소에 있는 많은 강아지들 및 개들도 강아지 공장 출신일 수 있기 때문에(그들의 행동 문제로 버려졌을 수 있음) 행동교정 및 사회화 훈련을 포기하지 마시기바랍니다. 긍정적인 행동훈련이 일반적으로 도움이 되지만 복잡한 행동 문제들에 있어서는 행동 심리 수의사와 상담을 꼭 하시기 바랍니다.