우울증을 치유할 수 없다면, 장내 세균이 그 원인일 수 있습니다.


장내 세균

개요 -

  • 대부분의 사람들은 장이 사실상 제 2의 뇌라는 사실을 깨닫지 못하고 있습니다.
  • 장도 뇌처럼 우리의 정신, 기분과 행동에 영향을 줄 수 있습니다.
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머콜라 박사

대부분의 사람들은 장이사실 제 2의 뇌이며, 실제 아래와 같이 중대한 영향을 미칠 수 있다는 것을 잘깨닫지 못합니다. 

  • 정신
  • 기분
  • 행동

현대 정신의학은 여전히 우울증과 같은 심리적인 문제가 두뇌의 화학적 불균형에 기인한 것이라고 잘못된 주장을 하지만, 연구자들에 따르면 우울증 및 다양한 행동 문제가 실제로 장내의 세균의 불균형과 연계된 것으로 보인다는 사실을 많은 실험과 연구를 통해서 발견할 수 있었습니다.

세균이 없는 쥐는 위험한 행동을 할 가능성이 높습니다

지난달 소화관운동학회(Neurogastroenterology & Motility)에서 발표한 특집 연구에서, 장내 박테리아가 부족한 쥐는 정상적인 쥐와 다르게 행동하는 것으로 보고 하고 있으며, 이는 "고위험 행동군"으로 분류되었습니다.. 이러한 변화된 행동은 쥐의 뇌에서 신경 화학적 변화를 동반했다고 합니다.

저자에 따르면, 미생물(장내 세균총)은 장과 뇌 사이의 커뮤니케이션에 어떠한 역할을 수행한다는 사실을 알 수 있습니다.

"출생 직후에 장내에 미생물이 생기면 위장, 면역, 신경 내분비 및 대사체계의 발달과 기능에 결정적인 영향을 미칩니다. 예를 들어, 장내 미생물이 있으면 시상하부-뇌하수체-부신(HPA) 축 활동에 대한 설정점을 규제합니다."

신경 전달 물질인 세로토닌은 뇌의 특정 세로토닌 수용체를 자극하여 HPA 축을 활성화 시키는데세로토닌과 같은 신경 전달 물질이 장내에서도  발견되는 것을 볼 수 있습니다.

따라서 기분 조절, 우울증과 공격성에 영향을 주는 세로토닌이 가장 많이 집중되어 있는 곳은 뇌가 아니라 장이라고 말할 수 있습니다!

따라서 장의 건강이 기분, 정신적 건강 및 행동에 중대한 영향을 미칠 수 있으므로, 장내 세균총에 영양분을 공급하여 세로토닌이 최적의 기능을 발휘하도록 하는 것이 중요합니다.

연구 저자들은 다음과 같이 결론을 내렸습니다.

"통상적인 장내 미생물의 존재 유무가 행동의 발달에 (지대하게)영향을 미칩니다..."

이러한 결론은 장내 세균이 포유동물의 초기 뇌 발달 및 행동에 영향을 미칠 수 있음을 증명한 최근에 진행된 또 동물 연구를 잘 뒷받침하고 있습니다. 하지만 그것이 전부는 아닙니다.

이들은 또한 유아기 동안의 장내 미생물의 존재 유무가 유전자 발현을 영구히 변화시킨다는 사실을 발견했습니다.

이들은 유전자 검사를 통해 장내 세균이 없으면 학습, 기억 및 운동 조절에 관여하는 유전자와 신호 전달 경로가 변경됨을 확인할 수 있었습니다. 이는 장내 세균이 초기 두뇌 발달 및 이후 행동과 밀접하게 연관되어 있음을 나타냅니다.

이러한 행동 변화는 쥐가 정상적인 미생물에 일찍 노출되는 한 반전될 수 있습니다. 그러나 세균이 없는 쥐가 성체가 되면, 세균을 이식해도 행동에 영향을 주지 않았습니다.

이 연구의 수석 저자인 로첼리스 디아즈 하이츠 박사(Dr. Rochellys Diaz Heijtz)에 따르면,

"이 데이터는 장내 미생물이 두뇌에 영향을 미치고 이후 삶의 행동을 변화시킬 수 있는 중대한 시기가 생애 초기에 있다는 사실을 나타냅니다."

이와 마찬가지로, 생균제는 수 백가지의 유전자의 활동에 긍정적인 영향을 주어, 질병을 퇴치할 뿐 아니라 신체를 질병으로 부터 보호를 하는 역할을 합니다.

장과 뇌의 연결

장과 뇌의 연결이 생리학 및 의학의 기본 원리로 인식되고 다양한 신경계 질환에 위장이 관련된다는 증거가 충분하다는 점을 고려하면, 장내 박테리아의 균형이 심리학 및 행동에 어떤 중요한 역할을 하는지 쉽게 알 수 있습니다.

