고양이들은 왜 구토를 하는 걸까요?

텍스트 크기 변경하기:
구토하는 고양이

벡커박사

고양이들도 구토를 한다 라는 말이 낯 설게 들릴 수 있지만, 많은 고양이들은 실제로 구토를 합니다. 또한 많은 수의 고양이들이 규칙적으로 구토를 합니다.

필자는 이 기사를 통해 여러분께서 반려동물들의 행동과 문제점들을 알아차리고 수의사와 상담까지 이어질 수 있도록, 고양이들이 (특히 어린 고양이들이) 구토하는 기본적인 원인들에 대해 소개하고자 합니다.

고양이들이 구토하는 이유들은 매우 다양하다는 것을(한 두가지 원인에 국한되지 않음) 아는 것이 중요하며, “왜 우리 고양이들은 이렇게 자주 구토를 할까?”라는 질문에 대한 답을 빠르고 쉽게 찾는 것은 어렵다라는 사실을 아는 것 역시 중요하다고 볼 수 있습니다 .

고양이가 구토하는 가장 일반적인 이유들 중 하나는 영양 문제입니다.

(이 동영상은 한글로 번역되어 있지 않습니다. 영어자막은 제공됩니다)

당신의 고양이가 낮은 품질의 재료들로 녹여 만든 사료를 먹고있다면 그것이 구토의 원인일 수 있습니다. 참고로 녹였다는 말은 고양이 음식 내에 단백질 및 다른 영양분들이 ‘실제 인간이 섭취해도 안전하다 라는 승인이 되어 있지 않다’ 라는 의미이기도 합니다.

해당 단백질들은 깃털과 부리, 동물 가죽, 발굽, 눈과 머리와 같은 도살장의 찌꺼기들로 구성됩니다. 이러한 찌꺼기들과 부위들이 단백질로 보여질 수 있지만, 당신의 반려동물들이 소화하고 동화하기에는 매우 어려움으로 구토를 유발할 수 있습니다.

일부 고양이들은 먹는 특정 음식에 대해 알러지 반응을 일으키며, 실제로 이것은 장기간에 걸쳐 간헐적으로 구토를 하게 만드는 일반적인 원인 중 하나입니다. 고양이가 정상적으로 행동하고 적절한 체중과 함께 건강해 보이고 일반적인 에너지 수준을 보이다가도 가끔 구토를 한다면, 음식 알러지가 잠재적인 원인일 수 있다고 생각하는 것이 좋습니다..

음식 알러지는 고양이들이 지속적으로 같은 종류의 음식(및 사료)을 먹게되면 발생합니다. 일반적으로 고양이를 키우는 많은 사람들은, ‘하지만, 내 고양이는 다른 종류의 음식이나 사료같은 것은 먹으려고 하지 않아!’라고 생각합니다. 그렇기 때문에 고양이들은 늘 같은 사료, 같은 영양소를 수년 간 지속적으로 섭취하는 경향이 있는데 이것은, 사람들이 더 나은 음식, 다른 사료들을 몰라서 그러는 것이 아니라, 그들의 고양이들이 다른 유형의 음식을 거부하기 때문입니다.

필자가 치료한 많은 고양이들의 경우 해산물 및 가금류 중독인 경우가 많았는데.. 그 이유는 고양이들이 오직 이 두 가지 단백질에만 길들여져 있어, 다른 종류의 단백질을 거부했기 때문이 였습니다.

그래서 때로는 고양이들에게 다양한 영양분들을 먹을 수 있도록 유도하는 속임수를 써야 할  필요가 있습니다. 고양이가 규칙적으로 구토한다면 섭취하는 영양분이나 음식물들을 핵심 원인으로 파악하는 것이 중요합니다.

같은 유형의 단백질을 지속적으로 먹이는 것은, 인간 수준의 훌륭한 품질이라고 해도, 결국 GI 염증 및 음식 알러지를 유발하게 될 수 있습니다. 따라서, 단백질의 품질에만 문제가 있는 것이 아니라, 단백질을 빈번하게 바꿔주는 것도 중요합니다.

