개에게서 냄새가 나고 몹시 가려워한다고요? 효모 감염이 문제일 수 있습니다...

텍스트 크기 변경하기:
개-가려움증

벡커박사

오늘 저는 효모에 감염된 개에 대해 이야기하고자 합니다. 효모는 출아하는 포자와 같은 형태의 균입니다.

사람과 개에게서는 모두 몸에 자연적으로 건강한 수준의 정상적인 양의 효모가 발생합니다. 보통, 개의 정상적이고 건강한 미생물상은 자연적으로 발생하는 포도상구균 및 효모균의 얇은 층으로 되어 있습니다. 이런 건강한 수준의 미생물상은 균형 잡힌 면역체계 덕분에 가능합니다.

효모 감염은 어떻게 발생하는가?

면역체계가 균형이 잡혔다는 것은 면역체계 스펙트럼에서 중앙에 있는 것을 의미하며, 바로 우리가 원하는 개의 면역 기능 상태 즉 균형이 잡힌 상태를 의미합니다.

저하된 면역체계는 균형을 잡는 능력을 상실했기 때문에 효모의 과도한 성장으로 이어질 수 있습니다. 면역체계 스펙트럼의 다른 쪽 끝은 알레르기가 존재하는 과잉 면역 반응입니다. 과잉 면역 반응 역시 효모 문제로 이어집니다.

전통적인 수의사가 알레르기가 있는 개(과잉 반응하는 면역체계의 징후)를 본다면, 일반적으로 면역 반응을 차단하기 위해 스테로이트 치료제를 처방할 것입니다. (스테로이드제는 증상을 개선하지만 알레르기의 근본적인 원인을 치료하지는 못합니다.)

개의 면역체계를 약물로 차단할 경우, 면역체계는 정상적인 미생물상 수준을 조절하고 균형을 능력을 상실하게 되어, 결국 애완견의 몸에 효모가 가득 자라게 될 것입니다.

종래의 수의사가 개에게서 알레르기와 이차 피부 감염을 함께 확인한다면 항생제를 처방할 것입니다. 항생제는 잘 알다시피 나쁜 세균과 더불어 모든 유익한 세균도 함께 박멸하여 건강한 수준의 효모를 전멸시키기 때문에 종종 상황을 더욱 악화시킵니다.

특히 알레르기가 있는 개에게 많은 효모가 발견될 수 있는 또 다른 이유는 실제로 개가 효모에 대해 알레르기를 반응을 보이기도 하기 때문입니다. 피내반응검사(Intradermal test) 결과는 개는 자신의 자연적인 미생물상에 대해 알레르기 반응을 보일 수 있다는 것을 보여줍니다.

이런 상황은 알레르기 반응이 개의 몸 전체에 영향을 미칠 수 있기 때문 매우 심각한 문제가 될 수 있습니다. 이런 개는 종종 코 끝에서부터 꼬리 끝까지 빨개지고 몸 전체가 벌겋게 되면서 따끔거리게 됩니다.

그래서 저하된 면역체계의 개나 면역이 억제된 개는 효모 감염으로 이어질 수 있으며, 과잉 반응하는 면역체계나 알레르기가 있는 개 역시 마찬가지입니다.

효모 감염 개의 징후 및 증상

효모 감염에 대한 수의사의 확진은 세포 검사(현미경을 사용한 피부 채취 면봉 검사)나 배양 검사(검사실에 피부를 채취한 멸균 면봉 제출하면 검사실에서 페트리 접시에서 세포를 배양하여 확인)를 통해 이루어집니다.

그러나 애완견 주인이라면 냄새를 통해 자신의 개가 효모에 감염되었는지 알 수 있습니다. 효모는 매우 특이한 냄새를 가지고 있습니다. 어떤 사람들은 곰팡이 핀 빵 같은 냄새가 난다고 하고 또 어떤 사람들은 치즈 팝콘이나 콘칩 같은 냄새가 난다고도 합니다. 그래서 어떤 사람들은 개의 발에 발생한 효모 감염을 ‘프리토 피트(Frito Feet)’라고도 부릅니다. 효모로 감염된 발에서는 독하고, 퀴퀴하고, 불쾌한 냄새가 납니다.

