이런 유형의 아동/십대들은 자살 충동을 겪을 위험이 높습니다

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십대 자살

머콜라 박사

최근에 뉴스를  접하셨다면, 아마도 몇몇의 젊은 유명인들이 저지른 자살에 대한 비극적인 스토리를 들었을 것 입니다.

최근에 미디어에서는 학교나 학원에서 왕따를 당해 자살한 아이들에 대한 이야기에 포커스를 두고 많은 토론이 이루어지고 있으며 몇몇 주(States)에서는 새로운 왕따 방지 법안이 나오고 있습니다.

많은 십대들 혹은 젊은 청년들이 나아질 것이라는 희망을 잃고 그들의 목숨을 스스로 끊을 만큼 절망한다는 것은 참으로 안타까운 일입니다. 게다가 그런 불행은 부모들이 자녀를 잃는 정신적 고통 특히 자살로 사랑하는 자녀를 잃은 정신적 고통을 견뎌내야 하는 이중의 비극이기도 합니다.

이런 많은 사건의 비극적인 특성에 더해지는 다소 새로운 질문 하나는 항우울제가 이런 경향을 형성하는데 어떤 역할을 하느냐?하는 것입니다.

점점 더 많은 십대들에게 항우울제, 항정신병 약물 및 ADD(주의력 결핍증)/ADHD(주의력결핍 과잉행동장애) 약물을 처방받게 됨에 따라, 자살률이 감소되기 보다는 오히려 증가하고 있습니다. 필자는 잠깐 이런 어려운 상황에 대해 탐구해 보려 합니다.

충격적인 십대 자살 통계

2007년, 자살은 청소년들(15세에서 24세 사이) 사망률의 세 번째 주요 원인으로 사고와 살인으로 인한 사망을 넘어서고 있습니다. 다시 말하면, 십대의 자살로 인한 사망 비율은 성인의 아홉 배에 달한다고 합니다..

두 시간에 한 번 꼴로 청소년 자살이 발생하고 있습니다

다음은 미국 자살학회로부터 받은 자료를 바탕으로  몇 가지 놀라운 통계수치들을 요약한 것입니다.

  • 지난 60년 동안, 자살률은 15세~24세 남성의 경우는 네 배, 여성의 경우는 두 배로 늘었습니다.
  • 이 연령 그룹의 남성은 여성보다 자살을 시도 및 성공할  가능성이 4-5배 더 높은 것으로 나타났으나 여성들이 자살을 시도할 가능성이 더 많은 것으로 보여졌습니다.. 이것은 주로 남성들의 경우 자신의 생명을 끊는 수단으로 보다 치명적인 방법 (화기 등)을 선택하는 경향이 있기 때문이며, 반면 여성들의 경우 남성들에 비해 덜 치명적인 방법 (알약 등)을  많이 선택하기 때문입니다.
  • 1981년과 2007년 사이에 10-14세 아동의 자살률은 50% 증가한 것으로 나타났습니다..
  • 총기류는 모든 자살의 45.9%를 차지하는, (미국의) 청소년들이 가장 흔히 사용하는 자살 방법입니다. 가정에서 보유하고 있는 총기류는 아동들에게는 치명적인 것으로 입증되었습니다.
  • 매년 1,000 건 이상의 자살이 발생하는 것으로 추정됩니다. 미국 대학 건강 협회에 따르면, 대학생의 9.5%가 심각하게 자살에 대해 생각한 적이 있으며 1.5%는 자살을 시도한 경험이 있다고 합니다.

청소년 자살의 제일의 원인은 대인 갈등

대인 관계 갈등은 종종 청소년 자살 원인 중에서 가장 핵심적인 문제입니다. 청소년이 만날 수 있는 가장 심각한 갈등 중 하나는 성 정체성 문제라고 합니다. 이 문제에 미치는 사회적 영향은 십대에게 뿌리깊은 고통이 될 수 있으며, 유감스럽게도 때때로 발생하는 왕따와 “동성애자 학대”로 인해 자살 시도가 일어납니다.

십대 성소수자(레즈비언, 게이, 양성애자, 트랜스젠더)는 다른 또래들보다 자살 시도의 가능성이 훨씬 더 높은 것으로 나타났습니다.

