땀을 흘리는것이 좋습니까?

땀흘리기

개요 -

  • 땀을 흘리면 독소를 배출하여 적절한 면역기능을 지원하고 과도한 독소 축적으로 인한 질병을 예방합니다
  • 땀을 흘리면 섭씨 37도 이상의 온도에서는 살 수 없는 바이러스와 박테리아 그리고 피부의 균을 죽일 수 있습니다
  • 거의 모든 종류의 강도 높은 운동을 하면 땀을 흘리게 됩니다. 하지만, 전통방식 또는 적외선 사우나를 통해 땀을 흘릴수도 있습니다
  • 과도하게 땀을 흘린후에는 체액과 전해질을 보충해야 합니다
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머콜라 박사

땀을 흘리는 것은 신체를 시원하게 유지하기 위한 자연스럽고 필수적인 신체 프로세스입니다. 그러나 어떤 사람들은 온도조절 목적 이외의 다른 이유로 땀을 흘리도록 장려하는 것이 좋은지 의아해 할 수 있습니다.

The New York Times에서는 최근 “땀을 흘리는 것 그 자체로는 과열을 막는 이외에 건강에 좋은 점이 없다"라고 결론을 내리는 기사를 냈지만, 저와 많은 전문가들은 땀을 흘리는 것이 건강에 좋은 이유가 훨씬 더 많다고 생각합니다.

왜 땀을 흘리는 것이 중요한가

땀샘에는 두 가지 종류가 있습니다. 즉, 몸 전체에 분포되어 있는 외분비 땀샘과 두피, 겨드랑이 및 생식기 부위에 있는 아포크린 땀샘입니다.

많은 사람들이 질색하겠지만, 땀을 흘리는 것은 다양한 건강 및 미용 관련 혜택을 줍니다. 우리의 피부는 인체에서 가장 큰 기관이며 다른 신체의 기관과 마찬가지로 중요한 역할을 담당하고 있습니다. 예를 들면, 땀은 다음과 같은 방법으로 신체를 돕습니다.

  • 적절한 체온 유지 및 고체온증 예방
  • 독소를 배출하여 적절한 면역기능을 지원하고 과도한 독소 축적으로 인한 질병을 예방
  • 37도가 넘는 온도에서 살 수 없는 바이러스와 세균을 죽임
  • 모공을 청소하여 블랙헤드 및 여드름 제거를 도움

흥미롭게도 인체에는 2~4백만 개의 땀샘이 있으며, 이러한 땀샘의 개수가 부분적으로 땀을 흘리는정도를 결정합니다. 여성은 일반적으로 남성보다 땀샘의 개수가 더 많지만, 남성의 땀샘은 더 활동적이고 더 많은 땀을 배출합니다.

체온이 상승하면, 신체가 땀을 흘려 땀샘으로부터 소금기가 있는 액체를 방출하며 체온을 낮추도록 돕습니다.

이는 의식적으로 제어할 수 없는 자율신경계에 의해 제어됩니다. 그러나, 불안, 분노, 당혹감, 두려움과 같은 특정 감정으로 더 많은 땀을 흘릴 수도 있습니다.

운동은 체온을 상승시키기 때문에, 운동과 관련하여 땀을 흘린다면 이것은 전력을 다하고 있고 운동으로 인해 얻을 수 있는 많은 혜택을 얻고 있다는 표시입니다. 그러나, 땀을 흘리는 그 자체만으로도 혜택이 됩니다.

땀을 흘리면 항균성 성질로 피부 감염을 예방할 수 있고 신장 결석을 줄일 수 있습니다.

덤시딘(dermcidin)은 외분비 땀샘에서 나타나 땀으로 분비되는 광범위한 작용을 하는 항균성 펩티드입니다. 연구에서 평균적으로 건강한 사람들의 경우, 땀을 흘리면 피부 표면에 생존하는 박테리아를 줄여 피부 감염의 위험을 줄일 수 있다는 점이 나타났습니다. 

