우울증 극복:

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정신-질환-문제

과거에는 우울증의 치료 결과가 아주 좋았습니다. 40년 또는 심지어 30년 전에 우울증 증세로 의사를 찾아간다면, 의사는 곧 나아질 것이라고 말해주었을 것입니다. 시간이 지나면서 차차 증세가 완화되고 약물치료 등과 같은 특별한 치료를 받지 않고도 결국에는 완전히 우울증을 극복하게 되었을 것입니다.

하지만 Whitaker가 그의 책에서 지적하듯, 지난 수 십년 사이에 우울증 진단과 치료 분야에서 몇 가지 변화가 일어나 정신질환으로 인해 정부의 (사회보장)장애인 혜택을 받는 인구가 600 퍼센트증가 했습니다!

오늘날의 정신건강 접근방식 = 약물

1974년부터 오늘까지 그 사이에 우울증 예측에 무슨 일이 일어나 긍정적인 결과를 갖는 예측이 평생동안 장애로 판정 받게 만드는 예측으로 된 것일까요?

의대를 나오지 않고도 답은 찾을 수 있습니다.

TV를 켜면 무엇이 나옵니까?

시청자를 현혹시켜 약을 먹으면 기분이 좋아질거라고 믿게 만드는 광고를 보시나요? 이 광고를 믿게 되면 차도가없는항우울제를복용하는사람의 2/3 중의한 명이 될 것입니다.

Whitaker가 저와의 인터뷰에서 지적했듯이, 그러한 광고는 기본적으로 항우울제가 아무 소용이 없어 일단 정신병 약을 복용하게 되면 그만 둘 수가 없기 때문에 자꾸 더 많은 항정신병약을 추가적으로 더 복용하게 됩니다.

Whitaker는 그의 연구에서 결론적으로 대부분의 사례에서 이러한 약은 플라시보나다름없이아무약효가없었으며 심지어더심한정신장애 를 포함하여 심각한 부작용을 일으킬 수 있음을 보여주었습니다!

많은 사람들이 성기능 장애와 불면증과 같은 가장 보편적인 부작용을 알고 있습니다. 다시 TV로 돌아오면, 그러한 부정적인 효과를 광고에서도 언급하긴 하지만 너무 빠르게 언급하고 지나가 그것에 대해 진지하게 생각할 틈을 주지 않습니다.

하지만 최악의 부작용 중 일부는 부작용으로 분류되지도 않는 사실을 알고 계십니까?

복용 후 체중 증가, 글루코스 수치 상승, 지질대사 증가 등 기타 부작용 역시 받아들이기에는 끔찍하여 그러한 약을 복용하던 사람들도 이를 알면 당장 중단하려 하지 않을까요?

발표되지 않는 끔찍한 부작용

사실, New England Journal of Medicine실린 2005연구 는 정신분열증 환자 74 퍼센트가 효능이 없어서(약효가 없어) 또는 견딜 수 없는 부작용 또는 다른 원치 않았던 문제로 인해 약 복용을 중단했다고 보고했습니다.

거의 논의되지 않는 또 다른 요소는 이러한 약물의 강한 중독성입니다.

그러한 약물이 처음앓기시작했을보다심각한형태의 정신질환을만들있다는것이아마도무엇보다도가장나쁜부작용입니다.

그 말이 맞습니다. Whitaker가 이 주제에 관해 수 많은 시간을 들여 수행한 연구에서 알아낸 바와 같이, 항우울제는 처음 복용 시에는 상태를 크게 호전시키는 듯 하지만 이후 만성적 장기 우울증으로 급락하게 하는 경향이 있습니다.

또한 결국 조울증이 되거나 또는 다양한 유형의 정신병으로 발전하여 새로운 또는 추가적인 약, 종종 뇌 속의 도파민 수용체를 막는 항정신병약 으로 "졸업"해야 될 것입니다.

광기 뒤에 숨은 돈

이 악순환의 결과로, 약은 애초에 그 치료하려고 했던 정신건강 문제를 더 악화시킵니다. 정신병 치료약에 들어간 비용은 1985년 약 6억 달러에서 오늘날 4백억 달러 이상으로 증가하고 있으며 우울증과 조울증 질환으로 인한 장애율은 급속히 증가하고 있습니다.

