눈과 입이 즐거운 식용꽃에 대해 알아보세요!

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꽃

머콜라 박사

식용 꽃은 일반적으로 최고급 요리와 웨딩 케이크에 많이 사용되지만 뒷 뜰에 나가면 몇 종류의 맛있는 식용 꽃을 발견할 수 있습니다.

식사에 꽃을 추가하면, 평범한 요리는 순식간에 특별한 요리로 변신할 뿐 아니라 훌륭한 풍미와 풍부한 영양을 더해 줄 수 있습니다.

오래전부터 다양한 문화권에서 신선한 꽃들을 요리에 활용하기 위해 끓임없이 연구를 해왔다는 사실을 여러 역사적인 기록을 통해 알 수 있습니다. 장미 꽃잎은 아시아 인도 요리에서는 인기가 있으며, 옥잠화 꽃봉오리는 오리엔탈 요리에서 자주 보입니다. 로마에서는 제비꽃을 사용했고, 과즙으로 채워진 꽃송이들은 이탈리아 및 히스패닉 문화에서 인기가 있었습니다.

신선한 허브를 음식에 추가하는 데 익숙하시다면, 신선한 꽃을 흩뿌려 넣는 것과 비슷할 수 있지만, 몇 가지 알아야 할 독특한 지침이 있습니다.

모든 꽃이 먹을 수 있는 것은 아닙니다

식용 꽃(들)을 요리 재료로 시도하기 전에 꼭 주의해야 할 점은 그 꽃(들)이 먹을 수 있는 지의 여부 부터 확인을 해야 합니다.

플라워 샵, 양로원 혹은 예식에 쓰이는 꽃들은 거의 예외없이 많은 양의 살충제가 뿌려짐으로 식용이 불가능한 꽃으로 생각하세요. 화학 살충제가 뿌려진 길가와 정원에 있는 꽃들도 마찬가지로 식용이 불가능하다고 보시면 됩니다. 그래서 유기농으로 살충제/제초제를 사용하지 않은 직접 재배한 꽃을 이용하는 것이 좋습니다.

그러나 일부 꽃들은(종류에 따라서) 유기농으로 재배되고 길러졌다고 해도 몸에 이상 반응을 일으킬 수 있으니 식용으로 사용하기 전에 꼭 주의 하세요! 다프네, 디기탈리스, 수선화, 히아신스는 식용으로 사용할 수 없는 독이 있는 꽃의 몇 가지 예입니다. 이용에 앞서 먹을 수 있는 꽃에 대한 참고 문헌을 활용하거나, 이 분야 전문가에게 문의하시고, 확실하지 않다면 드시지 않는 것이 좋습니다.

꽃의 힘: 꽃이 여러분께 좋을까요?

꽃은 자연 식물 식품이며, 자연 속의 많은 식물 식품들처럼 여러분의 건강을 위한 소중한 영양분을 포함하고 있습니다. 예를 들어, 민들레는 브로콜리의 4배에 해당하는 베타 캐로틴을 포함하여 많은 항산화 물질과 플라보노이드, 그리고 루테인과 크립토 잔틴 및 제아크산틴를 가지고 있습니다. 또한, 엽산, 리보플라빈, 피리독신, 니아신, 비타민 E와 C를 포함하고 있는 풍부한 비타민원입니다. 그 밖의 예는 다음과 같습니다.

  • 제비꽃은 모세관 벽을 강화시켜 줄 수 있는, 항산화 및 항염증 성질을 가진 생리 활성 물질의 하나인 루틴을 포함하고 있습니다.
  • 장미 꽃잎은 바이오 플라보노이드와 산화 방지 물질, 비타민 A, B3, C, E 등을 포함하고 있습니다.
  • 금련은 항암 기능이 있는 리코펜과, 시력 건강에 중요한 야채와 과일에서 발견되는 카로티노이드의 하나인 루테인을 포함하고 있습니다.
  • 라벤더는 비타민 A, 칼슘 및 철분을 포함하고 있으며, 중추 신경 체계에 유익합니다.
  • 골파 꽃(골파의 보라색 꽃)은 비타민 C와 황을 포함하고 있으며, 전통적으로 건강한 혈압 수준 유지를 위해 활용되어 왔습니다.

꽃은 연약하므로 조심해서 다루십시오

꽃은 매우 상하기 쉬우며 냉장고에 보관하면 좋지 않습니다. 가장 좋은 것은, 신선한 꽃을 가능한 한 빨리 이용하는 것입니다.(준비할 때는 물이 든 컵에 수직으로 보관) 꽃을 보관해야 할 경우, 꽃을 두 장의 젖은 종이 타올 사이에 조심스럽게 놓거나, 비닐로 싸거나 밀폐 용기에 넣어 냉장고에 보관하십시오. 사용 준비가 되었을 때, 꽃을 조심스럽게 물로 씻고 물기를 주의깊게 닦아 주십시오. 줄기, 잎, 암술을 제거하고 꽃잎을 분리하기 위해 나이프나 핀셋을 이용할 수 있습니다.(일반적으로 꽃잎만 먹을 수 있음)

꽃은 샐러드(금련화, 민들레, 앵초가 샐러드용으로 인기가 있음)에 넣어 생으로 먹거나, 애피타이저에 추가하거나, 소스, 또는 다른 요리에 혼합할 수 있습니다. 모든 꽃은 고유의 맛을 가지고 있으므로, 다른 허브나 향료와 마찬가지로 자신에게 가장 잘 맞는 것을 찾게 될 수 있습니다. 예를 들어, 향수박하는 오레가노와 비슷한 맛이 나며, 카네이션은 정향 맛이 납니다. 그리고 천수국은 때때로 "가난한 사람의 샤프론"이라 불리는데, 후추이 나는 샤프론과 비슷해서 그렇습니다.

자신의 뒷마당에서 무료로 이용할 수 있는 경우가 아니라면, 미식가 음식 상점, 농부 시장, 그리고 그 밖의 특수 음식 가게에서 먹을 수 있는 꽃을 찾을 수 있습니다.

꽃을 먹기 시작할 때는 천천히

꽃들은 작지만 강력한 영향을 미칠 수 있는데, 특히 새롭게 식단체 추가하게 되었을 때 그렇습니다. 처음에는 잠재적인 소화 불량이나 알러지 반응을 피하기 위해 조금씩 이용하십시오. 여러분께서 꽃가루에 알러지가 있을 경우에는, 꽃을 먹으면 증상이 심화될 수 있으므로, 특별한 주의가 필요합니다. 고품질의 영양가 많은 먹을 수 있는 꽃이라 해도, 일부 사람들에게서는 예상하지 못한 반응을 불러일으킬 수 있습니다. 몸이 어떤 반응을 보이는지 확인하기 위해 한 번에 한 종류씩 적은 양을 이용하시기 바랍니다.