멜라토닌이 우울증, 자가 면역 질환 및 암치료에 미치는 효능

멜라토닌

개요 -

  • 햇빛 노출 부족과 밤늦게까지 이어지는 인공조명의 사용으로 생체시계와 멜라토닌 생성에 차질을 초래하고, 암 위험 증가를 포함하여 건강에 다수의 악영향을 촉발할 수 있습니다
  • 봄과 여름에 발생하는 다발성 경화증의 재발(비타민 D의 높은 수치로 흔하지는 않지만 발생합니다)은 멜라토닌 수치의 감소와 관련이 있을 수 있습니다
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머콜라 박사

멜라토닌 호르몬은 수면 개선을 돕는 것에서부터 면역체계 강화, 두뇌 노화 늦추기, 편두통 감소, 골밀도 보호 및 암 예방에 이르기까지 우리의 건강에 수 많은 중요한 역할을 수행합니다.

하루 중 햇빛 노출 부족과 늦은 밤의 인공 조명은 생체 시계와 멜라토닌 생성을 방해하므로, 이러한 혼란은 다수의 부정적인 건강 효과를 불러올 수 있습니다.

사실, 멜라토닌은 100여 가지의 다양한 질병에 대한 임상 전 연구의 대상이 되어 왔으며 그 중 많은 부분이 수면에 대한 필요와 관련이 됩니다.

수면과 그 이상을 위한 멜라토닌

인체의 생체 시계는 시상하부의 일부인 두뇌 시교차 상핵(SCN)에 자리하고 있습니다. 빛과 어두움의 신호에 기초하여, 인간 두뇌의 시교차 상핵(SCN)이 멜라토닌을 분비할 시간과 중단해야 될 시간을 송과선에 알려 줍니다.

과학적 연구에서, 멜라토닌을 보충하면 잠을 더 빨리 자고, 수면을 유지하며, 불안을 덜 경험하고, 낮의 피로 예방에 도움이 되는 것으로 나타났습니다.

아주 소량만 필요할 수도 있음을 기억하십시오. 처음에는 0.25mg 또는 0.5mg만 복용하고, 이후 늘려가도록 권장합니다. 3 mg 정도의 다량 복용은 때때로 잠이 오기 보다는 오히려  잠이 안 오게 할 수도 있기 때문에 적게 시작하여 필요에 따라 조절해야 합니다.

또한 멜라토닌은 여러 시간대를 여행할 때 시차로 인한 영향을 줄이는 것으로 알려져 있습니다. 그리고 최근 연구에 따르면 수면을 방해하는 질환인 습진으로 고통받는 아이들이 멜라토닌 보충제를 복용할 경우 숙면을 취할 수 있다고 합니다.

흥미롭게도, 멜라토닌은 또한 습진의 심각성을 완화시켜 항염증 효과가 있음을 암시합니다. 그러나, 멜라토닌의 효능은 숙면 효과 이상입니다. 이 글에서 다루는 멜라토닌의 역할을 볼 수 있는 3가지 분야는 우울중, 다발성 경화증 및 암입니다.

우울증 증상 완화에 도움이 되는 24시간 주기 시스템 정상화

멜라토닌 수치는 빛과 어둠에 따라 반대로 올라가고 떨어지며, 우리의 신체 및 정신적 건강은 이 빛과 어둠의 리듬에 복잡하게 연결되어 있습니다. 어두울 때, 멜라토닌 수치가 증가합니다. 따라서 해가 지기 시작하면 피곤을 느낄 수 있게 됩니다.

반대로, 밤에 TV나 전자화면에서 방출되는 푸른 빛을 포함하는 인공 조명에 노출되면, 멜라토닌 수치가 억제되어 잠을 못이룰 수도 있습니다.

밤에 깨어 있을 때 빛에 대한 노출 역시 위의 동영상에서 설명한 바와 같이 문제가 될 수 있습니다. 그러나, 붉은 빛과 오렌지 빛 파장은 멜라토닌 생성을 억제하지 않으므로 선택해도 괜찮습니다.

화장실로 가는 길을 안내할 때는 붉은 빛을 사용할 수 있습니다. 침실에 시계가 있다면, 붉은 LED 디스플레이를 사용하십시오. 파란 색은 멜라토닌을 가장 효과적으로 억제하므로 최악의 선택이 될 수 있습니다.

겨울 우울증 SAD

계절성 정서 장애(SAD, 또는 "겨울 우울증")는 햇빛에 대한 노출 부족과 관련이 있으며, 과학자들은 일반적으로 이러한 질병에 대해 프로작이나 졸로프트와 같은 SSRI보다 풀 스펙트럼 광선요법을 권장합니다.