효모 감염 냄새는 정상적인 개의 냄새가 아닙니다. 건강한 개는 ‘개 냄새’가 나지 않습니다. 따라서 강아지의 발에서 역겨운 냄새가 나거나 귀에서 퀴퀴한 냄새가 난다면, 효모가 과도하게 증식하고 있을 가능성이 있습니다.

개가 효모에 감염되었다는 또 다른 징후는 몸을 긁는 것입니다. 효모가 증식하면 엄청나게 가렵습니다. 개의 발에 문제가 있다면 개는 발을 가만히 두지 못할 것입니다. 귀 역시 마찬가지입니다. 자주 엉덩이를 비비고 다니는 것도 단서가 될 수 있습니다.

개가 강한 가려움을 해소하기 위해 스스로를 긁는데 많은 시간을 보낸다면 주의하십시오. 개가 세균이나 효모에 감염되었다면, 개는 문제를 해결하기 위해 당신의 도움이 필요합니다.

효모 감염을 해결하는 첫 번째 단계: 식단 관리

애완동물에게 효모가 과도하게 증식하고 있다면 해야 할 몇 가지 일이 있습니다.

첫 번째, 식단에 신경 써야 합니다. 개의 귀 등 몸의 어느 한 곳에만 효모가 있는 경우는 거의 없습니다. 그렇기만 하다면야 단지 효모가 증식한 귀만 치료하고 면역체계가 개의 자연적인 미생물군에 다시 균형 있게 반응하기를 바라기만 하면 될 것입니다.

그러나 만일 대부분의 경우처럼 여러분의 개가 예를 들어 4개의 발 또는 두 귀 등 여러 곳에 효모가 감염되었다면, 특히 몸 전체가 효모에 감염되었다면, 여러분은 개가 무엇을 먹고 있는지 살펴보아야만 합니다.

식단은 건강의 기초입니다. 개를 잘 키우는 방법은 면역체계가 효모를 잘 관리할 수 있도록 돕는 것입니다. 그렇지 않으면 계속 효모가 과도하게 증식하거나 앞으로 효모에 감염될 수 있는 환경을 제공하게 될 것입니다.

그래서 저는 애완동물에게 제가 ‘항효모 식단(anti-yeast diet)’이라고 명명한 것을 시행하도록 권합니다. 항효모 식단(anti-yeast diet)의 훌륭한 점은 이 식단이 항염증에 효과가 있을 뿐 아니라 개라는 종에게 적합한 식단이기도 하다는 것입니다.

효모는 에너지원으로 당을 필요로 합니다. 탄수화물은 당으로 분해됩니다. 의사와 수의사가 모두 효모 감염 환자에게 식단에서 당을 제외시키라고 권하고 있습니다.

당에는 많은 애완동물 사료나 식품에 첨가되는 백설탕만 있는 것이 아닙니다. 우리가 모르고 있는 비밀은 숨은 형태의 당, 즉 꿀과 같이 효모를 과도하게 증식시킬 수 있는 먹이가 되는 또 다른 형태의 당이 있다는 사실입니다. 경우에 따라 꿀은 애완동물에게 유익할 수 있지만, 효모가 잘 자라게 하는 양분도 됩니다. 따라서 개가 효모에 감염되었다면, 애완동물용 식품이나 사료의 라벨을 주의 깊게 읽고, 꿀, 액상과당은 물론 감자와 고구마가 함유된 모든 식품을 피해야 합니다.

효모 감염이 심하다면 식단에서 완전히 당을 제외할 것을 권합니다. 저당(low-glycemic) 채소를 먹이십시오. 감자, 옥수수, 밀, 쌀을 빼십시오. 즉 당이 없는 식단에는 모든 탄수화물이 없어야 한다는 것입니다. 이것은 정말로 중요합니다. 저도 식단을 관리하지 않고도 손쉽게 효모를 치료하고 피할 수 있는 방법이 있다고 말할 수 있다면 좋겠습니다. 그러나 그것은 불가능합니다. 애완동물은 건강하고 균형 잡힌 정상적인 미생물상을 유지하는데 도움이 되는 음식을 먹어야 합니다.

두 번째로 제가 권하는 것은 약간의 마늘이나 오레가노 등과 같은 천연 항균 식품을 첨가하라는 것입니다. 이런 식품은 항균 성분이자 항효모 성분이기도 하며 개의 몸에 퍼진 효모를 줄이는데 유익할 수 있습니다.

