관절경 무릎 수술, 꼭 받아야 하는 필요한 수술입니까?

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머콜라 박사

오늘날 많은 사람들이 받는 관절경 무릎 수술은 허리와 엉덩이 수술, 심박 조율기, 심장혈관 성형술 등과 함께 가장 흔하지만 불필요한 수술들 중 하나 입니다.

지난 10여 년 동안 몇몇 연구팀들은 관절경 무릎 수술에 대한 의문을 제기 하였고, 필자는 더 많은 사람들이 이 부분에 대하여 의문을 가질 필요가 있다고 생각합니다.

무릎 안쪽의 반월판은 얇은 초승달 모양의 연골 디스크이며, 대퇴골과 경골 사이의 쿠션 역할을 하고 무릎을 안정시키는 데 도움이 됩니다. 세월이 흐르면서 반월판은 찢어질 수 있으며, 관절염이 있는 경우 특히 그렇습니다.

반월판 파열에 대한 정형 외과적 표준 수술은 부분적 반월판 관절경 절제술입니다. 이는 통증의 원인으로 추정되는 찢어진 반월판을 제거하고, 남아 있는 들쭉날쭉한 가장자리를 매끄럽게 하는 것입니다. 그러나 통증의 원인을 찢어진 반월판으로 추정하는 것은 매우 잘못된 것일 수도 있습니다.

무릎 수술이 플라시보(Placebo- 가짜/위약) 치료보다 더 낫지 않습니다

최근에 한 핀란드 연구팀은 퇴행성 반월판 파열 증상(급성 부상이 아닌 “마모”로 인한)을 가진 146명의 환자들을 두 그룹으로 나누어 관찰 조사를 하였습니다.

한 그룹은 표준적인 수술을 받았으며, 다른 그룹은 “플라시보(Placebo) 시술”, 즉 실제 수술이 아닌 가짜 또는 위약 시술을 의미합니다.

이 연구에서 무릎 관절염을 앓은 환자들을 배제 하였는데, 그 이유는 관절염을 앓는 환자들이 반월판 수술에서 큰 효과를 보지 못하였으며 연구자들 역시 “이상적인 상황/환경”에서 수술이 얼마나 도움이 되는 지 확인하고자 하였기 때문입니다.

플라시보 수술은 의사가 절개한 후 실제로 연골을 깎거나 자르지 않고 단지 주위를 건드리기만  하는 시술이 였습니다.  많은 환자는 하반신 마취를 받았고, 의식이 있는 상태였기 때문에 수술실 의사는 이 시술을 진짜로 믿게 하는 연극을 하였으며 연구 결과는 다음과 같습니다.

1년 후 두 그룹 모두 시술 후 호전적인 반응을 보였으며, 대부분의 무릎 통증이 감소 되었음을 볼 수 있었습니다.  연구팀은 실제 무릎 수술이 플라시보 가짜 수술보다 더 좋은 효과를 제공하지 않는다는 결론을 내렸습니다.

골관절염 무릎 통증에 관절경 수술이 최선이며 유일한 선택이라고 권하는 당신의 외과의에게 이에 반대되는 모든 근거들을 보여주시면 그는 아마 당신에게 반박할 수 없을 것입니다.

관절경 수술에 관한 당혹스러운 기록이 있었습니다

앞서 말한 핀란드에서 진행된 연구 이전에, 기존의 무릎/관절 환자들을 치료 및 시술하는 방식들을 재검토 해야 할 필요가 있다고 정형외과 의사들에게 경고하는3가지 대표적인 연구들이 있었습니다.

  1. 2002년 텍사스에서 다음과 같은 획기적인 연구가 진행 되었습니다.  180명의 환자들이 실제 관절경 수술과 플라시보(가짜) 수술에 임의로 배정되었는데, 플라시보(Placebo – 가짜/위약) 수술에 배정된 환자들은 무릎 부위 간단한 절개 수술을 받게 되었습니다.  연구 결과 실제 관절경 수술이 플라시보 수술에 비해 그다지 효과가 없는 것으로 판명되었습니다. 
  2.  2008년에 캐나다에서 진행된 연구에서 무릎의 골관절염에 대해 관절경 수술과 물리/의학적 요법의 이점을 비교 하였습니다. 연구자들은 물리/의학적 요법이 수술과 같은 효과를 발휘한다고 결론지었습니다.
  3. 2013년에 연구자들은 반월판이 찢어진 환자들에 대하여 물리 요법과 관절경 시술의 실질적인 결과를 비교 분석하였고, 관절경 수술 후 물리 치료 요법을 수행한 것과 물리 치료만 수행한 경우를 비교, 효과의 차이가 거의 없음을 발견 하였습니다.

이제 패턴(Pattern)이 보이십니까? 모를 수가 없지요! 반월판 파열의 80%는 세월에 따른 마모로 인하여 생기는 자연스러운 현상입니다. 평범한 활동에 따른 무릎 통증이나 관절염이 있는 경우 수술을 받지 않고 물리 치료를 바로 받는 것이 좋습니다.