청소년 성소수자의 30% 이상이 지난 해에 적어도 한 번 이상의 자살을 시도했다고 보고합니다. 젊은 트랜스젠더의 50% 이상이 20번째 생일을 맞기도 전에 (적어도) 한 번 이상 자살을 시도합니다.

성 정체성 문제에 대한 여러분의 감정과 신념에 관계없이, 필자는  우리 모두가 이런 특정 그룹이 사회로부터 더 많은 지원과 동정을 받아야 한다는데 동의할 수 있습니다. 연구자들이 청소년의 자살에 대해 이해하려고 시도했을 때 그들은 다음과 같은 몇 가지 경향(패턴)을 확인했습니다.

대부분의 청소년 자살은 방과 후 가정에서 발생한다고 합니다.

만일 당신의 자녀가 고등학교 학생이라면, 지난 해에 자신의 반 친구 중 (평균) 세 명이 자살을 시도했을 가능성이 있습니다.

다섯 건의 자살 중 네 건에서 자살 전에 자살에 대한 신호가 나타납니다.

자살하는 아이들은 대부분이 자신의 자살 의도를 인정하지 않습니다. 따라서 고의적 자해 행동은 심각하게 평가되어야 합니다.

대부분의 십대 자살 시도는 대인 갈등에 의해 촉발됩니다. 자살 행동은 종종 다른 사람의 행동과 태도를 바꾸기 위한 십대들의 필사적인 노력이기도 합니다.

만일 자녀가 치명적이지 않은 시도를 두 번 이상 시도했다면, 그것은 그런 시도를 계속적인 스트레스에 대처하는 수단으로 사용하고 있는 것입니다. 그런 행동을 하는 아이들은 스트레스에 대처하는 보다 나은 방법을 배울 수 있도록 즉각적으로 도와주어야 합니다.

십대 자살은 생물학적, 정서적, 영적 및 사회적 요인이 혼합된 결과입니다

오늘날 청소년의 자살률은 다음을 포함한 몇 가지 핵심 영역으로부터 비롯됩니다.

너무나 많은 전자 매체. 텔레비전 및 인터넷 광고는 아이들이 건강에 해로우며 기분에 영향을 주는 가공식품 및 정크푸드(Junk food)를 더 많이 구매하도록 조종하고 현혹하기 위해 식품 산업이 사용하는 강력한 도구입니다. 또 다른 주요한 문제는 매일매일 아이들을 공격하는 EMF 방사선입니다. 예를 들면, 휴대폰은 아이들의 뇌를 위험한 수준으로 방사선에 노출시키며  뇌를 손상시키는 결과가 발생할 수 있습니다.

아이들에 대한 광범위한 정신병 약물의 허가 범위 외 사용 증가. 소아에게 승인되지 않은 항정신성 약물이 우울증, 불안, 불면증, 주의산만 및 심지어 약간의 수줍음 또는 낯가림 등에 대해서까지 처방 되어지고 있습니다. 항우울제가 이러한 약물들 중 최상위입니다(여기에 대해서는 나중에 자세히 다룰 것입니다).

학부모의 참여 감소. 많은 아동들이 편부모 가정이나 양부모가 모두 맞벌이로 일하는 가정에서 성장하기 때문에 이들은 부모와 함께 하기 보다는 홀로 또는 (비슷한 나이의) 또래와 더 많은 시간을 보내고 있습니다. 많은 아동들이 성인으로부터 충분한 보호를 받지 못하고 본보기를 삼을 수 없기 때문에 스트레스를 효과적으로 해결하는데 필요한 대처 기술을 배울 수 있는 기회가 없습니다.

환경 및 식품 공급에 존재하는 독소 증가. 대부분의 미국인들은 인체의 어딘가에 400-800가지 화학물질을 축적한 채 살아가고 있다고 추정되고 있습니다. 공기, 물 및 식품의 환경 독소에 대한 노출은 우울증, 주의력 결핍 장애, 정신 분열증, 스트레스 대처 능력 부족과 관계가 있습니다.