이러한 약이 광고대로 실제로 효용이 있다고 해도 그러한 약에서 무엇을 기대할 수 있을지는 확실하지 않습니다.

이러한 점에 도달하게 된 것은 그 이야기 자체에 있습니다. Whitaker는 이러한 점을 깊이있게 그리고 피트니스와 연계시켜 탐구했습니다.

저는 전체 내용을 보기 위해 그의 저서(Mad in America과 Anatomy of an Epidemic)를 읽어 보도록 추천하지만 짧게 요약하면 다음과 같습니다. 1970년대 학과로서 정신의학은 이 분야에 진출하는 많은 치료사들로 포위되었습니다. 거기다가, 기존의 불안을 억제하는 약이 너무 중독성이 크고 사용하기에 해로운 것으로 여겨지기 시작했습니다.

이 때문에 정신병 치료 약물 판매량이 감소하고 있었습니다. 그 결과, 정신의학은 일종의 인력을 모아 산업은 물론 그들의 일자리를 구해줄 한 가지 방식인 업무 지침과 정신의학 영역 그 자체를 다시 쓰기로 결정했습니다.

이로 인해 새로운 진단 매뉴얼이 작성되었으며 여기에는 우울증과 같은 정신문제의 정의가 의사나 정신과 의사만이 진단할 수 있고 해당 의사/정신과 의사만이 작성할 수 있는 처방전으로 치료가 가능한 정신 질환으로 갑자기 변경되었습니다.

이 새로운 개념을 일반인들에게 납득시키기 위해 미국정신의학회(APA)는 스스로 이 새로운 패러다임에서 금전적 이익을 갖는 제약회사와 협력하기로 결정했고, 나머지는 그들의 말처럼 역사가 되었습니다.

대형 제약회사가 소위 과학적 프레젠테이션을 후원하고, 학계 의사들과 주요 의학대학의 교수들을 고용하여 영업 상담을 하게 하고, 학업 보조, 장학금 및 학업 자금 지원을 통해 돈이 흘러들어가게 했습니다. 이 모두는 그들의 약으로 정신 건강을 지원하기 위해 "고안된" 것입니다.

그리고 이제, 오래된 속담 "비용을 부담한 사람이 결정권을 가진다"는 말과 같이 정신의학은 하나의 질환이 그 다음 질환으로 이어지면서 진단, 약품 및 더 많은 약품이라는 악순환에 빠졌습니다.

결론은 정신질환이 폭발적으로 증가하게 된 진정한 원인은 먼저, 의약품 뒤에 숨겨진 돈 때문이고, 둘때는 하나의 문제를 다른 문제로 단순히 변화시키는 약물에 의존하는 결함이 있는 시스템 때문입니다.

운동: 양호한 정신 건강 유지를 위한 최고의 자연 요법

다행스럽게도, 더욱 더 많은 연구에서 약물 없이도 양호한 정신 건강을 유지하거나 이룰 수 있는 자연적인 방법을 다루고 있습니다. 이러한 연구의 대부분에서 식습관 변화와 육체적 운동과 같은 간단한 방법으로 현저한 정신적 회복을 이룰 수 있다는 것을 보여주고 있습니다.

사례:

 듀크 대학팀은 운동만을 하는 그룹과 운동과 약물복용을 병행하는 그룹, 약물복용만 한 그룹 등 세 개의 그룹을 연구하여 어떤 방식이 우울증을 치료하는 데 가장 좋은지 살펴보았습니다. 그들은 6주 뒤에 약물만을 복용한 그룹이 다른 두 그룹보다 조금 나은 결과를 나타냈음을 알아냈습니다.

처음 그들은 약물과 운동을 병행하는 이들이 더 나은 결과를 낼 것이라는 가설을 세웠었습니다.

하지만 그들은 틀렸습니다!

10개월 뒤, 건강을 유지하는데 가장 성공적인 그룹은 운동만을 그룹이었습니다. 사실 2000년 9월 22일 듀크 대학 보도자료에 따르면,

“일주일에 3회 30분의 활발한 운동이 단기에 주요 우울증 증세를 완화하는 데 약물 치료 만큼 효과적 임을 입증한 후, 의학 센터 연구진은 현재 계속적인 운동이 우울증 재발 기회를 크게 줄인다는 점을 보여주고 있습니다.

