알로에베라의 효능과 다양한 용도!

알로에베라

개요 -

  • 열대 지방에서 야생으로 자라는 다육 식물인 알로에베라는 75가지의 활성 성분으로 인해 약용과 영양학적으로 뛰어난 효능 때문에 수천 년 동안 매우 다양한 용도로 사용되었습니다.
  • 항산화제, 항생제, 항균제, 항진균제, 방부제 - 이러한 알로에베라의 특성은 인체를 해독하고, 감염균과 싸우고, 소화를 돕고, 구내염을 치유하며, 치태를 예방하는 데 도움이 됩니다.
  • 알로에베라는 완전히 새로운 개체를 생산하기 위해 분리 되어지는 분지(分枝) 또는 “새싹”을 만듭니다. 사실 몇 년 안에 수백만 개의 개체를 만들어낼 수 있지만 화분에서 키울 경우 뿌리가 부패되지 않도록 바닥의 구멍으로 배수가 가능해야 합니다.
텍스트 크기 변경하기:

머콜라 박사

알로에베라는 미국 전역에 있는 따뜻한 지역과 수천 세대의 가정을 포함하여 열대 지방에서 자라는 다육 식물로 수천 년 동안 약용과 영양학적 목적으로 엄청나게 사용되었습니다. 권위있는 저널, 블로그들에게 개방되어있는 웹사이트 바이오메드 센트럴(Biomed Central)은 다음과 같이 언급합니다.

“사람들이 알로에베라를 광범위하게 사용하는 것은 전혀 새로운 일이 아닙니다. 역사적 사실에 따르면 알로에베라 무역 루트는 홍해와 지중해 지역에서 성행하였으며 기원 전 4세기까지 올라갑니다. 500종 이상이 넘는 알로에가 현재에도 존재하며 아프리카, 중동 및 다양한 인도양 섬에까지 분포해 있습니다.”

알로에베라의 분포 지역도 놀랄만하지만, 잎의 내부에 함유되어 있는 젤은 다수의 질병과 건강 상태를 치료하는 강력한 효능을 가지고 있습니다.

젤(gel)은 다양한 치유목적으로 많이 사용되지만 수천 명의 사람들이 구입하는 크림과 로션은 알로에베라 추출물을 (일부)함유하고 있으며, 순수한 식물에서 사용할 수 있는 치유력의 일부만을 가지고 있습니다.

화장품, 제약, 식품 사용에 대한 알로에베라의 전 세계적인 상업적 성공은 매년 약 130억 달러에 달하는 것으로 추정됩니다. 메디컬 뉴스 투데이(Medical News Today)는 다음과 같이 보도합니다.

“알로에베라는 다수의 강력한 항산화 물질을 함유하고 있습니다. 이러한 화합물 중 일부는 유해한 박테리아의 성장을 억제하는 데 도움이 될 수 있습니다...알로에베라는 특히 피부와 잇몸을 위한 연고로 사용할 때 특별한 치료적 특성을 보입니다.”

이러한 치유 기능은 어디에서 유래하는가?

최고 수준의 생체 활성 성분을 포함하는 잎 안의 젤은 치유 기능을 발휘합니다. 하지만 전체론적 영양학자 겸 저자인 로라 던(참고: Laura Dawn, 그녀는 Happy & Raw 이라는 웰빙 라이프와 친환경, 유기농 건강 식단을 책과 재단 웹사이트를 통해서 제공하는 재단의 이사 입니다.)에 따르면 놀라운 사실을 배울 수 있습니다.  알로에베라는 최소한 아래와 같은 8가지 효능을 가집니다.

소독제

항생제

항균제

방부제

항세균제

살균제

항바이러스제

항진균제

위의 효능은 비타민 A, C 및 E, 콜린, 엽산, B1, B2, B12 및 B3(니아신)과 같은 알로에베라의 많은 화합물 및 식물성 영양소에서 비롯됩니다. 미네랄에는 셀레늄, 아연, 칼슘, 철, 구리, 망간, 칼륨, 마그네슘 및 크롬이 포함하는데 아래의 성분 또한 다량 포함합니다.

  • 폴리페놀 항산화제 — 질병, 감염, 노화 과정을 촉진시키는 자유 라디칼을 퇴치하는 데 도움이됩니다.
  • 지방산 — 알로에는 리놀레산, 리놀렌산, 미리스트산, 카프릴산, 올레산, 팔 미트산, 스테아린산뿐만 아니라 캠프스테아놀 및 B-시토스테롤 등 유용한 식물성 지방산을 함유하고 있습니다.
  • 아미노산 — 인체에 필요한 “단백질 구성 블록”이라 불리는 약 22가지의 아미노산이 있으며 알로에베라는 건강에 필수적인 것으로 여겨지는 8가지 등 18~20가지를 함유합니다.