배출구 없는 부정적 감정. 아이들은 본보기를 통해 배웁니다. 아이가 슬픔이나 공포 또는 기타 부정적 감정들을 해소하는 방법을 배우지 못한다면, 우울증과 자살의 위험이 증가할 수 있습니다. 초기 어린 시절의 스트레스는 아이들의 정신 및 신체 건강의 지속적으로 영향을 미칠 수 있습니다.

지구와의 연결 상실. 아이들이 야외에 있다 할지라도, 아이들은 지구의 치유 에너지를 차단하는 밑창이 있는 신발을 신고 있습니다. “어싱(Earthing)”이라고 하는 지구와의 연결(맨발로 걷는 것)이 어떻게 몸과 마음을 치유하는지에 대한 새롭고 흥미로운 연구가 다양한 방식으로 이루어지고 있습니다.

21세기의 공포: 사이버 폭력의 시대

사이버 폭력은 최근에 크게 미디어의 관심을 받고 있는 비교적 새로운 학대의 형태입니다. 사이버 폭력은 다음과 같이 정의됩니다.

“사이버 폭력은 청소년들이 인터넷, 채팅 및 디지털 기술 또는 모바일폰을 사용하는 다른 청소년들에 의해 고통, 위협, 괴롭힘, 모욕, 난처한 일을 당하거나 기타 표적이 되는 것을 의미합니다.”

사이버 폭력의 방식은 끝이 없고 실제로 폭력을 가하는 아동들의 상상력과 기술에 의해서만 제한 할 수 있으며  사이버 폭력에 가담한 아이들은  서로를 죽일 뿐 아니라 스스로를 죽이는 일이기도 합니다.

최근에 이루어진 왕따 및 자살 위험을 연구한 37건의 국제 연구에 대한 검토 결과, 왕따의 피해자, 가해자 또는 목격자인 아이들 모두에게  자살 충동에 대한 위험이 증가한다고 결론을 내렸다고 합니다.

전자 매체를 사용하게 되면서 가해자는 “간접적인 거리”를 유지하고 피해자로부터 익명성까지 확보하면서 광범위하고 돌이킬 수 없는 피해를 입힐 수 있게 되었습니다. 인터넷을 사용함으로 가해자는 이 후에 보복을 두려워하지 않습니다.

자녀의 자살 위험을 알아보는 방법

설사 당신의 자녀라 해도 (유감스럽게도) 자신이 아닌 다른 사람이 자살 위험 가능성이 있는지 판별하는 백퍼센트 확실한 방법은 없습니다. 자살 청소년의 분명한 특징도 명확하게 존재하지 않습니다.

그러나 주의해서 살펴볼 수 있는 징후는 있습니다. 역학 연구를 통해 자살 위험과 관련이 있는 변수들을 확인할 수 있으며, , 그런 변수에 대해 잘 알 수 있다면, 자녀가 스스로를 해칠 정도로 절망적인 상태가 되기 전에 어떤 조치를 취하여 부모로서 관여할 수 있는 시간을 얻을 수 있을 것입니다.

미국 자살학회 및 기타 기관에 따르면, 자살하는 대부분의 십대는 다음과 같은 위험 요소를 더 많이 가지고 있다고 합니다.

이전의 자살 시도 경험

슬픔, 지루함, 절망, 외로움 또는 기타 부정적인 감정과 관련하여 표시하는 자살, 사망, 죽는 것, 또는 사후에 대한 생각의 표현. 만약 구체적인 자살 계획을 가지고 있다면 (자살의)위험이 훨씬 더 높은 것으로 나타났습니다.

정신적 장애의 존재 (예, 우울증, 약물 또는 알코올 남용, 행동 장애, 실행 장애 및/또는 은둔 등)

충동성, 과민 반응, 공격적 행동, 빈번한 분노의 표현

알코올 또는 약물 사용 증가

다른 사람의 자살, 특히 가족 구성원이나 친구의 자살에 대한 노출

최근의 심각한 스트레스 요인 (예, 성 정체성 혼란, 계획하지 않은 임신, 부모와의 사별, 최근의 트라우마, 예상되는 손실 등)

불안정한 가정 또는 가족 간의 심한 갈등

다음은 자녀의 잠재적인 자살 위험을 평가할 때 기억해야 할 일반적인 목록입니다. 이 목록은 포괄적이지는 않지만 주목해야 할 종류의 행동에 대한 일반적인 개념을 알 수 있습니다.  자살에 대해 생각하는 아동은 다음과 같은 특징을 보일 수 있습니다.

