무릎 부상에 운동이 수술만큼의 효과가 있을 수 있습니다

러닝 트레일

개요 -

  • 반월상연골 파열은 50세 이상의 사람 35%에게 나타나며 전방 십자인대 파열은 매년 100,000 - 200,000 명의 사람에게 발생합니다
  • 몇 가지 요인에 따라 재활 프로그램이 수술과 동일한 결과를 나타낼 수도 있습니다
  • 강력한 재활 프로그램을 통해 관절의 강도와 안정을 높이고, 향후 부상을 감소시킬 가능성이 있습니다
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머콜라 박사

무릎은 운동선수들이 입는 부상 중 가장 흔한 부상입니다. 매년 응급실을 찾는 스포츠 관련 부상이 250만 건에 달합니다. 반월상연골 파열은 50세 이상의 사람 중 35%에게서 발생합니다.

무릎을 안정시키는 데 중요한 역할을 하는 전방 십자인대의 파열(ACL)은 매년 100,000 - 200,000 명에게서 발생합니다. 무릎 부상은 정형외과의에서부터 내과의 또는 물리의학 및 재활 전문의에 이르기까지 광범위한 임상의가 치료할 수 있습니다.

무릎은 급성 또는 외상성 부상이나 과다 사용으로 부상을 입을 수 있고, 반월상연골에 대한 퇴행성 변화를 경험할 수도 있습니다. 이러한 부상을 치료하는 방법에 따라 정상활동으로 복귀하는 능력과 향후 퇴행성 관절염 발생 여부가 달라질 수 있습니다.

최근의 무작위 통제 실험에서 체계적인 운동 프로그램이 수술 전 무릎 재활에 효과가 있으며, 많은 경우에 수술 대신 효과가 있음을 보여주었습니다.

재활의 장점을 최대한 활용하려면 무릎의 작동 원리와 고유의 상황에 최선인 선택을 판단하기 위해 어떤 중요 요인을 평가해야 하는지를 알아야 합니다.

무릎과 반월상연골파열의 해부학

3개의 뼈가 무릎에서 만나 신체 내에서 가장 크고 복잡한 관절로 여겨지는 무릎 관절을 형성합니다. 무릎은 접히는 관절이지만, 굽혀지고 유연하여 걸을 수 있을 뿐 아니라 움직이지 않고 서있을 수 있도록 안정감이 있어야 합니다.

대퇴골(femur)과 경골(tibia) 사이에는 웨지 모양의 연골이 있습니다. 이 튼튼하면서 탄성이 있는 부위의 기능은 두 뼈를 완충시켜주고 서로 맞비벼지는 것을 막아줍니다. 이 부위를 반월상연골이라고 부릅니다.

반월상연골은 외곽 가장자리로 혈액을 공급하지만 2개의 대형 뼈 사이에 바로 위치한 연골의 중앙부로 더 움직임에 따라 이 공급은 급격히 감소합니다. 반월상연골은 급성 부상이나 오랜 시간에 걸친 퇴행성 변화 등 여러가지 이유로 파열될 수 있습니다.

반월상연골파열을 고치기 위한 수술이 매년 증가하고 있습니다. 미국 스포츠 의학 저널(American Journal of Sports Medicine)의 최근 발표를 보면 반월상연골 수술이 2005년에서 2011년 사이에 100% 늘어났음을 보여줍니다.

또한 이 연구에서 환자의 통증은 처음 단계에서 반월상연골파열과 관련이 없을 수도 있음을 보여주었습니다.

연구자들은 이 파열이 수술 후 치유되지 않았다는 사실에도 불구하고 환자들이 통증 완화를 경험했음을 발견했습니다. 치유 부재는 후속 관절경 검사 중에 발견되었습니다. 통증을 완화시키고 기능을 개선한 것은 고정 및 물리치료 덕분인 것으로 보입니다.

연구에서 운동 대 수술의 효과를 시연했습니다

두 번의 연구에서 체계적인 물리 요법 프로그램으로 수술의 필요성을 없애거나 물리요법을 수술 이전에 시행할 경우 결과를 개선시킬 수 있음이 나타났습니다.

