신이 내린 곡물: 아마란스의 효능 알아보기!

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아마란스

8,000년 전에 아즈텍인들에 의해 재배되었으며, 여전히 페루의 토착 작물인 아마란스의 오랜 역사는 멕시코와 유카탄 반도에서 찾을 수 있습니다. 아마란스는 오늘날 아프리카, 인도, 중국, 러시아, 남미 전역에서 재배되고 있으며, 북미 지역에서 다시 한번 주목받고 있습니다.

재배량이 많이 알려지지 않은 아마란스는 키가 크고(약 6피트까지 자람), 넓은 녹색 잎을 가지고 있고, 밝은 빨강 또는 금색 꽃을 피우며, 약 60종으로 이뤄져 있습니다. 꽃은 곡물과 유사한 작은 꽃봉오리로 구성되어 있기 때문에 이 식물은 종종 “곡물”류로 분류됩니다.

하지만 아마란스는 엄밀히 말하자면 귀리, 밀, 쌀과 같은 곡물은 아닙니다. 영양적인 성분이 매우 유사하므로 아마란스는 “유사 곡물류”로 불립니다.

이 작은 곡물의 가장 중요한 측면 중 하나는 글루텐을 함유하지 않는다는 점입니다. 분쇄한 가루는 일반적인 흐린 아이보리 색조를 띕니다. 붉은색 “꽃봉우리”를 같이 갈 수 있는 데, 이 경우 가루가 붉은색을 띠며 건강에 좋은 곡식을 얻을 수 있습니다.

밀도가 매우 높기 때문에 아마란스는 중량이 무거워서 그 자체로는 사용할 수 없습니다. 가벼운 질감을 내기 위해 다른 곡물과 섞어서 사용하는 것이 좋으며, 글루텐을 흉내 내기 위해 구아검과 같은 성분과 같이 조합하여 사용합니다.

아마란스 조리법을 파스타나 쌀을 조리할 때와 유사합니다. 즉, 많은 양의 물을 끓이고(아마란스 1컵당 6컵의 물), 아마란스는 넣은 후 약 15분에서 20분 동안 저어가면서 익힙니다. 이후 물을 빼고, 헹군 후 먹을 수 있습니다. 

아마란스는 소스, 수프, 스튜와 젤리를 만들 때 탁월한 농후제로 사용할 수 있습니다. 간식으로 먹는 아마란스는 가벼운 견과류와 비슷하며, 후추 같은 바삭한 질감과 풍미를 가지고 있습니다. 무엇보다도, 아마란스는 진짜 곡물보다 영양가가 더 좋습니다.

아마란스의 건강학적 효과

아마란스가 곡물 중에서도 최상으로 떠 오르는 한 가지 이유는 놀라운 영양때문입니다. 칼슘, 철, 인, 카로티노이드와 같은 미네랄이 대부분의 채소보다 많습니다. 아마란스의 단백질 함량은 컵당 28.1g으로 매우 놀라운데, 귀리는 26.3g이고 쌀은 13.1g입니다.

아마란스는 중요한 아미노산인 라이신의 훌륭한 공급원이며 단백질 함량은 우유와 필적할만 하며 더 잘 소화됩니다. 다른 곡물은 말할 것도 없겠죠. 아마란스의 이러한 긍정적인 측면을 뒷받침하는 또 다른 사실은 알부민과 글로불린이라고 불리는 일차 단백질을 함유한다는 점입니다. 이들 단백질은 밀의 프롤라민과 비교되며, 더 잘 용해되고 소화됩니다.

한 컵의 생 아마란스에는 15mg의 철분이 함유되어 있는 반면 쌀에는 1.5mg만이 들어 있습니다. 또한, 생 아마란스 한 컵에는 18mg의 섬유가 함유되어 있으며, 쌀의 2.4g가 비교됩니다.

아마란스에 함유된 망간은 1인당 하루 섭취량의 105%로 기준을 넘어섰지만, 쌀에는 거의 포함되어 있지 않습니다. 아마란스는 3배 이상의 칼슘을 함유하며, 마그네슘, 인 및 칼륨의 양도 높습니다. 

아마란스는 6~10%의 오일을 함유하는 데 주로 불포화 지방으로 구성되어 있으며, 최적의 영양 상태에 필요한 리놀렌산을 포함하여 약 77%의 불포화 지방산을 함유합니다. 특히, 아마란스는 비타민 C 성분을 가진 유일한 곡물입니다.

아마란스의 영양 성분

제공량: 생과일 4.9온스(139그램)
  1회 제공량 1일 권장량 중%*
칼로리 716  
지방 칼로리 113  
총 지방량 14 g 21%
포화 지방 3 g 14%
트랜스 지방 0 g 0%
콜레스테롤 0 g 0%
나트륨 8 mg 0%
총 탄수화물 127 g 42%
식이섬유 13 g 52%
설탕 3 g  
단백질 26 g  
비타민 A 0% 비타민 C 15%
칼슘 31% 82%

*일일 퍼센트 수치는 일일 2,000칼로리 섭취를 기준으로 한 것입니다. 따라서 각 개인에 필요한 칼로리에 따라 일일 퍼센트 수치는 더 높을 수도 있고 보다 낮을 수도 있습니다.

아마란스에 대해 이루어진 연구들

아마란스에 대한 연구에 따르면 아마란스 씨앗에는 중요한 영양 성분뿐만 아니라 루틴과 니코티플로린과 같은 식물 화학적 성분, 그리고 고혈압과 암 발병률을 낮추는 능력을 가진 펩타이드가 포함되어 있다고 합니다.

연구자들은 또한 아마란스에 건강에 유익한 펩타이드가 함유되어 있다고 밝혔으며, 특히 기존에 콩에서 발견되었으며, 암을 예방하는 효능과 더불어 염증, 당뇨병, 심장 질환과 같은 만성 질환의 발생률을 낮추는 기능을 가진 루나신이 들어 있다고 발표 하였습니다.

심혈관 질환(CVD)은 고콜레스테롤(고지혈증), 고혈압, 비만 및 당뇨와 관련되어 있기 때문에 과학자들은 포화 지방을 줄이면서 불포화 지방산을 증가시키면 CVD를 예방할 수 있다고 보고 하였습니다. 아마란스는 이러한 발견과 관련하여 연구되었으며 CVD 환자에게 잠재적으로 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

시험 결과는 또한 아마란스 오일이 심혈관 질환을 예방하고 치료하기 위한 기능성 식품이 될 수 있다고 결론지었습니다.

아마란스에 관한 재미있는 사실

멕시코에서는 아마란스를 설탕 또는 꿀과 섞어서 튀긴 봉봉(bon-bon) 과자를 만드는 데, “dulce de alegria” 또는 ‘스위트 딜라이트”라고 불립니다. 작은 두개골 모양의 과자로 만들어서 “Día de Muertos” 또는 “망자의 날” 축제에 사용됩니다.

요약

아마란스에 대한 놀라운 점은 밀이나 쌀보다 더 많은 철분, 칼슘, 단백질, 망간, 섬유소 및 기타 식물성 영양소를 함유하여 다른 곡물과 영양학적으로 비교할 수 없는 사실입니다. 아마란스는 치즈와 같은 동물성 식품에 필적하는 단백질이 풍부한 식물성 식품 중 하나입니다.

결론적으로 아마란스는 당뇨병, 심장 질환, 암과 뇌졸중 등 다양한 만성 질환을 예방하는 데 도움이 되는 진정한 건강 식품입니다. 다행이도 대부분의 슈퍼마켓에서 쉽게 찾을 수 있습니다.