물론, 물리치료 외에도 다른 비 외과적인 요법도 있습니다. 그러나, 적어도 마모로 인해 발생한 반원판 파열은 “수술적 절개”로 도움을 받을 수 없음이 점점 명백해지고 있으며 수술에는 항상 많은 위험 부담이 따르므로 확실한 효과가 없는 한 자신을 그런 위험한 수술에 노출 시키지 마십시오.

반월판 파열이 사고나 부상으로 발생하였다면, 앞서 한 이야기는 달라집니다. 하지만, 이때에도 수술 메스를 대기 전에 2차 또는 3차 소견을 꼭 받아 보는 것을 권합니다.

플라시보(Placebo – 가짜/위약) 효과

이러한 연구들은 플라시보(Placebo -가짜/위약) 무릎 수술의 효과를 강조하고 있습니다. 플라시보의 힘은 무시할 수 없는 정도로 강력합니다.  플라시보 치료는 종종 처방 약, 주사, 실제 수술에 비해 부작용이 적습니다. 그리고 플라시보는 표준적인 치료와 같은 기능을 때때로 발휘하기도 합니다. 

연구에 따르면 치료를 받고 있다고 생각하고, 치료 효과를 기대할 때, 비록 플라시보 치료를 받더라도 효과가 있음을 제시하고 있습니다.

플라시보 효과의 정확한 메커니즘은 밝혀지지 않았지만, 다른 심리사회적 자극에 반응하는 두뇌의 변화와 관련된다고 보고 있습니다. 기대, 불안 및 보상과 관련된 두뇌의 영역과 관련된 것으로 생각됩니다. 

Scientific American은 다음과 같이 알립니다.

“최근 수십 년간 거의 모든 의학적 영역에서 다양한 위약 치료의 효과를 확인했음이 보고되었습니다. 위약은 통증, 우울증, 불안, 파킨슨병, 염증성 질환 및 심지어 암을 완화하는 데 도움을 주었습니다.

플라시보 효과는 약물에 대한 의식적 믿음뿐만 아니라 회복과 치료의 경험 사이에 걸쳐 있는 잠재의식, 즉 주사와 의사의 흰 가운을 통해서도 발생합니다. 

그러한 잠재의식의 조정 작용은 면역 반응 및 호르몬 분비 등 우리가 의식하지 못하는 신체 기작을 통제합니다. 연구자들은 몇 가지 플라시보 생물학적 반응을 밝혔으며, 뇌의 활동 과정에 거슬러서 작용하고 있음을 밝혔습니다 ”

당신은 당신만의 플라시보 효과를EFT 또는 감정적 자유 기법과 테크닉들을 통하여 알아볼 수 있습니다. 이 새로운 접근법은 질병 예방적 라이프 스타일이라 불리는 긍정적인 기대와 적극적인 행동을 결합할 때 매우 강력한 힘을 발휘하며, 이는 많은 사람들을 치료하는 새로운 접근 방식으로 떠오르고 있습니다.

무릎 통증을 완화하는 비밀 무기 운동

운동은 관절를 위한 진정한 치료 약이라고 할 수 있습니다. 운동은 많은 메커니즘(기작)을 통해 관절 통증을 막으며 완화 시킵니다. 여기에는 핵심 지지 근육의 강화, 유연성 및 동작 범위의 향상, 골 강도 개선, 최적의 체중 유지 등이 포함 됩니다.

운동이 관절에 해롭다는 생각은 그에 대한 근거가 없기 때문에 매우 잘못된 생각입니다. 평균 수준의 운동 및 정상적인 활동으로 무릎이 "마모"된다는 것은 단지 근거 없는 믿음일 뿐입니다.

이는 장거리 달리기 같은 전통적인 러닝을 의미하는 것이 아니고, 고강도 간격 운동(HIIT), 고강도 심장 강화 운동, 웨이트 트레이닝, 스트레칭 및 코어 운동과 같은 효과적인 저충격 운동을 말합니다.

운동 후에 1시간이 지나도 통증이 지속된다면 속도를 늦추거나 다른 종류의 운동을 선택을 권합니다. 선택 가능한 운동 종류는 다양합니다.

이미 무릎에 골관절염이 발생하였다면 허벅지 앞쪽의 대퇴사두근을 강화하는 운동을 포함하는 것이 좋습니다. 그리고 달리기나 기타 높은 충격 활동이 동반되는 운동보다 수영이나 자전거처럼 하중에 부담이 가해지지 않는 운동을 하는 것이 더 좋을 수 있습니다.

부상을 피하기 위해서는 공인된 물리 치료사와 상담하여 운동 시 적절한 도움을 받은 것이 좋습니다. 일상적인 운동 시 적합한 신발을 신으십시오. 좋은 자세를 취하는 것도 중요합니다.

자연적인 통증 완화와 건강한 연골 성장을 위한 팁

많은 의사는 관절통의 치료를 위해 골관절염 환자에게 항염증제(비스테로이드성 항염증제 또는 NSAID)와 진통제(예: 타이레놀)를 처방합니다. 하지만 신장 및 간 손상을 포함하여 심각한 부작용을 일으키므로 이러한 약물의 지속적인 사용을 권장하지 않습니다.