사실, 한 연구에 따르면 박테리아성 또는 세균성 피부 감염이 반복되는 아토피성 피부염 환자의 경우, 땀에 덤시딘이 부족하여 피부의 타고난 방어 체계를 손상시킬 수도 있는 것으로 나타났습니다.

또한 연구에서 운동을 하여 땀을 더 흘리는 사람들은 신장 결석이 생길 위험이 낮은 것으로 나타났습니다. 이에 대한 한 가지 이유는 돌 형성에 기여할 수 있는 소금을 신장으로 보내기보다 땀으로 배출하기 때문일 수 있습니다. 땀을 많이 흘리는 사람들은 물을 많이 마시는 경향이 있습니다. 이 또한 신장 결석 위험을 낮추는 또 다른 방법입니다.

땀을 흘리면 신체의 해독에 도움이 될 수 있습니다.

우리의 피부는 중요한 배출 기관이지만 많은 사람들은 정기적으로 땀을 흘리지 않습니다. 따라서 땀을 유도하는 사우나를 반복함으로써 천천히 피부의 배출 기능을 회복시켜 몸에 축적된 독소를 제거할 수 있도록 해야 하는 것입니다.

현대 의학에서는 무시당하고 있지만 해독 방법의 하나로 땀을 사용하는 것은 고대로부터 인체를 청소하는 한 방법으로 그 가치를 인정받아 왔습니다. 국제환경공중보건학회지(Journal of Environmental and Public Health)에 발표된 한 체계적인 검토에 따르면,

“땀을 흘리면 운동뿐만 아니라 열을 동반하여 건강을 증진시키는 것으로 오랫동안 인식되어 왔습니다. 전 세계적인 전통과 관습으로는 로마식 목욕탕, 원주민식 찜질방, 스칸디나비아식 사우나(건식, 상대 습도 40-60%) 및 터키탕(스팀)이 있습니다."

이 검토에서 비소, 카드뮴, 납, 수은과 같은 독소가 땀으로 배설됨이 발견되었습니다.

“땀을 흘리는 것은 이 글에서 관심을 두는 독성 요소의 분비를 촉진시킬 뿐만 아니라, 뉴욕의 구조대원들에게서 관찰되는 다양한 독성물 또는 특히 지속적인 난연제와 비스페놀 A의 배출을 늘려줄 수 있습니다...치료적인 배출 메커니즘으로서 땀흘리기의 가능성을 최적화하기 위해서는 더 많은 연구가 필요합니다.”

연구진은 해독성에 대한 땀흘리기의 역할로 다음과 같은 예를 들었습니다.

  • 높은 수준으로 카드뮴에 노출되었을 경우, 땀은 카드뮴 배출의 중요한 경로가 될 수 있습니다.
  • 땀을 유도하는 사우나를 사용하면 독성 미량 금속의 배출을 증가시키는 치료 방법이 될 수 있습니다.
  • 소변에 함유된 수은 수치가 높은 환자를 위해 가장 먼저 우선적으로 선택해야 할 치료법은 땀을 내는 것입니다.

땀을 흘리면 신체에서 비스페놀-A (BPA)와 프탈레이트를 제거하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

21세기의 가장 보편적인 화학 오염물질 중 하나는 BPA입니다. BPA는 내분비 교란물질로 신체 호르몬을 흉내내거나 간섭하여 내분비계를 "방해"합니다. 내분비계의 땀샘과 땀샘에서 방출하는 호르몬은 기분, 성장과 발달, 조직 기능, 신진 대사, 성기능 및 생식과정 조절에 중요합니다.

생애 초기에 대한 가장 큰 관심사 중의 일부는 태아 형성기의 염색체 오류를 유발하여 자발적 유산과 유전적 손상을 일으킬 수 있는 BPA에 대한 자궁 내 노출입니다. 그러나 이러한 화학물질이 성인과 어린이들에게도 영향을 미쳐, 정자의 질 하락, 조숙증, 유선 발달의 자극, 생식 주기 및 난소 기능 장애, 암 및 심장질환에 영향을 미칠 수 있다는 명백한 증거가 있습니다.