흥미롭게도, 최근의 연구에 따르면 광선요법이 주요 우울증 치료에 있어서 프로작을 능가하는 것으로 나타났습니다. 중간 정도에서 심각한 우울증에 이르기까지 광선요법의 효과가 더 높게 나타났습니다. 광선요법이 효과가 있는 이유 중의 하나는 밝은 빛이 생체시계 또는 24시간 주기 리듬을 재설정하는 데 도움을 준다는 사실과 관련이 있을 가능성이 높습니다.

멜라토닌 보충제도 특정 범위에서 이에 대해 효과가 있지만, 낮에 밝은 빛에 노출되는 것만큼 효과가 있지는 않습니다.  또한 빛은 신경 전달 물질 기능을 조절함으로써 항우울제와 유사한 방식으로 작용할 수 있습니다.

광선요법 - 프로작보다 더 효과적임

광선요법 단독의 효과와 항우울제 플루옥세틴(프로작)과 같이 사용했을 때의 효과를 비교하기 위한 연구가 진행되었습니다.

중간에서 심각한 우울증 증세를 진단받은 19~60세의 성인 122명을 대상으로 8주간 실험했습니다.

참가자들을 4 그룹으로 나누어 다음의 치료를 적용했습니다.

  • 광선요법(10,000 lux Carex 브랜드 일광 장치, 클래식 모델을 사용하여 하루 30분 깨어 있을 때 적용)과 플라시보 알약
  • 프로작(20 mg/일)과 플라시보 광선 장치로서 비활성화된 이온 생성기
  • 광선요법과 프로작
  • 플라시보 광선 장치와 플라시보 알약(대조군)

결론적으로, 이 연구에서 광선요법과 프로작을 함께 사용한 경우 가장 효과적이었으며, 광선요법만 사용한 경우 근접하게 두 번째로 효과적이었고 그 다음이 플라시보였습니다.

그렇습니다. 약물치료는 전체 중 가장 효과가 적었으며, 심지어 플라시보보다도 효과가 적었습니다! 연구 마지막에 다음과 같은 차도가 나타났습니다.

  • 프로작 전용 치료 그룹의 경우 19% 약간 상회
  • 플라시보 그룹의 경우 30%
  • 광선 요법 전용 치료 그룹의 경우 거의 44%
  • 적극적인 조합 치료 그룹의 경우 거의 59%

멜라토닌이 다발성 경화증의 치료에 도움을 주는 방법

다발성 경화증(MS)은 SAD와 같이 자가면역 질병으로 햇빛 노출 부족에 따른 비타민 D 결핍과 관련이 있습니다. 흥미롭게도, 최근의 연구에서 가을과 겨울에 재발률이 떨어지는 이유가 이 어두운 계절에 발생하는 멜라토닌 피크 수치와 관련이 있을 수 있다고 주장합니다.

반대로, 흔하지는 않지만 봄과 여름에 발생하는 재발의 급증은 멜라토닌 수치의 감소와 관련이 있을 수 있습니다. Dr. Raúl Carrea Institute for Neurological Research의 신경과학자 마우리시오 파레즈가 이끄는 연구에서 부에노스 아이레스에 거주하는 139명의 MS 환자들을 조사했습니다.

이 중 32%의 환자들은 봄과 여름에 비하여 가을과 겨울에 재발이 감소했습니다. Scientific American에서 보도한 바와 같이,

"과거의 연구에서는 멜라토닌 생성을 방해하고 질병의 위험을 높이는 MS와 그 이전 작용에 대한 차단 효과가 있음을 보여 주었습니다. 저자에 따르면, 이 연구는 인간 세포와 동물 모델 모두로부터 결과와 역학적 증거를 수집한 최초의 연구 중 하나입니다...

[그리고 그것은] '계절의 역설'을 해결하는 데 도움이 될 수도 있습니다. 햇빛에 대한 노출이 늘어남으로써 항염증 성분을 가진 더 많은 비타민 D를 생성하는 따뜻하고 밝은 계절에는 MS의 갑작스런 표출이 감소해야 합니다.

그러나, 이 연구를 포함한 일부 연구에서 봄과 여름에 재발이 늘어난다는 것은 멜라토닌 수치와 같은 다른 환경적 요인이 개입되어 있을 가능성을 나타냅니다."

