인스탄트면을 먹으면 신체에 어떤 일이 생길까요?

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머콜라 박사

인스탄트면은 대학생과 같이 시간(또는 돈)에 쫓기는 사람들에게 인기있는 간편한 점심식사 또는 저녁식사입니다. 인스탄트면을 건강식으로 생각하지 않겠지만, 이 음식이 그렇게까지 나쁘다고 생각하지 않거나 아니면 나빠봤자 햄버거나 프렌치 프라이 또는 패스트 푸드 버리토 정도라고 생각할 수도 있습니다.

하지만, 매사추세츠 종합병원의 브레이든 쿠오 박사는 인스탄트면에 대한 최초의 실험을 통해 인스탄트면에 대한 애착심(애착심이 있다고 가정하고)을 다시 생각하게끔 만들었습니다.

그는 알약 크기의 카메라를 사용하여 인스탄트면의 전형적인 종류인 라면을 먹은 다음 위와 소화관에서 벌어지는 일들을 관찰했습니다. 그 결과는 깜짝 놀랄만 했습니다…

라면은 몇 시간의 소화과정 이후에도 분해되지 않았습니다.

위의 그림에서 위 속의 라면을 볼 수 있습니다. 심지어 2시간이 지난 후에도 라면은 비교를 위해 사용된 수제 라면보다 현저하게 온전한 상태였습니다. 이는 여러 가지 이유로 우려할 만한 일입니다.

먼저, 이러한 현상은 소화계에 부담을 줄 수 있습니다. 소화계는 이처럼 고도로 가공된 식품을 분해하기 위해 몇 시간이고 일해야 합니다(역설적이게도 대부분의 가공식품은 아주 신속하게 분해되는 섬유질이 거의 없어서, 혈당치와 인슐린 분비를 방해합니다).

소화관에 이처럼 장시간 음식이 남아 있으면, 영양 흡수에도 영향을 주지만, 가공처리된 라면의 경우에는 흡수해야 할 영양이 많지 않습니다. 대신에, 독성이 있는 방부제인 3-부틸 하이드로퀴논(TBHQ)과 같은 첨가물이 잔뜩 들어 있습니다.

이러한 첨가물은 외견상 분해되지 않을 것처럼 보이는 면과 함께 위에 남아 있게 될 가능성이 많으며 이처럼 오랜 노출이 건강에 어떤 영향을 줄지는 아무도 모릅니다. 상식적으로 이것은 좋다고 생각되지는 않습니다…

면 방부제 TBHQ가 5그램이면 치명적입니다.

석유업계의 부산물인 TBHQ는 "산화방지제"로 알려져 있지만, 이것이 천연 산화방지제가 아닌 산화방지제 성질을 가진 합성화학물질임을 알아야 합니다. 이 화학물질은 지방과 오일의 산화를 막음으로써, 가공식품의 유통기한을 늘립니다.

이 물질은 모든 종류의 가공식품(McDonald’s 치킨 너겟, Kellogg의 CHEEZ-IT 크래커, Reese의 땅콩 버터 컵, Wheat Thins 크래커, Teddy Grahams, Red Baron 냉동 피자, Taco Bell 콩 등을 포함) 재료로 사용됩니다.

그러나 이 물질은 또한 증발을 줄이고 안정성을 개선하기 위해 니스, 래커, 살충제와 화장품 및 향수에도 사용됩니다. 

제 19차 및 20차 식품 첨가물에 대한 FAO/WHO 전문가 합동 위원회 회의에서는 체중 kg당 0-0.5mg의 TBHQ를 섭취할 경우 인체에 안전하다고 판단했습니다.

하지만 Codex 위원회는 첨가되는 음식에 따라 최대 허용 한도를 100- 400 mg/kg으로 정했습니다. (껌에는 최대 허용치의 TBHQ가 포함되어 있습니다.) 미국의 FDA는 TBHQ가 오일과 지방 함유량의 0.02%를 초과할 수 없도록 했습니다.

따라서, "안전"해야 하는 한도에는 상당한 편차가 있으나, 이 독성물질의 5그램에만 노출되도 치명적이므로 이 독성물질을 거의또는 전혀 섭취하지 않는 것이 최선의 선택일 것입니다. 식품 첨가물의 소비자 사전(A Consumer's Dictionary of Food Additives)에 따르면 TBHQ 1그램에만 노출되어도 다음과 같은 증상을 유발한다고 합니다.

  • 구역질 및 구토
  • 귀 울림(이명)
  • 망상
  • 질식할 것 같은 느낌
  • 쓰러짐

우리 신체가 TBHQ를 제거할 수 있으므로 신체 내에 축적되지 않아 잔류성 독성 물질은 아닌 것으로 보이지만, 인스탄트면을 먹는다면 신체가 이 물질에 장기간 노출될 수도 있습니다. 아무리 축소시켜 보아도 이는 우려할 사항입니다. 환경보호그룹(Environmental Working Group, EWG)에 따르면, 동물실험을 근거로 볼 때 TBHQ와 연계된 건강상 위험에는 다음이 포함된다고 합니다.

  • 낮은 복용량에서의 간에 대한 영향
  • 포유류 세포에 대한 시험관 테스트에서 돌연변이 양성 결과
  • 아주 낮은 복용량에서 생화학적 변화
  • 높은 복용량에서 생식 영향

인스탄트면을 섭취하면 대사증후군과 연계됩니다

아직도 점심으로 라면을 고려하고 계시다면, 영양 저널(Journal of Nutrition)에 게시된 새로운 연구에서 인스탄트면을 더 많이 먹는 여성들은 전체적인 식습관 또는 운동 습관에 상관없이 적게 먹는 여성들보다 대사증후군에 걸릴 위험이 더 크다는 사실을 밝혔음을 알아야 합니다.