관절 통증을 완화 시키는 더욱 안전하고 효과적인 자연적인 방식이 있으며, 과학적으로 뒷받침되는 매우 효과적인 자연 요법들이 있습니다. 필자가 추천하는 자연 요법들은 다음과 같습니다.

비타민 D: 무릎의 골관절염의 특징 중 하나인 연골 손실은 낮은 비타민 D 수치와 관계가 있습니다. 따라서 골관절염으로 인한 관절 통증으로 고통받고 있다면,  비타민 D 수치 검사 후, 적절한 햇빛 노출을 받거나 안전한 태닝 베드를 사용하십시오.

태양에 노출되면 피부가 2가지 유형의 (유)황, 즉 콜레스테롤 황산염 및 비타민 D3 황산염을 생성하기 때문에 태양 노출은 최고의 선택입니다. 참고로 (유)황은 단백질 및 효소의 구조와 생물학적 활성에 중요한 역할을 합니다.

유황/엡솜염 목욕/MSM: 유기농 및 목초 쇠고기와 가금류 등과 같이 황이 풍부한 음식을 많이 섭취하는 것 외에도, MIT 수석 과학자 스테파니 세네프 박사는 황 결핍에 대응하기 위해 황산마그네슘(엡솜염) 욕조에 몸을 담그고 목욕할 것을 권합니다.

세네프 박사 자신도 욕조 물에 약 1/4의 황산마크네슘을 첨가하여 일주일에 2번 정도 목욕을 하고 있으며 이 요법은 관절염이나 관절에 문제가 있을 경우 아주 유용하다고 합니다.

메틸설포닐메테인(MSM)은 도움이 될 수도 있는 또 다른 대안입니다. MSM은 많은 식물에서 천연으로 발견되는 유기농 황의 형태로 강력한 항산화제이며, 보충제를 통하여 섭취할 수도 있습니다.

적외선 레이저: 적외선 레이저 치료(또는 K-Laser)는 상대적으로 새로운 유형의 요법으로 조직에 산소를 공급하고 부상 세포가 빛의 광자를 흡수하도록 하여 치유 속도를 높입니다.

이 특별한 유형의 레이저는 근육과 인대 심지어 뼈에 긍정적인 효과를 주므로, 외상성 부상과 무릎 관절염 과 같은 만성질환의 치유 속도를 높이는데 사용할 수 있습니다.

아스타잔틴: 아스타잔틴은 광범위한 종류의 염증매개물질에 영향을 미치는 항산화제이지만 보다 순하고 덜 집중적인 방식으로 작용하며, 스테로이드성 및 NSAID(비스테로이드성 항염증) 약물과 관련된 부작용이 없습니다. 또한 아스타잔틴은 염증을 현저히 감소시킵니다.

난각막(계란 속껍질): 난각막은 계란 흰자와 계란 껍질 사이의 독특한 보호막입니다. 이 막은 연골을 건강하게 하는 단백질인 엘라스틴과 연골 및 결합조직을 강하고 탄력 있게 하는 섬유상 단백질인 콜라겐을 함유하고 있습니다.

난각막은 또한 조직 회춘을 돕는 단백질인 형질전환 성장인자-B를 포함하며, 다른 아미노산 및 구조 성분과 더불어 연골을 만드는 물질을 관절에 공급합니다.

히알루론산 (HA): 히알루론산은 연골의 중요 구성성분으로 세포에 양분을 전달하고 노폐물을 배출하는 필수 기능을 담당하고 있습니다. HA의 가장 중요한 생물학적 기능 중 하나는 물의 보존입니다. 불행히도 나이가 들어감에 따라 몸에서 HA를 점점 적게 생성합니다. 경구용 HA 보충제 복용은 단 2~4개월 안에 관절 쿠션을 향상시킵니다.

유향: 유향 또는 “인도 유향”이라고 알려진 이 인도 허브는 골관절염의 통증과 염증을 치료하는 데 특히 특히 유용합니다. 유향을 지속적으로 사용하면 관절로 가는 혈류를 개선하여 체력과 유연성을 향상시킬 수 있습니다.

강황(튜머릭) /커큐민<보완 대체 의학>(Alternative and Complementary Medicine) 저널의 한 연구는 6주간 매일 강황 추출물을 섭취한 결과 무릎 골관절염 통증을 완화하는데 있어서 이부프로펜과 동일한 효과가 있다는 사실을 발견 하였습니다. 이것은 강황 향신료를 샛노랗게 만드는 진한 색소인 커큐민의 항염증 효과와 관계가 있을 가능성이 크기 때문입니다.

동물성 오메가-3 지방: 오메가-3 지방은 염증을 감소시키는 것으로 잘 알려 져 있기 때문에 관절염에 대한 매우 우수한 치료제입니다. 크릴 오일과 같은 고품질의 동물성 공급원을 찾으십시오.