가설을 시험하기 위해, 자가면역 뇌척수염(MS의 동물 모델)이 있는 쥐들에게 매일 멜라토닌 주사를 놓았습니다. 그 결과, 임상 증상이 감소했고, 염증을 일으키는 해로운 T 세포가 감소한 반면, 조절 T 세포는 증가했습니다. 페트리 접시 실험에서도 유사한 효과가 나타났습니다. 특집 글에서는 다음과 같이 기술하고 있습니다.

"멜라토닌은 면역 반응에 대한 경로를 조절합니다. 따라서, 이러한 결과가 특히, 낭창이나 류머티스성 관절염같은 계절적으로 발생하는 다른 자가면역 질병에도 마찬가지로 나타날 수 있습니다..."

항암치료에서 멜라토닌의 역할

암은 멜라토닌이 중요한 역할을 하는 또 다른 분야입니다. 멜라토닌이 방사선 치료의 독성으로부터 보호하는 데 도움이 되므로, 암치료에 중요한 보조 역할을 할 수 있다는 증거가 있습니다. 암세포를 포함하여 신체 내 세포에는 멜라토닌 수용체가 있으며, 멜라토닌은 자체에 세포독성이 있어서 종양 세포 박멸(세포 사멸)을 유도할 수 있습니다. 또한,

  • 악성 암을 유발하는 돌연변이 세포를 식별하여 공격하는 데 도움을 주는 인터루킨 2와 같은 면역 최적화 물질의 생성을 촉진
  • 새로운 종양 혈관(종양 혈관형성)의 발달을 억제하여 암의 전이를 늦춥니다.
  • 종양의 성장을 억제하는 사이토카인 시스템을 활성화시키고, 대식세포와 단핵 백혈구의 세포 독성 작용을 활성화시킴으로써 암의 진행 지연
  • 항산화 작용으로 DNA에 대한 산화적 손상 제한
  • 에스트로겐 상쇄로 종양 성장 억제 (밤에 멜라토닌 생성이 피크를 이루면 세포 분열이 느려집니다. 멜라토닌이 유방암 세포와 만나면, 세포 성장을 자극하는 에스트로겐의 성향을 방해한다는 것이 발견되었습니다.

멜라토닌은 에스트로겐 외 다른 생식 호르몬에도 진정 효과가 있으므로, 이는 난소암, 자궁내막암, 전립선암, 고환암 및 유방암을 비롯한 성 호르몬에 의한 암을 가장 효과적으로 예방할 수 있는 이유를 설명합니다. 후자는 가장 많은 과학적 관심을 받고 있습니다.

유방암에 대한 멜라토닌의 효능에 대한 연구로는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • Epidemiology 저널은 야간에 일하는 여성들 중에 뚜렷하게 유방암이 증가하였다고 보고했습니다.
  • 한 이스라엘의 연구에 따르면, 밤 시간 조명이 많이 이루어지는 이웃에 사는 여성들은 밤에 어두움이 깔리는 지역에 사는 여성들보다 유방암에 걸릴 가능성이 더 많았습니다.
  • Nurses' Health Study 참여자들을 통해서는 밤에 일하는 간호사들은 유방암 발생률이 36% 더 높았다는 것이 발견되었습니다.
  • 빛을 감지하지 못하여 멜라토닌이 왕성하게 생성되는 맹인 여성은 유방암 발생률이 평균보다 낮았습니다.
  • 질병학 연구에서 인체 전체를 고려할 때, 야간에 일하는 여성들이 식사습관의 차이 등과 같은 다른 요소들을 감안하더라도 보통의 경우보다 유방암 발생률이 60% 더 높다는 것을 발견했습니다.

멜라토닌이 폐암 환자의 치료 결과를 향상시킬 수도 있습니다.

다른 암에도 또한 효능이 있을 수 있습니다. 2004년 Life Extension Foundation에서 Cancer Treatment Centers of America와 협력하여 폐암 환자에 대한 멜라토닌의 효능을 평가하는 임상실험을 최초로 진행했습니다.

2014년 미국 임상 종양 학회 회의에서 발표된 결과에 따르면, 밤에 멜라토닌을 투여한 사람들의 경우 29%가 넘는 종양 반응이 나타났으며, 아침에 투여한 사람은 8% 미만 그리고 플라시보 투여자들은 10.5%의 반응을 보였습니다.

Life Extension Magazine의 보도에 따르면,

"유럽의 임상 연구에 따르면 전이성 비소 세포 폐암 환자의 경우, 화학요법만 치료 받은 환자들보다 멜라토닌을 부수적으로 치료 받은 환자들은 5년 생존률을 보였고 전반적인 종양 퇴행율이 더 높았습니다. 