슬프거나 불안하거나 또는 “공허한” 느낌 (예, 자신을 이 세상에서 제일 가치가 없는 사람이라고 혹은 너무 부족한 사람이라고 부정적으로 일컫습니다.)

(잠을) 너무 많이 자거나 너무 적게 잠

체중, 식욕, 식습관의 변화

정리하거나 꾸미는 일을 잘 안 하게 됨

죽음에 대해 이야기하거나 몰두함 (예, 죽음에 관한 시를 쓰는 등)

학교 성적의 하락이나 나쁜 학교 경험, 자신이나 다른 사람의 기대에 부응하지 못한다는 느낌

망상, 환각, 기괴한 생각 등과 같은 정신병적 사고의 징후

칭찬이나 보상에 대한 과민 반응

사회적 또는 스포츠 활동에 대한 즐거움/흥미 상실

보통 소심하던 사람이 반항적으로 행동하거나 폭력적이거나 공격적으로 변하거나 도망을 가는 등 급격한 성격의 변화.

슬프거나 우울한 감정 후에 갑자기 명랑해지는 등의 변화

친구 또는 가족과의 관계 악화, 여자친구나 남자친구와의 트러블, 가깝게 느끼던 사람들을 피함

사람들과 어울리지 못하고 지루해하거나 집중하지 못함

두통, 목통 등과 같은 신체적 이유 없이 몸이 힘들다고 함

중요한 것은 직감을 믿으라는 것입니다. 염려가 된다면, 전문가와 상담하여 도움을  받으시길 바랍니다.

아이들은 점점 더 항우울제 사용의 대상이 되고 있습니다. 항우울제는 증가하는 자살률의 원인일 수 있습니다

매년, 미국에서 항우울제는 230천만 건의 처방이 이루어지면서 미국에서 가장 많이 처방되는 약물 중 하나가 되고 있습니다.

예를 들면 미국의 아이들은 독일 및 네덜란드의 아이들보다 세 배나 많이 항우울제 처방을 받고 있다고 합니다.

우울증을 제대로 치료하지 않을 경우 실제로 자살로 발전할 수 있습니다. 그러나 항우울제가 과연 우울증의 증상을 완화시킬 수 있을까요?

아닙니다. 항우울제는 거의 효과가 없다고 보면 됩니다.

연구 결과는 항우울제 약물이 위약(플라시보- Placebo)보다 더 나은 효과가 없으며 어떤 때에는 위약효과보다 못하다는 것을 계속적으로 보여주고 있습니다. 2010년 1월 JAMA에 발표된 한 연구는 SSRI류 (프로작, 팍실, 졸로프트를 비롯한 인기있는 항우울제 종류)는 경도에서 중등도 우울증이 있는 사람에게 효과가 있다는 증거가 거의 없다고 결론내렸습니다

SSRI는 설탕으로 만든 알약과 마찬가지로 실험 대상자들의33%에게 효과가 있었으나 폭력성, 자살 충동 및 자살 행동 등 부작용이 훨씬 더 많았습니다. 2009년 신경과학 컨퍼런스 에서 발표된 한 연구 역시 유사한 이야기를 하고 있습니다.

따라서 항우울제는 “일시적인” 우울증을 보다 만성적인 우울증으로 진행하게 하는 것으로 보입니다. 항우울제는 분명히 소아나 청소년의 우울증을 해결할 수 없습니다. 그러나 항우울제를 사용하지 않는다면 어떻게 우울증을 해결할 수 있을까요?

위대한 희망을 주는 기술- 이것은 무료입니다

때때로 우울증의 원인이 되는 부정적인 감정을 효과적으로 다루는 필자가 좋아하는 방법은 감정 자유 기법 (EFT)입니다. EFT는 어른들만을 위한 것이  아니며 복통에서부터 야뇨증, 삠이나 염좌, 공포증, 사회적 불안, 학습 장애, 과잉 행동, 수면 장애, 스트레스 관리 및 우울증에 이르기까지 모든 종류의 문제를 해결하기 위해 아이들과 청소년들이 사용할 수 있는 방법입니다.