첫 번째 연구에서, 연구자들은 5년 동안 참가자들이 후속 손실이 최소임을 추적했습니다. 이 연구 참가자들은 ACL 부상을 경험했습니다. 연구자들은 수술을 받은 사람들과 재활치료를 받은 사람들 사이의 결과가 거의 동일함을 알았습니다.

2016년에 발표된 또 다른 연구에서는 무릎의 반월상연골 파열을 겪은 참가자들을 2년 동안 추적했습니다. 이 연구에서도 중년층의 무릎 부상 환자들에 대한 운동과 재활프로그램이 외래환자 수술인 반월상연골 수술만큼 효과가 있었음이 나타났습니다.

연구자들은 매년 약 2백만 명의 사람들이 관절경 수술을 한다고 추정합니다. 문헌 검토에서, 연구자들은 환자에 대한 혜택을 찾지 못했습니다. 이러한 이유로 덴마크와 노르웨이 과학자들이 2년 간의 연구를 진행하게 되었습니다.

이 연구에서, 연구자들은 반월상연골이 파열된 140명의 환자들을 찾았고 이 가운데 대다수는 무릎에 대한 골관절염성 변화가 없었습니다. 절반은 12주 동안의 집중 운동 프로그램에 참가하였고 나머지 절반은 관절경 수술을 받은 후 가정 재활 프로그램을 받았습니다.

두 그룹 사이에 임상적인 차이는 발견되지 않았습니다. 이는 일상생활 능력, 스포츠 참여 통증 수준에 관련이 있었습니다. 운동만을 하는 그룹의 참가자들 중 13명은 이 연구 도중 관절경 수술을 선택했지만 어떠한 추가적 혜택도 경험하지 못했습니다.

운동의 추가 혜택 대 수술

관절경 수술은 위험이 낮은 수술로 여겨집니다. 가장 많이 발생하는 심각한 부작용은 심부 정맥 혈전증, 감염 및 폐색전이지만 불과 0.4%에 불과합니다.

하지만, 이 수술의 낮은 위험에도 불구하고, 수술 치료는 의료비, 보험료를 늘리며 놀라운 결과를 만드는 것 같지도 않아 보입니다. 한편, 강력한 재활 운동 프로그램은 무릎 관절을 지지하는 대근육을 강화시킵니다.

가장 최근의 연구에서, 연구자들은 기준으로 3-12개월 동안 참가자들의 사두근(대퇴부)을 시험했습니다.

연구자들은 재활을 시행한 개인들은 관절경 수술을 받은 사람들과 유사한 결과를 경험했을 뿐만 아니라, 근육이 강화되었습니다. 저자들은 사이언스 데일리(Science Daily)에서 다음과 같이 말했습니다.

"관리된 운동 요법에서 적어도 단기간에 허벅지 근육 강도를 개선하는데 수술보다 더 긍정적인 효과를 보여주었습니다.

저희 결과로 볼 때 임상의와 퇴행성 반월상연골파열이 있지만 골관절염의 방사선 증빙이 없는 중년층 환자들은 관리되는 체계적인 운동 요법을 치료 옵션으로 고려해봐야 합니다."

강도 개선은 이 연구의 처음 12개월 중에 나타났으나, 연구의 나머지 기간에 평가되지 않았습니다. 무릎 관절의 강도가 개선되면 추가 부상에 대한 가능성을 줄일 수 있으며 일상활동을 수행할 능력을 개선할 수도 있습니다.

노인인 경우 가짜 수술이나 플라시보는 관절경 수술만큼 효과가 있습니다

플라시보 효과는 뭔가로 치료를 받고 있다고 생각하지만 제공되는 약제는 어떠한 생리학적 효과도 없는 경우에 발생합니다. 의약품에 대해 미국 식품의약국(FDA)의 승인을 얻으려면 해당 의약품이 가짜 약이나 플라시보보다 더 효과가 있음을 입증해야 합니다. 하지만, 치료를 위한 의료기기나 수술절차를 승인할 때에는, 이러한 증빙이 요구되지 않습니다.

2002년 뉴잉글랜드 의학저널(New England Journal of Medicine)에 게시된 연구에서는 골관절염에 대해 관절경 수술을 받은 사람들이 플라시보로부터 기대할 수 있는 결과보다 더 나을 것이 없다는 결과를 입증했습니다.