한 연구에 따르면 알로에베라에는 리그닌, 사포닌, 살리실산, 아미노산과 전통적으로 완하제(배변을 돕는 성분)로 알려진 페놀계 화합물인 안트라퀴논 12가지 등 75가지의 잠재적인 활성 성분이 있으며, 뿐만 아니라 캄페스테롤, β-시소스테롤, 루페올과 상처 치유를 돕고 소염 작용을 하는 호르몬 - 옥신과 지베레린을 제공합니다.

강장제(Adaptogen)로서의 알로에는 신체로 하여금 외부 변화에 적응하는 능력을 향상시키고 물리적, 정서적 또는 환경적 스트레스에 대처할 수 있는 능력을 향상시킵니다. 과학자들은 강장제가 신체 균형을 유지하고 자연 방어 및 적응 메커니즘을 자극하여 질환과 질병에 대처할 수 있도록 도와준다고 생각합니다. 또한,

“알로에는 인체의 상태를 알칼리화 하는 역활을 합니다. 알칼리 환경에서는 질병이 (거의) 발생하지 않습니다. 대부분의 사람들은 주로 산성을 띄는 음식을 먹으며 살아갑니다. 건강을 위한 80/20 규칙을 기억하세요. 80%의 알칼리성 식품과 20%의 산성 식품을 섭취하는 것이 좋습니다. 알로에베라는 알칼리 상태를 형성하는 식품으로 인체를 알칼리화하여 과도한 산성 식단의 균형을 잡습니다.”

알로에베라의 국소 및 내부적 효능

햇볕 화상에 대한 알로에베라 베이스 연고는 1959년 시장에 출시되었는데 이는 연구 결과에 따르면 알로에베라가 1도 및 2도 화상에 효과가 있는 것으로 알려졌기 때문입니다. 화상, 찔린 상처, 베인 곳, 건선 또는 벌레 물린 상처에 관계없이 국소적으로 도포한 알로에베라는 강력한 치유 효과를 발휘합니다.

알로에의 진통 효과는 통증을 완화하면서 동시에 가려움을 예방하고 완화시킵니다. 알로에 젤의 수렴 작용은 신체 조직을 수축시켜 가벼운 찰과상의 출혈을 줄이는 데 도움이 됩니다. 또한 해열제로서 열을 줄이거나 막는 데 사용되며 90%가 물(수분)으로 이루어져 피부에 풍부한 수분을 공급합니다. Happy & Raw 재단에서는 다음과 같이 주장합니다.

“알로에는 피부의 탄력을 증가시키며 콜라겐과 엘라스틴 회복을 통하여 피부를 부드럽게 하고 진정시키는 데 도움이 되는 피부 연화제입니다. 피부 세포에 산소를 공급하여 피부 조직의 강도와 합성을 증가시키고 모세 혈관 확장을 통해 피부로의 혈행(혈액순환)을 개선합니다.”

생약 및 식물화학 저널(Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry)은 알로에가 몸을 스스로 정화하는 데 효과가 있으며, 또한 4개의 연구 리뷰에서 재래약의 요법과 비교하여 화상 치유 시간을 최대 9일 단축할 수 있음을 인정 하였다고 보고 하였습니다. 

나아가 알로에베라는:

치태를 감소시키고, 치석 생성 박테리아와 칸디다 알바칸을 죽입니다.

궤양의 통증을 치유하고 완화하도록 돕습니다.

베타 시토스테롤은 콜레스테롤을 조율하는 것을 도와서 심혈관 건강을 개선합니다.

소화를 도우며, 알로인과 바바로인으로 인해 변비를 감소시킵니다.

혈당 수치를 낮춥니다.

염증을 감소합니다.

인체의 해독을 돕습니다.

다당류를 통해 면역체계를 강화합니다.

콜라겐 생산을 증가하고 주름을 완화하여 피부를 개선합니다.

위에 언급된 효능/효과 이외에 체중 감량은 단순히 부수적인 혜택으로 간주됩니다. 이는 소화 개선, 변비 감소(규칙적인 배변), 해독과 혈당 안정과 관련이 있으며 변동성이 많지만 체중에 직접 영향을 미치기 때문입니다.