동일한 참가자를 추가 6개월 동안 추적한 새로운 연구에서, 최초 시도후 지속적으로 운동을 한 환자들은 다른 환자들보다 우울증이 재발할 가능성이 훨씬 더 적었습니다.

운동 그룹에 속한 환자의 8 퍼센트 만이 우울증이 다시 돌아왔으며 약물 만 사용한 그룹의 38 퍼센트, 운동과 약물을 병행한 그룹은 31 퍼센트가 재발되었습니다.”

연구진들이 운동이 이 연구에서 사용된 약물인 Zoloft 보다 운동이 더 좋은 효과를 나타낸 이유에 대해서는 정확히 확신하지는 못했지만, 건강회복 프로그램에 적극적인 참여하여 운동만 한 그룹에게 주요 차이가 되었을 것이라 추측했습니다.

연구 책임자인 James Blumenthal은 "쉽게 약물을 복용하는 것은 매우 소극적인 방법"이라고 말합니다. "운동을 한 환자는 자신의 건강상태를 스스로 조절할 수 있다고 느끼고 더 큰 성취감을 얻었을 수 있습니다. 스스로 운동을 할 수 있기 때문에 더 큰 자신감과 능숙함을 느끼며 본인의 능력 개선이 운동 때문이라고 생각합니다.

요가 – 우울증을 해소하는 부드러운 운동 방식

요가는 우울증을 해소하고 약물복용을 피하는 또 다른 입증된 방법입니다. 최근 연구 는 요가가 기분을 풀어 주고 다른 신체활동 보다 긍정적인 효과가 클 뿐 만 아니라 두뇌 감마 아미노부티르(GABA) 수치를 높여주는 데 기여한다는 사실을 확인해 주었습니다.

이 연구에서 요가를 일 주일에 세 번 한 시간 동안 한 참가자는 일 주일에 세 번 한 시간 동안 걷기를 한 다른 그룹에 비해 두뇌 감마 아미노부티르(GABA) 수치가 증가했습니다.

2007년 유사한 연구 역시 동일한 결과를 보고하여, 연구진들에게 요가가 GABA 수치와 연관된 장애의 대체 치료법이 될 수 있을 것이라 믿게 하였습니다.

영양 또한 중요한 역할을 합니다

 많은 첨가제와 방부제, 식용 색소가 행동 변화를 일으킬 수 있고 , 설탕은 당연히 이 목록에 들어 있다는 점은 이미 잘 알려져 있습니다.

가장 최근의 그럴듯한 이론 중에 기분 및 정신건강에 영향을 주는 설탕에 관한 이론 은 설탕과 만성 염증 간의 연계입니다.

비록 염증 그 자체의 존재에 대해 중점을 두지 않았던 다른 연구에서도 또한 설탕 함유량이 높은 식단과 우울증 및 정신분열증과 같은 정신건강 문제사이에 상당한 관계가 있음을 발견했습니다.

예를 들어 2004년 영국 정신의학 저널에 실린 연구 는 정제 설탕과 유제품을 더 많이 섭취한 경우 2 년 후 더 심한 정신 분열증의 결과가 초래될 것이라고 예측했습니다.

Russell Blaylock 박사가 설명하듯, 높은 설탕 함량과 탄수화물은 과도한 인슐린 분비를 낳고 이는 또한 혈당 수치 하락 또는 저혈당으로 이어질 수 있습니다. 저혈당은 다시 두뇌에 글루타메이트를 불안과 우울증, 분노, 불안, 공항장애, 자살 위험 증가를 일으킬 수 있는 수치까지 분비하도록 만듭니다.

우울증 치료를 위한 이 식단 해결 방법은 곡물과 설탕 특히 과당을 현저하게 제한합니다.

정신건강에서 오메가-3 지방의 중요성

여러 연구 에서 또한 오메가 3 지방이 우울증의 발병에 긍정적인 영향을 미칠 수 있음을 보여줍니다. DHA(오메가-3 지방의 형태)의 낮은 플라즈마 농도는 뇌 세로토닌과 연계되어 있습니다. 세로토닌의 양이 감소하면 우울증 및 자살과 연계될 수 있습니다.