화학요법으로 치료받은 환자는 2년 후에 생존하지 못했지만, 화학요법과 멜라토닌으로 치료 받은 환자 49명 중 3명은 5년 이상 생존했습니다.

연구진은 이와 유사한 유망한 결과가 점차 주류 의료 종사자들을 설득하여 암치료의 조기 단계에서 환자들에게 표준 암 치료 요법과 함께 멜라토닌을 투여할 수 있게 되기를 바랍니다. "

생체 시계의 동기화를 위한 빛과 어둠의 중요성

멜라토닌의 생성은 어둠에 의해 자극되고 빛에 의해 억제되므로, 잠자리에 들기 직전에 멜라토닌 수치가 가장 높아야 합니다. 이 완벽하게 조율된 시스템으로 인해 해가 지면 잠들고 해가 뜨면 새로운 기운으로 깨어날 수 있으며, 이와 함께 노화 방지 및 질병 방지 혜택을 얻을 수 있습니다.

잠자는 데 어려움을 겪고 있다면, 이는 멜라토닌 생성이 중단된다는 신호이므로, 저는 완전한 어둠속에서 잠들고 적어도 잠자기 1시간 전 또는 직전에 불빛을 끄도록 권유합니다. 또한, 적어도 잠자리에 들기 1시간 전에는 TV 시청과 컴퓨터 및 전자기기 사용을 중단하십시오.

이러한 장치들은 모두 푸른 빛을 발산하므로, 어두워진 후에도 일을 하면 멜라토닌 수치가 감소합니다. 따라서, 해가 지면 이러한 기기 모두를 끄는 것이 이상적입니다. 이러한 장치들을 사용해야만 한다면 노란 안경을 써서 파란빛 파장을 거르거나 또는 f.lux와 같은 무료 소프트웨어를 사용할 수 있습니다.

밤에 방에 조명을 켜야 한다면, 멜라토닌 생성을 억제하는 파란색보다는 호박색을 방출하는 "파란색이 낮은" 전구를 사용하십시오. 이와 동일하게 중요한 요소는 하루 중 노출되는 빛의 질입니다. 낮에 충분한 햇빛을 쬐지 않으면, 24시간 주기 시계가 동기화되지 않을 수도 있습니다.

대부분의 백열등과 형광등은 매우 열악한 빛을 방출합니다. 최적의 기능을 위해 신체가 필요로 하는 것은 야외에서 얻을 수 있는 풀 스펙트럼 광선이지만, 우리 대부분은 건강에 좋은 빛을 얻을 수 있는 야외에서 보내는 시간이 많지 않습니다.

집과 사무실에서 풀 스펙트럼 빛 전구를 사용하면 이러한 높은 질의 햇빛이 부족한 것을 개선하는 데 도움이 되지만 완전히 대체할 수는 없습니다. 따라서 하루 중 가장 밝은 때 즉, 정오 즈음에 적어도 30-60분 정도 야외에 나가려는 노력을 기울여야 합니다. 이렇게 하면 24시간 주기 시계를 "설정"하여 잠을 더 잘 자는데 도움이 됩니다.

최적의 건강을 위해 잠을 잘 자야 합니다.

명심하십시오. 24시간 주기 리듬이 훼손되면, 신체에서 멜라토닌을 적게 생성하여, 암을 퇴치하는 능력이 줄어들고, 노화와 질병을 가속화할 수 있는 활성산소에 대한 차단능력이 줄어듭니다. 따라서, 만약 잠자는 데 약간의 문제가 있다면 저의 "33 Secrets to a Good Night's Sleep"을 보고 수면과 기상 주기를 개선할 수 있는 방법에 대한 안내를 받으시기 바랍니다.

수면 주기에 필요한 변경을 하고도 여전히 수면을 취하는 데 문제가 있다면 양질의 멜라토닌 보충제를 복용하는 것도 도움이 될 수 있습니다.

매일 밤 생성하고 방출하는 멜라토닌의 양은 나이에 따라 다릅니다. 어린이들은 보통 어른보다 더 높은 멜라토닌을 생성하며, 나이가 듦에 따라 멜라토닌 수치가 감소하기 시작합니다. 그래서 노인들이 추가 멜라토닌으로 혜택을 받을 수 있습니다.

야간 근무를 하거나, 자주 여행을 하거나 시차를 경험하거나, 또는 스트레스나 기타 이유로 불면증을 겪는 사람들도 마찬가지입니다. 약 0.25 ~ 0.5 mg으로 시작한 후, 필요에 따라 양을 늘리십시오. 더 각성이 된다고 느끼면, 너무 많이 복용하는 것이므로, 복용량을 줄여야 합니다.