알로에베라의 약용 (및 기타) 용도의 증가

알로에베라 재배

열대 지방에서 자생하는 알로에베라는 따뜻한 날씨를 가진 북부의 야외에서 자랄 수 있습니다. 땅(토양)에서 키우는 것은 매우 간단합니다. 평범한 토양보다는 토양의 품질을 향상시키고 귀중한 식물 영양분을 제공하는 퇴비를 추가하고 우드 칩(Wood chips-벌채때 떨어져나간 나무 조각들)을 깔아주는 것이 좋습니다.

알로에베라를 키우는 것은 놀라울 정도로 쉬우며 싹(후손)을 풍부하게 생산합니다. 새싹을 규칙적으로 분리해서 별도의 그릇들에 담아 다른 곳으로 옮기거나 창틀에 두어서 뾰족한 잎들을 다육 식물로 키울 수 있습니다.

뿌리가 붐비지 않을 때 더 빨리 자라기 때문에 중간에 몇 인치씩 공간을 두면 더 잘 자랍니다. 이 식물이 밝은 빛을 좋아한다는 사실이 놀라운 일은 아니지만, 특히 화분에 있을 때 뜨거운 태양에 과다하게 노출하거나 하루 종일 높은 온도에 두면 말라서 죽일 수도 있습니다.

간접 조명이 가장 좋습니다. 혹, 직접 재배하는 것을 원치 않다면 건강 식품점이나 식료품점에서 식물을 구입할 수 있습니다.

알로에 식물에 물을 잘 주는 것이 좋습니다. 하지만 부패를 막기 위해 물을 주는 사이(간격)는 적어도 1~2인치의 흙 표면을 완전히 마른 상태로 유지하는 것이 바람직합니다. 겨울에는 물을 덜 주어도 됩니다. 또한, 알로에베라를 화분에 키울 때, 어린 식물이라도 화분 바닥에 배수구가 있어야 하는 점을 꼭 기억하세요.

배수구가 없다면 뿌리를 말린 다음 다시 흙에 넣지 않고는 결국 물에 잠겨 죽게 되기 때문입니다.

식물이 충분히 커지면 가능한 한 땅 가까이 있는 (또는 토양 바로 아래 있는) 잎을 자를 수 있는데 각 면에 있는 작은 가시를 조심해서 2~3인치 정도(또는 필요한 만큼) 자른 후 잎의 평평한 면을 잘라 (긇어서)나오는 젤(gel)을 차가운 애프터셰이브 로션이나 햇볕 치료제로 사용하면 좋습니다.

사실 알로에에서 나온 신선한 젤은 (알로에 제품에 비해) 햇볕 화상의 최고의 치료제입니다. 잎을 자르고 책처럼 펼쳐서 노출된 젤을 필요한 피부 위에 직접 바르면 됩니다.

시원하고 상큼한 음료는 찻숟가락으로 젤을 몇 수저 떠서 작은 유리 그릇에 넣고 핸드 믹서나 고속 믹서기로 몇 초간 돌린 후 신선한 라임 주스를 조금 첨가해서 만들 수 있습니다 .

알로에베라를 함유하는 (또는 함유되어 있다고 주장하는) 제품이 항상 올바른 것은 아닙니다

앞에서 이미 언급했지만, 알로에베라의 효능을 얻는 가장 강력한 방법은 화학 물질을 포함한 많은 다른 성분과 함께 일정 비율을 함유한 제품이 아니라 식물 자체를 사용하는 것입니다.

국제알로에학회(IASC) 인증은 여러 가지 소비자 제품에 알로에의 최소 비율이 함유되었음을 표시하고 남용을 방지하기 위해 1980년 초반에 만들어졌지만, 실제로는 이 인증(기준)은 잘 실행되지 않고 있습니다.

시장의 한 모퉁이에는 알로에 함량이 제로(0)인 “흉내낸”(일종의 사기) 제품이 여전히 존재합니다. 또한, Happy & Raw에서는 섭취 주의 사항을 설명하는 내용이 있습니다.

“이 식물은 놀라운 만치 약의 기능을 가지고 있지만 장기간 사용에 대한 주의 사항이 있습니다. 건강에 도움이 된다는 말은 많은 양을 섭취할 때 더 많은 효과가 있는 뜻은 아닙니다. 이 식물은 매우 강력한 기능을 가지고 있는 만큼 효능/효과에 대한 경각심을 가지고 섭취해야 합니다.

장기 복용 시 전해질(Electrolyte), 특히 칼륨이 손실될 수 있다는 점을 꼭 기억하세요. Tip: 임신 혹은 월경 중이거나, 치질, 간 및 쓸개에 변성이 있는 경우 알로에를 복용하지 마시기 바랍니다.”