이 사실을 생각해 볼 때, 태어나면서부터 죽을 때까지 장내 세균총에 영양분을 제공하는 것이 매우 중요합니다. 왜냐하면 실제 우리에게는 2개의 뇌가 있기 때문입니다. 하나는 우리가 잘 알다시피 두개골 안에 위치해 있고 하나는 내장에 위치하고 있으며, 각각 자체적으로 중요한 영양분을 필요로 합니다.

흥미롭게도, 이 둘은 사실 같은 종류의 조직에서 만들어집니다. 태아 발달기에, 한 부분이 중추 신경계로 변환되고 다른 부분은 장 신경계가 됩니다. 이 두 시스템은 뇌 줄기에서부터 복부로 이어져 있는 10번 째 뇌 신경인 미주 신경을 통해 연결됩니다.

이는 두 개의 두뇌가 연결된 것을 의미하며, 예를 들어 큰일을 앞두고 긴장을 할 때 뱃속에 나비가 있는 것 같은 느낌을 잘 설명해줍니다.

장과 뇌는 서로 보조를 맞춰 기능하며 서로 영향을 줍니다. 따라서바로 장의 건강이 정신 건강에 깊은 영향을 주고 그 역도 성립이 된다는 이유일 수 있습니다.

결국, 우리가 먹는 것이 정신 건강과 밀접하게 연관되어 있음이 분명합니다. 또한, 영양 결핍이 우리의 기분과 행동에 어떤 악영향을 미칠 수 있는지에 대해서는 굳이 상상의 나래를 펴지 않아도 잘 알수 있습니다.

온전한 정신을 위해 너무 위생적이지는 않은가?

작년에 종합정신의학보(Archives of General Psychiatry)에 게재된 또 다른 연구에서는 토양, 음식 및 장내의 천연 미생물의 부족으로 정신적 문제가 유발될 수도 있다는 징후에 대한 증거를 검토했으며 그에 대한 연관성을 발견했다고 발표합니다.

최근, 우울증에 걸린 젊은 사람들의 비율은 꾸준히 증가하여 고령 인구의 우울증 비율을 압도했다고 하는 데그 원인 중 하나가 외부 및 신체 내부의 박테리아에 대한 노출 부족 때문일 수 있습니다.

간단히 말해서, 현대 사회는 위생과 살균을 지나칠 정도로 많이 한다는 의미라는  것입니다.

발효 식품은 대부분의 문화권에서 전통적인 요소였지만, 식품 안전이라는 미명하에 모든 박테리아를 없애는 데 초점을 맞춘 현대 식품 제조업에서 (진짜)발효식품의 대부분이 사라졌다고 보면 됩니다.

아직도 낫또나 케피어와 같은 전통방식의 발효식품을 찾을 수 있지만, 이러한 식품은 이제 예전과 같이 주식으로 먹지는 않습니다. 성인기에 발효 음식을 처음 접하는 사람들 중 대부분이 이런 음식들을 싫어한다고 합니다.

따라서모든 박테리아(해로운 박테리아 뿐 아니라 이로운 박테리아까지)가 자라나는 어린이나 청소년들이 접하지 못하도록 차단한다면, 염증에 대한 주요 방어 시스템인 역체계가 실제 강해지는 것이 아니라 약해집니다. 높은 염증 수준은 심장병과 당뇨병뿐만 아니라 우울증의 특징이기도 합니다.

저자는 이를 다음과 같이 설명합니다.

"상당한 데이터에서 다양한 미생물 (연구저서에 따르면 흔히 "올드 프렌드"라고 불린다고 함)이잠재적으로 염증 유발성 자극(그다지 위협적이지는 않지만)을 견딜 수있는 인체의 면역 체계를 훈련시키는 공진화 과정의 임무를 부여 받았다는 것을 의미합니다.

그러한 면역 훈련이 없다면, 현대 사회의 (염증에)취약한 사람들에게 무해한 환경 항원 (천식으로 이끄는)에 대한 부적절한 염증성 공격, 장내 유순한 음식물의 내용물 및 공생(염증성 장질환으로 이어짐)  자기 항원(자가 면역질환의 주요 원인 중 하나)의 위험이 현저하게 늘어납니다.

올올드 프렌드(미생물)에게 노출되는 일이 줄어들면 우울증을 유발하는 사이토카인의수준을 증가시켜 주요 우울증을 유발할 수 있으며, 산업화된 사회의 취약한 사람들이 심리 사회적 스트레스 요인에 대한 공격적인 염증 반응을 일으켜, 다시 우울증의 빈도를 증가시킬 수 있습니다.

…올드 프렌드 또는 그 항원에 대한 측정된 노출은 현대 산업화 사회에서의 주요 우울증의 예방과 치료에 핵심 열쇠(Key)가 될 수 있습니다."

전세계의 연구원들이 뇌 질환에 위장 문제를 연계시켰습니다.

뇌 장애는 여러가지 형태로 나타날 수 있는데, 그 중의 하나는 자폐증입니다. 이 특정 영역에서 또한 뇌와 장 건강이 연결되어 있다는 설득력 있는 증거를 찾을 수 있습니다.