동물성 오메가-3 지방을 충분히 섭취하지 못하면 세로토닌과 도파민의 수준과 기능 (즐거운 느낌의 역할을 하는)을 저해할 뿐만 아니라, 두뇌에 원하지 않는 물질이 접근하는 것을 차단해주는 혈액 뇌장벽에 이상을 초래하는 것으로 알려져 있습니다.

Omega-3가 부족하면 두뇌의 정상적인 혈류를 줄일 수 있습니다. 이 연구에서 발견된 흥미로운 사실은 우울증이 있는 사람들은 다수의 두뇌 영역으로의 혈류를 방해한다는 것입니다.

마지막으로, 오메가-3가 부족하면 인체에서 항우울제 역할을 하는 것으로 알려진 뇌 포스파티딜세린(PS) 수치가 35% 감소시킵니다.

크릴 오일과 같은 오메가-3 지방은 사실 항우울제와 마찬가지 작용을 하여 부작용 없이 우울증의 신호를 차단하는 것으로 나타났습니다. 사실, 의사로서 지내온 세월 동안 저는 오메가 3 지방을 복용하기 시작하면서 항우울제를 끊을 수 있었던 환자들을 많이 보았습니다.

따라서 만약 귀하가 현재 우울증때문에 고통을 겪고 계신다면, 높은 품질의 동물성 오메가 3 지방 보충제를 매일 복용하는 것이 간단하면서 현명한 선택이 될 수 있습니다. 하지만 이것은 우울증을 치료하는 전체적인 권장 사항 중 단지 하나의 중요한 일부일 뿐입니다.

태양이 “쾌활한 성격”에 영향을 주는 방법

우울증 치료의 또 다른 필수 영양소는 비타민 D입니다.

한 연구에 따르면 비타민 D 수준이 가장 낮은 사람들은 비타민 D가 건강 수치인 사람들보다 우울증에 걸릴 확률이 11배 더 높다고 합니다 .

그리고 2010년 9월 9일자 Archives of General Psychiatry에 간행된 논문에 따르면, 자궁 내와 초기 유아기에 비타민 D 특히 비타민 D3, 를 적정 수준 유지하면 훨씬 심각한 정신장애인 정신 분열증을 예방하는데 도움이 될 수 있다고 합니다.

연구에 따르면 비타민 D 수준이 낮은 신생아는 자라서 정신분열증에 걸릴 확률이 더 높다고 합니다. 유명한 연구학자들은 이 파괴적인 질환을 예방하는데 비타민 D 보충제 섭취가 전부라고 권장합니다.

저는 햇볕 노출, 안전한 일광욕 베드 또는 고품질 비타민 D 보충제 중의 하나로 비타민 D 수준을 최적화하여 우울증을 이겨내도록 권장합니다.

소금 역시 천연 항우울제입니다…

흥미롭게도, 단순한 나트륨부족 또한 다음과 같이 우울증의 증상과 거의 동일한 증상을 유발합니다.

  • 식욕 상실
  • 즐거움 또는 기쁨을 경험할 능력 상실
  • 집중력 저하
  • 과도한 피로
  • 탈진

이미 우울증약을 복용하고 있는 경우

이미 우울증 또는 그보다 더 심각한 정신 질환의 진단을 받았다면, 약품 복용을 갑자기 중단하지 말아야 합니다! 갑자기 중단할 경우 정신 및 신체 건강에 위험할 수 있습니다.

약물 복용 중단에는 신중한 접근이 필요하며 자격이 있고 지식이 풍부한 의사의 도움으로 몇 주 내지는 몇 달에 걸쳐 약물을 서서히 끊어야 합니다.

이상적으로는 자연건강 전문가로서 식습관 변화, 운동, 에너지 정신의학적 접근과 같은 천연의 건강한 옵션을 이용하도록 도울 수 있는 사람에게 맡겨야 합니다.

전문가의 도움을 받는다는 것은 또한 불편한 금단 증상을 포함하여 약물을 끊음으로서 경험할 수 있는 신체 및 정신적 변화의 과정 내내 인도해 줄 멘토를 갖게 된다는 것을 의미합니다.