피임약과 우울증의 관계

피임 경고

개요 -

  • 호르몬 피임법을 사용하는 여성은 그렇지 않은 여성에 비해 6개월 후 우울증이 발생할 위험이 40퍼센트 증가합니다
  • 호르몬 피임법 사용 후 우울증 발생 위험은 청소년들에게 가장 높이 나타납니다.
  • 호르몬 피임법 사용은 이후 항우울제 사용과도 관계가 있었습니다
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머콜라 박사

호르몬 피임약은 미국 여성들에게 가장 인기 있는 피임법입니다. 피임 인구 중 16퍼센트가 호르몬 피임약을 복용하는 반면 자궁 내 호르몬 장치나 임플란트와 같은 장기간 지속되는 가역적 형태의 피임법은 7%를 약간 웃도는 비율로만 사용되고 있습니다.

이런 알약, 장치 및 임플란트의 공통점은 모두 호르몬 피임법이라는 것입니다. 즉 이러한 피임 방법은 다양한 방식으로 임신을 막는 에스트로겐, 프로게스틴 (프로게스테론)과 같은 합성 호르몬을 포함하거나 분비하도록 되어 있습니다.  

문제는 성호르몬은 기분 및 생물학적 과정에 영향을 미치며, 인공적으로 성호르몬을 조작할 경우, 정신 건강의 변화를 포함하여 인체에 의도하지 않은 여러 결과를 초래할 수 있는데 그런 결과는 때로 불편하고 매우 심각한 것일 수 있습니다.

우울증과 관계가 있는 피임약

덴마크 코펜하겐 대학의 연구진은 14년 동안 1백만 명 이상의 여성들에 대한 데이터를 분석했습니다.  이 연구를 시작할 때는 15세에서 35세 연령의 여성들 중 우울증 진단을 받은 여성은 단 한명도 없었습니다.

그러나 분석 결과 6개월 후 호르몬 피임법을 사용한 여성의 우울증 발병 위험은 그렇지 않은 여성에 비해 40 퍼센트가 증가했습니다.  이러한 결과는 청소년들에게 가장 많이 보였습니다.

호르몬 피임법 사용은 이후 항우울제 사용과도 관계가 있었습니다. 특정 유형의 호르몬 피임법은 다양한 위험이 있습니다. 특히 다음과 같은 방법을 사용할 때 그렇습니다.

  • 프로게스틴만 함유한 알약은 항우울제 사용 비율이 1.3배 높았습니다.
  • 복합 피임약은1.2배로 높았습니다.
  • 경피 패치 제품은2배로 높았습니다.
  • 질내 고리형 피임 기구 역시 항우울제 사용 비율이1.5배로높았습니다.

일화성 보고에 따르면 호르몬 피임약은 기분을 변화시킨다는 것을 시사합니다.

덴마크 코펜하겐 대학 교수로 연구 지도 책임자인 Ø jvind Lidegaard 박사는 CNN에서 다음과 같이 전했습니다.

“ 우리는 수십 년 동안 여성의 성호르몬 에스트로겐과 프로게스테론이 많은 여성들의 기분에 영향을 미친다는 사실을 알고 있었습니다.

따라서 외부의 인공 호르몬도 천연 호르몬과 동일한 방식으로 동일하게 여성의 기분에 영향을 미칠 수 있으며 심지어 우울증 발병의 원인이 되기도 한다는 것은 어쩌면 당연한 일일 것입니다.”

이런 지식에도 불구하고 많은 의료 전문가들은 호르몬 피임법의 위험이 일부 여성들, 특히 우울증 병력이 있는 여성들에게는 크게 높아질 수 있다는 것을 밝히기 꺼려합니다.

과학적 검증 결과는 일부 상반되긴 하지만, Oxford Medical Case Reports 저널의 한 보고서는 호르몬 피임법 (경구용 피임약, 프로제스틴만 함유한 알약, 복합 피임 질내고리)을 사용한 후 우울증 발생한 우울증 병력이 있는 여성들에 대한 두 가지 사례에 대해 자세히 설명합니다.

사례 보고서는 호르몬 피임 후 우울증 증상이 시작되었다는 것을 보여줍니다.

한 사례에서는 한 31세 여성이 질내고리 사용을 중단한 후 우울증 증상이 점차 개선되는 경험을 하였습니다. 그러나 복합 피임약을 사용을 시작한 직후“ 갑작스럽고 급격하게 악화되었습니다.

약 한달 후, 이 여성은“ 복합 피임 질내고리를 사용하기 시작한 것과 동시에 ” 다시 증상이 악화되는 것을 경험했습니다.