골관절염이 없는 반월상연골파열을 경험한 146명의 참가자들을 대상으로 한 다른 실험에서는, 연구자들이 가짜 수술 절차가 반월상연골 수술을 받은 사람들과 동일한 결과를 가져왔다는 것을 발견했습니다. 이 연구에서는 12개월의 기간 동안 참가자들을 평가하여 이 그룹 사이에 현저한 차이가 없음을 알았습니다.

골관절염에 대한 관절경 수술의 플라시보 효과를 입증하는 연구는 2002년에 있었습니다. 안타깝게도, 현재까지 이러한 정보에도 불구하고 관절경 수술의 시행 수는 변하지 않아, 매년 해당 수술에만 $30억 달러가 넘는 비용이 보험사와 개인에게 청구되고 있습니다. 이러한 수술의 결과는 물리요법과 재활프로그램만으로도 얻을 수 있는데 말입니다.

수술 이전에 이러한 중요 요인을 고려하십시오.

부상에 대해 수술을 고려하고 싶다면 성공적인 결과의 가능성을 개선하거나 낮출 수 있는 몇 가지 요인을 검토해야 합니다.

  • 기능 변화

    MRI 결과 반월상연골판에 변화가 있으나, 통증이나 걸음걸이의 기능상 변화가 나타나지 않는다면, 수술이 필요하지 않을 수 있습니다. 스포츠 의학 의사들은 "오리 걸음"을 통해 무릎 부상이 안정성 및 강도에 주는 영향을 평가합니다. 오리처럼 쪼그려서 걸어보십시오. 무릎 통증이나 힘이 없어서 오리 걸음을 걸을 수 없다면, 재활 프로그램으로 관절의 강도를 늘리고 통증을 줄이도록 해보십시오.
  • 체중

    체중은 수술의 성공 가능성을 판별하는 중요한 요인입니다. 예를 들어, 수술 후 3개월 이내에 무릎 관절의 굽음에 상당한 변화가 있고 체질량이 늘어남이 연구 결과 발견되었습니다. 이러한 결과는 체질량이 더 높은 경우 수술 없이 재활을 받은 사람들보다 수술을 받은 사람들의 무릎 관절이 더 납작해지는 것으로 나타났습니다.
  • 파열의 크기와 배치

    무릎 중앙의 반월상연골에 대한 혈액 공급이 줄어들면 수술의 치유 효과가 없거나 실패할 가능성이 높아집니다. 파열의 크기와 배치는, 반월상연골의 중앙이든 혈액공급이 왕성한 바깥쪽 가장자리이든 수술에 대한 결정에 영향을 미칩니다.

    반월상연골 수술은 가로이든 세로이든 캡슐 모양의 부착물 근처의 주변부 파열인 젊은 환자의 경우 성공률이 더 높습니다. 이러한 경우에도, 성공은 비체중 기반 및 브레이싱을 포함한 수술 후 운동과 재활의 준수에 달려 있습니다.

수술 전에 오존요법을 진지하게 고려하십시오.

저는 이전에 로버트 로웬 박사(Dr. Robert Rowen)와 다양한 통증에 대한 오존요법에 관해 인터뷰를 한 적이 있습니다. 그는 미국 내 최고의 오존 의사 중 한 명이며 수술의 대안으로 많은 환자들을 오존요법으로 성공리에 치료해왔습니다. 만약 오존요법이 실패하더라도, 해롭지는 않으며 언제든지 수술을 할 수 있지만, 만약 수술을 했다가 실패하면, 돌이킬 수 없는 피해를 입게 됩니다.

적외선 레이저 치료(K-Laser)는 또 다른 선택입니다. 이는 상대적으로 새로운 유형의 요법으로 조직에 산소를 공급하고 부상 세포가 빛의 광자를 흡수하도록 하여 치유 속도를 높입니다. 이 특별한 유형의 레이저는 근육과 인대 심지어 뼈에 긍정적인 효과를 주므로, 외상성 부상과 무릎 관절염 과 같은 만성질환의 치유 속도를 높이는데 사용할 수 있습니다.