예를 들어, 글루텐 불내증은 종종 자폐증의 특징이며, 많은 자폐아는 엄격한 글루텐 무함유 식단을 따를 때 증상이 개선됩니다. 또한 발효 식품이나 생균 보충제의 형태로 생균제를 섭취할 때 자폐아의 증상이 호전되는 경향이 있습니다.

앤드류 웨이크필드 박사(Dr. Andrew Wakefield)는 발달장애와 장 질환 사이의 연관성을 조사한 많은 사람들 중의 한 명입니다. 그는 염증성 장 질환의 메커니즘과 원인을 살펴본 약 130-140건의 논문을 발표했으며, 자폐증과 같은 발달 장애가있는 어린이들의 뇌와 장의 연결을 광범위하게 조사했습니다.

자폐증과 같은 뇌 질환과 위장 기능장애 사이의 연관성을 궁금해하는 다른 연구자들에 의해, 전 세계적으로 많은 연구가 반복되었습니다.

생균제의 또 다른 건강 혜택

우리 몸에는 약 100조(혹 그 이상) 마리의 박테리아가 있다고 합니다. 이는 몸 전체에있는 세포 수의 10배 이상입니다. 장내의 박테리아 중 "유익한" 박테리아가 85%이고 "나쁜" 박테리아가 15%인 비율이 가장 이상적입니다.

유익한 장내 세균과 나쁜 세균의 건강한 비율은 위에서 논의한 심리적 영향 말고도 아래와 같은 이유로 중요합니다.

  • 질병의 원인이 될 수 있는 기타 미생물의 과도한 증식으로부터 보호
  • 음식 소화 및 영양분 흡수
  • 특정 탄수화물의 소화 및 흡수
  • 비타민 생산, 미네랄 흡수 및 독소 제거
  • 알레르기 방지

장에서 건강에 해로운 세균을 과다하게 섭취하면 가스와 팽창, 피로, 설탕 욕구, 메스꺼움, 두통, 변비 또는 설사가 생길 수 있습니다.

건강한 장내 세균을 방해하는 것은?

장내 세균은 격리되어 있지 않습니다. 오히려, 활발하고 인체에 유기적으로 통합된 일부이며 따라서 생활 방식의 영향을 받기 쉽습니다. 예를 들어, 일반적으로 가공 식품을 많이 먹으면, 가공 식품은 건강한 미생물총을 파괴하고 나쁜 세균 및 효모의 먹이가 되기 때문에 장내 세균이 손상됩니다.

장내 세균은 또한 다음에 대해 매우 민감합니다.

  • 항생제
  • 염소 처리된 물
  • 항균 비누
  • 농약
  • 오염

사실상 우리 모두는때때로 노출되는항목들 때문에, 품질이 좋은 생균 보충제를 섭취하거나 발효음식을 섭취하여 장내에 유익한 세균을 "다시 심어주는 것"이 좋습니다.

장내 세균을 최적화하는 방법

잠시 염증 문제로 돌아가면, 인체의 면역체계의 약 80%가 실제 장내에 위치하고 있다는 사실을 깨달아야 합니다. 이 때문에 장내에 유익한 세균을 다시 심어야 합니다.

또한, 장이 두 번째 뇌이고 면역체계의 중심임을 고려하면, 장의 건강이 어떻게 두뇌 기능, 정신 및 행동에 영향을 미칠 수 있는지를 쉽게 알 수 있습니다. 장과 뇌는 여러 방법(몇 가지는 위에서 논의되었습니다)으로 상호 연결되어 있고 상호의존적이기 때문입니다.

이러한 점에서, 장내 세균을 최적화하기 위한 제 권장사항은 다음과 같습니다.

  • 전통적으로 만들어졌으며 살균하지 않은 발효음식은 최적의 소화 건강을 위한 최고의 수단이 됩니다.
  • 건강을 위한 선택으로는 라씨(인도 요구르트 음료, 전통적으로 저녁식사 전에 마심), 케피어와 같은 발효 우유, 절여서 발효한 양배추, 순무, 가지, 오이, 양파, 호박 및 당근과 낫또 (발효 콩) 등이 있습니다.

    저온살균하지 않은(저온살균하면 자연적으로 발생하는 생균제가 소멸)  발효음식을 정기적으로 먹으면, 건강한 장내 세균이 번성합니다.

  • 생균 보충제 비록 저는 보충제 를 많이 섭취하는 것을 지지하지 않지만(주된 영양소는 음식을 통해 섭취해야 한다고 생각하므로), 생균제는 분명 예외입니다.
  • 저는 지난 15년 동안 여러 브랜드를 이용해왔으며, 좋은 브랜드들은 많이 있습니다. 또한 오랜 세월 동안 이 중요한 수단에 관해 배운 모든 것을 쏟아 부어 필자가 직접 Complete Probiotics라는 제품을 연구하고 개발했습니다.

    발효음식을  드시지않는다면, 품질이 좋은 생균 보충제를 복용하는 것을 적극 권해드립니다.