연구자들은 다음과 같이 지적했습니다.

"HC [호르몬 피임법]을 다시 중단하자 곧이어 분명하게 우울증 증상이 개선되었습니다. 이 환자는 다음 [육] 개월 간 우울증 없이 안정을 유지했습니다. ”

두 번째 경우에서는 한 33세 여성이 프로게스틴만 함유한 피임약을 사용하기 시작한 직후 우울증 증상이 발생했습니다. 그녀의 증상은 피임약 복용을 중단한 후 일주일 이내에 완전히 사라졌습니다. 연구자들은 다음과 같이 결론지었습니다.

“ 우울증으로 진단받은 여성들이 호르몬 피임법을 시작할 때는 우울증 증상이 악화되는 경우가 있기 때문에 주의해야 합니다.

마찬가지로 우울증이 발생한 여성이 호르몬 피임법을 사용하고 있는지도 살펴보아야 합니다. 왜냐하면 호르몬 피임법을 중단하기만 해도 우울증이 치료되는 경우도 있기 때문입니다.”

호르몬 피임은 녹내장 및 기타 건강 위험과 관련이 있습니다.

한 연구에 따르면 3년 이상 경구 피임약을 사용한 여성의 경우, 시력 상실 및 실명의 주요 원인인 녹내장으로 진단받을 확률이 2배 이상이었습니다.

그 결과가 너무 충격적이어서 연구진들은 3년 이상 피임약을 복용한 여성들은 녹내장 검사를 받고 안과의사와 면밀하게 상담할 것을 권고했습니다.

피임약이 시력에 영향을 미치는 일은 드문 일인 것처럼 보일 수 있겠지만 인위적으로 호르몬을 조작할 경우 인체에 광범위하게 영향을 미칠 수 있다는 것을 이해해야 합니다.

대부분의 피임약, 패치, 질내고리 및 임플란트는 호르몬인 에스트로겐과 프로게스틴 유도체조합을 함유하고 있습니다.

이런 물질들은 인체의 호르몬을 모방함으로 인체의 생식기관을 속여서 다음과 같은 효과를 냅니다.

  • 난소에서 난자가 나오지 못하도록 합니다.
  • 자궁 경부 점액을 두껍게 하여 정자와 난자가 수정하는 것을 차단합니다.
  • 자궁 내막을 얇게 만들어 수정되는 난자가 착상하기 어렵게 만듭니다.

그러나 생식기관은 거품 속에 따로 존재하지 않습니다. 생식기관은 인체의 다른 모든 기관과 연결되어 있기 때문에 호르몬 피임법은 인체의 생식 상태보다 훨씬 더 많은 것을 변화시킬 수 있습니다.

미국 질병통제예방센터 (CDC)의 한 보고서에 따르면, 피임약을 사용하던 여성의 30 퍼센트와 그 외 호르몬 피임법을 사용하는 여성의 거의 절반이“ 불만” 으로 인해 피임을 중단했는데 가장 높은 불만의 이유는 바로 부작용 때문이었습니다.  잠재적인 건강상 위험은 다음과 같습니다.

: 피임약을 복용하는 여성은 자궁경부암 및 유방암, 그리고 아마도 간암의 위험도 역시 증가합니다.

가늘어진 뼈: 피임약을 복용하는 여성은 경구 피임약을 전혀 사용하지 않은 여성보다 골밀도 (BMD)가 낮습니다.

심장 질환: 장기적으로 피임약을 사용하게 되면 인체에 심장 질환의 위험을 증가시킬 수 있는 플라크 동맥 형성을 증가시킬 수 있습니다.

치명적인 혈전: 피임약은 혈전 및 그에 따른 뇌졸중의 위험을 증가시킵니다.

손상된 근육 증가: 경구 피임약을 사용하면, 여성이 저항성 운동을 할 때 근육이 손상될 수 있습니다.

장기적인 성기능 장애: 피임약은 테스토스테론을 사용할 수 없도록 단백질을 방해하여 성욕과 흥분을 감소시키는 등 장기적인 성기능 장애를 일으킬 수 있습니다.

편두통

체중 증가 및 기분 변화

효모의 과도한 증식 및 감염

피임약은 리비도 킬러(성욕 감퇴)가 될 수 있습니다.