효모에 감염된 귀 소독

항효모 식단 및 항균 식품을 제공하는 것 외에, 개가 효모 감염을 극복할 수 있도록 돕기 위해서 해야 할 세 번째 일은 효모에 감염된 부위를 소독하는 것입니다.

일반적으로, 수의사는 효모에 감염 개를 데리고 온 고객에게 크림, 연고 또는 물약을 주고 감염 부위에 계속 바르라고만 지시합니다. 이런 방법의 문제점은 효모가 죽고 나면 죽은 효모가 층층이 쌓인다는 것입니다. 죽은 효모 층을 제거하고 피부를 소독하지 않은 채, 죽은 효모 층에 연고만 계속 바르면 실제로 문제가 더욱 악화될 수 있습니다.

따라서 개의 효모 감염 부위를 소독하는 것이 매우 중요합니다. 애완동물을 소독할 수 있는 알약이나 크림은 없습니다. 소독은 주인이 직접 하셔야 합니다.

애완동물의 귀가 효모로 감염되었다면, 매일 귀를 소독해야 합니다. 어떤 사람들은 귀지가 많이 생겨서 매일 귀를 파지만 다른 사람들은 거의 귀지가 없는 것처럼, 개도 마찬가지입니다. 어떤 개는 귀를 청소해 줄 필요가 거의 없지만 다른 개는 매일 청소해 주어야 합니다.

귀를 청소해 주는 횟수는 전적으로 개의 귀에 찌꺼기가 얼마나 많이 생겼느냐에 달려 있습니다. 따라서 여름 내내 개의 귀에 축축한 귀지와 찌꺼기가 찬다면, 여름 기간 동안은 매일 귀를 청소해 주어야 합니다.

개의 귀를 확인하여 귀가 깨끗하고 말라 있고 아무 냄새도 나지 않는다면, 꼭 매일 귀를 청소해 주지 않아도 됩니다. 다시 말하지만 귀 청소를 얼마나 많이 해야 할지는 귀에 쌓인 찌꺼기의 양에 따라 결정해야 합니다. 귀의 찌꺼기를 청소해 주지 않아도 마법처럼 저절로 귀가 깨끗해지는 법은 없습니다. 귀를 청소해 주지 않으면 귀지는 효모로, 또 심한 세균 감염으로 발전할 것입니다.

개의 귀 소독은 가게에서 구입한 귀 세정액이나 위치하젤(witch hazel)과 큰 탈지면으로 할 수 있습니다. 귀를 청소할 때마다 귀에서 모든 찌꺼기를 제거할 수 있을 만큼 많은 탈지면을 사용해야 합니다. 면봉을 귓구멍에 집어 넣지 마십시오.

효모에 감염된 발 소독

효모는 습한 부위와 개의 발바닥 틈 사이, 겨드랑이와 사타구니 주름 사이, 외음부와 항문 주변 등 틈 사이에서 잘 번식합니다. 따라서 효모에 감염된 개의 경우, 그런 부위를 잘 소독하는 것이 정말로 중요합니다.

개에서 땀이 나는 유일한 부위는 코와 발바닥뿐이기 때문에, 효모가 잘 번식하는 덥고 습한 계절에는 개의 발을 소독해 주어야 합니다.

개의 크기에 따라 옷을 보관하는 플라스틱 상자에 호스로 물을 채워 사용할 수도 있고 개가 작을 경우에는 부엌의 싱크대나 욕실의 세면대를 잠깐 사용해도 됩니다. 개가 몸집이 큰 품종일 경우에는 물을 채운 커피캔이나 컵을 사용해 볼 수 있을 것입니다. 목적은 발을 완전히 집어 넣은 다음 톡톡 치면서 말리는 것입니다.

개의 발에 스프레이를 뿌리거나 닦아내는 것으로는 발이 소독되지 않습니다. 효모는 족욕액에 발을 완전히 담그지 않으면 닿을 수 없는 발톱 밑바닥과 모든 주름 사이에서 삽니다.

1갤런(3.785412L)의 물, 과산화수소 1컵, 백식초 1-4컵으로 족욕액을 만들 것을 추천합니다. 개의 발을 깨끗하게 유지하는데 필요한 만큼 이 용액을 하루에 여러 번 사용할 수 있습니다. ‘씻은 후에 말린다’를 철칙을 삼아야 합니다.