필자는 여러분의 고양이가 인간이 먹어도 안전한 수준의 음식과 사료, 그리고 가능하다면 생 음식 영양소를 먹게 할 것을 권장합니다. 그리고, 음식 알러지를 방지하기 위해 3개월마다 다른 단백질 원천으로 변경하도록 하는 것 잊지 마시기 바랍니다.

잠재적 범죄자인 사료 및 우유

살펴봐야 할 다른 측면은 당신의 고양이가 먹는 사료입니다. 필자의 치료를 통해 자주 보게 되는 것은, 고품질 음식을 먹는 반려동물 환자라고 해도 반려동물에게 매우 저질(Low Quality)의 사료를 먹는 다는 점입니다.

고양이 사료의 라벨을 보면 프로필렌 글리콜, FDC 레드 #4, 에톡시퀸, 화학염료 또는 유화제, 계면활성제, 그리고 그 밖의 발음하기조차 힘든 이름의 물질들이 함유되어 있다는 것을 알 수 있으며, 이는 곧 여러분의 반려묘들에게 절대로 먹여서는 안 된다는 신호이기도 합니다.

이러한 모든 첨가제들 및 보존제, 그리고 단순한 쓰레기들은 구역질을 유발하는 GI 염증을 일으킬 수 있습니다.

마지막으로 설명할 것은 우유입니다. 대부분의 포유류 동물들은 젖을 주면 받아 먹지만, 동종 동물에서 나오는 젖이어야 한다는 것이 중요합니다. 다른 종의 동물 젖에서 나오는 우유를 먹는다면(수유하면) 위장 문제가 발생합니다.

고양이는 젖소에서 얻은 우유(일반적인 우유) 속의 유당을 분해하는 효소를 가지고 있지 않으며, 고양이의 췌장은 우유 속 락토즈를 분해하는 데 필요한 락타제를 분비하지 않습니다. 그렇다면 일반 젖소의 우유를 먹은 고양이에게는 과연 어떤 일이 벌어질까요? 구토를 포함한 부차적인 소화 장애 증상이 발생합니다.

고양이가 모든 음식을 다 먹습니까?

고양이가 구토하는 다른 일반적인 이유 중 하나는 지나치게 빨리 음식물들을 먹는 다는 것입니다. 고양이는 네발 짐승이므로 그 식도는 수직보다 수평에 가깝게 위치해 있습니다.. 음식이 하부 식도 괄약근에 부딛혀 섭취한 후 수 분 이내에 모든 소화되지 않은 음식들이 역류하게 될 수 있는데 이를 방지하기 위해서는 천천히 먹겠끔 하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

이는 고양이들이 음식을 나누어 먹으면서(한편으로는 필자가 권장하는) 다소 경쟁을 해야 하는 상황이 벌어지는, 여러 마리의 반려묘들을 키우는 가정에서 특히 문제가 될 수 있습니다.

한 마리 이상일 경우, 아침이나 저녁 식사를 밥그릇에 두면 고양이는 자신의 몫을 재빨리 먹은 후에 다른 고양이들의 밥그릇에 남은 음식이 있는 지 없는지를 확인하기 시작합니다.

여러분의 집에서 이런 일이 발생할 경우, 고양이들을 격리된 공간, 또는 다른 방에서 각각 음식을 줌으로써 다른 고양이들이 먹는 것을 듣거나 보지 못하게 해야 합니다. 접근 가능한 환경일 경우, 다른 밥그릇이 어디에 있는지 찾아내는 데는 시간이 오래 걸리지 않기 때문에, 각각의 고양이들을 닫힌 공간에 따로 두는 것이 좋습니다.

고양이들에게 천천히 방해받지 않고 혼자서 음식을 먹을 수 있는 20분의 시간을 준 후 밥그릇을 치웁니다. 이렇게 함으로써, 고양이가 천천히 음식물을 먹게 할 수 있고(그리고, 살이 찌지 않게 하면서), 동시에 고양이의 긴장을 완화시킬 수 있습니다.

만약 집에서 키우는 한 마리의 고양이가 음식을 서둘러 먹어 구토하는 경우에는, 식사량을 적게 여러 번으로 나눠 줌으로써 이러한 위험을 방지 할 수 있습니다.