자녀들에게 EFT를 통해 자신의 “감정을 정리”하는 방법을 가르쳐 준다면 그들의 일생을 통해 사용할 수 있는 훌륭한 선물이 될 것입니다. 시작하는 시간은 문제가 시작되기 전으로 빠르면 빠를수록 좋습니다.

자녀의 정신 건강을 향상시키기 위한 그 외 실제적인 제안

EFT 외에도 당신의 십대 자녀들이 감정을 다스리지 못하고 어려움을 겪을 때 사용할 수 있는 중요한 전략들이 있습니다. 이런 전략들은 긍정적인 효과만 있을 뿐이며 일반적으로 사용하는데 많은 비용이  들지 않습니다.

진정으로 대화할 시간을 내어 자녀들에게 귀를 기울이세요. 때때로 무력하게 느끼는 감정과 희망적인 감정의 차이는 단순히 사랑받고 있다는 것을 아는 것입니다. 긍정적으로 대처하는 기술을 가르치고 더욱 좋은 것은 자녀들에게 도움을 구해도 좋다는 것을 알게 하세요. .

자녀가 운동을 하도록 독려하세요. . 규칙적인 운동은 아이들의 두뇌에서 ‘기분 좋은’ 감정을 느끼게 하는 호르몬을 증가시키면서 인슐린 수치를 정상화하기 때문에 우울증을 치료하는 비밀 무기 중 하나입니다. 자녀들을 움직이게 하는 것은 정신 건강(그리고 여러분 자신의 정신 건강도)에 놀라운 효과가 있을 수 있으며, 텔레비전이나 컴퓨터 앞에 앉아있는 결과로 인한 부작용을 개선하는 좋은 방법입니다.

자녀들이 야외  햇볕 아래에서 놀게 하세요. 안전한 햇빛에 대한 노출을 통해 자녀들의 인체에서 비타민 D가 생산되면 기분이 좋아집니다. 한 연구에서 밝혀진 바로는 비타민 D 수치가 낮은 사람은 비타민 D 수치가 적절한 사람보다 우울증이 발병할 가능성이 11배나 컸다고 합니다. 다만 자녀들이 너무 심하게 햇볕에 노출되어 심하게 타지만 않도록 주의 해주세요.

아이들이 먹는 당분, 탄산수, 곡물 및 가공 식품의 양을 제한 하세요.. 그렇게 하면 인슐린 수치를 정상화하는데 도움이 되며 소아 비만의 희생자가 되지 않도록 보호할 수 있습니다. 당분은 만성 염증의 원인으로, 면역기능을 방해하며, 뇌를 파괴할 수 있습니다. 당분 섭취는 우울증의 직접적인 원인입니다.

자녀의 식단에 크릴오일과 같은 고품질 오메가-3 지방산을 보충해주세요. . 오메가-3 지방산은 우울증을 예방하는 가장 중요한 영양소 중 하나입니다. DHA는 연어와 크릴오일의 오메가-3 지방산 중 하나로, 많은 아이들이 충분한 양을 섭취하지 못하고 있습니다. 낮은 DHA 수치는 우울증의 원인이 됩니다.

자녀들이 충분한 수면을 취하도록 하세요취침 시간을 정하고 꼭 지키도록 관리해주세요. 꼭두새벽까지 친구들과 문자를 하거나 컴퓨터 게임을 하게 되면, 전체적인 건강을 해칠 뿐 아니라 자녀들의 기분 뿐만 아니라 정신건강에도 해로운 영향이 미칠 수 있습니다. . 적절한 휴식은 우울증과 자살 충동으로부터 십대를 보호한다는 사실이 여러 연구들을 통해 입증되었습니다.

십대의 자녀들에게 영적인 추구 또는 의미있는 일을 할 수 있도록  격려해주세요. . 한 연구에 따르면 영적 수준이 높은 청소년들이 우울증 증상 및 위험한 행동을 할 가능성이적은 것으로 나타났습니다.