경구 피임약을 복용하는 여성의 약 15 퍼센트가 리비도 (성욕)가 감소했다고 보고했는데 이는 아마도 테스토스테론을 포함한 성호르몬의 레벨이 낮아지기 때문인 것으로 보입니다. 한 연구 결과 경구 피임약을 복용한 여성에게는 글로불린 (SHBG)과 리비도를 감소시키는 성호르몬 결합인 글로불린 (SHBG)의 양이 피임약을 전혀 사용하지 않는 여성에 비해 7배나 많은 것을 밝혔습니다.

피임약 복용을 중단한 여성에게서 SHBG 수치가 감소하긴 했지만 그렇다 해도 여전히 경구 피임약을 복용한 적이 전혀 없는 여성들보다 3~4배 높은 것으로 나타나 경구 피임약은 장기적으로 여성의 성욕을 사라지게 할 수도 있다는 것을 시사합니다. 연구자들은 다음과 같이 결론을 내렸습니다.

“ 장기적인 성적 건강, 신진대사의 건강 및 정신 건강 결과는 만성적인 SHBG 상승 [경구 피임약을 복용하거나 복용했던 여성에게서]으로 인한 것일 수 있습니다.”

마시는 물에 존재하는 합성 호르몬이 남성의 암 발생률을 증가시킬 수 있습니다.

호르몬 피임약에 함유된 합성 호르몬에 의한 위험에 노출된 사람은 여성만이 아닙니다. 100 개국의 데이터를 분석한 결과, 경구 피임약 사용은 전립선 암과 관련이 있는데, 이는 여성에 의해 배출되는 합성 에스트로겐 호르몬이 마시는 식수에 노출이 되기 때문입니다.

이런 형태의 피임법을 사용하는 여성에게서 배출되는 추가의 에스트로겐 양은 아주 적은 양일 뿐이라고 주장하지만, 이“ 작은 양” 은 피임약을 장기간 복용해 온 수백만 명의 여성들에 의해 혼합되고 배출됩니다.

또한 이 합성 에스트로겐과 프로게스틴은 빠르게 생분해되지 않으며, 기존의 정수 시스템을 통해서 제거하기가 훨씬 더 어렵기 때문에 환경에 더 많이 축적되게 됩니다.

이 연구에서는 여성의 경구 피임약 사용으로 인해 축적된 환경의 에스트로겐이 남성의 전립선암을 유발한다는 것을 증명하지는 못했지만, 다양한 종류의 암에서 밝혀진 에스트로겐의 역할과 호르몬 피임법 사용의 유행를 관련지어 연구를 해 볼만한 중요성을 찾을 수 있었습니다.

비() 호르몬 피임법

가역적 비() 호르몬 피임법을 찾는 여성과 남성들은 이에 대한 많은 방법들이 있다는 사실에  놀랄지도 모릅니다. 기존의 의료인들은 대개 인기가 있는 호르몬 피임법으로 환자들을 유도하지만 호르몬 피임법만 존재하는 것은 결코 아닙니다.

남성의 정자가 여성의 난자에 도달하지 못하도록 장벽으로 차단하는 방법에는 다이어프램, 자궁경부캡, 스폰지, 낭성용 및 여성용 콘돔 등이 있습니다. 이들 중 어느 것도 완벽한 피임법은 아니므로 많은 커플들이 가임기 인지법과 함께 사용하고 있습니다.

가임기 인지법은 매월 여성의 가임기가 존재하기 때문에 이 시간 동안 (월경 시기) 성관계를 피하는 것입니다 (혹은 성관계를 할 경우, 콘돔 등 차단 방법 사용).

가임기 인지법을 지속적으로 정확하게 사용하면 임신을 막는데 매우 효과적일 수 있습니다. 이 방법을 사용했을 때 임신하는 여성은 100 명 중 불과 1~5명 미만입니다. 가임기를 추적하는 방법으로는 기본 체온, 점액 생성, 타액 지표 및 자궁경부의 위치를 확인 하는 등이 있습니다

많은 여성들이 이 방법들을 조합하여 사용하고 있으며, 다른 방법과 함께 사용할 수 있는 배란 모니터도 구입하여 사용할 수 있습니다. 미국 가임 연령 여성의 99%가 일생 동안 어느 시점에 적어도 한 가지 이상의 피임법을 사용하였으며 88%는 호르몬 피임법을 선택합니다.

그러나 자신의 생식 기관 건강을 관리하기 위해 호르몬 피임법 위험에 노출되지 않고 부작용 없이 살 수 있다는 것을 안다면 안심할 수 있을 것입니다. 경험이 풍부한 전인적 건강 서비스 제공자가 비호르몬 피임법을 선택할 수 있도록 도와줄 수 있을 것입니다.