식사 시간에 따라 달라집니다.

분할 급식 사육 동물들은, 가령 오전 6:00시와오후 8:00시에 먹이는 경우, 다음 식사를 예상을 하며때로는 미리 와서 기다리기도 합니다.

고양이가 식사 시간이 가까워지는 새벽 5:00시에 잠에서 깨는 것은 아주 흔합니다.

이어서 한 시간 동안, 고양이의 위에는 염산, 위액 및 담즙 등 식사를 소화하는 데 필요한 모든 것이 분비를 하게 됩니다.

어떤 이유로(반려묘의 주인이 너무 바빠서, 혹은 깜빡 잊고 출근을 해버린 경우) 오전 7:00시까지 고양이에게 음식을 주지 않았다고 가정해 보겠습니다. 흰 색 거품 및 약간의 노랜 색 담즙을 오전 6:00시에서 7:00시 사이에 토해낼 가능성이 있습니다. 이는 염산이 배를 자극하기 때문이며, 산이 소화시켜야 할 음식이 아직 없기 때문에 신체가 더 큰 자극을 피하기 위해 산의 일부를 제거하는 것입니다.

이 상황에서, 식사를 주기 전에 사료나 적은 양의 간식거리를 조금 주는 것이 좋습니다. 고양이가 식사 시간에 앞서 구토를 한다면, 미리 사료를 조금씩 줘서 염산이 그것을 소화시키게 하세요. 이를 통해 위장 자극을 줄이고 식사 전에 유발할 수 있는 구토도 해결할 수 있습니다.

효소 결핍이 구토를 유발할 수 있습니다.

고양이의 췌장은 종종 충분한 리파아제, 프로테아제, 아밀라아제를 생산하지 못해 만성, 또는 급성 저급 췌장염을 유발하기도 합니다.

췌장염(췌장의 염증)은 우리 반려묘들에게서 매우 일반적으로 나타나는 질환입니다. 실은, 필자와 같은 수의사들은 췌장염을 간헐적인 구토의 주요 원인이라고 가정하고 있으나, 저희들은 췌장염이 훨씬 더 일반적으로 발생하고 있다는 것을 확인하고 있습니다.

소화 효소를 고양이의 영양에 첨가하는 것은 일종의 보험에 가입하는 것과 같습니다. 보험을 매일 필요로 하지 않지만, 보험을 가지고 있다면 도움이 될 수 있습니다. 고양이의 췌장이 효소를 적절히 생산해 내고 있어도, 추가적인 효소를 더하는 것은 전혀 문제가 되지 않습니다..

한편, 반려동물의 췌장이 충분한 효소를 분비하지 못하고 있다면, 고양이에게 제공되는 음식을 소화하기 위한 적절한 효소를 제공하는 보충제가 훌륭한 답이 될 것입니다.

모구(毛球)가 간헐적인 구토의 또하나의 일반적인 원인이 됩니다.

만약 당신의 반려묘에게 모구가 있는지 확인하려면, 바닥 위 유체 웅덩이에 나타나는 원통형 플러그 모양를 찾으면 됩니다.

자신의 털 및 집안의 다른 모든 고양이들의 털을 손질하는 고양이들은 털을 삼키지 않기 위해(혹은 삼키더라도 삼키는 털의 양을 줄이기 위해) 여러분의 도움을 필요로 합니다..

다시 말해, 여러분께서는 반려묘들의 털을 자주 빗어줘야 하며, 특히 집에서 매일 다른 고양이들의 털을 손질하는 역할을 도맡아 하는 (특정)고양이의 경우, 다른 고양이들의 털도 빗어줌으로써 자신의 털과 함께 여러 고양이들의 털을 삼키게 되는 일이 없도록 해야 합니다. 고양이의 소화관은 다른 여덟(?) 마리의 고양이들로부터 나오는 털을 삼켜서 처리할 만한 능력이 없기 때문입니다. .

또한, 고양이밥에 약간의 섬유, 또는 석유 화합물이 없는 모구 치료제를 첨가하는 것도 고양이 체내 털의 배출를 쉽게 할 수 있습니다.