물/과산화수소/백식초로 만든 수렴 용액에 개의 발을 담근 후에는 헹구어내지 않아도 됩니다. 그냥 그대로 발을 톡톡 쳐서 말리면 됩니다. 개의 발을 말렸을 때 발에 남은 용액 성분은 항균제로 작용하며, 발을 핥고 긁는 일도 줄어들게 할 것입니다.

항효모 샴푸 및 린스

개의 피부에 효모가 과도하게 증식할 경우, 저는 천연 항균 샴푸로 개의 몸 전체를 소독할 것을 권합니다. 그리고 그럴 경우, 이런 목욕을 필요한 대로 자주 사용할 수 있습니다.

더 이상 효모가 증식하지 않는다면, 정기적으로 개를 목욕시킬 필요는 없습니다. 석탄과 타르 파생물로 매우 독한 샴푸를 만들던 때가 있었는데, 그것도 좋은 방법이었다 생각합니다. 그러나 지금은 개의 피부를 지나치게 건조하게 하지도 않고 털을 상하게 하지도 않는 안전한 샴푸가 시중에 많이 판매되고 있습니다.

탄수화물과 곡물은 결국 효모가 과도하게 증식하게 하는 먹이가 되기 때문에 오트밀로 만든 샴푸는 추천하지 않습니다. 오트밀은 개의 피부에서 자라는 효모에게 양분을 공급하는 곡물입니다.

대신 티트리 오일(tea tree oil)나 허브 혼합액 등으로 만든 항균 샴푸를 사용하십시오. 이런 제품들은 애완동물에게서 자라는 효모의 양을 조절하는데 도움이 됩니다.

저는 또한 여름 동안에는 일주일에 한번에서 세 번 정도 샴푸 후에 항균 린스를 사용할 것을 권합니다. 저는 4리터 정도의 물에 식초나 레몬 주스 한 컵을 타서 사용합니다. 또는 페퍼민트 오일 20방울을 사용할 수도 있습니다. 이 세 가지 모두 애완견에게서 좋은 냄새가 나게 합니다.

티트리 샴푸로 목욕시키고 완전히 헹군 다음, 이런 천연 항균 수렴 린스를 사용하여 효모를 제거하십시오.

이 린스는 개의 머리나 눈에 부으면 절대 안 됩니다. 등의 목 부분에서부터 부으십시오. 개에게 린스를 부은 다음 털과 피부에 스며들도록 문지르십시오. 특히 효모가 잘 번식하는 겨드랑이, 발, 사타구니 및 꼬리 주변을 집중적으로 관리하십시오. 그런 다음 헹구지 마시고 타월로 닦아서 말리십시오. 개의 기분이 상쾌해질 뿐 아니라 효모도 그렇게 빨리 번식하지 않을 것입니다.

레몬 주스와 과산화수소를 사용할 때 주의해야 할 점: 검은 개일 경우, 털이 표백될 수 있습니다. 개의 털이 검은색이라면 표백 효과를 피하기 위해 식초를 사용하십시오.

고질적이거나 재발성 효모 감염 개의 경우

많은 개들에게 효모 문제는 계절성 문제입니다. 매년 기온과 습도가 올라갈 때면 개에게서 효모가 증식하면서 퀴퀴한 냄새가 납니다. 그런 경우라면 여름이 오면, 바짝 긴장하여 애완견을 소독하고 문제의 원인이 되는 식단을 관리해야 합니다.

그러나 개가 30도가 넘는 무더위에나 꽁꽁 얼어버린 겨울에도 상관없이 일년 내내 효모 문제로 시달린다면 면역체계에 문제가 있을 가능성에 대해 고려해 보아야 합니다.

개가 효모와 같은 기회 감염균(opportunistic pathogen)으로 고전하고 있다면 개의 면역체계가 제대로 작동하지 않을 가능성이 큽니다.

저는 진료할 때, 고질적으로 효모에 감염되는 애완동물을 보면 면역검사를 통해 면역글로불린 수치(IgG, IgM, IgA)를 측정합니다. 일반적으로 과도한 효모의 증식 문제가 지속되는 개는 면역글로불린 수치가 낮습니다.

개가 면역글로불린을 건강한 수준으로 생산하고 있다면, 거의 모든 감염, 특히 기회성 효모 감염을 극복할 수 있었을 것입니다.

+ 출처 및 참조