연구 결과 BPA가 혈액이나 소변 검사에서는 발견되지 않는데 땀에서 발견되는 경우는 많은 것으로 나타납니다. 이 연구는 땀 분석을 BPA의 생물학적 축적을 모니터링하는 도구로 간주해야 할 뿐만 아니라, 땀을 유도하는 것이 이러한 독소를 제거할 수 있는 하나의 방법일 수 있다고 결론 내렸습니다.

또한, 땀을 흘리면 DEHP독소를 포함하여 만연한 환경 화학물질인 프탈레이트를 제거하는 데 도움이 되는 것으로 밝혀졌습니다. 이러한 점에서, 얼마나 많은 독소가 땀을 통해 배출되는지 알 수 없지만, 연구에서는 많을 것이라고 강조합니다.

독소 제거의 형태로서 땀의 역할에 대해 검토한 또 다른 연구에서, 많은 독성 요소들이 땀을 통해 배출되었다는 것이 발견되었습니다. 이러한 연구에서 연구자들은 다음과 같은 결론을 내렸습니다.

“조직에 저장되었을 것으로 추정되는 일부 독성 요소들이 일부 참가자들의 땀에서 확인되었으나 혈청에서는 발견되지 않았습니다. 땀을 흘리는 것이 인체 내에서 많은 독성 요소들을 제거할 가능성이 있는 방법인 것으로 보입니다.

혈액 및/또는 소변 검사를 통한 독성 요소에 대한 생물학적 모니터링에서는 해당 독성물질에 대한 전체 체내 부담을 간과할 수 있습니다. 따라서 독성 요소의 인체 내 축적성을 모니터링하는 방법으로 땀 분석을 고려해야 합니다.”

흥미롭게도 다량의 땀을 흘리면 몸에서 나는 냄새를 줄이는 데 도움이 될 수 도 있습니다. 신체의 악취는 배출되는 독소와 관련이 있습니다. 이는 "자연스러운" 냄새가 아닙니다. 만약 "깨끗한" 라이프스타일로 산다면, 즉 식사 및 환경 독소에 최소한으로 노출되고 따라서 독소에 대한 부담이 낮다면, 땀은 무취에 가까울 것입니다.

더 안전하게 땀을 흘리는 방법

사실 모든 종류의 강도 높은 운동을 통해 땀을 흘리지만, 따뜻한 날씨에서 운동을 하면(예: 비크람 요가) 더 많은 땀을 흘리게 됩니다. 전통 사우나와 적외선 사우나를 통해 땀을 흘릴 수도 있습니다. 적외선 사우나는 훌륭한 방법이며 해독 과정을 현저하게 촉진시킬 수 있습니다.

사우나를 하면 조직의 몇 인치 깊이로 가열되어, 자연적인 신진대사 과정을 향상시켜 줍니다. 또한 순환을 촉진하고 조직에 산소를 공급합니다.

적외선 사우나와 전통적인 핀란드식 사우나의 차이점은 후자의 경우 오븐처럼 외부에서 열을 가하는 것입니다.

적외선 사우나는 몸의 안에서 바깥으로 가열하여, 몸의 중심 온도를 높임으로써 더 깊고 더 깨끗하게 땀을 배출시킵니다. 전통 사우나 이용 시 3%의 독소로 구성된 땀을 배출하는 반면, 적외선 사우나는 20%의 독소가 함유된 땀을 배출하게 되는 것으로 알려져 있습니다.

그러나 땀을 흘리면, 특히 과도하게 땀을 흘릴 경우, 소중한 체액과 전해질도 배출될 수 있음을 명심해야 합니다. 땀을 과도하게 흘리면 수분을 유지하도록 하고 코코넛 워터나 히말라야 소금을 섞은 물을 마셔 전해질을 자연스럽게 보충해야 합니다. 1갤런의 순수 여과수와 히말라야 소금 1/4 스푼을 섞어서 드실 수 있습니다.