털이 많은 고양이의 털을 빗어주거나 털을 깎아 주는 것도 삼키는 털의 양을 크게 줄여줄 수 있으므로, 고양이들의 모구 양도 따라서 함께 줄어들게 됩니다.

고양이들이 구토하는 다른 이유들

불행히도 독 중독은 고양이들의 갑작스러운 구토의 가장 일반적인 원인 중 하나입니다. 키우시는 반려묘가 갑자기 구토를 시작할 경우, 특히 이전에 그런 경우가 별로 없었을 때는, 당신의 반려묘가 독성이 있는 어떤 것을 집어 먹었을 수 있다는 것을 염두에 두셔야 합니다.

일반 가정에서 고양이에게 독성 물질로 작용하는 것은 식물입니다. 고양이가 (실내에서) 화분에서키우는 식물을 먹는 것을 좋아한다면, 날로 먹는 음식에서만 얻을 수 있는 특정 영양소를 보충하려는 것일 수 있습니다.

고양이는 생물학적으로 실내에서 키우는 식물을 필요로 하지 않습니다. 다시 말해, 그들이 필요로 하는 것은 살아있는 음식입니다.

고양이에게 고양이풀(휘트그래스)을 주는 것은 살아있는 음식을 주는 것이 되며, 이것은 고양이를 독성이 있는 가정 식물로부터 잠재적으로 보호하는 데 충분히 도움이 될 수 있습니다.

고양이에게 독이 되는 다른 것들로는 화학 제초제, 농약, 가정용 세정제 등입니다. 이 것들을 먹게 될 경우 구토를 유발하게 됩니다.

만약 당신의 고양이가 독성 물질을 삼킨 것으로 의심될 경우, 즉시 ASPCA 독 통제 직통 전화 1-888-426-4435로 전화하세요.

고양이들의 구토는 또한, 과민성 대장 증후군(IBS), 위염, 장염, 대장염, 췌장염 등과 같은 염증성 장 질환이 원인이 되기도 합니다. 고양이의 만성 위장염은 종종 간헐적인 구토를 동반하며, GI 림프종을 유발할 수 있습니다. 또한 위장암도 구토를 유발할 수 있습니다.

갑상선 기능 항진증과 같은 대사 장애는 종종 고양이의 대사를 상향 조절함으로써 구토를 유발할 수 있습니다.

내장 질환, 또는 간 및 신장과 같은 내장의 해독 기능 장애도 동물들의 구토를 유발할 수 있습니다.

고양이를 위한 기능성 위장 검사

수의사나 다른 고양이 주인이 어떤 말을 하든지, 고양이의 구토는 ‘정상’이 아니라는 것을 인지하세요. 구토는 반려동물의 체내에서 (문제가)크던 작던지 무엇인가가 잘못되었다는 신호입니다.

생체 활동의 일부로써 규칙적으로 구토하게 되는 유일한 동물은 독수리입니다. 고양이와 다른 포유류들은 규칙성 구토를 해서는 안 됩니다.

간헐적으로 구토하는 고양이를 키우신다면 그 잠재적인 원인을 조사하기 위해 수의사와 상담하는 것이 중요합니다. 고양이가 구토하는 것이 정상이라고 생각하는 수의사를 만나시게 된다면, 필자는 다른 수의사, 되도록 통합 또는 종합적인 수의사를 찾아 상당하길 권장합니다.

수의사는 먼저 당신의 반려동물이 갑상선 기능 항진증이나 내장 질환과 같은 심각하고 두려운 원인들을 앓고 있는 지 의심을 할 것입니다.

다음 단계는 텍사스 A&M 수의학 소화 연구소에 보내는 혈액 샘플을 통한 기능성 GI 시험을 고려하는 것이 될 것입니다. 이를 통해 고양이가 흡수 장애, 소화 장애, 장기가 작은 것이 원인이 되는 질병, 또는 구토를 유발할 수 있는 다른 문제를 찾아내는 데 도움을 받을 수 있을 것입니다.

모든 상황에 있어서 가장 중요한 것은, 수의사가 근본적인 원인을 해결하지 않은 채 단지 구토를 없애는 약을 처방하게 해서는 안된다는 점 입니다.

+ 출처 및 참조