1주일에 두 번 이상 인스탄트면을 먹는 여성들은 비만, 혈압 상승, 공복 혈당치 상승, 공복 트리글리세리드 상승, HDL 콜레스테롤 수치 하락 등과 같은 증상을 보이는 대사증후군에 걸릴 가능성이 68% 더 높았습니다.

이러한 증상이 3-4가지 될 경우당뇨병과 심혈관계 질환에 걸릴 가능성이 높아집니다. 또한 인스탄트면 소비자와 비 소비자의 전체적인 영양 섭취를 분석한 과거의 연구에 따르면, 예상하셨겠지만 인스탄트면은 건강한 식생활에 거의 도움이 되지 않았습니다.

인스탄트면 소비자는 단백질, 칼슘, 인, 철분, 칼륨, 비타민 A, 니아신, 비타민 C와 같은 중요 영양분의 섭취량이 비소비자보다 훨씬 더 낮았습니다. 인스탄트면을 먹는 사람들은 또한 에너지, 건강에 좋지 않은 지방, 나트륨(한 봉지에만 2,700밀리그램의 나트륨이 들어 있을 수 있습니다)을 과다 섭취했습니다.

인스탄트면 한 봉지에 또 무엇이 들어 있습니까?

다량의 나트륨과 방부제인 TBHQ 이외에 또 무엇이 인스탄트면에 들어 있을까요? 질병 예방(Prevent Disease) 에서는 다음과 같이 보고합니다.

“건면 덩어리는 원래 고온에 튀긴 면이며, 이는 여전히 아시아 국가에서 주로 사용되는 방법입니다. 반면 상온에서 건조시킨 면 덩어리는 서구 국가에서 선호됩니다. 건면의 주요 재료는 밀가루, 팜오일, 소금입니다. 스프의 공통 재료는 소금, 글루탐산모노나트륨, 양념, 설탕입니다.

…2012년 6월, 한국 식품의약안전청(KFDA)은 (주)농심에서 제조한 6개의 면 브랜드에서 벤조피렌(암 유발 물질)을 발견했습니다. 비록 KFDA가 그 양은 극소량이고 해롭지 않다고 했지만, 농심은 특정 면에서 문제를 발견했다고 시인하고 2012년 10월까지 제품을 회수했습니다.”

인스탄트면의 글루탐산모노나트륨(MSG)에는 충분히 피할 만한 이유가 있습니다. MSG는 흥분성독소입니다. 이는 곧 우리의 신경세포를 지나치게 자극시켜 뇌기능장애를 유발하고 다양한 정도로 피해를 입혀 부상이나 사망에까지 이르게 함을 의미합니다. 또한 이 물질은 학습 장애, 알츠하이머 병, 파킨슨 병, 루게릭 병 등을 촉발하거나 더욱 악화시킬 가능성이 있습니다.

문제의 일부는 유리 글루탐산(MSG는 대략 78% 유리 글루탐산입니다)이 인간의 뇌, 신경체계, 눈, 췌장 및 기타 장기에서 특정 처리를 시작하는데 사용하는 신경전달물질과 동일하다는 것입니다. 언급할 필요도 없이, MSG는 과학연구에서 생쥐를 살찌운 것으로 나타났습니다. 그렇습니다, MSG는 바로 완벽한 비만약인 것입니다. 이상적인 체중과 건강을 원한다면, 무슨 수를 써서라도 MSG를 피해야 합니다.

최적의 건강을 위해 완전하고 신선한 음식을 섭취할 것

가끔씩 인스탄트면을 먹는다고 해서 죽지는 않을 것입니다. 하지만, 진짜 음식 대신에 편리한 음식을 먹는 습관을 들인다면, 건강에 문제가 생길 가능성은 시간문제일 것입니다. 인스탄트면은 최대한 피해야 하는 가공식품의 전형적인 예입니다. 인스탄트면을 너무 많이 먹을 경우, 질병과 비만을 얻게될 가능성이 확실합니다(“너무 많이”는 1주일에 대여섯번일 것입니다).

가공식품은 설탕, 과당, 정제된 탄수화물 및 인공 재료가 높고 영양소와 섬유질은 적기 때문에 몸무게 증가와 만성 질병을 초래합니다. 가공식품은 중독성이 있으며 과식을 하도록 되어 있습니다. 또한 과도한 식탐을 유발하여 체중을 불리게 합니다.

또한, 가공식품을 먹으면 대부분의 만성 및/또는 심각한 질병의 특징인 인슐린 저항성과 만성 염증이 더 두드러집니다. 오랜 세월에 걸쳐 채소, 고기, 계란, 과일, 그리고 다른 다양한 완전음식과 함께 번성해 온 인류에게 가공 식품은 최근에 발명된 것일 뿐입니다.

가공식품을 멀리 하려면 미리 음식 계획을 수립해야 합니다. 고통 없이 가공식품을 식단에서 제거하는 것은 가능한 일이며 관리할 수 있습니다. 여러분이 살고 계신 지역의 제철 농산물 직판장을 활용해 그에 맞게 식사 계획을 세울 수 있으며, 이러한 전제는 슈퍼마켓 이용에도 맞춰질 수 있습니다.

일반적으로 한 번에 일주일 계획을 세우면서 필수적이며 구할 수 있는 모든 재료들을 포함시킬 수 있으며, 미리 모든 재료를 준비하면 저녁에 시간이 부족할 때 저녁 준비가 쉬워집니다(그리고 남은 음식은 그 다음날 점심으로 활용할 수 있으므로, 인스탄트면에 매달리지 않아도 됩니다).